close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

код для вставкиСкачать
Ордо Дракул (Ordo Dracul)
Проклятие вампиризма — всего лишь препятствие, преграда на пути
к обретению истинной силы. Разумеется, это обескураживающее
препятствие, и большинство Сородичей настолько плохо
вооружены, что даже не могут считать его преодолимым. Однако
тем, кто наделён необходимой преданностью, упорством и
интеллектом, Ордо Дракул, Орден Дракона, может предоставить
инструменты. Вампиры Ордо Дракул являют собой пёстрый спектр
от твердолобых фундаменталистов, пылких, как и всякие фанатики,
до равнодушных светских теософов, просто ищущих способ
уничтожить своего врага. В ковенанте приветствуются оба склада
ума, поскольку и тот, и другой могут многому научить.
Эта фракция утверждает, что их основателем был печально знаменитый Влад Цепеш, сам
Дракула. Дракула знаменателен тем, что не признаёт, будто у него был сир. Согласно
Дракуле, он стал вампиром, поскольку Бог отвернулся от него, и, дабы покарать за
совершённые злодеяния, Бог наказал его проклятием не-жизни. Согласно наиболее
широко признаваемой истории о происхождении Дракулы, Бог наказал Влада Цепеша за
надругательства над верой при его человеческой жизни. Согласно некоторым
историческим свидетельствам, Цепеш был провозглашён «защитником христианства», и
этими обязательствами он затем воспользовался для достижения собственных
политических целей и для оправдания совершаемых зверств. Вдобавок ко всем своим
преступлениям против человечества, Дракула в итоге начал ставить собственные желания
выше священной клятвы, и это навлекло на него Проклятие.
Разумеется, правдивость этих утверждений не доказана, и не последним препятствием тут
является то, что Дракулу не видели вот уже целый век. Кроме того, легенды о Дракуле
приписывают ему странные особенности. Согласно осведомлённым представителям
общества Сородичей, он почти никого не Обратил — но если сам Дракула не был
Обращён, к какому клану он может принадлежать, и кем тогда будет его потомство?
Согласно другим источникам, он вообще никогда не создавал потомков, или же
Обращённые им потомки каким-то образом получаются «неудачными», немногим более
чем отвратительными чудищами, обречёнными утолять жажду, находясь в непрерывном
состоянии безумной ярости.
Ну а организация, выросшая вокруг учения Дракулы, почти так же загадочна, как и её
основатель.
Описание
Происхождение Ордена — предмет споров, даже в самом ковенанте. Это, несомненно,
одна из самых молодых крупных фракций Сородичей. У Драконов, как их назвали из
страха (или ненависти), есть записи об ученичестве, датированные 16-ым веком. С
наступлением эпохи печатного слова ковенанту было проще распространять значительны
объём древних и таинственных текстов, требующихся его членам для обучения и
исследования трансцендентности. Ковенант внезапно нарастил влияние и количество
членов во время Промышленной Революции, а затем вновь в конце 19-ого века, и ещё раз
в недавние десятилетия. Считается, что ковенант пришел ко власти в Восточной Европе,
затем его философия распространилась вместе с развитием транспортных технологий, но
столь же достоверные теории считают истоками Ордена викторианский Лондон и даже
ранний Нью-Йорк.
Ордо Дракул почитает своего основателя, но совсем иным образом, чем, скажем, Ланцеа
Санктум почитает Лонгиния. Драконы убеждены, что проклятие вампиризма можно и
нужно побороть, что Обращение — это кара, которую можно отменить и даже превзойти.
Ничто, ничто не постоянно — настаивает Орден, даже долгая не-жизнь, полученная всеми
Сородичами. Разумеется, не известно ни об одном вампире, который смог бы побороть
Реквием с помощью обрядов Ордена (по крайней мере, не таким способом, который
остальные сочли бы удовлетворительным; с помощью неверно проведённого ритуала
очень даже можно превратить себя в кучку праха или спящую в торпоре колоду). Тем не
менее, Сородичи отлично понимают, что подобные вещи могут занять столетия, если не
тысячелетия. Какие-то ключевые элементы знаний до сих пор отсутствуют, но
осваиваемый технологиями мир становится теснее и плотнее, так что получение нужных
знаний уже не за горами.
По этой причине Ордо Дракул куда уютнее чувствует себя в современном мире, чем
Инвиктус, хоть и не настолько уютно, как Картианцы. Технологий не нужно бояться, их
надо использовать как инструмент, а поскольку ковенант ценит интеллектуальное
развитие не меньше духовного, старейшины, желающие сохранить своё положение,
должны побороть инерцию веков и научиться пользоваться телефоном или сканером.
Закоснелыми традиционалистами не то, чтобы полностью пренебрегают (в конце концов,
они могут знать что-то полезное, да и не стоит сжигать все мосты), но их обычно не
беспокоят в их убежищах, оставляя переживать свой Реквием и проводить исследования в
одиночестве.
Поиск знаний — широко заявленная цель Ордена, но она намеренно расплывчата. Члены
Ордо Дракул интересуются знанием, верно, но это куда больше связано с типом
личностей, привлекаемых ковенантом, чем с его истинными целями. Драконы ищут
информацию, касающуюся истины о вампирском бытии, и по этой причине любят
говорить с другими Сородичами об их опыте, их ощущениях при получении Обращения, о
том, как их тела изменились, как менялось их отношение к смертным. (Гангрелы особенно
интересуют Орден, и те Дикари, что вступают в ковенант, быстро становятся одними из
наиболее уважаемых членов.) Драконы стремятся выяснить детали Божьего замысла
относительно проклятия не-жизни и других аспектов Реквиема, которые способны дать им
желанный ответ — как преодолеть ограничения вампиризма.
Ордо Дракул присуща уникальная иерархическая структура, которую в ковенанте
называют Языком Дракона. У Ордена есть многочисленные обряды и инициации,
совершение которых символизирует переход члена с одного «круга знаний» или уровня
умений на следующий. Продвижение по иерархии, похоже, соотносится с освоением
Колец Дракона, но нельзя сказать точно, действительно ли это так, или всего лишь
заблуждение тех, кто не принадлежит к Ордену. Такая структура способствует ещё и
тому, чтобы защитить тайны ковенанта. Ордо Дракул не склонен никому позволять
уходить из фракции, даже незначительному члену. Чем выше положение в ковенанте, тем
больше Сородич вложил и большего добился, и, таким образом, тем менее склонен
(теоретически) уйти. Однако, дезертирства и отречения случаются, причём происходит
это чаще, чем Орден хотел бы внушить чужакам.
Члены
Ордо Дракул не нужно никого обращать в свою веру. Пусть он готов принять новых
членов, он не так открыт, как Инвиктус, поскольку сила Ордена основана на интеллекте
его членов, а не на их верности. Орден существует не для того, чтобы пошатнуть
имеющийся статус кво или упрочить его, не для того, чтобы придерживаться какого-то
древнего свода законов или поклоняться богу. Члены ковенанта просто стремятся
продвигаться вперёд, и это привлекает определённый класс вампиров. Сородичи,
недовольные своей судьбой, но относящие это недовольство на счёт духовного или
мистического состояния, а не политического или светского — вот подходящие кандидаты
для Ордо Дракул. Хорошо подходят и вампиры, верящие в особое происхождение
Сородичей, но не наделённые фанатичностью или догматизмом, нужным для вступления
в Ланцеа Санктум. Наибольших успехов в Ордене обычно добиваются те Драконы,
которые до Обращения отличались широтой взглядов и реалистичным взглядом на вещи.
они понимают, чем стали, и не склонны сразу же считать Реквием конечной целью своего
существования. Такого рода Драконы — цвет общества.
Тем не менее, большинство присоединяется к ковенанту, чтобы обойти проклятие нежизни, вот и всё. Торжественные обряды фракции привлекают все кланы, и бывало даже,
что члены Ланцеа Санктум оставляли свой ковенант, таким образом совершая
немыслимое святотатство, чтобы присоединиться к Ордо Дракул. Обратное тоже верно.
Время от времени член Ордена понимает, что исповедуемые им обряды — это грех по
отношению к высшей силе, и решает никогда больше не пользоваться столь трудно
завоёванными знаниями, проводя остаток своих ночей, тихо раскаиваясь в заигрывании с
запретными тайнами. Орден даже заметил, что одни области исследований вызывают
подобную реакцию чаще других, и эти тексты и догматы становятся соблазнительной
целью для молодых Драконом, стремящихся сделать себе имя.
Ордо Дракул может похвастаться тем, что его члены происходят из всех кланов. Не
бывало такого, чтобы один широко представленный род становился сильнее другого.
разумеется, определённая линия крови может распространится в Ордене, если сир
наставляет своего потомка в традициях ковенанта, а потомок поступает так же, но в
целом, при приёме новых членов Драконы смотрят вовсе не на клан. Решение
принимается в основном на основе темперамента и интеллектуальных способностей.
Пусть и не все и даже не большинство членов Ордо Дракул являются книжниками или
учёными, многие из них грамотны и образованны хотя бы на среднем уровне.
Обычно самое сложное при вступлении в ковенант — найти членов, которые доверяют
Сородичу в достаточной мере, чтобы захотеть его учить. Таким образом, первая задача
потенциального Дракона — найти для себя возможного ментора. Изучение Ордо Дракул
(то есть — вопросы о вампирах, которые достаточно опытны, чтобы знать что-то о
ковенанте), эксперименты с вампирской формой и различными Дисциплинами,
исследование ограничений Реквиема — вот неплохие способы привлечь к себе внимание.
Если целая котерия стремится найти себе ментора, шансы её членов резко возрастают.
Орден одобряет такой подход по множеству причин. Помимо очевидного преимущества,
даваемого наличием товарищей, с которыми можно обмениваться идеями, котерия может
защитить себя лучше, чем одинокий вампир — как от врагов, так и от возможных
мистических ошибок. Кроме того, пусть Орден этого никогда и не говорит вслух, но
немного здорового соперничества идёт на пользу ковенанту, поскольку помогает отсекать
членов, которые явились лишь затем, чтобы обмануть не-жизнь.
Как только потенциальный Дракон находит ментора, начинается период ученичества. Это
период никогда по-настоящему не кончается. Поскольку все члены Ордо Дракул должны
постоянно учиться, все его члены могут постоянно учить. Орден проводит тщательно
проработанные церемонии празднования «окончания курса». Он гордится тем, что даже
старейшина по-прежнему способен чему-то научиться под началом у более мудрого и
могущественного члена Ордена (и этот факт пугает остальные ковенанты куда сильнее,
чем они готовы признать).
Точно также, как он проводит церемонии «окончания курса», Ордо Дракул также
проводит церемонии инициации в ковенант (хотя отдельные менторы могут сначала
испытывать потенциальных учеников лично, прежде чем широко представить их
остальным). В первые недели обучения становится ясно, наделён ли ученик нужным
складом ума, чтобы освоить Кольца Дракона; именно это Драконы считают первым шагом
на пути ко вступлению в ковенант. Если ученик не способен освоить хотя бы основы этой
таинственной совокупности обрядов (а причиной тут может быть что угодно, от простого
недостатка интеллекта до нежелания класть душу на алтарь духовной учёбы), ментор
попросту прекращает обучение. Ученик может продолжать практиковаться в том, что он
уже освоил, но развитие без наставника будет крайне сложным.
Философия
Ордо Дракул в равной степени и религиозная, и мирская организация, но лишь по той
причине, что вампирское бытие нельзя объяснить без существования Бога. Согласно
убеждениям членов фракции, сам Дракула был проклят Богом, точно также, как, по
утверждениям Посвященных из Ланцеа Санктум, был проклят и их основатель. Разница,
разумеется, в том, что Дракула стал вампиром уже после того, как множество других
вампиров существовали в мире. Ордо Дракул не просит той фанатичности, как Ланцеа
Санктум или Ведьмин Круг, поскольку его принципы этого не требуют. Воззрения
Драконов испытываются так же тщательно, как и их обряды, поэтому они творят свои
чудеса без богослужений или поклонения высшей силе. Испытываемого ими уважения
уже достаточно.
Для не принадлежащих к Ордену его философия кажется болотом теософских и даже неовикторианских постулатов. Некоторые Сородичи приравнивают Орден к тайным
обществам, таким как масоны или Золотой Рассвет, и подобные утверждения не далеки от
истины. Однако невозможно отрицать очевидный факт — те, кто добиваются положения в
Ордене, получают явные преимущества и могут совершать деяния, на которые не
способны другие вампиры.
Основные принципы Ордена Дракона перечислены далее.
Ничто не постоянно
Члены Ордо Дракул не настолько глупы, чтобы считать себя «бессмертными». Вампиры,
конечно же, умирают, даже без помощи вражеских заговоров или брызжущих слюной
вервольфов. Всё, что требуется — это разгоревшийся огонь или неверные расчёты при
определении времени рассвета, и столетия не-жизни и опыта могут подойти к концу. Но
Драконы не считают эту слабость уязвимостью. Они полагают, что их состояние
изменчиво. В конце концов, утверждают они, если бы Господь действительно хотел,
чтобы вампиры никогда не менялись, Он бы не сделал средства по их уничтожению
такими доступными, и Он явно не наделял бы их способностью менять облик. Поэтому
Орден считает радикальные изменения (даже если эти изменения идут скорее во вред, чем
на пользу) в конечном счёте благоприятными. Здание сгорает, самолёт терпит катастрофу,
Князь города свергнут, ковенанты плетут интриги, вервольфы нападают, а Ордо Дракул
просто напоминает своим членам, что ничто не длится вечно. Это не мрачное причитание
фаталистов, а вызов. «Что мы может извлечь из этих перемен?» Если ничего больше, то
хотя бы напоминание о том, что перемены возможны.
Перемены должны иметь цель
В основе вознесения над вампирским бытием лежит понимание того, почему это
необходимо. Орден считает Реквием не столько проклятием, сколько вызовом, но его
члены никогда не забывают и не отрицают того, что это проклятие. Изучая и осваивая
Кольца Дракона, и, таким образом, меняя себя на базовом, мистическом уровне, Драконы
продвигаются к своей конечной цели — возвыситься над своими вампирскими
оболочками.
У этого принципа есть и более широкое применение. Каждое действие вызывает реакцию,
и пока Дракон способен понимать реакции, провоцируемые выбранным курсом, он лишён
побуждений совершать какие-либо действия. Этот урок лучше всего воплощается в
духовных способностях Ордена. Кольца Дракона очень быстро проводят границу между
членами ковенанта и их сородичами, давая превосходный наглядный урок о сути
причинных связей. Чем более могущественные способности вы осваиваете, тем меньше
способностей вы понимаете. Молодые члены ковенанта, стремясь к преимуществам,
даруемым Кольцами Дракона, заворожены мыслью о том, чтобы вырваться за границы
своего бытия, и обычно не понимают этого парадокса. Многие менторы Ордо Дракул
считают это самым суровым, но необходимым уроком Реквиема. Если в каждом действии
не руководствоваться целью, оно быстро скатывается к энтропии и, в конечном счёте, к
разрушению. Орден верит вовсе не в создание глупого хаоса, а затем принятие на себя
ответственности со словами «Перемены — это хорошо».
Ритуалы и церемонии
Наиболее важные взаимоотношения в ковенанте — отношения между наставником и
учеником. Обряды и обычаи очень серьёзно меняются в зависимости от наставника. Ктото из них может проводить уроки совершенно без формальностей, а другой — обращаться
с учениками словно с послушниками в монастыре, заставляя их переписывать
манускрипты или выполнять работу слуг большую часть ночи и обучать возможностям
трансцендентности лишь в последний час перед рассветом.
Однако весь ковенант соблюдает несколько важных ритуалов, и некоторые
индивидуальные методы обучения достаточно широко распространены, чтобы их стоило
упомянуть.
Кольца Дракона
В центре философии Ордо Дракул находится понятие трансцендентности, желания
подняться над ограничениями проклятой вампирской оболочки. Изучение Колец Дракона
позволяет Сородичу «обойти» некоторые аспекты Реквиема. Например, вампир может
замедлить свой мистический метаболизм, при еженощном пробуждении потребляя
меньше крови, чем обычно. Другое проявление трансцендентности может позволить
Сородичу утолять жажду кровью животных, независимо от того, насколько сильна его
собственная кровь. Учитывая победу над этими проявлениями вампиризма, Орден уверен,
что находится на верном пути к полному избавлению от вампиризма — и намерен достичь
следующего уровня, какую бы форму это ни приняло.
Поиск гнёзд Вирма
Мир находится в постоянном движении, причём, на таких уровнях, что даже Сородичи не
способны этого воспринимать. Давным давно Ордо Дракул заметил, что некоторые места
хранят магию лучше других. Эти области, в различных народах называемые «нексусами»,
«святыми местами» или «гнёздами дракона», не остаются неподвижными. Они
перемещаются туда, куда их двигают потоки мистических энергий. Схожим образом,
новые места силы появляются каждый год. Орден выяснил, что многие места, которые
смертные считают населёнными призраками или проклятыми (или благословенными) —
просто следствие «перетекания» энергии в новую область. Поэтому каждые несколько лет
Драконы перерисовывают мистические карты мира, отмечая на них места и потоки
мистической силы (иногда называемые «лей-линиями»). Это занимает несколько недель
или даже месяцев, обычно начиная с недели, предшествующей зимнему солнцестоянию,
поскольку в таком случае у составителей карт есть максимум времени для работы.
Составление карт сопряжено с определённым почитанием, если даже не настоящим
ритуалом. К мистическим картографам относятся с глубочайшим уважением, а поручение
по проверке существования нексуса считается честью среди членов Ордена.
Общепризнано, что любые мистические артефакты, обнаруженные в ходе такой проверки,
остаются в собственности тех, кто нашел их (разумеется, после того, как ковенант
получит возможность описать и изучить их).
Отслеживание драконьего хвоста
«Отслеживание драконьего хвоста» — техника обучения, ставшая популярной с
увеличением популяции смертных. Она направлена на то, чтобы проиллюстрировать, что
ни одно изменение не происходит в вакууме. Ментор провожает своего ученика на охоту
и даёт ему указание убить одного смертного в ходе питания (обычно это не становится
проблемой, особенно если ученик хорошо усвоил уроки). Затем ментор даёт указание
отследить бесчисленные цепочки событий, вызванные этой смертью. Кого после себя
оставил этот смертный? Что написано в его некрологе? Скорбит ли кто-нибудь по нему?
Кто пришел на его похороны? Началось ли полицейское расследование? Насколько
усердно работает полиция? Вмешиваются ли в дело другие вампиры? Говорят, что первый
Сородич в Ордене, начавший такой урок, по-прежнему отслеживает, какие эффекты это
убийство оказало на общество смертных — более 200 лет спустя. Проще говоря, член
Ордо Дракул, занимающийся «отслеживанием драконьего хвоста», заботится о том, чтобы
выяснить и уладить все мелочи или составляет некий план и пытается предсказать
результаты на каждом этапе этого плана.
Почитание наставника
Пусть и не обязательная, но поощряемая практика ежегодного почитания своего(их)
наставника(ов) стала общераспространённой в иерархии Ордо Дракул. Каждый член
ковенанта, решающий отдать дань этой традиции, использует свой способ выражение
почтения, и, разумеется, всё сильно зависит от конкретного ментора. Некоторых учителей
устраивает подарок (книги, определённый тип смертных сосудов, украденная из музея
археологическая находка). Для других лучшим подарком становится демонстрация того,
чему ученик научился за прошедшие годы. Котерии Драконов, обучающиеся у одного
ментора, иногда сотрудничают, чтобы почтить своего учителя — но так же часто, как и
соревнуются, чтобы определить, кто сможет заслужить наибольшую его благодарность.
Звания и Должности
Как уже упоминалось выше, отношения ментор-ученик являются основной Ордена
Дракона. Многие члены ковенанта, представляясь, обозначают себя как протеже своих
менторов (если ментор пользуется уважением), а старший Дракон, заполучивший
особенно многообещающего ученика, может даже сделать обратный комплимент, назвав
себя «учителем такого-то».
Однако не все члены Ордо Дракул постоянно вовлечены в процесс обучения, и ковенант
выказывает немалое уважение к тем, кто выполняет другие обязанности, которые
считаются у Драконов важными.
Хранители
Хранители, эти уважаемые представители Ордо Дракул, присматривают за
вышеупомянутыми мистическими местами. У ковенанта есть несколько причин, по
которым он желает держать других существ подальше от этих нексусов. Прежде всего,
невежественный глупец, наделённый толикой мистического дара, но не прошедший
правильного обучения (в эту категорию Драконы зачисляют всех магических существ, не
принадлежащих к ковенанту — особенно членов Ланцеа Санктум и Ведьминого Круга),
способен уничтожить магию места и произвести разорение во всей области. Скажем,
городские легенды вампиров повествуют о ритуалах, неправильно проведённых в какомнибудь из особенно сильных мест, по вине ковенов смертных волшебников, шамановЛюпинов и сатанинских культов. Во-вторых, места силы являются полезными ресурсами,
и, когда Орден владеет каким-либо из них, это одновременно и ценное вложение для
ковенанта — и возможность не дать противникам добраться до этой ценности. Как
следствие, Ордо Дракул знает, что многие другие ковенанты Сородичей скорее уничтожат
подобные места, чем позволят Драконам использовать их, или хотя бы потребуют что-
нибудь за доступ к месту. В-третьих, подобные мистические места постоянно меняются,
и, пусть обычно они меняются в течение лет или десятилетий, иногда магия резко
перебрасывается, и Орден желает узнавать о подобных событиях как можно скорее. И,
наконец, ковенант утверждает, что некоторые места являются по-настоящему
символичными или духовными, и нуждаются как в защите от осквернения, так и в защите
от простого уничтожения.
Хранителями обычно становятся Драконы, наделённые боевой мощью и умением
скрываться. Однако они редко когда готовы отдавать свои не-жизни на службе долгу. В
конце концов, ничто не вечно, и жертвовать не-жизнью ради чего-то, что может
измениться за жалкие 50 лет, попросту глупо.
Когайон
В каждом городе со значительным присутствием Ордена есть верховный Хранитель,
называемый Когайоном. У него хранятся карты городских лей-линий и нексусов,
местонахождение величайших мистических сокровищ (если не сами сокровища) и
перечень всех Драконов области. Чаще всего Когайон запоминает эту информацию или
записывает её с помощью загадок, кодов и мёртвых языков, чтобы она не попала в руки
врагов. Само название, похоже, фракийского происхождения, и означает «голова
величайшего». Нового Когайона избирают лишь после того, как предыдущий умер, ушел
с поста или стал ненадёжен (а чтобы его объявили ненадёжным, требуется заявление хотя
бы семи других Когайонов). Стать Когайоном — одна из самых великих почестей в
ковенанте, но это также и надёжно отсекает вампира ото всех остальных членов Ордена.
Все уважают Когайона, но, поскольку он является очевидной целью для врагов ковенанта,
никто не хочет с ним тесно связываться. Когайоны часто бывают отшельниками, к
которым обращаются за наставлением и советом, но очень редко — за долговременным
ученичеством. Кроме того, Когайоны обычно бывают ужасающе могущественными
благодаря Кольцам Дракона, хотя некоторые лишь считают их могущественными.
Язык Дракона
Язык Дракона это раздвоенная линия прогрессии, согласно которой члены ковенанта
растут, осваивая новые тайны и аспекты своего бытия. Хотя для не принадлежащих к
ковенанту понимание этой иерархии остаётся в лучшем случае туманным, похоже, что все
члены двигаются по одной линии прогрессии до определённой точки, после чего Дракон
выбирает свою специализацию. Различные члены ковенанта притязают на
многочисленные звания, соответствуют ли они истинным функциям и обязанностям, или
же являются всего лишь почётными титулами — всё ещё остаётся неясным для не-членов
Ордена. У Языка Дракона обтекаемая концепция. Он не связан напрямую с Кольцами
Дракона, но, похоже, знание Колец Дракона необходимо для продвижения по Языку
Дракона. Выражаясь по-дилетантски, Язык Дракона, кажется, соответствует рангу, а
Кольца Дракона скорее напоминают потенциал или возможности.
Ковенанты
Инвиктус: Сильны снаружи, пусты внутри.
Картианцы: Не могут постичь ценность собственной личности.
Ведьмин Круг: Непросвещенные идолопоклонники.
Ланцеа Санктум: Акцентируют порядок вместо совершенствования.
Неприсоединившиеся: Обычно не стоят внимания. Обычно.
1/--страниц
Пожаловаться на содержимое документа