close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

код для вставкиСкачать
Ведьмин Круг (The Circle of Crone)
Мало кто из вампиров, не принадлежащих к Ведьминому Кругу,
даже близко подходит к истинному пониманию таинственных
убеждений и верований этой фракции. Этот ковенант столь же
предан, как и Картианцы, организованнее Инвиктус, и очень часто
вызывает больший страх и недопонимание, чем Ланцеа Санктум или
Ордо Дракул. Для многих неонатов эти загадочные Сородичи —
«страшилки» вампирского общества, сбивающиеся в изолированные
кабалы, где проводят древние и зловещие обряды поклонения
кровавым богам и богиням давно забытых или пугающих
цивилизаций. Это вампиры, о которых старейшины предостерегают своих детей:
политические отщепенцы, бунтари и, по мнению некоторых, еретики Проклятых.
Описание
Ведьмин Круг отвергает наиболее распространённые мифы о происхождении вампиров.
По мнению этих культистов, основателя Ланцеа Санктум не следует почитать,
поклоняться ему или даже брать его во внимание. Точно также, полумифический
основоположник Ордо Дракул — не более, чем грандиозный обман. Вместо этого
Ведьмин Круг придерживается более естественной версии о происхождении вампиров,
согласно которой они всегда были частью мироздания, плодясь в тёмных уголках, куда
боялись заглядывать смертные и где осторожная подозрительность превращается в
откровенный страх. В их истории о происхождении упоминаются русская ведьма БабаЯга, рогатый бог Цернунн, фригийская богиня луны и магии Бендис, бог животных
Пашупати, жертвоприношения быков во имя Митры, и самые кровавые воплощения
Морриган. Члены Ведьминого Круга иногда даже включают в свою философию элементы,
связанные с Лилит, первой женой Адама, и эти элементы старше догматов Ланцеа
Санктум. Последователи (как нередко называют членов Круга) полностью отвергают
идею вампирского покаяния. Вместо этого они исповедуют более органичный подход к
не-жизни, допускающий, что все существа — даже живые мертвецы — продолжают
учиться, расти и даже обретать просветление. Если основная масса вампирских традиций
в соответствие с иудео-христианской моделью упирает на вину и раскаянье, Ведьмин
Круг считает, что он находится за пределами этих рамок.
Члены ковенанта утверждают: первое, что следует усвоить любому Сородичу (неважно,
какой версии о происхождении он придерживается), это то, что вампир, пусть даже и
обречённый на вечную не-жизнь, является жертвой лишь в той мере, в какой он сам
пожелает. Сила и просветление доступны любому существу, в том числе и вампиру, если
он искренне и убеждённо стремится к ним. Пусть Круг и является в основном вампирским
феноменом, его идеология распространяется за рамки общества Сородичей, привлекая не
только вампиров. Поэтому Круг может похвастаться обширнейшими и необычайнейшими
связями с другими схожим образом настроенными существами, в число которых входят
маги и даже вервольфы.
Как и следовало ожидать, Последователи не слишком любимы фанатичным Ланцеа
Санктум, который глубоко осорблён тем, как Круг «извращает» его нежно лелеемые
идеалы. Некоторые по-настоящему непреклонные Сородичи, особенно находящиеся у
власти в консервативных доменах, доходят даже до того, что объявляют вне закона
распространение и практикование того, что они называют «поклонением дьяволу», и
сурово карают всех, кто пойман за нарушением их указа. Однако в большинстве случаев
даже самые преданные Князья и Архиепископы удовлетворяются обеспечением того, что
их окружение не затронуто ересью Последователей, таким образом подавляя
потенциальную угрозу в самом зародыше.
Члены
Ведьмин Круг может похвастаться тем, что его приверженцы являют собой
разнообразнейший спектр Сородичей. Специфический дух Круга привлекает
представителей любых кланов и любых возрастов, и благодаря этому ковенант явно
становится сильнее. Если ковенант и слаб в каких-то демографических проявлениях, то
это относится к количеству Вентру, исповедующих его убеждения. Вентру — дети
традиций, и по традиционному мнению наиболее консервативных членов клана идеология
Последователей это в лучшем случае — глупость, а в худшем — ересь. И наоборот,
Гангрелы (славящиеся своим неуважением и к морали, и к обычаям Сородичей),
возможно, лучше всего приспособлены к мировоззрению ковенанта. И действительно,
многие Последователи происходят из рядов Дикарей, которые обнаруживают
символическое соответствие между своей сущностью и множеством богов и духов из
пантеона Круга.
Учитывая относительно радикальную природу их воззрений, понятно, что Последователи
озабочены непрестанным ростом числа приверженцев. В последние годы многие из них
начали активно искать новых кандидатов, особенно среди угнетаемых и бесправных
членов общества Сородичей. Эти поиски нередко приводят их к неприсоединившимся
вампирам, многие из которых более терпимы к Последователям, чем к Ланцеа Санктум
или Инвиктус. К тому же, есть и такие, кто полагает, что идеология Последователей
совместима с их собственными политическими взглядами. В результате миссионерские
усилия Круга были вознаграждены, и количество бывших независимых, ставших членами
Круга, возрастает с каждой ночью. В конце концов, если существуют вампиры, то почему
бы не существовать и древним богам и божествам?
Философия
В центре верований Последователей находится Ведьма, своего рода вампирская
наставница и любовница мифологических «чудовищ» на различных этапах истории и у
различных цивилизаций. Очевидно, что почитание Ведьмы и дало имя Кругу, и она
является то обобщением духов и богов, которые породили вампиров, то реальной
личностью, не слишком отличающейся от основателя Ланцеа Санктум. Последователи
поклоняются образам и учениям различных материнских богинь, которые, согласно
всевозможным мифологическим и религиозным текстам, были изгнаны из общества
других богов, чтобы стремиться к самосовершенствованию, вкушая кровь тех, кого боги
создали по своему образу и подобию. Благодаря тяжким испытаниям и страданиям,
Ведьма сумела разгадать тайны творения и выжить на суровых пустошах за пределами
божественного рая. Ведьма в одиночку сумела наполнить смыслом и красотой
бесплодную пустыню, расположенную за пределами владений людей и богов, и её Круг
стремится повторить эти достижения, чтобы обрести такую же мудрость и силу.
Из этой базовой теории произрастают две производные темы.
Творение это сила
Вампиры этого ковенанта, возможно, наиболее откровенно признают между собой то,
считают истиной вампирского бытия. Они понимают, что Реквием отрезает их от мира
природы и помещает в состояние вечного стазиса, лишая возможности порождать жизнь.
Для тех, кто позволяет осознанию этого факта сломить их, существование превращается в
бесконечную спираль манипуляций, ведущих к гибели, и все ресурсы пускаются на то,
чтобы просто обеспечивать продолжение цикла. Таким образом, творение является
источником истинной силы, а также единственной вещью, благодаря которой статичное
существо может оставаться живым элементом естественного порядка. Некоторые
Последователи воплощают эту идеологию в малом масштабе, выращивая сады или
разводя животных, в то время как другие смотрят на дело шире, стремясь создавать
прекрасные или полезные вещи — предметы искусства или изобретения. В какой бы
форме это ни проявлялось, Последователи стараются по-своему имитировать творение.
Горести несут просветление
Последователи верят, что любое существо может преодолеть свои слабости и моральные
недостатки, непрестанно испытывая пределы своих физических, ментальных и духовных
возможностей. Лишь благодаря непрестанным горестям можно расширить своё сознание
и достичь истинного понимания. Культисты развивают себя, поочерёдно стимулируя и
напрягая чувства, и благодаря новообретённому пониманию они в конце концов
превращают статичную сущность не-мёртвого в чудо природы. Многие культисты
воспринимают это в буквальном смысле, занимаясь самобичеванием и другими видами
самоистязания, от которых стошнило бы смертного. Другие просто испытывают свои тела
в новых и сложных ситуациях, чтобы лучше понять себя, а также свои страхи и
ограничения. Какой бы ни была мотивация, результаты неоспоримы: те, кто выдерживают
испытания, меняются благодаря полученному опыту, и способны куда лучше переживать
любые новые бедствия, которые могут поджидать впереди.
Ритуалы и церемонии
Ведьмин Круг придерживается жесткого церемониала. У него есть множество различных
обрядов, многие из которых присущи лишь Последователям определённой котерии или
домена. Среди тех, что распространены шире, выделяются три обряда.
Ведьмина Литургия
Это зачитывание текстов можно услышать на собраниях культистов чаще всего, и обычно
тут зачитываются строки из различных мифов или легенд о сотворении. Литургия стала
церемониальным открытием (или закрытием, в зависимости от домена) регулярных
собраний местных Последователей. В ней рассказывается история (или, на некоторых
собраниях, поётся песнь) о том, как Ведьма преодолевала беды после изгнания из сонма
богов. Текст не лишён лирических свойств, благодаря тому, что жизнь Ведьмы была
наполнена действиями и реакциями на эти действия, и многие Последователи во время
проведения Литургии используют греческую традицию запроса и отзыва. (Благодаря
этому все присутствующие чувствуют себя причастными, а не только сам чтец.)
Поскольку отрывки, как правило, довольно длинны, большинство Последователей
предпочитает ограничивать каждое чтение тем отрезком Литургии, который лучше всего
соответствует теме или темам проводящегося собрания.
Веяние
У Последователей есть множество священных ночей, позаимствованных у тех мифологий,
с которыми они тесно связаны, и ковенант старается праздновать их с максимальной
искренностью и уважением. Наиболее важное мероприятие для всего ковенанта —
ежегодный обряд под названием Веяние. Каждый год эта ночь выпадает на разные числа,
зависящие от массы переменных, в том числе и от расположения звёзд и фазы луны.
Однако в целом она обычно проводится где-то в районе зимнего солнцестояния (в чём-то
напоминая кельтские Святки, но куда слабее связанные с мужскими божествами). В эту
ночь Последователи оценивают пережитые испытания и страдания, а также вещи,
созданные или уничтоженные в уходящем году. Поскольку всё это сугубо индивидуально
для каждого культиста, данный ритуал считается личным и обычно проводится в полной
тишине под светом звёзд. Во время обряда каждый участник жертвует земле толику
собственного Витэ, в надежде очистить свой дух перед наступающим годом. Обряд
завершается тем, что Иерофант возлагает лавровый венок на голову каждого из
участников, что олицетворяет восстановление связи каждого Последователя с миром
природы, как внутренне, так и внешне.
В календаре ковенанта есть и другие праздники, связанные с Веянием и отмечаемые поособенному. Пир Самайна (31 октября) символизирует прощание Ведьмы с миром в
ожидании зимы, празднование сопровождается шумными пирушками и кровавыми
оргиями. Лата Лунасдал (примерно 1 августа) отмечает время года, когда ночи становятся
длинее дней, и Сородичи получают в своё распоряжение больше времени. Те
Последователи, которые решают дать Обращение, часто дают его на Вальпургиеву Ночь
(25 февраля), отдавая дань традициям плодородия, связанным с этим священным днём.
Пианэпсион Нумениа (26–27 сентября) это торжество в честь самой Ведьмы, и его
отмечают самыми разными способами, от вампирских празднеств, напоминающих дикие
набеги, до тихих размышлений на тему того, что же значит быть порождением ночи.
Круа
Ведьмин Круг ценит мистические традиции Круа, «кровавого полумесяца», крайне
высоко. Использование Круа (подвида обрядовой магии) опирается на шаманские
системы верований, друидические практики и даже искусства, напоминающие «чёрную
магию». Применение этой магии всегда связано с принесением в жертву крови, а также, в
редких случаях, с умерщвлением плоти, нанесением ран телу вампира или даже смертью
ритуальной жертвы — для активации наиболее мощных эффектов. Какой бы страх ни
вызывали внешние атрибуты магии, никто из видевших её проявления в действии не
будет отрицать их эффективность. Те, кто не принадлежат к ковенанту, могут высмеивать
Круа как «колдовство», но сами Последователи никогда не опустятся до того, чтобы
обозначать своё духовное чародейство такими простецкими названиями.
Звания и Должности
Обрядовая природа Ведьминого Круга, казалось бы, подразумевает иерархию званий и
ролей, каждая из которых соответствует уникальной нише или аспекту эзотерических
отношений ковенанта, но в действительности ничего такого нет. На самом деле в
ковенанте распространено лишь одно «официальное» звание. Всё остальное — временные
должности, звания, встречающиеся в конкретном городе или просто распространённые
обозначения обязанностей, которые может выполнять почти любой Последователь.
Иерофант
В тех доменах, где Ведьмин Круг способен это обеспечить (то есть, в городах, где есть
хотя бы три его члена), самый мудрый из них выступает в роли верховного жреца. Такого
духовного лидера называют Иерофантом, и он выполняет ряд обязанностей в отношении
своих товарищей. Иерофант отвечает за созыв полагающихся собраний и проведение
различных обрядов (таких как Ведьмина Литургия). Кроме того, Иерофант надзирает за
принятием новых членов в Круг, и ни один Последователь не сможет обрести
полноценного статуса без его разрешения. «Иерофант» также является почётным званием,
и даже те старейшины, которые больше не проводят ритуалов, могут продолжать носить
этот титул как символ положения или в знак просвещённости.
Обязанности Иерофантов формируются на основе догматов, которых ковенант
придерживается в конкретном домене. Скажем, некоторые Иерофанты при объяснении
вампирского бытия обращаются в основном к кельтскому пантеону божеств, в то время
как другие ссылаются на «демонов», которым поклоняются кое-где в Восточной Европе.
Воззрения третьих могут быть тесно связаны с иудео-христианской мифологией, где
Ведьму подменяет Лилит, а четвёртые считают себя воплощениями североамериканских
вендиго или маниту. Ну а некоторые смешивают множество религий, формируя своё
собственное, уникальное восприятие Сородичей. Эта совокупность догматов почти всегда
естественным образом растёт со временем, впитывая новые верования Последователей,
видоизменяя их в соответствие со вкусами ковенанта, или принимая во внимание новую
информацию или открытия. Политики Ведьминого Круга меняются и приспосабливается
чаще, чем у любого другого ковенанта, а за то, чтобы всё это оставалось убедительным,
отвечает Иерофант.
Хор
Хор — это не официальное звание в ковенанте, а обозначение определённого типа его
членов. Хор — новообращённые в идеологию Последователей, члены, находящиеся на
испытательном сроке. Мало кто из потенциальных неофитов способен всецело принять
довольно мучительные истины мировоззрения Последователя, поэтому большинство
новых членов проходят период «ученичества», в ходе которого медленно
приспосабливаются к бытию Ведьминого Круга. Согласно правилам, тайны ковенанта
(такие как Круа) никогда не открывают хору, и на протяжении испытательного срока за
ним наблюдают в той же мере, что и наставляют его. Этот ознакомительный период
существует как ради безопасности хора, так и ковенанта, поскольку после официального
принятия в члены Круга пути назад больше нет.
Ковенанты
Картианцы: Несоответствующие ценности.
Инвиктус: Гнусная аристократия.
Ланцеа Санктум: Злобные демагоги.
Ордо Дракул: Отклонившиеся в сторону от понимания.
Неприсоединившиеся: Потерялись в глубине самих себя.
1/--страниц
Пожаловаться на содержимое документа