close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

Предел совершенства

код для вставкиСкачать
Ольга Черных
Предел совершенства
Посвящается всем, кто не боится создавать себя и мечтать.
От автора
Я задалась целью написать книгу «Предел совершенства» максимально не похожей на первую — «Моя истерика». Мн
лишь наполовину. Вновь сны, поэзия, любовь…
В основу сюжета легло моё представление об идеальных отношениях, идеальной работе, идеальном мире, но прошу
главную героиню со мной. Весь текст насыщен моими мыслями, и это совершенно не обозначает, что те или иные судьб
касаются меня лично. Каждый персонаж индивидуален и наделён отличительными чертами. Я создавала их образы на про
успела привязаться. Было жаль расставаться с ними. Надеюсь, Вы полюбите Ника, Алису и остальных так же, как я полюбила их.
Я привязалась к ним так сильно, что мне до бесконечности хотелось рассказывать о событиях, которые могли произ
Пришлось остановиться, чтобы и Вам предоставить возможность пофантазировать. Искренне верю в то, что после про
Вашем сердце найдётся местечко для истории о совершенной любви. Для истории, в которой стирается грань межд
бедностью, прошлым и будущим. Искренне желаю, чтобы каждый из Вас нашёл свой идеал.
Ваша Олька Злая.
Глава 1. Алиса Меллоу. Преступница
Порой мы не замечаем,
что оставляем следы в чужих жизнях.
Что происходит? Куда меня везут? Я же не нарушала закон. В чём дело? Меня подставили. Я хочу задать интересующие
здоровякам, что сидят в салоне машины напротив меня, но не могу контролировать свою речь. Мне надели какиенаручники, так что я теперь даже пошевелиться по своей воле не могу. Я бы закричала, стала размахивать руками и нога
бы, как вкопанная, на одном месте! Да что они себе позволяют? Забрали мой планшетный компьютер, подчинили тело. Что
я же теперь преступница, меня отправят в исправительный лагерь на всю оставшуюся жизнь. Я в панике, в бешенстве,
хочется закричать: «Я не виновата!», но губы остаются неподвижными, как бы я ни старалась.
Спустя мучительные минуты разъездов в неизвестном направлении машина остановилась. Не понадобилось слов, чт
меня выйти на улицу. Моё тело полностью слушается этих людей в чёрных костюмах. В мои мысли вторгается чужой г
«Следуй за охраной». У меня нет выбора, и я повинуюсь. Первым вышел водитель, открыл нам дверь, потом мой первый та
охранник, следом я, и после — второй грозный телохранитель. Интересно, куда меня привезли, но я не в силах посмотре
чтобы разведать обстановку. Никто из преступников не возвращался в Пефом, поэтому мне остаётся только гадать, что
когда я смогу свободно двигаться, мыслить, говорить. По рассказам моего парня, нарушители закона отбывают
производственных заводах и фабриках. Что ж, не лучший вариант, но всё-таки не тюрьма и не тёмные клетки, какие бы
загадочный мальчик настолько меня шокировал, рассказав тайну нашего Общества, что мне больше никогда не захочет
А, может, меня заставят не думать…
Мои ноги ведут меня в прямом направлении. Я не вижу ничего и никого, кроме мраморной плитки на полу и своих сапог
плитка сменилась на лаковый паркет, мы вошли в здание. Люди, которые меня сюда привели, однозначно не хотят, что
это место. Я снова попыталась поднять глаза, но ничего не получилось. Моё тело упорно меня не слушается.
— Алиса Меллоу на месте, сэр, — прозвучал голос, принадлежащий мужчине справа от меня. По крайней мере, мне та
Он, наверно, говорит в свой наушник или же связался по ноутскрину.
Ответ «сэра» я, естественно, не услышала. Мои ноги снова в движении. Спустя пару минут ходьбы по зданию мы оказал
врача. Я определила это по резкому запаху медицинских препаратов. Вот чёрт. Ненавижу больницы, но предпочтения пре
не учитываются.
— Спасибо, парни, вы можете идти, — сказал грубый мужской голос. Мне вернули возможность видеть, что я захочу
права насчёт кабинета врача. Те двое, перед тем как уйти, посадили меня на кушетку и сняли наручники. Что же бу
совершенно беспомощна. У меня нет ни средства связи, ни сил бороться.
— Я доктор Гудман, наша встреча не будет долгой, обещаю, — представился мне мужчина, сверкнув белоснежной у
отпустил охранников в чёрном. Выглядит он, как и все в Пефоме, безукоризненно, но в то же время слишком обычно. Нет
ни яркого цвета волос, ни вызывающей одежды. Только выбеленные зубы и такого же цвета докторский халат.
— Надеюсь, док, — выдавила я, скривив губы и сморщив нос. При виде моей гримасы Гудман фыркнул. А как же клятва Гиппократа?
— Да вы ещё и хамите, мисс Меллоу, — судя по недовольному лицу Гудмана, я ему сразу не понравилась. Что ж, мне вс
был о вас лучшего мнения.
— Поздравляю! Я тоже не ваша фанатка, — сказала я и осталась довольна собой. Он видит меня первый раз. О како
речь?
— Хватит пререкаться, доктор Гудман, пора приступать к работе, — властно произнёс только что вошедший человек
костюме. С ним появились две медсестры и грациозная блондинка с тонной макияжа.
— Да, сэр, — врачишка оказался жалким, сразу навалял в штаны. Я победно улыбнулась, хотя радоваться тут нечему.
выперли с работы, а потом привезли сюда, чтобы ставить на мне свои эксперименты.
Медсёстры сразу поняли намёк мужчины. Одна из них подбежала ко мне со шприцом, наполненным зелёной жидко
схватила мои руки и перевела их за спину.
— Что вы собираетесь делать? Не трогайте меня! — стала возмущаться я. А кто станет терпеть подобное обращение?
— Ничего противозаконного, — ухмыльнулся «сэр» в красном костюме, — будешь знать, как воровать чужую информацию.
— Да ничего я не воровала! Вы с ума сошли, — закричала я во весь голос. Не успела я встать и накинуться на этого
медсёстра усилила хватку. Сопротивляться бессмысленно. Их здесь пятеро, а я одна, но так просто не сдамся.
— Бесполезно кричать, здесь тебя никто не услышит, — сказал доктор Гудман с хитрым и довольным лицом, чем
безумного учёного из фильмов.
— Знаете что, вы просто испугались! — твёрдо сказала я, глядя им всем в лицо. В ответ они лишь засмеялись и, навер
меня за дуру. Я стала брыкаться и даже попыталась укусить медсестру за руку. Мне стало жаль психически нездоро
испытывают то же самое каждый день. Их связывают и затыкают рот. Может, теперь я одна из них?
— Ты здесь всего несколько минут, а уже порядком мне надоела. Поспи немного, — сказал мужчина в ядерно-красн
кивнул доктору Гудману. Я и не заметила, как на моё запястье надели снотворный браслет. Ох, уж эти медицинские штучки…
Когда моё сознание проснулось, мне, слава Богу, хватило ума не открывать глаза. В фильмах всегда притворяются спя
мне помог, и я услышала тихий разговор.
— Эрик, не стоит стирать девушке память. Это уже слишком, — лениво произнесла женщина. Вряд ли кто-то из медс
того мужчину в красном по имени, если, конечно, кто-то ещё не зашёл в кабинет.
— Ты шутишь? Она же разболтает всю информацию, нас раскроют! — это точно голос «сэра», перед которым «танцевал» Гудман.
— Да, ты прав. Я всё понимаю. Но зачем копаться в её мозгах и заменять воспоминания? Разве недостаточно того, что
вдали от дома? — мне кажется, или эта женщина меня жалеет? Смысл рассчитывать на жалость, если мнение Эрика для неё — закон.
— Стелла, прекрати размышлять. Я же говорил тебе, для чего это нужно, — он не на шутку разозлился, но всё же эти л
она должна чувствовать себя виноватой, чтобы не было желания вернуться домой.
— Кое-кто нас не простит, — продолжила настаивать Стелла.
— Он ничего не узнает, — ответил Эрик. О ком это они? Господи, да через пару минут я, возможно, не вспомню, как
Значит эти люди действительно занимаются ужасными делами… Да это же скрывается от всей страны. А нам всю жизнь
у нас замечательное государство и честный президент. Теперь понятно, почему почтенный господин Эрик испугался.
у нас замечательное государство и честный президент. Теперь понятно, почему почтенный господин Эрик испугался.
— Что ж, поступай, как знаешь. Мне всё же жаль девочку, — сказала Стелла.
— А тебе не будет жаль мужа, если все узнают об эксперименте? Ты сама прекрасно понимаешь последствия. Так что,
эту проблему, и поскорей, — это он меня назвал проблемой? Далеко же они зашли… Интересно, знает ли об этом президен
заодно? Вполне вероятно, но я об этом уже никогда не узнаю. Повезло, что меня вообще оставили в живых.
— Понимаю, — согласилась Стелла, — Гудман, мы всё решили, можешь активировать чип.
При слове «чип» у меня заныло правое плечо. Активировать? Уже? О нет, плохи дела. Прощай, Алиса Меллоу, да здравс
зомби. Мама, папа, любимый, простите меня за то, что заставила вас в себе усомниться. Назад дороги нет.
С замиранием сердца я приоткрыла глаза и увидела, как мистер Белоснежная Улыбка подошёл к большому компьюте
осталось мало. Системный блок и монитор — редкая вещь. Значит, предстоит что-то серьёзное, раз доктор пользуетс
аппаратурой. Остальных людей я не успела увидеть и закрыла глаза, чтобы не привлекать к себе лишнего внимания. Я ещё не всё узнала.
— Итак, включаю стандартные функции, верно? — спросил Гудман. — Это займёт всего несколько минут.
Не знаю, сколько прошло времени, но обещанные «несколько минут» показались мне вечностью. У меня вспотели ладо
могу притворяться. Эрик со Стеллой уже, скорей всего, заметили, что я не сплю. Я с такой силой зажмурила глаза, что,
вот-вот взорвётся.
— Отслеживание объекта 02-0001703-01-02 и его снов активировано, — сказал женский электронный голос. Каких ещё
дали порядковый номер? В какой стране мы живём? Я что, робот?
— Осталось стереть ненужную память и подчинить разум, — сказал Гудман. У меня нет ненужной памяти! Какая же я
вляпалась в эту историю…
— Память объекта 02-0001703-01-02 блокирована, — произнёс тот же компьютерный голос. Что ж, я всё ещё помню, что
Алиса. Осталось подчинить разум, как мило.
— Подавление личности объекта 02-0001703-01-02 активировано, — услышала я через пару секунд.
— Хорошая работа, доктор Гудман, — сказал мужчина, чей голос я слышу впервые. Затем захлопнулась дверь. Я боюсь просыпаться…
Когда мои мышцы расслабились, я медленно открыла глаза. Что я делаю в кабинете у врача, ещё и лежа на кушетке? Я
что я увидела, это лицо с белоснежной улыбкой. Это и есть доктор Гудман, который хорошо поработал? Я упёрлась на
осмотрела помещение. Серебристые стены, три кожаных кресла, стеллажи с медицинскими препаратами, большой дер
древним компьютером и мелкие элементы декора, нелепо разбросанные по кабинету.
Ко мне подошла медсестра в белом халате и попросила, чтобы я села, после чего взяла мою правую руку в свою и
запястье металлический браслет. Я присмотрелась и заметила на нём мелкую надпись, состоящую из комбинации цифр 02
Мне стало страшно.
— Молодец, хорошая девочка. Теперь ты мне нравишься, — с ухмылкой сказал доктор Гудман. Я не обратила на нег
спросила у медсестры:
— Что со мной будет? Меня накажут?
Она посмотрела на доктора, пожала плечами, явно перед ним извиняясь, и ответила:
— Всё будет хорошо, детка. Не бойся.
Она немного меня успокоила. Потом появились два человека в чёрном и вывели меня прочь из кабинета. Мистер Гуд
доброжелательной улыбкой мне вслед.
Глава 2. Николас Миллер. Главный редактор
Окунаясь с головой в прошлое,
не забудь вовремя вернуться…
Мой последний рабочий день в неделе уже подходит к концу. Мне позвонила секретарша Майли и напомнила, что че
минут у меня запланирована встреча с молодым писателем. Я не хочу ни с кем разговаривать, кроме клиентов и колл
соответственно, только о работе. Я уже несколько месяцев не общаюсь с друзьями и даже перестал писать музыку. Я ж
работы в офисе, ем и сплю. Меня это вполне устраивает. Завтра суббота, впереди два выходных, которые я пров
одиночестве, наполненным отчаянием и скукой. Я превратился в растение, как говорит мой друг Адам. Это единственн
которым я могу поделиться своими переживаниями.
Вот уже в который раз за сегодня я открыл нижний ящик своего рабочего стола и достал серебристый ноутскрин,
Мелоди. Я всё ещё безумно зол на неё, но не могу выкинуть из головы воспоминания о ней. От безысходности у меня оп
остаётся только смотреть в безжизненный экран. Она редко пользовалась своим ноутскрином. Зато благодаря это
познакомились поближе. Помню, когда Мелоди пришла устраиваться к нам в «Пефом Паблишинг» на работу примерно дв
года назад, я сразу увидел в ней потенциал. Она заняла должность журналистки в нашем издательстве. Позже я узнал, ч
стихи, и доверил ей вести колонку о новостях музыки и кино в одном из ведущих журналов страны. Она отлично справл
совмещая её с учёбой в Академии Искусств, и стала известной журналисткой на весь город. Журнал начали покупать
раньше же он пользовался популярностью только среди детей и подростков. Мелоди — незаменимый работник, который
и выкладывается по полной программе. Сейчас её не стало, и я закрыл к чертям журнал «Мелодия жизни». Он не должен с
её удивительных колонок. Читатели любили её.
После того, как закончилось наше короткое собеседование, Мелоди ушла, забыв у меня на столе свой ноутскрин. Так
телефона и даже адрес. Знаю, это подло, но я не мог ждать следующего рабочего дня, чтобы увидеть красивую незнаком
забывала ноут постоянно: на работе, у меня дома и в студии. Ей были не по душе новые технологии, была б её воля, она бы
простым кнопочным телефоном. Их уже давно не выпускают, поэтому всегда при ней был планшетный компьютер, в кот
все её статьи и стихи. С тех пор мы никогда не расставались…
Пару секунд я покрутил ноутскрин в руках, протёр салфеткой экран и положил обратно в ящик. Пусть, как и я, ждёт во
Мелоди. Несмотря ни на что, я всё ещё люблю её.
Мои мысли о Мелоди прервал тихий стук в дверь. На мой ноутскрин снова поступил звонок от Майли. Её голограф
осветило мой тёмный кабинет.
— Николас, к вам пришёл тот писатель, о котором я говорила днём, — сказала она, как всегда улыбаясь.
— Спасибо, Майли, понял, — ответил я и отключился. Всегда пытаюсь избежать её избитой фразы: «Вам что-нибудь нуж
хочется ответить, — мне нужна моя девушка. Мне нужно повернуть время вспять!».
— Войдите, — крикнул я в сторону коричневой двери, сконструированной по новейшим технологиям, и включил в ка
помощью дистанционного пульта.
— Мистер Миллер, добрый вечер, — представился молодой человек. Я показал ему жестом на стул, и парень сел напрот
присылал вам заявку на прошлой неделе. Меня зовут Майк Стюарт.
— Я помню. Называй меня просто Николас, — сказал я. Ненавижу, когда ко мне обращаются, как к владыке мира. Мо
отец приемлет только такое обращение в свой адрес, но я не перенял у него эту ужасную привычку.
— Да, мистер… Николас, — запинаясь, сказал Майк. Его руки спрятаны под столом. И чего он так боится? Или за э
здорово пострашнел? Нужно прекращать заниматься самобичеванием, иначе превращусь в лохматое чудовище.
— Я прочитал твою книгу, признаться, всего за несколько часов, — может, эти слова успокоят юного писателя. У него
мире литературы. Мне удалось его взбодрить, он по-детски заулыбался.
— Правда? И что вы скажете? — уже не заикаясь, спросил Майк.
— Скажу, что заявка принята. Ты в деле, поздравляю, — сказал я и протянул парню руку. Когда я читал его книгу под н
солнечной системы», мне казалось, что автору около тридцати, а не девятнадцать, как Майку. Перед прочтением произве
не встречаюсь с писателями, чтобы не возникало симпатий или антипатий заранее. Я привык к непредвзятости и объективности.
— Ничего себе! Это, это… Небесно! — обрадовался Майк и без колебаний пожал мне руку в ответ. Ну и словечко! Небе
его фантастическому роману, он и не такое сказать может. И я не возражаю, ведь своим мировоззрением он отличает
авторов. Мне нравится читать что-то нестандартное, поэтому я и решил сотрудничать с Майком. Его книга — настоящий шедевр.
— Что ж, я отправил тебе на электронный адрес отредактированный текст. Прочти его, взгляни на ошибки, после чего мы их согласуем
и приступим к печати.
— Спасибо вам! Я и не мечтал, что вы согласитесь, спасибо! — он готов повторять это снова и снова, я вижу по глазам. Э
далеко пойдёт, он искренен и честен со мной. Многие же другие псевдописатели (а по-другому их не назовёшь) готовы на
и огромных счетов на карточке.
— Это моя работа, — сказал я, взглянув на настенные часы. Пора уже собираться домой и дальше умирать от скуки.
— Знаете, я слушал все ваши совместные песни с Мелоди, вы просто галактический дуэт! Как вы успеваете работать
писать музыку? — Майк снова искренне улыбнулся. Галактический? Это комплимент, надеюсь? Всё это время я пытался вы
из головы, но бесполезно. Как же мне всего этого не хватает…
— Николас? — позвал меня Майк. Видимо, я надолго задумался. — Простите меня, что… Я забыл. Неба ради, простите.
Я понял, что он имеет в виду. Весь город в курсе событий и ужасного поступка Мелоди. Интересно, а по моему выра
слишком заметно, что я тоскую? Майк первый, кто напомнил мне о Мелоди. Всем остальным я запретил говорить о ней
чтобы она умерла в их сердцах…
— Ничего, всё хорошо. Я сам не знаю, как успевал. Сейчас музыка в прошлом, — ответил я, заметив, что Майк снова зан
ведь ни в чём не виноват. Я только сейчас заметил, что у него фиолетовые волосы и татуировка в виде гитары на руке. М
занимается музыкой, но спрашивать об этом не стал.
— Очень жаль… Я люблю ваши песни, — осторожно произнёс Майк, — мне, наверно, пора, уже поздно.
— Ты прав. Тогда приходи через пару дней с готовым материалом. Если какие-то исправления будут непонятны,
обсудим.
— Конечно. До встречи, Николас! — сказал парень и протянул вспотевшую от волнения руку.
— Конечно. До встречи, Николас! — сказал парень и протянул вспотевшую от волнения руку.
— До встречи, Майк.
После того, как он вышел из кабинета, я отметил в своём календаре примерную дату встречи. Пусть будет двена
Попрошу Майли напомнить ему, вдруг парнишка на радостях забудет.
Ещё пару минут я покрутился в кресле, собирая мысли в кучу, потом завесил окна, выключил свет и собрался уход
задержался меньше, чем вчера. Сейчас только восьмой час, обычно я ухожу гораздо позже, погружаясь в работу. Дома м
не ждёт и ничего не держит…
Офис Мелоди, как и мой, тоже находится на седьмом этаже, но мы почти всегда работали вместе. Сейчас её кабинет п
закрыт, только раз в неделю уборщицы поддерживают порядок. Все двери в «Пефом Паблишинг» оснащены системой бе
входе и выходе сканируется сетчатка глаза каждого посетителя. Поэтому я легко могу отследить, кто появлялся как в мо
кабинете Мелоди. Если возникнет какое-то подозрение, или кто-то попытается взломать дверь, на мой ноутскрин пост
угрозе. Охранники оперативно ликвидируют вора, вот и вся система. В нашем издательстве почти у всех рабочих есть
кабинетам, но только у Мелоди и Майли есть доступ к моему. Девушкам не нужен ключ, достаточно только взглянуть на
сама, если была заперта, впустит их сюда. В жилых домах защита от взлома надёжней. Одной проверки сетчатки глаз
поэтому у нас имеются ещё и обычные замки. Ключ от моей квартиры и студии был лишь у Мелоди. Только ей я доверял с
жизнь и душу…
Не успел я выйти из кабинета и закрыть за собой дверь, как на мой ноутскрин поступил новый звонок. Раньше на вызо
песня Мелоди «Как бабочка», а сейчас — инструментальная мелодия неизвестного исполнителя.
— Дэрок? — уточнил я, не ожидая услышать голос брата. Я отключил голографическую связь и поднёс ноутскрин к у
телефон. — Подожди секунду.
— До свидания, Николас, — сказала Майли. Странно, что она ещё здесь.
— До завтра, Майли, — попрощался я. Она сидит возле моего кабинета на ресепшне вместе с другими секретаршами. Я поймал на себе
несколько любующихся взглядов и поспешил вернуться я к разговору с братом.
— Да, я слушаю.
— Ты сидишь? — спросил он. Ни «привет», ни «как дела?», для нас это нормальная форма общения.
— Иду. Что случилось? — я зашёл в пустой лифт и за пару секунд спустился на первый этаж издательства.
— Я случайно подслушал разговор матери с отцом… — по голосу Дэрока я понял, что новость не из приятных. Эта паро
что-то замышляет. Они напоминают мне Аида и Малефисенту из известных волшебных историй.
— Ну и? Говори, не тяни!
— Эй, не злись! Я не знаю, как ты на это отреагируешь, — сказал он. Я уже на общей стоянке, подхожу к своему чё
Куперу». Мелоди уговорила меня его купить, потому что сама не водит, а машина ей очень нравится… нравилась.
— Слушай, я за рулём. Зависит от тебя, как я доберусь домой, братец! — люблю над ним пошутить.
— Окей. Это мама с папой подставили Мелоди и отправили её в ЭО, — произнёс Дэрок на одном дыхании. Я сел на во
сидение, завёл мотор и крепко обхватил руль одной рукой. Нужно срочно ехать домой.
— Я знал, что она не виновата… — прошептал я. Не просто знал, а был уверен, но чуточку сомневался, не скрою. Лже
был уверен в её невиновности, то не сидел бы на месте, сложа руки.
— Парень, ты в порядке? — спросил брат. Да, я мысленно уже со своей девушкой.
— В порядке? — тут до меня дошло, что радости во всей этой истории мало. Как родители могли так поступить? Не
Шутишь? Нет, не в порядке! Что теперь прикажешь делать? Где её искать?
— Знаю, это подло с их стороны. Пойми, они боялись за свою тайну об эксперименте. Если бы ты ничего не рассказал с
всё было бы нормально! — упрекнул меня Дэрок.
Я несусь по ночному Пефому со скоростью света, лишь бы не видеть ни одной живой души вокруг. Мимо меня прон
разноцветных фонарей и обрывки песен из окон домов. Ничего больше не имеет значения, кроме Мелоди. Даже вдохнов
небо не интересует меня.
— Что? Я молчал два года, не мог же я всю жизнь скрывать это от неё! Как бы ты поступил на моём месте? Ах да, я забы
такая же, как и вы все! — Я уже хотел сбросить звонок, но Дэрок снова заговорил.
— С моей женой нет таких проблем, как с Мелоди. Не забывай, родители хотели вернуть тебя домой. Хотели, чтобы ты
научное дело, понимаешь? — Спокойно объяснил он.
— У них же есть ты. Зачем им ещё один примерный мальчик? — Я уже не знаю, шутить или быть серьёзным. Меня вол
один вопрос…
— Прекрати! Всё же я позвонил тебе и всё рассказал, — он прав.
— Да, прости…
— Ты едешь домой? Сбавь скорость. Даже я слышу, как ветер свистит за твоим окном.
— Я уже подъезжаю, всё под контролем.
— Давай так. Успокойся сейчас, поговорим позже. Хоть ты большой зануда и влюблённый дурак, я помогу тебе, ведь т
Надо же, он уже стихами заговорил. Я как раз припарковался возле дома на родной Стрит Авеню, закрыл машину и напр
подъезду.
— Ведь ты сильно рискуешь. Есть шансы остаться незамеченным? — Это слишком опасно. Если Дэрока поймают, его ка
разработчика придёт конец.
— Да, если наш вспыльчивый Никуша сейчас не побежит звонить родителям со словами, как сильно он их ненавид
поставил мне условие. Что ж, справедливо.
— Ладно, но знай, что я собирался, — ответил я и впервые за эти месяцы рассмеялся. Мой истерический смех разразил
и я снова почувствовал себя живым, пробуждённым от долгого сна.
— Заткнись, а то я передумаю! — По голосу слышу, что брат тоже улыбается. С ним не всё потеряно.
Мы попрощались, и я, до сих пор пребывая в шоке, пешком поднялся на пятнадцатый этаж высотки, в которой живу.
Пока я принимал ванную, придумал, как проведу остаток вечера. Я достал из холодильника бутылку красного вина,
допили с Мелоди на последнем свидании. Это было слишком давно, чтобы быть правдой. Мы отметили два года наших
спустя несколько дней она пропала… Точней, я знаю, где она. Её отправили на один из заводов страны отбывать
сегодняшнего дня я думал, что она совершила преступление, украв секретную информацию. Какой же я дурак, раз повер
неё ведь не было доступа к Базе Данных. Родители провели меня, как младенца. Им повезло, что Дэрок запретил мне гов
эту тему. Я непременно сказал бы им, что о них думаю и что думаю о шайке учёных, об эксперименте и прочих вещах, кот
оправдания. То, чем они занимаются, это чудовищно! Я поклялся хранить тайну, когда ушёл из дома в восемнадцать лет, в
жизнь, и ничуть не жалею, что уже пять лет работаю в Пефоме. Я не мог ничего сделать и изменить их ужасную систему. З
жизнь, и ничуть не жалею, что уже пять лет работаю в Пефоме. Я не мог ничего сделать и изменить их ужасную систему. З
стоят серьёзные люди, на которых нет управы.
Не знаю, жалею ли, что рассказал всё Мелоди, или нет, но она должна была знать! Её храбрость и смелость привела
исходу. Теперь я понимаю, что она ни в чём не виновата. Матери с отцом не составило большого труда сочинить историю
в которую все поверят, и сделать из моей девушки врага. Да, действительно, она искала секретные данные. После того
нашёл в ноутскрине Мелоди закладку «Экспериментальное Общество». Она просто пыталась найти больше информ
рассказал, в Сети. С этими уликами её и поймали. Естественно, она ничего не узнала, потому что доступ к таким вещам за
было ни единого шанса, так же, как и у меня, и любого простого жителя Пефома. Господи, да как я мог поверить в искр
После всего случившегося она позвонила и милым голосом спросила: «Сынок, как ты?». Она змея, а я настоящий кретин. Это же очевидно.
Дело не в самой Мелоди, ведь тайне родителей ничего не угрожало. Как сказал Дэрок, они просто хотели, чтобы их ма
домой. Они не могли смириться с тем, что у меня есть любимая девушка, престижная работа и музыка. Проще всего было
пусть даже таким подлым способом. И я повёлся. Странно, что я не побежал плакаться к мамочке. На это она и рассчиты
Пусть я забросил музыку, но продолжал работать и уходить из издательства не собирался.
На протяжении пяти месяцев я боролся с собой, с мыслями и чувством вины. Я толком не знал, что мне делать дальше. У
городе находится Мелоди, я не мог, забыть её — тем более. Хоть мне и внушили, что она совершила преступление, я
любить. Да какая мне разница, что она сделала? Она моя девочка и точка. Я знаю, что она хотела бороться за справедлив
раздавленным червяком. Провёл в депрессии всё это время, ничего не предприняв. Слабак. Ненавижу себя за это. Я посвя
надеясь, что вскоре Мелоди вернётся домой, что рано или поздно этот кошмар закончится, но ни того, ни другого не п
виноват перед ней…
Дэрок сильно мне помог. Я пока не знаю, что придётся сделать, но точно знаю, что найду Мел и верну в родной город, че
не стоило! Если бы не брат, моя Мелоди провела бы на каком-то вонючем заводе весь остаток своих дней в неведении. Как
каждый день о ней, а думает ли она? Я знаю, что всех преступников подвергают подавлению личности, но за этим вс
родители. Они могли пойти на большее, могли пойти на всё, чтобы я больше никогда не увидел любимую. Я даже боюсь
каково ей там одной…
Теперь у меня появилась надежда, хоть какой-то свет в кромешной тьме. Я буду многим обязан Дэроку, если он сможет хоть чем-то мне
помочь. Мы не всегда ладили, но он единственный, кто поддержал меня, когда я ушёл из семьи. Сейчас Дэрок живёт с же
родители переехали в столицу страны, чтобы окончательно посвятить себя науке. Чокнутые, ей Богу.
Осушив второй бокал вина, я решил покончить с этими гнетущими мыслями. С ними я разберусь завтра, как и со всем
хочу наверстать упущенное время, окунуться в воспоминания с головой, посвятить эту ночь Мелоди.
Я завернулся в плед, который она мне подарила, устроился в мягком кресле, которое она выбрала в магазине. Мы часто
провалившись в красном плюше. Всё в моей квартире напоминает Мелоди. Три комнаты из трёх, включая студию, о
Подобрала мебель, шторы, плазму… Всё, вплоть до настенных часов. Их уже давно заменили встроенные в ноутскрин го
часы, но Мелоди любит старые вещи. Антиквариат всегда был ей по душе. Каждый элемент декора пропитан ею и достои
Единственное, что она здесь не тронула, так это окно от потолка до пола, открывающее взор на центр города. Мне оно ка
чувствую себя рыбой в аквариуме. Знаю, что на такой высоте меня вряд ли кто-то увидит, но всё равно бывает не
собственной квартире. Главное, чтобы Мелоди нравилось. У неё в квартире были простые окна с пластиковыми подоконни
ей нравилось сидеть возле моего окна, постелив малиновый плед, и писать стихи. В такие моменты мне оставалось только любоваться.
Я взял с полки электронную фоторамку, которую мне тоже подарила Мелоди на Рождество.
— Ноутскрин может сломаться, и наши фотографии пропадут. А так они всегда будут у тебя на виду и никуда не ден
тогда мне Мелоди и закрепила слова страстным поцелуем. Я отчётливо помню то Рождественское утро…
Она оказалась права. В ноутскрине полно разной информации, начиная от календаря, заканчивая управлением осв
Смотреть фотографии не совсем удобно, а фоторамка всегда под рукой. Раньше она стояла у меня на работе, потом я
когда Мелоди пропала…
Спустя долгие месяцы ожидания я с замиранием сердца включил рамку. Боже, да в ней около трёх тысяч фотог
постоянно обновляла мою фоторамку по мере поступления новых. Некоторые фото я и не помню, например это: я сижу с
растрёпаны, рубашка распахнута, взгляд счастливый. Ещё бы, ведь со мной тогда была Мел и музыка. Я вывел цифровы
экрана в голографический вид. В среднем они могут принимать размер до метра в длину и ширину, в зависимости от
формата. Мне нравятся фото в 3D, а Мелоди — анимация. У неё на ноутскрине до сих пор стоит моя подвижная фот
посылаю ей воздушный поцелуй.
— Люблю, когда ты улыбаешься, — всегда говорила она мне.
Поэтому Мел не могла не поставить такое редкое фото, где я улыбаюсь до ушей. Не помню, что меня так развеселило
сделана в моей звукозаписывающей студии.
Сейчас я могу коснуться щеки Мелоди, губ и рук, но никакая голограмма не передаст её тепла… Я пытаюсь раство
фотографиях, но их свет лишь обволакивает руку, образуя небольшие помехи. Вот мой любимый снимок. Мелоди сидит
придавливая моё тело к кровати, и весело смеётся. Я снова пытаюсь коснуться её белоснежной кожи, но не могу. Мело
фотография — лишь след, оставленный после неё. Я пролистываю тысячи драгоценных снимков, где Мелоди одна, со м
злится и даже плачет. Я люблю смотреть на её фото, но этого недостаточно. Я хочу видеть её здесь, стоящую передо мной
на коленях и перебирающую мои волосы. Я должен её вернуть…
— Моя девочка, — шепчу я, едва открыв глаза. Не помню, когда я успел перебраться с кресла в кровать и уснуть. Рядом
всё ещё включенная фоторамка и спящая в ней Мелоди под малиновым пледом.
Я беру свой ноутскрин с тумбочки и с помощью домо-функций раздвигаю шторы на большом окне, набираю вод
разогреваю пиццу. Чёрт, мне дважды звонил Дэрок, хотя только десять часов. Брат занялся делом с утра пораньше,
ответственный момент. Нужно срочно с ним поговорить и начать действовать.
— Дэрок! — сказал я, когда он ответил на мой звонок.
— Неужели, — на удивление спокойно отозвался он. Брат ненавидит, когда его заставляют ждать. Я тоже.
— Ты узнал?
— Да. Нам нужно встретиться. Во сколько ты сможешь подъехать в «Новую эру»? Кстати, Адам тоже придёт.
— Хорошо, увидимся через час.
— Подожди… — пару секунд он молчит. Что-то не так, — ты должен стать преступником.
— И всё? — я думал, там что-то посерьёзней. Дэрок прекрасно помнит, как я угрожал родителям, что пойду на преступ
найти Мелоди. Из этого ничего не вышло, у них большие связи. Мои попытки разгласить их тайну в Обществе оказались тщетными. Я был
готов на всё, готов и сейчас. — Кого мне нужно убить?
— Ты псих! — Дэрок разразился смехом, хотя я не шутил.
— Ты псих! — Дэрок разразился смехом, хотя я не шутил.
— Я знаю, до встречи, — сказал я и, не дожидаясь его ответа, отключил ноутскрин. Нужно спешить.
Глава 3. Николас. Преступник
Кто говорит, что не хочет стать знаменитостью,
тот или врёт, или уже знаменит.
Я перенял у Мелоди привычку любить старые вещи. В Пефоме у всех есть машины, но мало кто использует их по
Автомобили стали неким аксессуаром… Дороги свободны, одно удовольствие сидеть за рулём. На смену машинам приш
транспорт. Смысл тот же, но по воздуху людям больше нравится перемещаться, нежели по земле. У меня тоже в гараже с
но я им практически не пользуюсь. Я люблю свой «Мини Купер», а мои немногочисленные друзья считают меня идиото
старым автобусам и маршруткам, которые уже не выпускают лет двадцать, пришли воздушные кабинки. Правительст
способ борьбы с загазованностью, теперь экологии страны ничего не угрожает. Кабинки передвигаются по электрически
не требуют топлива и работают на солнечных батареях. Моя машина тоже забыла, что такое бензин. Его используют тол
крупных поездов.
Поездка в «Новую эру» займёт минут пятнадцать, за это время я успею послушать несколько песен Мелоди. У неё неж
голос и настоящий. В Пефоме полно певиц и певцов, которые совершенно не умеют петь, но их звукорежиссёры прекрасн
фонограммой и заменой голоса. Всё просто. Индивидуально каждому исполнителю подбирается тембр голоса, тональ
затем создаётся микросхема и внедряется в микрофон. Вокалисты называют его «счастливым» или «приносящим удачу»,
дело совсем в другом. Кто не хвастается своим микрофоном, у того микросхема, наверняка, вживлена прямо в голосовы
верят и слушают песни этих исполнителей, главное обладать яркой внешностью. На этом построен весь шоу-бизнес. Тала
не интересует. Остались единицы певиц, как моя Мелоди, с природными вокальными данными. Она потрясающе поёт,
каждым звуком, произнесённым ею. Она поёт с детства, а популярность обрела совсем недавно, потому что боял
придирчивой публике. Сейчас у неё много фанатов, как среди молодёжи, так и среди людей в возрасте. Всё потому, что
песни в разных музыкальных жанрах. Ей с лёгкостью удаётся сочетать рок с попсой, всё зависит от её настроения. Он
написать слезливый текст про любовь для малолеток, а завтра напишет песню, которая будет крутиться во всех клу
вдохновляет меня на написание музыки, тем самым мы дополняем друг друга.
В субботнее утро в городе всегда тихо. Все отсыпаются после насыщенной трудовой недели. В Пефоме нет строител
фармацевтов, как и в других элитных городах страны. Все производственные предприятия находятся в мелких город
отбывает наказание моя девушка…
В таких городах, как Пефом, живут творческие, неординарные люди с большими тараканами в голове и кучка гнилых у
ненавижу. Брат об этом прекрасно знает, но на него моя ненависть не распространяется, он просто поддался власти ро
нибудь я вытащу его из этого ада, хочет он этого или нет. Никто, кроме самих учёных, не знает их страшной тайны, в это
вся суть Идеального Общества. Знают и люди, которые отрёклись от науки и выбрали обычную жизнь, как я. Это случаетс
договор о неразглашении тайны тщательно составляется и проверяется. Когда я рассказал Мелоди правду, наказать до
никого другого. Родители решили сделать как можно больней и во всех бедах обвинили Мелоди. «Это для твоего же бла
человек, которого я больше не считаю своим отцом. Сказал бы, если бы я сразу разгадал их план. Такая сейчас жиз
Обществе. Или ты наверху — правишь миром, или внизу — подчиняешься системе. Я выбрал среднее. Самое интерес
дедушка был против новых ценностей. Вся моя семья, к сожалению, не пошла по его стопам…
Я и не заметил, как припарковался на стоянке «Новой эры». Странно, почему Дэрок выбрал это шумное место, м
встретиться у меня дома или в маленьком кафе. «Новая эра» — самый крупный развлекательный центр в городе. Здесь о
заведений на любой вкус: рестораны, боулинг, каток, кинотеатры, музеи, выставки, театры, клубы. Пока я выходил из
меня собралась толпа девочек-подростков. Только не сейчас.
— Ник! Ник Миллер! Хочу автограф! Можно с вами сфотографироваться? Ник! Пожалуйста! — со всех сторон звучат кри
Одна девушка даже заплакала. Обычно я всем раздаю автографы и нахожу время ответить на разные вопросы. Я не счи
мне не нужна слава. Мне приятно, что моей музыкой интересуются.
— Извините, девушки, я спешу, — коротко ответил я и под шум недовольных голосов побежал ко входу в кафе. Дэр
название в сообщении. За спиной слышатся разочарованные вздохи и щелчки ноутскринов. Зачем им мои фотографии
парня мечты, я не ношу модную одежду и не показываюсь на дорогих вечеринках. У меня есть девушка, в конце к
нравилось, когда репортёры и фанатки видели нас вдвоём. Она одним только взглядом говорила: «Эй, красотки, он мой!».
не показывать своей ревности на публике. За ней бегает не только куча парней, но и девочек. Многие пытаются подра
голосу, манерам поведения и мимике. Её это жутко раздражает. Она никогда не играет на камеру, она такая, какая есть. Настоящая.
Мне удалось спокойно попасть в «Новую эру» и потеряться в толпе. Когда я зашёл в кафе, выполненное в чёрно-белом
стиле, Дэрок с Адамом уже сидели за круглым столиком у окна. В детстве мы часто собирались втроём и гуляли по го
приключений. Сейчас у каждого своя жизнь, работа и увлечения, но Адам по-прежнему остаётся моим лучшим другом. О
выбрал научную сферу и стал программистом. Они вместе работают в «Идеале». Они — элита, а я по их меркам — не пред
угрозы простолюдин. Сеть этих корпораций находится в каждом городе страны. Мои родители занимают там одну
должностей. Благодаря моему деду мама с папой входят в Совет Учёных и занимаются всеми научными разработками и
обязанностями. Раньше в городах были мэры, губернаторы, сейчас всё изменилось (мэры остались только в производстве
нас есть президент страны Ламберт Шарм, а при нём несколько учёных, состоящих в Совете. Отдельно существует пра
появлением «Идеала» мало кого волнует мнение органов власти… Мой дедушка и ещё четверо учёных в своё время реш
нужна максимальная свобода, и что города в мэрах больше не нуждаются. Но я понимаю, что это лишь иллюзия и пустые с
заботит, что Общество строго разделилось на два ярко-выраженных слоя: элита и рабочие. Промежуточный слой занимае
спортом и другими безобидными видами деятельности.
— Ник, ты бы ради приличия костюм надел, — сказал брат, как только меня увидел. Ему, наверно, стыдно находить
парня, одетого в потёртые джинсы и толстовку. Какая досада. Зато здесь никто не обращает на меня внимания. Предста
сферы некогда думать о музыке. Вот и отлично. Это взаимно. Брат старше меня всего на два года, а ведёт себя как будто на все сорок два.
— Дэрок, это уже не смешно, — упрекнул его Адам и протянул мне руку в знак приветствия. Я сел рядом с ним. На ф
выгляжу более-менее нормально. В отличие от Дэрока, на нём не строгий костюм, а кожаные синие брюки и бе
подчёркивающая его тёмные волнистые волосы. Чёрный, белый и синий — залог успеха в «Идеале». Эти цвета каж
сдержанными и многообещающими. Легко отличить представителя науки от простого жителя Пефома. Только мне эти лю
кажутся. Может, все и стали алчными, пафосными, но зато не знают, что значит быть жестоким по отношению к другим.
кажутся. Может, все и стали алчными, пафосными, но зато не знают, что значит быть жестоким по отношению к другим.
— Я тоже рад тебя видеть, — сказал я брату, но руку не пожал. Пусть знает, что мной нельзя манипулировать. Мы не все
на расстоянии.
— Ладно, закажи себе что-нибудь, и перейдём к делу, — перевёл тему Дэрок, — сидеть за пустым столом — признак дурного тона.
Как я могу есть в такой ответственный момент? Мелоди здесь бы точно не понравилось. Она любит общаться с людьми
заказ приходиться делать с помощью автоматического обслуживания. Я провожу своей кредитной карточкой по спец
встроенной в столик, и выбираю капучино. Автоматизированное обслуживание значительно экономит затраты н
Неудивительно, что Дэрок собрал нас именно здесь. В этом кафе сидят только представители «Идеала». Они настолько
работой и разработкой новых идей, что им совершенно не нужно чужое внимание, а официанты их бы только побеспок
жители Пефома придерживаются стандартных ресторанов и кафе не только потому, что там дешевле, но и потому, что та
общения. Так что, можно гарантировать, что нас никто не подслушает.
Парни доедают свой омлет и тоже заказывают кофе. Через пару минут на столе появляется чёрный поднос с белым
забираем кофе, и поднос исчезает под металлической крышкой столика. До чего же тут все ленивые.
— Ник, то, что я узнал, тебе не понравится, — нарушил молчание Дэрок, поправляя свои идеально приглаженные русы
его привычка с детства. Он всегда делает так, когда нервничает. Все говорят, что мы с ним не похожи, хотя у нас оди
волосы, только, в отличие от меня, брат стрижётся коротко. Внешностью я пошёл в мать, а Дэрок — в отца, а вот х
отличный от всех троих.
— Не тяни. Ты же знаешь, я готов ко всему, — сказал я, стуча пальцами по блестящей чашке.
— Утром мы с Адамом были в лаборатории. Он узнал идентификационный номер Мелоди в системе, теперь у нас е
информация о ней, — я до сих пор не пойму, почему Дэрок рискует своей должностью ради меня. Что за игру он затеял?
— Ты знаешь, я бы не стал копаться в системе, если бы родители не были во всём этом замешаны, — продолжил
прочитав мои мысли.
— Я понимаю, спасибо…
— Рано благодарить. Всё оказалось хуже, чем я предполагал. Твоей девушке заблокировали память и измени
воспоминания, — произнёс Дэрок, ожидая мою реакцию на услышанное. Когда туман перед глазами рассеялся, я замети
взгляд Адама. Стоп, Адам же может помочь. Он гениальный программист. Поэтому Дэрок взял его с собой.
— И что мы можем сделать? Как восстановить ей память? — я пытаюсь держать себя в руках и не вспылить, ведь Дэро
случившемся. Чёрт, а родители оказались настоящими чудовищами. Я делаю несколько глотков капучино, обжигающ
чувствую вкуса, но мне становится легче.
— Есть только один вариант, — ответил Адам. Его глаза заблестели, он всегда любил авантюры, — я незаметно д
отключу её микрочип, точнее некоторые его функции. Разблокирую память и отключу функцию подавления личности. К
продолжит принимать сыворотку, но она больше не подействует на её мозг…
— Что? Они пичкают её подавляющей сывороткой? Зачем? — Я в бешенстве. Это же незаконно. Хотя меня больш
удивляет.
— Ты не знал? Её принимают все преступники в ЭО, чтобы поддерживать действие микрочипа, — объясняет Дэрок. Уж
была идея? Надеюсь, что нет. Я знал, что преступников держат под контролем, но чтобы подавлять их эмоции и действия…
— Окей. Зачем ей заблокировали память? Хочешь сказать, она меня не помнит?
— Верно. Ни тебя, ни своей работы, ни жизни в Пефоме, ничего, кроме детства и родителей, — Дэрок так спокойно об
как будто стереть человеку память — в порядке вещей.
— Но зачем? — хотя я и так всё понимаю.
— Чтобы она не собрала заговор и не стремилась домой к тебе, — повторяет мои мысли брат. Да, на одном месте Мелод
сидела, — но всё же она жива.
— Как долго мне придётся ждать? — спрашиваю я у Адама. После слов брата «всё же она жива» меня затошнило, и я пр
его.
— Дезактивация займёт не меньше недели. Над её сознанием хорошо поработали. Она не сможет всё вспомнить за од
потребуется не только время, но и особые усилия.
Я понял. Ей нужно увидеть меня, чтобы найти мой образ в потаённом уголке памяти. Ей нужно услышать свои п
вспомнить, чем она занималась. Ей нужно вернуться в Пефом, чтобы снова начать жить…
— Я могу поехать туда раньше? — они ожидали этого вопроса, поэтому Дэрок ответил, не раздумывая.
— Я не сомневался, что ты решишь поехать к ней. Нет, раньше не можешь. А ты отдаёшь себе отчёт в том, что тебя ждё
придётся оставить работу, город, всё. Родители навсегда в тебе разочаруются.
— Ты не замечаешь, что мне плевать? — говорю я Дэроку, и Адам заговорщически мне улыбается.
— Псих! Хорошо. У меня одно условие. Ты ни при каких обстоятельствах не скажешь, кто тебе помог, — братец всё-та
за свою репутацию.
— Конечно, я согласен. Но они ведь всё равно узнают, что моё имя появилось в Базе Данных преступников.
— Кто тебе сказал, что ты попадёшь туда под своим именем? — спрашивает Адам, он всё продумал. Как я сразу не дог
время отвлечёт папочку. А если и узнает правду, он ничего не сможет сделать. Если он попытается меня вернуть, его ро
придёт конец.
— Ты компьютерный гений, — говорю я другу, широко улыбаясь. Что бы я делал без них?! Адам улыбается в ответ. Ж
пришлось выбрать науку. Он не такой, как остальные, и ему в лживом «Идеале» не место.
— Мы здесь собрались, чтобы девушку спасать или глазки строить? — Дэрок хотел нас упрекнуть, но в итоге отличн
втроём засмеялись, как в былые времена.
— Так какой у нас план? — спустя минуту спрашиваю я.
— Простой. Мы с Адамом снова идём в лабораторию, отключаем микрочип, регистрируем тебя в Базе, присваиваем номер, а ты ждёшь
дома и никому не говоришь ни слова. Ещё я советую тебе передумать, пока не поздно, — говорит Дэрок, но последнее
пропускаю мимо ушей.
— Всё-таки неделю? Я могу отправиться хотя бы в пятницу?
— Не передумаешь, значит, — недовольно отвечает брат, — ладно, в пятницу вечером.
— Спасибо, — говорю я.
— А тебя не волнует, куда ты поедешь, на какой завод, что ты там будешь делать и прочее? — Спрашивает Дэрок. Я о
подумал, мне всё равно.
— Нет, а должно волновать? — я абсолютно серьёзен. — Ведь вы обо всём позаботились, — парни снова смеются.
— Ты хотя бы знаешь, как будешь действовать? Придётся нелегко, учитывая то, что Мелоди тебя не узнает, — спраши
уже не знает, что бы придумать, лишь бы я изменил своё решение. Это пустая трата его драгоценного времени.
уже не знает, что бы придумать, лишь бы я изменил своё решение. Это пустая трата его драгоценного времени.
— Я буду импровизировать, — и буду счастлив с ней, но вслух этого не произношу.
— Ты безнадёжен, — вздыхает брат. Адам пальцем рисует сердечки в воздухе.
— Я знаю, — соглашаюсь я и по-дружески стукаю Адама кулаком в плечо, чтобы он прекратил смеяться надо мной. Хо
мира науки осталось чувство юмора, — парни, я перед вами в долгу.
— Не знаю, стоит ли благодарить за то, что мы дарим тебе билет в один конец. Ты не сможешь вернуться… — напомин
знает, что я не откажусь от такого шанса. Он бы не предложил, если бы не был уверен во мне.
Я киваю в ответ и виновато улыбаюсь. У меня нет другого выбора. Родители не выпустят Мелоди оттуда, она для н
угроза. Сейчас я молча соглашаюсь с братом. Мне всё равно, где я буду жить. Главное, я снова увижу её.
***
Вечером, когда я вернулся домой, мне позвонил Адам с подробной информацией о Мел.
— Как ты? — спрашивает он. Через ноутскрин я вижу, что он сидит в своём пентхаусе на мраморной лестнице в одни
курит. Через его окно, я вижу, как стемнело на улице. Для жителей Пефома такое время — самый разгар веселья. Я ж
набережной, поэтому шума ночью не избежать.
— В порядке, — отвечаю я, забыв, что Адам тоже меня видит. Он знает, когда я вру, но делает вид, что поверил. П
разговора в кафе я весь день катался по городу, пытаясь забыть слова брата: «Ты не сможешь вернуться…». Я могу привы
заводе, а вот Мелоди, вспомнив своё прошлое, не сможет смириться с действительностью, не сможет простить предательства.
— Эй, Ник, — голограмма Адам щёлкает пальцами возле моего лица, — ты тут?
— Да, задумался, — объясняю я и делаю очередной глоток коньяка прямо из бутылки. Последний раз Адам видел ме
когда мне исполнилось восемнадцать, — так что ты узнал в лаборатории? У вас получилось?
— Спрашиваешь тоже, мы отлично поработали! Пришлось потрудиться, чтобы мои коллеги не заметили изменений
Дэрок меня прикрыл. Как и говорил, я отключил микрочип Мелоди и сделал лишь видимость, что он работает и реагир
Память постепенно начнёт возвращаться.
— Сны? — это что-то новенькое.
— Ну да. Если объект ЭО со стёртой памятью начинает что-то вспоминать, то через его сны смотрители могут о
ненужные воспоминания, — объясняет Адам.
— Попрошу не называть мою девушку объектом.
— Прости, привычка, — говорит друг и виновато пожимает плечами. Он слишком добродушен для мира псевдонауки. Д
что вытащу и его из стен «Идеала».
— Я понял. Спасибо, если бы не ты…
— Да, да, ты бы пропал, — смеётся он, — это ещё не всё. Ты хочешь узнать, где находится Мелоди? — Я киваю, другого о
ждал. — На заводе по производству одежды в Далласе. Она живёт в Корпусе на одном этаже с преступниками. Её сосе
отбывает там пожизненный срок за убийство.
— Что? Мелоди живёт с преступницей? Этого я и боялся…
— Не переживай. Эта девушка тоже ничего не помнит и не представляет угрозы для Мел, — объясняет Адам. От этог
стало. Живёт с убийцей. Да, родители обо всём позаботились, подобрали хорошую компанию.
— Понятно, — ответил я и сделал последний глоток спиртного.
— Я могу показать тебе её, — сказал друг после затянувшейся паузы.
— Что? Как? — я воодушевился этим предложением.
— Корпус ЭО полностью оснащён камерами слежения. На первом этаже на стенах висят зеркала, за которыми сидят на
слове «наши» Адам вздыхает. Я знаю, ему тоже не нравится новая система, — и следят за происходящим в помещении, но
вмешиваются. Сейчас охрана не является необходимым элементом ЭО.
Всё серьёзней, чем я предполагал… Раньше всё было по-другому. Раньше вообще не было никаких экспериментов.
— И? — спрашиваю я и с нетерпением жду продолжения.
— И ничего. Я могу свободно подключиться к их Сети и посмотреть запись онлайн, так сказать, прямой эфир из ЭО. Или ты забыл, что
я работаю программистом в «Идеале»?
Адам никогда не хвастался своей должностью и не считал себя выше меня по социальному статусу, но сейчас его
пригодилась.
— Ты гений! Подключайся, — я больше не могу ждать.
— Уже. Осталось подключить тебя к моему ноутскрину. Подтверди код, — сказал Адам, и я ввёл в окошко цифры 1703
комната Мелоди.
Я затаил дыхание, когда голограмма Адама сменилась на прекрасное лицо Мел. Надо же, разве это возможно? Она так
но всё же здесь, так близко. Моя девочка. Я и мечтать не мог, что снова её увижу.
Сначала Адам показал мне её комнату и соседку. С виду нормальная девушка, я бы не подумал, что она окажется убийц
жизни здесь паршивые. Что ещё ожидать от жаждущих власти людей? Потом я увидел, как Мелоди лежит на узкой кр
распущенные волосы. Она всегда так делала, когда о чём-то думала. На ней тёмно-зелёная футболка и такого же цвета с
В обычной жизни ей бы не понравился такой прикид. По сравнению с соседкой, глаза у Мелоди ясные и понимающие. Я в
Адам с Дэроком отключили её микрочип, поэтому мысли Мел стали проясняться, а подавляющая сыворотка на н
подействует.
Адам сделал крупный план на её лицо. Бедная, даже не знает, что её снимают, за ней следят, её изучают. Ладно бы т
десятки учёных, которые пару раз в день наблюдают за её поведением. Может, мои мать с отцом тоже иногда просматр
распорядком дня Мелоди. А, может, и нет, ведь их миссия уже выполнена.
Я вижу каждую черту её лица, ямочки на щеках, карие глаза, пухлые губы. Так непривычно видеть её такой
неулыбающейся, непривычно видеть её без макияжа, без длинных ресниц, розовой помады и фиолетовых линз. Она прек
говорила. Мелоди не допускала, чтобы публика видела её не накрашенной. Ей казалось, что она не соответствует этим до жути ухоженным
людям, а я всегда говорил ей обратное. Она шикарная девушка, каких только поискать.
Голограмма стала исчезать и покрываться помехами. Последнее, что я увидел — поднятые уголки губ Мелоди. Он
Картинка из Корпуса пропала, и снова появился Дэрок.
— Что это было? — спросил я.
— Кто-то из лаборатории запросил доступ к камерам, встроенным в комнате Мелоди. Мне пришлось отключиться, что
подозрений. Прости… — сказал Адам. Я его не виню. Он лучший в своём деле!
— Нет. Это ты прости, что тебе приходится из-за меня рисковать, — сказал я и крепко сжал ноутскрин в руках. Мне каж
так буду делать, Мелоди вернётся обратно…
так буду делать, Мелоди вернётся обратно…
— Мы же друзья, не думай об этом! Кстати, запись сохранилась в памяти твоего ноута, ты можешь посмотреть её в любое время.
— Хорошо. Я хочу побыть один, — попросил я. Мне нужно остаться наедине со своими мыслями, нужно придумать план.
— Я понял. Отдыхай, старик, и не наделай глупостей, — сказал Адам.
— Да, знаю. Пока, Адам, созвонимся, — друг понимающе кивнул.
Я вовремя отключил ноутскрин. Мои глаза наполнились обжигающими слезами. Мне не стыдно за свои эмоции. Я
малышку из этого ада, даже если это будет последним поступком, который я совершу в своей жизни.
Глава 4. Николас. Ожидание
Она — предел твоих мечтаний,
В твоих мыслях лишь она одна…
(отрывок из стихотворения «Мечта»)
Утром, собираясь на работу, я вспомнил, что сегодня двенадцатое апреля. У меня запланирована встреча с молод
Майком. Я хочу убедиться, что его произведение выйдет в свет до моего отъезда.
— Доброе утро, Николас! — не успел я выйти из лифта, как меня поприветствовала Майли. Я заметил, что последн
улыбаюсь.
— Привет, Майли, — ответил я, и девушка широко улыбнулась. Наверное, ищет причину, по которой я такой счаст
поделился с ней своей радостью, но боюсь, что она кому-нибудь разболтает, а мне рисковать нельзя.
— У вас сегодня хорошее настроение, я рада! — сказала Майли и вручила мне листок с именами новых клиентов издательства.
Остальные секретарши уже тут, как тут, расселись за свои рабочие места. Обычно они пропадают в кафе на первом эт
могли пропустить хорошее настроение мистера Миллера? Я, как всегда, сделал вид, что не замечаю их восторженных взг
Адама вместо меня, вот он любит женское внимание. Когда у нас в школе была своя рок-группа, он только и делал,
девушкам, что круто играет на гитаре. Так и есть, он хороший гитарист, к тому же ему это было на руку. А для меня эти де
девушки, думающие только о своей внешности. Не более. У трёх секретарш из семи в волосы вплетены разноцветные д
пирсинг, и всех едва останавливает принятый кодексом дресс-код. Они всё равно умудряются выставить напоказ свою с
Насколько я знаю, во времена молодости моей мамы увеличение всевозможных частей тела было болезненной процедуро
проблем нет. Поэтому девушки наповал кинулись к пластическим хирургам, (которые, кстати, уже заработали себе це
увеличивать всё, что только можно. Вот за что я люблю Мелоди. Она не силиконовая кукла.
— Да, спасибо, — ответил я и перевёл тему, — позвони мне, когда придёт мистер Стюарт.
Майли кивнула и вернулась к составлению отчётов на своём ноутскрине. Я взял её на работу несколько лет назад, пот
ведёт себя в моём присутствии, как влюблённая девчонка. И потому, что её внешний вид соответствует моим моральны
нормам Пефома. У неё короткие рыжие волосы, и судя по миниатюрной фигуре и ухоженной коже, она ведёт здоровый образ жизни.
До часа дня я просидел без дела, просматривая снова и снова вчерашнюю запись из комнаты Мел. Я попросил Адама,
на несколько секунд подключился к Сети Корпуса, и он сделал это для меня. Видео идёт около пяти минут. Адам за
завтраком, и мне показалось, Мел была в хорошем настроении, а её соседка снова угрюма. Мелоди что-то спрашивала у
ответа девушка только кивала, не поднимая глаз от тарелки. Компания Мел досталось не самая лучшая. Недолго моей
скучать! Будь моя воля, я бы сегодня сорвался в проклятый Даллас, в город, где находится Мел, но таков был уговор. Пят
Сегодня только вторник…
Майк пришёл как раз в обеденный перерыв, поэтому мы спустились на первый этаж в кафе. Я не хочу, чтобы он снова ч
неловко в моём кабинете. Кафе в «Пефом Паблишинг» попроще, чем «Новая эра», где мы недавно обедали с Адамом и
декором и оформлением ничуть не уступает. Здесь мне комфортней. Здесь легко затеряться в толпе среди таких же прос
сам. Простых, но в то же время необычных, ярких, особенных и творческих. Вот почему я выбрал эту жизнь, а не «Идеал».
то бурно обсуждают, все столики заняты и пахнет горячим шоколадом. Иногда ко мне подходят коллеги, чтобы поздоро
журналисты, корректоры, маркетологи и другие специалисты. Мне нравятся эти люди, и я не прочь с ними пообщаться
меня к болтовне, раньше я был замкнут и неразговорчив. С её уходом во мне снова проснулся сноб.
В этот раз беседа с Майком протекала легче и непринуждённей. Мы заказали по чашке кофе и пирог со сгущёнкой
завтрак Мел. Она всегда со мной.
— Это всё, что ты хотел обсудить, Майк? — спросил я после того, как объяснил парню все допущенные им ошибки. И
поработать над текстом стоило. Теперь произведение безупречно. Обязательно скажу Мелоди, чтобы она прочитала «Л
системы», книгу восходящей звезды.
— Кажется, да, — неуверенно ответил Майк. Он выглядит, как обычный подросток, и даже не представляет, насколько
нём фиолетовая футболка (в тон волосам) со светящимися пришитыми планетами. Оригинальному писателю — кре
Правильно. Он будет пользоваться популярностью среди подростков, но я не поэтому взялся за его произведение
просчитываю наперёд, сколько прибыли получу, работая с тем или иным писателем.
— Если появятся вопросы, звони на этой неделе. В пятницу я подпишу книгу в печать, — сказал я, допивая свой кофе. В
подходит к концу, но я могу не спешить. На сегодня встреч у меня больше не запланировано.
— Думаю, мне всё нравится, — сказал Майк. Жаль я не застану того времени, когда он прославится. Хотя…
— Небесно! — я не намеренно повторил любимое слово Майка, оно мне понравилось. Он смущённо заулыбался.
— А почему в пятницу? Я думал, это долгий процесс, и моя книга не скоро окажется в печати, — удивился Майк.
— Я ухожу в отпуск, поэтому сам хочу закончить начатое дело. Тем более мне нравится твоя книга.
Мой ответ приятно шокировал парня, он ненадолго задумался и искренне сказал:
— Мне нравится ваша новая татуировка!
Остаток дня я провёл с улыбкой на лице. Рад, что сделал весомый вклад в современную литературу, открыв новый
Майка Стюарта! Я, конечно, смогу с ним связаться из ЭО, если Дэрок позволит взять мне с собой ноутскрин. Я хочу быт
книги молодого писателя попадут во все магазины города, а потом и страны. Сейчас только особенные книги принимают
большинство новых произведений продаются, как электронные документы. Мне это не нравится. И как бы наше издатель
с книжной дискриминацией, господа из «Идеала» не изменят своего решения. Их не понять. Они стремятся к Идеальному
то же время экономят на бумаге. Учёные сами всё решают, хоть и во главе нашей страны — президент. Это только лжива
Давно я не был так заинтересован в успехе автора, как сейчас, поэтому сделаю всё возможное, чтобы его труды не про
знаю, почему. Майк меня вдохновил.
Вечером я зашёл в комнату, в которой не был почти полгода. Она слишком долго была заперта. В моей квартире три к
них отведена звукозаписывающей студии. Я намеренно не заходил сюда один. Мы с Мелоди часами проводили в эт
нравилось слушать, как я играю на гитаре, а мне — как она поёт. Это был наш маленький мир, в котором никто не мог на
Сейчас мне нечего делать здесь без Мел. Я забросил музыку и всё, что было с ней связано. Мелоди бы это не понравилось
Сейчас мне нечего делать здесь без Мел. Я забросил музыку и всё, что было с ней связано. Мелоди бы это не понравилось
подтолкнули меня сюда…
Ничего не изменилось с того раза, как мы с Мел записывали её последнюю песню «Как бабочка». Она написала её год
пела только для близких, а недавно она решилась включить песню в новый альбом. К сожалению, наш первый совместны
остался невыпущенным. Все семь песен были сведены и подготовлены мной, но после того, как Мелоди пропала, я реши
подвешенном состоянии. Мне нравилось работать вместе…
Все музыкальные инструменты лежат на своих местах, кроме электрогитары. Мелоди однажды попросила, чтобы я н
После того, как Мел записала вокал для песни «Как бабочка», мы просидели в студии ещё около пяти часов. Отвлекалис
перекусить или выпить кофе. Сначала мы сидели на красном кожаном диване, потом устроились на паркетном полу. Я г
такой короткий срок она выучила несколько аккордов и свободно могла сыграть простую композицию. У неё талант.
Я поднял белую электрогитару и повесил рядом с тремя другими и двумя акустическими. Одеяло и подушки до си
пыльном полу напротив окна. В ту ночь мы уснули в студии. Я так и не уговорил Мел переехать ко мне, она хоте
романтический период. На тот момент мы встречались два года, но я был готов ждать и дольше, лишь бы она была со мной.
— Я люблю тебя, Мелоди, — прошептал я в ту ночь.
— Кажется, и я тебя, — ответила она вместо привычного «я знаю».
Я был счастлив, как никогда раньше. Я не отпускал её из своих объятий до самого утра. Через неделю мы отметили
отношений и больше не виделись. Точнее, я видел её на главной площади в день обвинения… Мы даже не успели попро
рабочее утро практически не разговаривали, она собирала информацию для своей новой статьи. Потом неожиданно
заявились стражи порядка, обвинили Мел в преступлении и надели наручники. Я бежал за ними и просил отпустить,
угрожал, но это не помогло, они меня и слушать не желали, просто выполняли приказ. Как и всем преступникам, президе
Мелоди приговор, это видели сотни людей, на их лицах было написано разочарование. Я ничего не мог сделать для Мел, т
ей вслед, что найду её. Слышала ли это Мелоди? Она казалась сильной, ни одна слезинка не скатилась с её прекрасных
забуду тот судный день, но хочу, чтобы забыла Мел. Я не допущу, чтобы она и дальше страдала по моей вине!
Побыв пару минут в студии, я почувствовал присутствие Мелоди. Здесь всё придумано ею. Начиная от стены, обклеенно
с текстами её песен и нотами, заканчивая цветными узорчатыми обоями.
— У тебя совершенно нет чувства стиля, Николас, — говорила она мне. Мелоди редко называла меня полным именем, но
мгновения.
Немного поколебавшись, я взял акустическую гитару и сел на удобный для работы стул. Струны покрылись пылью
блестел от моих пальцев. Ни дня я не провёл, чтобы не поиграть на гитаре. Так было тогда, сейчас мне снова придётс
музыкальными инструментами. Взять их с собой я точно не смогу, но в силах кое-что сделать, пока не уеду… Ради любимой девушки.
Я на слух настроил гитару, удивился, что даже не пришлось менять пыльные струны на новые. Отвыкшие пальцы
предвкушении. Новая мелодия появилась в моей голове так же неожиданно, как решение снова прийти в студию. Акко
перебор и лёгкий бой. Снова перебор и на припеве бой… Неужели родилась новая песня? Она грустная, но оставляет над
будущее. Я должен подарить её Мелоди!
— Давай громче, красавчик! Ты забыл, что я хорошо пою? — часто шутила Мел, когда я играл буквально себе под н
забыть, что её голос — настоящий Божий дар?!
Добившись идеального звучания на гитаре, я сел за барабанную
«Держи
установку.
ритм»,
— слышится повсюду голос Мел. Она
звонко смеялась и хлопала в ладоши, когда я палочками отбивал свои партии. Для этой песни барабаны нужны только в п
чтобы создать желаемое звучание. Я освоил игру на барабанах, будучи подростком, как и на гитаре. Папа всегда был п
всячески пытался меня отговорить играть. Хоть над чем-то в этом мире он больше не имеет власти.
Барабаны записаны. Подошла очередь клавиш. Они нужны мне для двух куплетов. Руки долго привыкали к инструм
преодолеть дрожь и внезапно возникший страх. Это всё ради Мел. Ей понравится. Надеюсь. Когда меня наконец устро
клавиши, я записал и их. Потом свёл все три дорожки в одну через специальную программу на ноутскрине. Современны
всего создают искусственную музыку, а некоторые из них даже никогда в руках и гитары не держали. Скоро они с
раритетом, как и кнопочные телефоны. Всё усовершенствовано до идиотизма, идеально продумано. Я так не могу. С
дорожки, послушал результат… Иначе не будет смысла. Песня должна литься из души.
***
В пятницу я отработал полный рабочий день. Майли удивилась моему незапланированному отпуску.
— Пусть мой кабинет будет закрыт, — попросил я секретаршу, а про себя добавил: «Пока вы не найдёте нового редактора».
— Хорошо, Николас, я прослежу, — ответила она. Я предложил ей вместе выпить чашку кофе на прощание. Скорей всего, я не скоро её
увижу, а, может, не увижу вообще, но надеюсь на лучшее. Я хочу вернуться в «Пефом Паблишинг» с Мелоди!
— И ещё. Займись Майком в моё отсутствие. Я возлагаю на него большие надежды.
— Да, он мне тоже показался перспективным парнем. Хорошо, я займусь выпуском его книг и продвижением в м
пообещала Майли. Я благодарен ей, что она не задаёт лишних вопросов по поводу моего бессрочного отпуска. Наверное,
просто нужен отдых. Рано или поздно все узнают правду, но я уже буду далеко…
Мы доели пиццу, Майли пожелала мне удачи и понадеялась на моё скорое возвращение. Я буду скучать по издательс
больше я скучаю по Мел. Я достал из ящика своего стола её ноутскрин, где он лежал всё это время. Её планшетник, скоре
мне понадобится предмет, который поможет Мелоди вспомнить прошлое. Я несколько раз обошёл свой кабинет. Он все
большим для одного. Последний раз взглянул в офисное окно. Вечер только начинается, на улицах полно народу. Кто-то
работы, кто-то уже едет отдыхать в бар или в другое шумное место. Люди выглядят такими маленькими с высоты девят
таким жалким по сравнению с ними. Никто из них даже не подозревает о существовании такого жуткого места, как
предстоит узнать…
Попрощавшись со своими коллегами, я отправился в новую жизнь. Одни проводили меня радостными взглядами
сочувственными. Уверен, и те и другие желают только добра. Они на протяжении полугода видели, что я безвылазно сидел на работе.
Пока я ехал на машине с работы, Дэрок прислал мне сообщение на ноутскрин: «Мы с Адамом будем через час возле
Оденься во всё чёрное. До встречи». На счёт одежды я понял, чёрный цвет для того, чтобы не привлекать внимание. Б
скандал, когда все узнают, что Николас Миллер отбывает срок за преступление. А вот зачем с нами поедет Адам? Мне же л
будет доставать своими просьбами, чтобы я одумался, но мы оба понимаем, что уже поздно. Назад дороги нет. Я и не расс
вариант. Я найду Мелоди.
Когда я вернулся домой, у меня осталось ровно сорок шесть минут. На что я их потрачу? Мне даже не с кем попроща
меня кот, мне бы пришлось отдать питомца в хорошие руки. Остались бы у меня друзья, мне пришлось бы убедить их
хорошо. Если бы я ещё выступал на сцене, мой менеджер заставил бы меня отправиться в прощальный тур. Домашних ж
нет, с друзьями я уже долгое время не общаюсь, фанаты давно свыклись с мыслью, что без Мел я выступать никогда не
нет, с друзьями я уже долгое время не общаюсь, фанаты давно свыклись с мыслью, что без Мел я выступать никогда не
кого переживать и не о чем жалеть.
Чемодан мне собирать не нужно, на заводе вещи мне точно не понадобятся. Я видел жуткую рабочую форму. Я ничего н
взять, только воспоминания и надежду, что к Мелоди вернётся память… И наши ноутскрины мне в помощь. Я спрячу их
чтобы Дэрок не возмущался лишний раз. Мне нужна какая-то зацепка за внешний мир, чтобы как можно скорей вернуть память любимой.
Я последний раз зашёл в свой душ, последний раз посмотрел на себя в зеркало. Вид уставший, глаза горят. Я счастлив
сварил себе кофе, неизвестно, чем кормят в ЭО. Последний раз переоделся в свою одежду. Джинсы, футболка и кепка
попросил брат. Обычно я ношу серые, голубые или фиолетовые вещи. По настроению или по совету Мелоди. Оставшееся
песню, что недавно записал. От первой до последней ноты она отражает моё эмоциональное состояние. Думаю, чувства
не отличаются. Неопределённость, страх и пустота.
В последние минуты до выхода я зашёл в студию. Провёл рукой по инструментам. Мне невыносимо захотело
одновременно на всех. Невозможно? Я не успел даже сесть за один, как мой ноутскрин зазвонил. Это Дэрок. Пора на у
последний взгляд на любимую гитару и закрыл за собой дверь, молясь в следующий раз вернуться сюда с Мелоди.
По дороге к аэромобилю брата я не встретил ни одного знакомого. Для вечера пятницы это неудивительно. Веселье
разгаре. 20:15. Я запомнил это время, время моего освобождения. Я опустил голову и зашагал к месту, где припарков
Адамом. Я оглянулся на свой дом, хотел посмотреть на зашторенное окно, как будто из него мне кто-то помашет рук
солнце не позволило мне этого сделать. Я давно не замечал, что небо на закате так восхитительно красиво. Часто не заме
с которыми ещё не успел попрощаться. Я вижу голубое небо последний раз. Сегодня всё в последний раз, если, конечно, м
из ЭО.
Дверь белого аэромобиля автоматически поднялась вверх, как только я подошёл. Его нельзя спутать с обычной маш
некоторые сходства. Такой же формы металлический корпус, только большего размера, такие же стеклянные окна, толь
же руль и принцип управления. Самое главное отличие — отсутствие колёс и наличие гравитационной подушки у аэром
парить в воздухе, они ему не нужны, а чтобы приземлиться, есть специальные парковочные рельсы для аэромобилей, п
всему городу. Я предпочитаю машины, в них чувствуешь скорость, движение, чувствуешь себя обычным человеком.
пришлось оставить свой «Мини Купер» ржаветь в гараже…
— Привет, Ник, — одновременно поздоровались парни.
— Привет. Как настроение? — спросил я. По взгляду Дэрока я понял, что он не поверил в мою искреннюю улыбку.
— Шутишь? Мы с тобой, можно сказать, прощаемся, — серьёзно сказал он и взялся за руль, чтобы подняться в во
аэромобиле большой, что можно выпрямиться в полный рост. Я сел рядом с Адамом на бежевое кожаное сидение, сзади в
пожал другу руку и ответил брату на риторический вопрос.
— Давай без этого. Не порти всё то хорошее впечатление, что у меня о тебе осталось, — сказал я с усмешкой. Адам
приподнятое настроение и предложил что-нибудь выпить. Брат бросил на него скептический взгляд, но возражать не стал.
— Окей, — согласился со мной Дэрок. Я победно улыбнулся.
Адам достал нам из мини-бара по бутылке какого-то слабоалкогольного напитка. Это последний раз, когда я пью ал
можно, мы же везём меня в тюрьму.
— Полетели. И знай, я не буду винить себя всю жизнь, — сказал Дэрок. Аэромобиль поднялся в воздух.
Я хотел сказать ему: «Зато ты навсегда останешься любимчиком в семье», но вместо этого молча кивнул. Мы с Адамом п
обменялись улыбками. Несколько минут мы сидели в тишине, пока пили свой вишнёвый коктейль, а Дэрок вёз нас в Далла
производству одежды. Он сказал, что дорога займёт около часа, несмотря на то, что аэромобиль развивает большую ско
Мелоди от меня. Я никогда там не был, да и никто там не был уже лет десять, кроме представителей «Идеала». Всем остал
забыть о городах производственного назначения. Они поставляют нам одежду, продукты, лекарство, и поэтому никт
жалуется. Наше Общество строго разграничено, мол, делать нам там нечего. Все согласны, лишь бы жить в роскоши и достатке.
Мы не слишком высоко поднялись над землёй, поэтому можно смотреть в напольное окно и наблюдать за тем, что про
По бокам от нас летают такие же аэромобили, только разных цветов. Под нами остался мой родной город Пефом. Поз
солнце, которое почти утонуло в синем море.
Мы с Мелоди любили гулять вечером по пляжу и плескаться в одежде. Она собирала волосы в пучок, надевала коротки
красила глаза светлее обычного и становилась беззаботной Мел. Я не мог налюбоваться ею. Мы бегали босиком по го
остальные отдыхающие смотрели на нас то ли с восхищением, то ли с насмешкой. Все нас узнавали, но в такие моменты ни один репортёр
не осмеливался к нам подойти. Хоть какое-то чувство неприкосновенности. Когда мы сидели на берегу в воде, мне нрав
Мелоди за пятки, она смеялась так звонко, что казалось, птицы подпевают ей. Потом я гладил её татуировку в форме баб
стороне ступни. Мелоди сделала её ещё до нашего знакомства, когда написала песню «Как бабочка». Крылья направлен
Иногда у меня возникает ощущение, что Мел сама вот-вот взлетит. Она мне кажется хрупкой в такие моменты. Мне нрав
на левой ноге…
- Ник, эй, поговорить надо, — первым нарушил молчание Дэрок.
- Да, конечно, — ответил я. Брат на меня странно посмотрел, потом я понял, что по-идиотски улыбаюсь. Он вздохнул и продолжил:
- Мы с Адамом сегодня утром сделали тебе браслет с личным идентификационным номером. Его надевают всем прес
слежения за объектом. Когда ты будешь заходить в Корпус, тебе нужно прикоснуться браслетом к пропускной панели. Н
услышишь чужое имя. Теперь тебе нужно представляться, как Томас Миртл. Запомнишь?
- Не могли имя поинтересней придумать? — Моего давно умершего кота звали Том, и это вызвало у меня очередную гл
Брату вопрос смешным не показался.
- Послушай, я же не мог так просто занести в Базу Данных твоё имя! — Похоже, он слегка разозлился. — Родители
заметили. Сложно не заметить имя своего сына среди преступников, верно?
- Ладно, ладно, я не подумал. А что, если меня узнают? Я же не могу сказать, что стал Томом, чтобы найти свою девушк
они уже узнали и Мел.
- Если и узнают, то, поверь, спрашивать ничего не станут. У половины людей стёрта память, им точно не до тебя. А дру
находится под действием подавляющей сыворотки. Если у них и вспыхнет в памяти твой образ или песни, то ничего вслух
Ты думаешь, всё так просто? Думаешь, этих людей без причины отправили работать на завод? За ними тщательн
специалисты. Если заметят какое-то отклонение от нормы, то сразу же примут меры, — у брата загорелись глаза, как
рассказывать этот научный бред. Клянусь, я видел. Как я мог пропустить тот момент, когда он стал таким же чудовищ
пришлось промолчать насчёт этого, иначе моему плану придёт конец.
- Ясно. Я понял, — соврал я.
- Хорошо. Есть ещё один нюанс. Обычно микрочип вживляют в плечо, надеюсь, не нужно повторять его главные фун
этого делать не станем, так что, придётся хранить чип поближе к телу и подальше от посторонних глаз, — проинструкт
этого делать не станем, так что, придётся хранить чип поближе к телу и подальше от посторонних глаз, — проинструкт
Адам протянул мне коробочку, в каких дарят кольца, только раза в три меньше. Как чип будет работать, не находясь внут
мне не понять законы новых технологий. Не буду сейчас открывать, не хочу видеть штуку, которая выбила из созна
воспоминания.
- Здорово вы подготовились, — сказал я как можно тише, чтобы услышал только Адам. Сегодня он выглядит уставш
взъерошены, и на нём простая футболка и джинсы. Наверное, успел переодеться после работы, уж в лаборатории «Идеа
бы расхаживать в таком виде. Всё в работнике должно быть идеально. Смешно, правда?
Адам кивнул и открыл себе вторую бутылку, я отказался.
— И ещё тебе придётся носить это, — сказал он, застёгивая на моём запястье самый обычный на первый взгляд брас
подумал, что вся нужная информация находится внутри этого тонкого незамысловатого механизма. Потом присмотрелся
браслете переливаются цифры, составляющий целый код: 02-0001815-01-02. Теперь я являюсь объектом наблюдения. Я ед
чтобы не рассмеяться. Как лихо всё продумано.
— Чёрт, я и не думал, что всё так сложно… Я до конца жизни вам обязан.
Брат посмотрел на меня так, словно хотел сказать: «Недолго тебе жить с чувством долга, братишка». Может, мне это по
же он воздержался от комментариев.
Адам жестом показал, что пьёт за меня, и снова наступила тишина. Я, чтобы отвлечься, стал смотреть в окно, поглаживая свой пропуск
к Мел — браслет с кодом на правой руке. Я проводил взглядом удаляющиеся высотки, море, солнце и цивилизацию.
оказались за пределами Пефома, в небе стало меньше аэромобилей. Может, я их не замечаю, потому что уже смеркается.
полпути. Осталось совсем недолго, и эта мысль заставила меня улыбнуться. Прежде я никогда не видел столько незас
видимо, мы пролетели все населённые города страны. Впереди поля и редкие деревья. В Пефоме почти не осталось «
сплошной асфальт, а здесь столько простора и свободы для растений и животных…
Когда Дэрок снова нарушил тишину, я только, соглашаясь, кивал. Он сказал, что я буду жить на втором этаже с как
имени Шон, а работать в одной секции вместе с Мелоди. Если честно, я не особо придал значения словам брата, пот
абсолютно всё равно, с кем я буду жить в одной комнате и какую должность занимать на заводе. Потом он сказал, что
парня, он отбывает здесь срок за денежные манипуляции или что-то в этом роде. Мне с соседом повезло больше, чем Мел
знаю, что он никого не убивал, и с памятью у него всё в порядке. Этой информации мне достаточно. Я еду туда не друзей заводить.
— Ник, ты слышишь меня? — брат явно пытается мне помочь. — В понедельник ты отправишься на работу, ничег
запоминать. Твой сосед, думаю, поможет во всём разобраться. Вы будете вместе работать и заниматься одним и тем же делом.
— Понял, не дурак, — ответил я. И в кого он такой зануда?
— И запомни самое важное: ты должен вести себя тихо и неприметно, как все остальные. А лучше попытайся стать
чтобы не привлекать лишнего внимания, — проинструктировал Дэрок. Он забыл, что я мастер в скрывании от людей? Я
Дэрок не мог этого видеть, потому что сидит за рулём аэромобиля и сосредоточен на воздушном пространстве.
— Кстати, когда Мел придёт в себя, убеди её, чтобы она больше не принимала подавляющую сыворотку по пятницам
отключен, но стоит перестраховаться. Над её сознанием и так хорошо потрудились, — вмешался Адам. Я благодарен
перебил братца.
— Я уже догадался, — сказал я. Ещё раз взглянул в окно, кажется, мы уже почти на месте. Я заметил, что что-то не та
забытой земле…
— Хорошо. Уже решил, что будешь делать, когда наладишь отношения с Мел? — тихо спросил Адам. Он и сам понима
лучше не вмешивать в этот разговор.
— Буду счастлив, — и я не солгал. А ещё вытащу нас оттуда. Моя девушка не будет всю жизнь работать на моих р
вернёмся, если не в Пефом, то в другой город. Конечно, вслух я свои мысли не произнёс. Адам имеет право знать, но Дэроку я не доверяю.
Адам широко улыбнулся и больше ничего не сказал. Мы оба увидели белую табличку, на которой зелёными букв
«Даллас». Не знающий всей правды человек не заметил бы здесь ничего подозрительного. Обычный городок по производ
мы-то знаем, что где-то поблизости скрывается Корпус, и вовсю развивается Экспериментальное Общество. Я затаил
понял, что именно здесь не так. Под нами простирается небольшой город со скромными пятиэтажными домами, в которы
горит. Вроде ничего особенного, хотя такие дома — это уже редкость. Когда мы пролетели чуть дальше, я увидел больш
со светящимися буквами. Такое ощущение, что я попал в Изумрудный Город.
— Это и есть знаменитая швейная фабрика, — объяснил Дэрок, заметив наши с Адамом удивлённые лица. Точно, я и за
это здание на фотографиях. Ещё в школе на уроках истории мы изучали все существующие крупные заводы страны
учитель не говорил нам, что здесь помимо производства, незаконно используют труд людей. Конечно, я узнал это от ро
приходилось хранить страшную тайну, но большинство людей даже не представляют, что происходит на самом деле.
— А что за пределами города? — спросил я. Этого на уроках нам тоже не рассказывали.
— Корпус для преступников, собственно, это и есть ЭО, — гордо ответил брат. Я его не узнаю, он в необъятном плену науки.
— Да уж, — я не смог скрыть своего возмущения, — а как же жители Далласа ещё не узнали об этом? Наверняка, возникла бы шумиха.
— Во-первых, эти люди не выезжают за пределы города, они практически оборваны от внешнего мира. А во-вторых
преступниках. Их мэр всё держит под контролем. Они думают, что это обычная тюрьма. Так думают в каждом городе, где имеется ЭО.
Очередная ложь. Сколько ещё информации скрывают сотрудники «Идеала»? Сколько планируется таких «тюр
достаточно? Сколько заводов, столько и Корпусов, это я знаю. Их можно по пальцам пересчитать:
швейная фабрика в Далласе,
фармацевтический завод в Детройте,
ресурсообрабатывающий завод в Финиксе,
химический завод в Гамильтоне,
производственный завод в Нью-Йорке — самый крупный. Он специализируется на продуктах питания.
В общей сложности существует пять заводов, разбросанных по всем уголкам страны. «Идеал» сотрудничает со всеми
элита держит народ в слепом неведении. Учёные, когда начался эксперимент, оставили только пять старых названий горо
Пефом, присвоили новые. Насколько я знаю из рассказов мамы, Пефом — это объединение нескольких городов, его осно
до моего рождения. Казалось бы, всё прекрасно. Страна процветает, полно свободных рабочих мест, побеждена безра
идеальной жизни — человеческие судьбы и свобода… Скоро я испытаю все прелести ЭО на собственной шкуре.
— Понятно. Ты, должно быть, гордишься своей работой? — это был упрёк, но брат воспринял мои слова, как комплиме
подавил смешок.
— Естественно, всё слаженно и органично работает. Подумать только, что в корнях всей новой системы находится наш
на несколько секунд показался мне счастливым, но потом также быстро помрачнел. Мы оба знаем, что дедушка прес
идеологию.
Мы быстро пролетели город и фабрику. Оказалось, что она разделяет Даллас и Корпус. Между ними повис непрони
Мы быстро пролетели город и фабрику. Оказалось, что она разделяет Даллас и Корпус. Между ними повис непрони
Такое заметное разделение, наверняка, создано искусственным путём. Всё должно быть идеально, недоступно и скры
можно только с высоты полёта.
Когда мы стали снижаться, я понял, что это последние минуты, проведённые в компании моего лучшего друга и пред
постараюсь надолго запомнить это мгновение. Кажется, Адам чувствует то же самое.
— Звони мне, — прошептал он и на всякий случай громко кашлянул. Мне оставалось только кивнуть. Он точно догадал
собой ноутскрины. Значит, брат тоже закрыл глаза на мои попытки держать связь с городом, раз не предупредил о запрете.
Мы приземлились у самых ворот одинокого Корпуса. Брат отстегнул ремень безопасности и повернулся ко мне:
— Что бы ты ни задумал, будь осторожен, — сказал он и неуклюже обнял через сидение.
— Постараюсь, спасибо тебе за всё, — я сказал это искренне.
— Нам нельзя здесь задерживаться, твой микрочип уже активирован. Чтобы не вызвать у наблюдателей подозрен
идти, — сказал Дэрок, снова став собой, — и ещё, проследи за своей девушкой, чтобы она не наделала глупостей. Вам ну
тихо, тогда будете вместе сколько угодно.
О чём это он? Что она может сделать? Я не стал спрашивать, тут уже пахнет спором.
— Я провожу его, — вмешался Адам и уже подошёл к двери. А разве нужны сопровождающие? Видимо, да, раз Ада
Спасибо ему за это, он продлил наши считанные минуты.
— Пока, Дэрок, — попрощался я и натянул капюшон.
Дверь аэромобиля медленно поднялась, словно пыталась меня задержать, и мы с Адамом вышли на улицу. Брат о
произнёс: «Прощай». Что ж, его скептицизм можно понять.
До высоких ворот всего пара метров, а до Корпуса в несколько раз больше, но Адам вряд ли может идти со мной д
стемнело, но за густой пеленой тумана на небе не видно звёзд. Для апреля здесь слишком холодно и ветрено. Я словно
мир, который в скором времени станет моим домом. Я сделал выбор, пора идти.
— Береги себя, дружище, — прошептал Адам и коснулся рукой моего плеча.
— Увидимся, — сказал я. Ненавижу прощаться. Мне многое нужно ему сказать, но уже нет времени. Дэрок посигналил
тот поторапливался. Или мне?
— Не забывай притворяться, — это было последнее, что сказал друг, а затем он направился в машину. Я шагнул в н
спрятав руки в карманах и опустив голову. Я должен притворяться подавленным. Хотя сложно сказать, что на самом деле
иначе.
Я вошёл в здание под названием Корпус, и меня ослепил яркий свет. Я сразу увидел зеркала. Много зеркал. Я быстро
взгляд. Никто из бедняг, живущих здесь, не знает, что за ними постоянно наблюдают скрытые камеры. Теперь пон
общежитии для преступников нет ни охраны, ни надсмотрщиков, никого из посторонних. Холл пустой, лишь нескол
занимают пространство. Я подошёл к первому автомату, чтобы не делать лишних телодвижений, и коснулся сенсора
браслетом.
— Томас Миртл. Дата и время регистрации — пятнадцатое апреля, 21:56.
На этом же экране я увидел мой идентификационный номер 02-0001815-01-02, возраст — 23 года и дата прибытия в Ко
апреля, 2137 год.
Впечатляющее начало, Том. Как только я прошёл турникет, около меня появился парень с уложенной шевелюрой. Пр
время в рок-группе, мне теперь первым делом в глаза бросается причёска человека, а не, например, его одежда или черты
залог успеха музыканта.
— Меня зовут Шон. Добро пожаловать в Корпус. Я провожу тебя в комнату, — сказал парень. Это первый человек, кот
увидел. Может я ошибаюсь, но он совсем не похож на преступника и тем более на эмоционально-подавленного. Всё
загадочней. Что ж, добро пожаловать в ЭО. Километры больше не разделяют нас с Мелоди.
Глава 5. Алиса. Дизайнер
Ставить интересы фабрики превыше собственных.
(из книги правил ЭО)
Президент Ламберт Шарм на всю центральную площадь обвиняет меня в преступлении, которое я не совершала
доказательств своей правоты, поэтому мне остаётся терпеть публичное унижение. Меня с позором отправят в исправител
никогда не вернусь домой. Никто раньше оттуда не возвращался…
— Алиса Меллоу была замечена в незаконном распространении секретной информации, за что будет серьёзно
вынуждены принять меры, чтобы Нас впредь не пытались оболгать. А теперь попрошу охрану увести предательницу и из
нашего Общества. Всем спасибо. Искренне ваш, Ламберт Шарм.
После окончания короткой влиятельной речи огромный экран, находящийся на главном здании города Пефом, пога
меня расступилась, у людей пропал интерес к случившемуся, и все поспешили по своим делам. Через долю секунды ко м
человека в чёрных костюмах и окружили с обеих сторон. Я сразу поняла, что это люди президента, хоть и видела их толь
случаях. В последнее время в Пефоме всё реже и реже стали случаться преступления.
— Вы пойдёте с нами, — сказал мужчина, забыв узнать моё мнение. Он выше и сильнее меня, и мне ничего не оставало
повиноваться. Преимущество явно не на моей стороне. Не сегодня.
Когда за мной захлопнули дверцу чёрной затонированной машины, я увидела бегущего вслед за нами парня. Его с
растрёпаны, рукава бордовой рубашки закатаны. Я не вижу его лица, но чувствую присутствие и защиту.
— Она ни в чём не виновата! Отпустите её! — кричал он. Ответа не последовало, я не могла пошевелить губами. — Я на
пообещал мне удаляющийся голос…
— Соня, вставай! Я не намерена будить тебя каждый чёртов день, — Николь снова недовольна с утра пораньше. Бо
проспала.
— Ты не должна, но всё же это делаешь, — ответила я сквозь сон и нехотя открыла глаза.
Перед собой я увидела ту же комнату, что вижу уже на протяжении нескольких месяцев. Светло-зелёные стены, две
кровати, обеденный столик, маленький холодильник, электрическая печка, три деревянных тумбочки, один старый ш
окошко под потолком и коричневый ковёр на полу. Я живу в общежитии для работников завода. Собственно, кем я с н
являюсь.
Николь уже жила здесь, когда я переехала из Пефома. У нас одна комната на двоих и крохотная уборная с душевой ка
и раковиной. Больше мы ни в чём и не нуждаемся. Почти всё свободное время мы проводим на работе.
— Не хами, детка, — прервала Николь мои мысли, и по её строгому выражению лица я поняла, что она не шутит, — тво
столе. Умывайся поживей, нам скоро выходить!
Если бы не она, мне давно бы уже сделали выговор за опоздание. Из-за сна, который я вижу уже неделю подряд, я
вовремя проснуться. Я устала от него, я знаю, что совершила преступление, и это знание терзает мой разум… Каж
приобретает новый смысл, появляются новые детали и лица. Например, сегодня я первый раз увидела блондинистого
обещал меня найти. Я никогда не встречала его прежде. Интересно, а всем ли снятся отрывки из прошлого? Я боюсь об
спрашивать, здесь все до жути неразговорчивые. И вообще, мне не положено попусту трепать языком. Я должна усердно
моим родителям не было стыдно за меня до конца их жизни. Им и так пришлось несладко, когда они узнали, что
единственная дочь опозорилась на всю страну. Они когда-нибудь смогут меня простить? Мне не с кем поговорить в эт
производству одежды, даже с Николь. Хотя мне кажется, она не такая, как все. Или это я другая? Но в последнее время
живой.
Не нужно заглядывать в календарь, чтобы понять, какой сегодня день. Каждое утро пятницы на столе нас ждут д
странной голубой жидкостью, приятной на вкус. На этикетке написано, что это витаминизированный напиток для подд
рабочих. Раньше я не задумывалась, почему нам дают это именно с недельным интервалом, и почему напиток появляется н
нашего сна. Раньше я вообще ни о чём не задумывалась. Наверное, так происходит с каждым, кто сюда попадает.
— Спасибо за завтрак, Николь, — сказала я и осторожно улыбнулась соседке. Сегодня она приготовила омлет и соси
руку», но всё равно очень вкусно. Николь ответила оценивающим взглядом. Почему она так редко улыбается? Николь. Ко
её имя, что-то вспыхивает внутри меня. Что-то важное оно мне напоминает, только не могу вспомнить, что именно. Мне
какая-то ниточка, чтобы зацепиться за прошлое.
— Ага, будешь должна, — коротко сказала подруга по несчастью. Кто ещё из нас хамит?
Пока я переодевалась из пижамы в рабочую одежду, Николь уже собралась. Она нервно перебирает пальцами ключ от
Я иногда её побаиваюсь. Если бы не её злобный вид, она была бы довольно симпатичной. Каштановые волнистые волосы,
прямой нос, выступающие скулы. Была бы она повыше, вполне смогла бы стать высокооплачиваемой моделью в Пефоме.
того, как украла чью-то важную информацию? Почему я не помню? Провалы в памяти стали меня угнетать.
Когда мы закрыли за собой дверь, Николь одарила меня яростным взглядом. По выражению лица моей соседки я сра
лифта уже собралась приличная очередь. Если бы я не проспала, мы бы уже давно были внизу. Мы живём на пятом этаже,
спуститься по лестнице, но нам это строго запрещено. Когда я попала сюда, меня сразу ознакомили с правилами и норма
читала огромную папку около часа и уже забыла некоторые пункты. Но точно помню, что там сказано по поводу выхода
«Каждый работник обязан закрыть дверь своей комнаты, следовать к лифту в порядке очереди и спуститься вниз к выхо
где будут проверены личные данные…». Бред какой-то, как будто мы дети маленькие. Может, ещё по парам разобьё
возьмёмся?
Нам скоро и по сторонам запретят смотреть. Здесь никто ни с кем не здоровается, только коротко кивает голо
общежитии давно друг друга знают. Я никогда не слышу громкого смеха или ссор, не вижу влюблённых парочек или друж
а только пустые серые лица. Если бы не зелёная униформа, присущая городку по производству одежды, мы бы давно сли
потолком.
К моему облегчению (иначе моя соседка так и продолжала бы сверлить меня взглядом), нам не пришлось долго ждать
Спустя пять минут передо мной, Николь и десятком людей открылись двери лифта. Почему он только один? Похоже, ник
этот вопрос не интересует. Наверное, не хотят нарушать правила, тогда и мне следует сохранять дисциплину.
этот вопрос не интересует. Наверное, не хотят нарушать правила, тогда и мне следует сохранять дисциплину.
За то время, пока мы спускались до первого этажа, я успела рассмотреть всех своих попутчиков. Маленькая Трис присоединилась к нам
на втором этаже и обменялась со мной рукопожатием, и я даже увидела тень улыбки на её лице. Кажется, она сам
общежитии. Трис всего лишь семнадцать, и она живёт здесь без родителей. Как они могли отправить ребёнка одног
правительство? Это жестоко с их стороны. Я никогда не говорила с ней об этом, не было подходящего момента, но обяз
почему она одна. С остальными людьми я поздоровалась кивком головы, как и Николь. Сегодня я насчитала пять же
мужчин, стоящих с нами в лифте и спешащих на работу. Все мы работаем на одном заводе, но в разных секторах. Кт
выкройкой одежды, которую присылает нам Пефом и остальные независимые города, кто-то шьёт, кто-то запаковывает
кто-то подбирает ткань, кто-то ведёт учёт материалов на складе, а я занимаюсь дизайном и декорированием одежд
указанию свыше. С утра мне приходят файлы на рабочий компьютер с возможными комбинациями цветов и тканей по по
я уже выбираю более подходящие, делаю эскизы, потом их относят к швеям, где работает Николь. Мне нравится со
наверно, неплохо одевалась в Пефоме, но мне не нравится, когда меня вынуждают это делать. Уверена, у меня была друга
выбора у меня нет. Я должна работать, чтобы загладить свою вину, может, тогда мне сократят срок наказания. Кстати, с
Месяцы? Годы? У меня нет ответа ни на один возникающий в моей голове вопрос.
Двери стеклянного лифта открылись, и все стали чопорно выходить по одному. Снова столпотворение. Теперь во
машинально засучила правый рукав зелёной ветровки, и все повторили это движение. Обычная процедура входа-выход
Нас регистрируют при выходе, а при входе не впускают незнакомцев. Почему здесь нет охраны или кого-то, кто контрол
людей? Только зеркала вокруг, белый потолок и чересчур яркое освещение. Раньше меня это не смущало, а сейчас
беззащитной амёбой под микроскопом.
Передо мной стоят пять человек, сзади Николь. Возле турникетов люди долго не задерживаются, и мы скоро окажемс
приятный женский голос объявляет имена проходящих через автомат работников, я пристально смотрю на себя в зе
комнате нет зеркал, думаю, как и во всех остальных. Помню, как я выглядела в Пефоме, а как выгляжу сейчас, начинаю з
смотрит высокая напуганная девушка, которую сложно отличить в толпе. Я бы не узнала себя среди зелёных униформ и
если бы не мои розовые волосы. Нахожу себя в отражении. Жутко выгляжу. Меня бы засмеяли друзья, если бы увидел
Если, конечно, они у меня были. Ярко-розового цвета как ни бывало. Насыщенный оттенок смылся, оставив после се
неприметный, как все люди в общежитии. Тёмно-русые корни отрасли сантиметров на десять, а мои длинные волосы собр
в тугой пучок. В правилах написано, что девушкам нельзя являться на работу с распущенными волосами, иначе последуе
то ещё, не помню точно. Я рисковать не хочу и покорно слушаюсь. Зеркальная стена отдалена от меня настолько, что
своих глаз. В Пефоме я носила фиолетовые линзы. Какая-то странная я была, зачем они мне? Но я это чётко помню. Во
девушка с густой каштановой косой и презрительно смотрит мне в спину. Николь. Я быстро отворачиваюсь от зеркала, к
щипает меня за руку. Она недовольно шипит на меня, но я без слов понимаю, что сделала глупость. Я хочу обернуться к не
вовремя замечаю, что остальные тоже оглядываются на меня, а выражение их лиц остаётся неизменным. Сложно понять,
подумали. Знаю только, что никто так долго не смотрится в зеркало. Да и вообще редко кто-то обращает на себя вним
своими мыслями и думают о предстоящей работе. Мне так стыдно за свой поступок, что я опускаю голову и прячу люб
тонком сером шарфе.
Как только девушка со странным именем Тора вышла на улицу, подошла моя очередь регистрироваться. Я подошла к
здесь около десяти штук, стоящих в ряд, и поднесла руку к сенсорному экрану. В книге правил сказано: «Запре
металлические браслеты, даже если они по какой-то причине вызывают аллергическую реакцию». И они вызывают.
исполосовано тонким браслетом, но у меня никогда не возникало мысли избавиться от него. Однажды Николь расск
несколько лет назад один отчаянный парень отрезал себе руку, чтобы избавиться от браслета. Может, она пошутила или
меня, но мне до сих пор непонятно, по какой причине парень это сделал. В металлических «аксессуарах» хранится лична
работниках, браслеты позволяют нам входить в общежитие и на завод. Стоит только коснуться браслетом сенсорной пан
голос моментально объявляет имя и время:
— Алиса Меллоу. Дата и время регистрации — пятнадцатое апреля, 08:35.
Затем на экране появляется мой идентификационный номер 02-0001703-01-02, возраст — 21 год и дата прибытия в обще
ноября 2136 год.
Сегодня ровно пять месяцев со дня моего появления здесь. Почти всё это время я пробыла в неведении, мой разум бы
мысли пусты. Что случилось потом? Я стала понимать, зачем я здесь, но так и не узнала, по какой причине. Как я мо
преступление? Воспоминания о моей прошлой жизни до сих пор под тяжёлой завесой. Я помню своих родителей, своё де
город Пефом, но не помню, кем была и чем занималась…
— Эй, проходи уже, соня, — грубо сказала мне Николь, и я поймала себя на мысли, что снова забылась. Я не заметила,
пропускного автомата загорелась зелёная стрелочка, и открылся турникет. Ничего не ответив сварливой соседке, я быстро вышла на улицу.
И почему Николь не отправилась на работу без меня?
Погода в городке ничуть не изменилась за эти месяцы. Я не видела зимы, когда приехала сюда, не вижу весны сейчас.
живу тут с ноября, а погода остаётся совершенно неизменной. Меня пугает постоянный туман, он делает воздух влажн
видимость. Я никогда не видела в этом странном месте даже лучика солнца. День похож на ночь, а вечер — на утро. Ничег
не происходит. Это хуже тюрьмы. Гораздо хуже. Какой же я была дурой, когда пошла на отчаянный шаг, став преступницей…
За белой пеленой непогоды ничего не видно дальше десяти метров. Я стала замечать за собой, что скучаю по родному
родителям. Мне не с кем поговорить об этом, но я не должна показывать своих чувств. Я должна быть покорной и точка.
Следом за мной вышла Николь. Я думала, она будет злиться, но нет. Подруга непоколебима. По выражению лица жител
сложно определить их истинные эмоции. Пока я думала о своём, за нами подъехал тёмно-зелёный автобус, освещая
асфальт. В воздухе запахло выхлопными газами.
Я поднялась по ступенькам и села на своё место возле окна. Это, наверное, единственное, что можно в этом проклятом городе выбрать
самому. Николь, как всегда, села рядом со мной. То ли по привычке, то ли из уважения, то ли потому что она сидела зде
появления. Она чем-то явно обеспокоена, я вижу.
Несколько месяцев назад Николь кричала во сне. Я пыталась с ней поговорить, но она сочла это за оскорбление. Так
несколько ночей. Чтобы заснуть, я накрывалась одеялом с головой. Мне снились её крики и мой последний день в Пеф
пропала на весь день, и кошмары сразу прекратились. Николь, конечно, снова ничего мне не объяснила. Как можно быть
Я переживаю за неё, даже несмотря на то, что она редко со мной разговаривает и постоянно делает колкие замечания в мой адрес.
Лишь однажды мы хорошо провели вместе время. Это было Рождество. В тот день нам подарили выходной и позвол
своими делами. Интересно, какие дела могут быть у отрешённых людей? Наверное, очень важные, раз уж зде
неразговорчивые. У них нет времени на пустую болтовню… Так вот. Утром мы все, как обычно, спустились на первый
отправиться на работу. Неожиданно громкий мужской голос объявил о выходном дне. Моей радости не было предела
счастлива, как раньше. Я люблю Рождество. Помню, как праздновала его дома с родителями. Помню запечённую утк
счастлива, как раньше. Я люблю Рождество. Помню, как праздновала его дома с родителями. Помню запечённую утк
подарки, фейерверки и бенгальские огоньки. Почему-то в памяти всплывает картинка со сценой и большим количеством н
канун Рождества мы ходили на концерт или в театр? Я помню ту радость, но отмечать потрясающий праздник в этой
хотелось. Тогда я всего лишь месяц находилась в общежитии, мне казалось, что моя жизнь кончена. Я не владела сво
разумом. Я редко думала и разговаривала. Мне казалось, что это в порядке вещей.
Для нас, работников, нарядили большую ёлку с серебряными шарами. Тем утром все дежурно улыбались, празднично
другу руки, а потом отправились к себе в комнаты. Нас с Николь дома ждал ещё один сюрприз. На нашем кухонном с
подарочный пакет. Развернув, увидели две коробки. В одной лежала новая домашняя одежда, а в другой — праздничный
с пожеланием счастливого Рождества. Мы быстро справились с жареной курицей, вкусными салатами и шоколадным дес
неплохо питаемся, но я не ожидала, что нас поздравят и, вообще, вспомнят о празднике. Удивительно. В людях, кот
заточили, осталось хоть немного сочувствия и понимания.
Когда мы с Николь поужинали, она стала кидаться в меня подушками. Она смеялась. Сначала я посчитала её сума
казалось, что так нельзя делать, что так не положено. Я боролась с собой. Моя душа требовала веселья, праздника и расс
— отчуждения и спокойствия. Спустя несколько минут стараний Николь моя душа победила. Мы дрались подушками, б
комнате и смеялись, как ненормальные. Мы старались делать это тихо, иначе нас бы наказали. Я даже не знаю, чем
закончиться… Разве может быть что-то ужасней заточения здесь? Разве что смерть. И то, с этим бы я поспорила.
Через пару дней Николь пропала. Ей перестали сниться кошмары, и с тех пор мы никогда так близко не общались.
попросила меня забыть о том весёлом дне. Как всё это связано?
— Что такое? — нервно спросила меня Николь. Пока я вспоминала прошлые события, не заметила, что смотрю на сосед
в упор. Я запомнила её счастливой и улыбающейся. Мне нравилось, когда она называла меня Лис, а я её — Никки. Надеюсь
то время повторится. Только теперь я хочу повеселиться на свободе, дома, с моими близкими.
— Ничего, просто… — запинаясь, ответила я и отвела взгляд в окно. Ничего, кроме тумана, по-прежнему не видно.
силуэты домов. Каких домов? Я никогда раньше их не замечала. Я несколько раз поморгала, но больше ничего не увидела.
На моих часах уже 08:51. С минуты на минуту мы должны подъехать к заводу. Я снова посмотрела на Николь, она сдела
замечает меня. Мне нужно с ней поговорить. Что-то неладное творится в городке по производству одежды.
Мы также спокойно вышли из автобуса, как и входили. Перед нами воинственно стоит до боли знакомое здание п
«Швейная фабрика». Блестящие зелёные буквы красуются на всех пяти этажах. С виду фабрика маленькая, а стои
пространство увеличивается до неузнаваемости. Все, кто вышел из автобуса, по очереди пошли к главным дверям.
турникеты, как и в общежитии. Процедура повторяется. Я подношу браслет к автомату, и женский голос спокойно говорит:
— Алиса Меллоу, дизайнер. Время появления 08:56:35.
На дисплее отображается то же самое, что и в прошлый раз, только ниже написано «средний уровень». Следом за мн
подошла Николь.
— Николь Уотсон, швея. Время появления 08:56:49.
Какой уровень написан у неё, я не знаю. Должно быть, тоже средний, раз мы живём на одном этаже. Спросить я не мог
обсуждать своё рабочее положение с «коллегами». Об этом тоже сказано в книге правил. С каких пор я знаю её наизусть?
На первом этаже собралось уже много рабочих. Около сотни, может, и больше. Откуда столько? В общежитии про
людей. Может, оно здесь не одно? Опять ловлю себя на мысли, что раньше меня это не интересовало…
Ровно в 9:00 к небольшой деревянной трибуне грациозно подошёл директор фабрики. Все замерли при виде ми
Расстояние от нас до начальника не больше десяти метров. Зал здесь большой, есть, где развернуться такому количес
выкрашены в бледно-зелёный цвет, на высоких белых потолках красуются хрустальные массивные люстры. Богато
сказала, эта фабрика ничуть не уступает среднестатистическому предприятию в Пефоме. Мои мысли отвлёк громкий голос директора.
— Доброе утро всем рабочим моей швейной фабрики! Спасибо, что принимаете активное участие в развитии промы
Теперь можете разойтись по своим рабочим местам. Хорошего трудового дня!
Мистер Грин закончил свою речь, слегка поклонился и улыбнулся своей ослепительной улыбкой. Все работники кивну
Не видела здесь человека опрятней и ухоженней, чем он. Никто из нас не знает его имени, только фамилию, зато видим
подряд. Мы знаем только, что он руководит фабрикой, занимается поставками тканей и экспортом одежды в другие горо
у него много дел, но он никогда не пропускает утреннее приветствие. Его речь изменяется в редких случаях. Например
рабочий день по какому-то поводу, или если нужно провести инструктаж новичкам. Помню, как в первый раз увидела Гри
речь «в мою честь».
— Сотрудники среднего уровня, проводите мисс Алису Меллоу на её рабочее место и объясните профессиональные обязанности.
Он бы показался мне вполне милым, если бы я не оказалась в таких условиях. Ему около пятидесяти, он всегда
естественно, в зелёных тонах, он располагает к себе, всегда улыбчив и приветлив. Интересно, почему? Что его так радует
догадаться. Власть над столькими людьми, собственное производство. Кто бы на его месте не улыбался. Рабочие его ув
просто боятся. Никто не осмеливается произнести хоть слово, пока говорит мистер Грин. Авторитаризм налицо.
Как только директор удалился, закрыв за собой едва заметную дверь холла, все пошли по своим рабочим местам. Мы с
работаем в одном секторе, поэтому отправились с ней по винтовой лестнице на второй этаж. Николь с большей половин
пошли вправо по коридору первого этажа. Я никогда не была в том секторе, но по рассказам Николь знаю, что там заним
одежды. Первый сектор разделён ещё на несколько отделов, так как людей гораздо больше, чем у нас. Там работают шв
уборщицы.
Мы с Трис и остальными рабочими моего сектора поднялись на второй этаж. Лестница на третий и выше почему-то н
замком, но никто не обращает на это внимание. Многие, может, даже и не замечали, что на фабрике аж пять этажей.
Отдельных кабинетов, как в современной фирме здесь нет. Мы находимся в огромном зале со стеклянными п
разделяющими рабочие места. Так мы легко можем обращаться друг к другу по рабочим вопросам. Одни отвечают
компьютерных программ, другие выбирают ткани на складе, третьи делают выкройки, которые потом отправляют в пе
комбинирую цвета с тканями, создаю определённый стиль для каждого возраста и пола. И не только я. Со мной работает
хорошо мне знакомых человек с нашего общежития.
Мы повесили свою верхнюю одежду на настенные крючки и остались в рабочих зелёных майках и брюках. Парень п
включил сенсорную панель размером со средний кухонный стол и запустил необходимую программу. На дисплее появил
различных папок и ярлыков.
— План на сегодня. Шон, ты создаёшь новую школьную форму, Нора, разрабатываешь официальный стиль, Пэрис — к
подростковый, Трис — романтический и Алиса — вечерний. Я займусь проверкой и отнесу ваши вчерашние работы з
Поехали, — скомандовал Джо, развернулся на пятках и пошёл к другим ребятам.
И так каждый день. Неуклюжий Джо раздаёт задания и уходит восвояси. В нашей команде работает ещё около дес
И так каждый день. Неуклюжий Джо раздаёт задания и уходит восвояси. В нашей команде работает ещё около дес
занимаются проверкой программ на общем компьютере, отправкой данных другим секторам и прочими делами. Всех д
перечислить. У каждого есть своя обязанность, и в итоге мы занимаемся одним делом — производством одежды для всех
В Пефоме полно магазинов с одеждой, поэтому поставки и обновления происходят каждый день. И чуть ли не с тако
жители города сменяют свой гардероб. Что ещё делать, когда у тебя хорошо оплачиваемая работа? Тебе просто необх
соответствующим образом для своей профессии. Остаётся следить за модой, которую создаём мы, работники самой к
фабрики в стране.
Все, кого перечислил Джо, и я в том числе, уселись вокруг сенсорной панели. У каждого своё рабочее место, поэтому д
пришлось. Спустя пару минут после запуска программ и подготовки нужной информации мы принялись за работу. Я от
своим именем и создала новый файл под названием «Весна. Вечерний стиль». За сегодняшний день мне нужно скомби
вечерних образов для женщин и пять — для мужчин. Если останется время, то Джо выдаст новое задание. Это мне не гроз
первый раз создаю вечернюю одежду. Придётся хорошенько обдумать детали. В чём можно пойти, например, вечером в кафе? Я бы надела
рваные джинсы и майку, но за такой вульгарный образ меня непременно накажут. Ладно, а в каких вещах я бы точно не п
идея — метод от противного.
Размяв по привычке пальцы, я запустила дизайнерскую программу, представляющую собой подобие огромног
виртуальными полками и шкафчиками, где всё лежит на своих местах. Я кликнула по разделу «Вечерние платья» и стал
возможные фасоны, ткань и цвета. Все эти виртуальные модели в «гардероб» заносят работники фабрики, мне остаётся т
скомпоновать. Немного подумав, я вынесла в специальное окошко контур платья. Первый образ будет романтическим. П
пол я окрасила в тёмно-синий цвет, выбрав его из палитры прикосновением пальца. В ней хранятся тысячи различных от
холодных, тусклых и ярких, на любой вкус. Потом сделала рукава-фонарики, закрытое декольте и глубокий вырез на спи
девушке, которая не наденет под платье нижнее бельё. От этой мысли мне стало невыносимо смешно, и я с трудом по
Теперь нужно выбрать ткань и фактуру для нового платья. Пролистав предложенные на сегодня материалы, я остано
Каждый день ткани меняются в зависимости от их наличия на складе. Что ещё нужно для вечернего платья? Наверняка
любят блестяшки и драгоценные камешки, от которых меня тошнит. Извините, гламурные девицы, у меня сегодня нет н
порадовать вас неописуемой красотой. С каких это пор меня волнует своё настроение? Нужно продолжать работ
остановилась на синем шёлке без каких-либо вставок и принтов. Представляю, как удивятся девушки в Пефоме, увид
платье. Мода у нас меняется чуть ли не каждый день, но такой простой одежды в магазинах давно не было…
Немного помешкав, я сохранила только что придуманную модель без возможности её редактирования. Пусть Джо с
работу.
— Эй, Алиса! Что с тобой? — монотонно спросил зеленоглазый парень. Я испугалась и вздрогнула от неожиданности.
Трис на одном этаже, а на работе всегда сидит справа от меня, но я особо его не замечаю. Хотя на фабрике люди чаще
между собой, чем в общежитии. В нашем секторе есть маленькие компании, которые вместе собираются за обедом и ч
обсуждают. Здесь мне комфортно, я чувствую себя нормальным человеком, если в данной ситуации актуально рассуждать о нормальности.
— В смысле? — спросила я, пытаясь не смотреть на парня. Он симпатичный. Непривычно разговаривать с кем-то прос
тему работы и выкроек.
— Ты уже минут пятнадцать смотришь в одну точку. Ты заболела? — искренне спросил Шон, но так тихо, чтобы никто,
услышал.
— Э, нет. Всё хорошо. Просто задумалась над новым образом, — я не соврала, — а как твои дела обстоят?
— Закончил вторую форму для мальчиков, спасибо, — ответил Шон, сверкнув глазами в мою сторону, и снова опуст
сенсорную панель. Слава Богу, никто не заметил нашего разговора. Все держатся друг от друга на расстоянии вытянутой
на перерыве нормально общаются. Так странно, я никогда не пойму здешних правил и норм.
До обеда я успела создать ещё четыре женских образа и один мужской. Когда я делала второй наряд, руководствовалась своей памятью.
Я вспомнила, как в детстве любила мамино платье, в котором она иногда ходила с папой в ресторан. В то время мода не бы
и люди могли выходить на улицу в одном и том же хоть неделю подряд. Мне нравилось её красное бархатное платье чуть
экране я выбрала шаблон в форме трапеции, нашла коралловый цвет, подобрала ткань и сохранила вторую модель. Я обр
фантазии, и мама бы мной гордилась. Я представила, как мамочка увидит это платье в магазинах и вспомнит меня.
вспомнит. Хоть бы она не держала на меня зла…
Остальные три платья получились более изысканными и похожими на стиль модного города. Одно ярко-розовое с кор
юбкой, другое — чёрное длиною в пол, третье — цвета морской волны с элегантной баской. По душе мне ближе розово
точно куда-нибудь в нём сходила дома, остальные два подошли бы утончённым леди. Тем не менее, я не изменила себе, н
ни одной стразы и блестяшки на продукте. С мужскими костюмами оказалось проще, нежели с женскими, но я успела сде
Он получился строгий, тёмно-синий и невыносимо дорогой.
Когда до обеденного перерыва остались считанные минуты, я снова задумалась. Мне хочется вспомнить свою жизнь до
фабрики, хочется сложить кусочки воспоминаний в цельный пазл. От родителей ни весточки, ничего того, что связыва
Вот только странная татуировка на запястье осталась со мной навсегда. Я не помню, что обозначает каллиграфическая н
наверное, что-то важное, раз я решилась сделать тату. Помню, мама рассказывала, как в её молодости татуировки д
иголкой, оставляя за собой кровавые ранки и следы. Сейчас это безболезненная процедура, тату наносят лазером на люб
я всегда гордилась мамой, что она не побоялась и вытерпела боль. Моё имя красуется у неё на руке от запястья до ло
цветными узорами. Мама всегда была неординарной, она назвала меня в честь главной героини старинной сказки Лью
«Алиса в стране чудес». Хоть и папа был против, она настояла на своём. Уж очень она любит подобные истории и с сам
мечтала назвать свою дочь Алисой. Слава Богу, папа проиграл в этом бою, не хотелось бы мне носить имя Кассан
замечательная мама, но папа был всегда против всего того, что она придумывала. Он без малейших сомнений бросил нас,
всего семь. После их развода мама стала морально отдаляться от меня, но в то же время продолжала любить и воспитыва
неё это получалось. Она многому меня научила, я до сих пор слышу её ласковый голос, которым она убаюкивала меня в де
петь вместе с ней. Господи, как же я любила петь!
Закрыв глаза, я представила, как мы с мамой сидим на нашем диване друг напротив друга и в унисон поём любимую песню:
— Бабочка, улетай в небо, исполняй свои мечты. Бабочка, улетай прочь, достигни высоты…
Мои мысли прервал громкий голос мистера Грина, разносящийся по всей фабрике:
— Обеденный перерыв в вашем распоряжении, коллеги. Удачи во второй половине дня.
Я сморгнула слёзы и поймала на себе пристальные взгляды всех своих напарников, сидящих за сенсорной панелью
Трис. Состроив удивлённое лицо, я пожала плечами и направилась в столовую нашего сектора. Она находится за дв
рабочего зала, за стеклянными кабинетами и упорной работой.
рабочего зала, за стеклянными кабинетами и упорной работой.
В дверях столовой меня догнала Трис и наградила лучезарной улыбкой. Я поморгала несколько раз, чтобы убедиться
Трис действительно сияет от счастья. У меня не нашлось слов, чтобы выразить эмоции, и я улыбнулась в ответ. Как же д
делала, что забыла, как нужно улыбаться. Мышцы лица на мгновение напряглись и расслабились снова, сделав меня такой же счастливой.
— Идём, — сказала Трис и мимолётно приобняла меня за талию, чем снова меня удивила. Я всегда знала, что Трис не т
эти люди, но не думала, что настолько. Я обернулась, посмотрела по сторонам, убедившись, что никто на нас не смотр
дальше. Трис ниже меня на голову, она выглядит такой маленькой и хрупкой, что её хочется защищать, но на самом деле
находится здесь на несколько месяцев дольше меня. Мне хочется о многом с ней поговорить, узнать, откуда она и почем
понимаю, что это не самый подходящий момент и не то место для столь откровенного разговора.
Весь второй сектор заполнил столовую. Она представляет собой квадратное помещение с зелёными стенами и бел
мебелью. Потолок покрыт зеркалами, как и стены в общежитии, но он так высоко, что я с трудом смогу разглядеть
отражении.
Как сказал мистер Грин, в нашем распоряжении целый час, чтобы поесть и отдохнуть. Какая честь. Интересно, как та
одиноко без неё на работе. Она же там совсем одна, ей не с кем поговорить, хоть она в этом не нуждается, я всё равно переживаю.
Заняв очередь у одной из трёх кабинок с обслуживанием, мы с Трис стали рассматривать сегодняшнее меню за
предлагается полный рацион на выбор и любой вкус. Еда за стеклом, рабочие коллективы за стеклом, изолированные
Такое ощущение, что я нахожусь в городе изо льда… Поскорей бы он растаял!
Когда настала моя очередь, я подошла к металлическому стенду с сенсорной панелью и поднесла к ней браслет, иден
личность. Парой прикосновений к экрану я выбрала свой обед. Через несколько секунд в окошке появился пластмассовы
столовыми приборами. Никак не привыкну, что здесь нет никого из обслуживающего персонала, всё автоматизировано д
зачем такой богатой фабрике нужны живые люди, которые не покладая рук занимаются производством одежды? Всё
странноватей становятся мои мысли с каждым днём, прожитым в зомбированном городке. Самое что интересное, пол
находящихся сейчас в столовой, я раньше никогда не видела в общежитии. Откуда же они взялись?
Трис получила свой заказ, и мы пошли к своему столику, за которым сидим уже несколько недель. Она недавно
компанию, и она кажется мне милой. Раньше я обедала, с кем придётся, потом с двумя сёстрами из общежития Милой и Ке
не вижу уже третий день. Может, они заболели. Если кто-то болеет, ему даётся короткий профилактический отпуск.
За столиком нас ждал сюрприз. Волнистую шевелюру цвета янтаря я заметила ещё издалека. Трис снова не сдержала улыбку.
— Шон? Почему ты сидишь не с остальными? — спросила я, как только мы подошли поближе и поставили свои подно
круглый стол.
Шон ответил на вопрос после того, как мы с Трис уселись на стулья. Этого промежутка времени мне хватило, чтобы п
свою навязчивость. Я не должна приставать к чужим людям с расспросами…
— Ты напугала ребят своим пением, — ухмыльнулся он. Что? Откуда столько эмоций? Что-то с Шоном не так. Он всегд
Почему я не замечала раньше?
— Это не ответ, — упрекнула его Трис, попивая яблочный сок через трубочку. Чёрт, я же пела вслух нашу с мамой песню о бабочке…
— Мне нравится твой голос, — сказал Шон, не удостоив меня взглядом. Он ещё не притронулся к своему завтраку,
поглядывает на Трис.
— Спасибо, — только и ответила я, не в силах выдавить больше ни слова. Я не пела, а всего лишь мурлыкала себе п
случайно… Боже, это слышали Нора, Пэрис и Тим, если они что-то заподозрят? Надеюсь, они ограничились мнением, что я
с ума.
— Я думал, что кроме Трис никогда не встречу здесь вменяемых людей. Ты особенная, — шёпотом произнёс Шон. Какая я?
Меня его слова ничуть не смутили, но сильно напугали. Трис почувствовала моё волнение и ударила парня локтем
заигрывает с ним? Что я пропустила? Он же старше её на пять лет. Она совсем малышка.
— Давайте есть. Нам понадобятся силы, чтобы закончить задание нудного Джо, — Трис нарушила ход моих запутанных
я ей благодарна. Мы с Шоном одновременно кивнули и принялись за еду.
Остальные сорок минут перерыва мы провели в молчании, и только иногда обменивались с Трис короткими улыбками
все вернулись к работе. Я старалась вести себя тихо среди ребят и полностью окунулась в задание Джо. Я создала ещё
образа, растянув удовольствие почти до самого окончания рабочего дня. В 17:30, как всегда, Джо стал собирать наши эск
с сенсорной панели себе на микрофлешку.
— Молодцы, сегодня все справились с заданием, — сказал он, как только закончил «обход», — до понедельника.
Мы все покорно кивнули и попрощались с начальником. Джо направился в другой отдел нашего сектора, чтобы отда
созданные нами образы.
После того, как мистер Грин произнёс свою короткую каждодневную речь: «Рабочий день окончен. Все свободны», мы
домой. Тим, который всё время после обеда косо на меня смотрел, закрыл все программы и выключил сенсорную пане
пошли к вешалкам, чтобы забрать свою верхнюю одежду. Я последовала за ними. Обратно в общежитие.
Мы спустились по той же лестнице, что и поднимались, прошли регистрацию на выходе у турникетов и вышли на улиц
очереди. Не спеша.
Было бы удивительно, если бы погода не была ветреной, а солнце вышло из-за мрачных туч. Я спрятала замёрзший нос
— в карманы зелёной ветровки. Теплей мне не стало, но я почувствовала себя намного комфортней. Я почувствовала не т
нащупала что-то в кармане. Ткань внутри всегда была плюшевой, а сейчас моя правая рука наткнулась на что-то глад
Вспомнив о том, что Трис стоит справа от меня, я озадаченно на неё посмотрела, она хитро улыбнулась в ответ. Я хотела
что это значит, но не успела. Настала наша очередь заходить в автобус. Зачем Трис подложила мне листок бумаги?
Глава 6. Алиса. Неожиданная встреча
Правда создана для сильных, хоть и не всегда сладка.
Утром Николь не пришлось меня будить. Вчера, вернувшись с работы, я поужинала и уснула крепким сном. Ночью ме
тревожило и, на удивление, ничего не снилось. Я даже встала раньше соседки и сама приготовила нам завтрак. Сегодняшний день начался
далеко не по расписанию.
— Привет, — сонно сказала подруга по несчастью и элегантно вскинула тонкую бровь, когда увидела приготовленные
и какао, — ты превзошла саму себя.
— Рада стараться, мадам, — ответила я и жестом пригласила Николь к столу.
— Сегодня твоя очередь идти на склад, — напомнила она. Каждую субботу один представитель комнаты отдаёт раб
стирку и под роспись получает новую. Конечно, форма не совсем новая, как я понимаю, а принадлежала тому, кто сдал
неделе. В итоге, наша рабочая одежда общая, но зато чистая и подходит по размеру. Вещи, в которых мы ходим по «дом
хозяйственным мылом, которое тоже выдают нам на складе. Еду мы получаем там же раз в три дня после работы. У жи
этажа свой «продовольственный день», чтобы не создавать очередь.
— Да, я знаю. Сейчас поем и пойду. Ещё рано, может, не придётся долго ждать, — ответила я. Сколько в общежитии ко
будет людей, ждущих своего пакета со свежими вещами.
— Ещё нужно собрать постельное бельё, — сказала Николь, наслаждаясь завтраком. Раз в месяц мы меняем наволоч
пододеяльник на новый комплект.
— Соберём после завтрака, ешь, — сказала я. Несмотря на наступившее молчание, меня порадовал наш короткий разговор. В последнее
время я стала считать Николь подругой. Знаю, мы почти не разговариваем, не делимся секретами и всё, что положено
подружкам, но мне просто нравится с ней находиться. В последнее время я сама не своя…
После завтрака Николь аккуратно сложила бельё в пакет. Я переоделась из пижамы в майку и спортивные штаны и выш
Интересно, что она делает, пока меня нет? Может, танцует? Или рисует? А потом прячет под кроватью результат своей
Вряд ли, конечно, но меня стало пугать отстранённое поведение людей. Нельзя же так просто в свой выходной день с
стенах, ничем не занимаясь. Или я ничего не понимаю в отдыхе?
Склад находится на первом этаже за незаметной стеклянной дверью. Я ошибалась, когда думала, что передо мной буде
стою в очереди примерно двадцатая по счёту. Через пару человек от меня стоит Джо, но он не смотрит по сторонам, п
поздоровались. Больше никого из коллег я не вижу. Очередь колонной продвигается в открытую дверь. Сзади меня ещ
причем не мало, так что мне ещё и повезло.
Я невольно кошусь на большое зеркало и нахожу себя в толпе. Сегодня мои грязно-розовые волосы распущены, футб
штаны, а кофта расстёгнута. Вспоминаю, что вчера вызвала возмущение у людей, рассматривая своё отражение, и
Странно, что зеркало не треснуло от моего внешнего вида. Как оно терпит такую неряху? Не думаю, что я всегда была такой.
Где же Трис? Обычно мы всегда встречаемся по выходным. Очередь продвигается по шагу, приближая меня к ск
осматриваюсь вокруг себя, Трис нигде нет. Боже, я совсем забыла про бумажку в моём кармане. Нужно срочно взгляну
Николь меня не опередила. Может, это записка? Как же я сразу не догадалась. Надеюсь, соседке не придёт в голову пости
утра пораньше. Она же не будет лазить по карманам? Не будет, это же Николь. Не аргумент, но надо же себя успокоить. Л
здесь нет, то Шон должен прийти на склад вместо неё. Если не он, то Нора, Тим или Пэрис. Они впятером живут в одно
разных комнатах. Почему тогда мы с Николь живём вдвоём? Впрочем, это хорошо, я бы не вытерпела ещё парочку зануд
ребят я не нахожу, наверное, они уже поменяли вещи и ушли. Если бы здесь была Трис, она бы тихонько подошла ко мне,
как дела. Я бы ответила, что нормально, и она бы потом помахала мне на прощание рукой. Жаль, что я не могу к ней навед
этаже я могу зайти к соседям, например, что-то попросить, а по другим этажам перемещаться не могу, это чётко про
правил.
Люди один за другим выходят со склада, и я уже в нескольких шагах от заветной двери. Передо мной осталось шесть
вернуться в комнату, чтобы прочитать записку от Трис. Вдруг я замечаю привлекательного парня, идущего мне навстречу
он просто уже поменял вещи и, наверно, направляется в комнату (у него в пять пакетов, значит, в блок). Он встречается со
и замедляет шаг. Парень заметно встревожен и напряжён. Я прячу свободную руку в карманах штанов, чтобы никто не зам
она дрожит, а второй крепче прижимаю пакеты к себе. Мне знакомо это лицо. Я видела его во сне…
Мы продолжаем смотреть друг на друга. Не хочу, чтобы парень прошёл мимо меня, хочу, чтобы время застыло… Нельзя
идиоткой, все заметят изменение в моём поведении. Пытаюсь отвести взгляд, забыть это мимолётное влечение и поскоре
могу. Незнакомец медленно приближается. На нём чёрная толстовка и серые джинсы. Скорей всего, он новенький, так
фирменного зелёного цвета в одежде. Он так близко, что я могу рассмотреть его точёные черты лица: прямой нос, к
выпирающие скулы. У него василькового цвета глаза и чёрные волосы, прикрывающие уши. Я бы нарисовала его портрет
У парня из моего сна были светлые волосы, почти белоснежные, значит, это просто совпадение. Могу поспорить, они п
давно не видела красивых парней и не думала о них, что вмиг потеряла разум. Меня бросает то в жар, то в холод. И всё э
буквально за одну минуту. Никто ничего не замечает, все сосредоточены на очереди. Выстроенная колонна продвигается
делаю один шаг. Парень уже возле меня, я чувствую его сладкий запах, вижу едва заметную щетину на щеках, я даже м
лица рукой. Да что это со мной? Я не должна об этом думать, хотя в правилах ничего не сказано по поводу создания пар. Е
здесь влюблённых, это не значит, что их нет, может, они просто скрываются. Или нет? Зачем я себя убеждаю? Какая к чёрту пара?!
— Алиса, — еле слышно шепчет он, проходя мимо меня. Мне не могло показаться, он точно что-то сказал. Или всё-таки
Я в ступоре, не могу пошевелиться. Откуда знает моё имя? В общежитии мы не носим бейджиков, только на заводе. Мож
моя больная фантазия?
Потом незнакомец делает то, что полностью выбивает меня из колеи. Пальцами левой руки обнажает свою шею, одёрг
Парень проходит слева от меня, поэтому я могу рассмотреть то, что он пытается мне показать. От ключицы до кончик
вертикальную надпись «Melody». У него такая же татуировка, как у меня, только увеличенная в несколько раз. Между на
молниеносная искра, и я вспоминаю…
— Ник, — шепчу я в ответ, но он уже скрылся из вида. Я не оборачиваюсь, иначе остальные точно что-то заподозрят. Э
уверена на сто процентов. Только не уверена, кто он для меня, и откуда я его знаю…
Меня словно током ударило. Тело покрылось мурашками. Оказывается, я столько времени не помнила такого шикарно
Меня словно током ударило. Тело покрылось мурашками. Оказывается, я столько времени не помнила такого шикарно
просто ток, это удар молнией прямо в сердце. Зачем со мной так поступили? Что такого страшного я совершила, чтобы
скрывать мою собственную жизнь? И кому это было нужно?
Этот парень тоже меня знает. Я бы поняла это, если бы даже он не произнёс моего имени, но он сделал это. Произнёс
были с ним близки, раз у него на шее красуется такая же надпись, как у меня. Вот только что она означает? У меня раскалы
нахлынувших мыслей.
Подходит моя очередь, я стараюсь на несколько минут обо всём забыть, чтобы не выдать своего волнения. Я привет
Грина и вручаю ему наше бельё с одеждой. Он даёт мне новые комплекты, и я расписываюсь в бланке. Он всегда лично п
складе и раздаёт нам вещи. Весьма благородно с его стороны. Так он пытается нам сказать: «Я такой же простой человек
забывайте, кто я на самом деле!». Я киваю в знак благодарности и ухожу, замечая на себе многозначительный взгляд дир
фабрики. Меня это мало волнует. Я почти срываюсь на бег. Борюсь с порывом найти этого парня, замедляю шаг и иду к лифту.
«Она ни в чём не виновата! Я найду тебя…»
— это слова из моего сна, я помню, как звучит его голос. Он здесь ради меня? Э
Ник? Может, это чья-то злая шутка? Может, я схожу с ума? С чего я вообще решила, что он сказал это мне, что он вооб
меня… Я захожу в лифт и смахиваю слезу тыльной стороной ладони. Мелоди. Никак не могу вспомнить, откуда у меня
Николас и Мелоди…
Людей в лифте оказалось мало, и я моментально добралась до своего этажа. Глаза щиплет от подступивших слё
расплакаться у всех на виду. Я даже не помню, когда плакала последний раз. Всё это время, проведённое здесь, я не чув
словно я находилась в защитной капсуле. Сейчас она разбилась, и на меня обрушилась невыносимая тоска. Оказывае
помню из своей жизни. Увидев этого парня, рухнула невидимая стена. Меня так долго держали в неведении. Зачем? Только
сильной, дома Николь, она может заподозрить! Я набираю побольше воздуха в лёгкие и открываю дверь в нашу комнату.
— Быстро ты, — сказала соседка. Теперь понятно, почему её имя казалось мне знакомым… Хотелось бы мне с кем-то
неожиданной встрече. Была бы здесь Трис. Записка!
— Ага. Я в душ, бельём займусь позже, — говорю я и хватаю свою куртку с вешалки.
— Ладно. Вроде тёплую воду не отключали, зачем тебе куртка? — удивлённо спросила Николь. Она до сих пор сиди
читает какую-то книгу. Я бы тоже почитала, но в разрешённом списке нет ни одного писателя и жанра, который мне нрав
женские детективчики и дешёвые комедии. В этот список не входит ни фантастика, ни ужасы, ничего того, что я
ограничения. Снова стена, разделяющая меня с внешним миром. Я думала, что высвободилась из капсулы, но я всё ещё в ней…
— Хочу постирать, на работе испачкалась, — вру я и закрываюсь в ванной.
Я была права, Трис подкинула мне записку. Я достаю её из кармана и бросаю куртку в тазик с водой. Так что, я поч
Николь. Откуда у Трис нашлась бумага? Не видела, чтобы нам её выдавали. Листок в клеточку, видно, что наспех вырван
тетради. С детства помню их шуршание. Потом на смену пришли электронные тетради и стилосы вместо ручек, что
расстроило. Я помню, что в моём прошлом было много исписанных листов… Снова волна странных ассоциаций, которые т
не объясняют. Записка Трис аккуратно сложена в четыре раза. Я быстро разворачиваю её, и, оказывается, что это
написанное аккуратным почерком…
Дорогая Мелоди!
Боль в груди… Картинки одна за другой вспыхивают в памяти… Мелоди. Меня так называли друзья. Откуда она зн
знаю?
Заранее прости, что не делилась с тобой секретами. Позже ты сама всё поймёшь. Мне нужно было убедиться, ч
настоящая ты. Прочти до конца и дай мне знак, что правильно меня поняла.
Сегодня вечером меня выпускают из общежития.
Вдох-выдох. Дыши. Я опустилась на кафельный пол, а должна была принимать душ…
Я пробыла здесь ровно год, и моё наказание закончилось. Теперь мы будем реже видеться, меня переводят в третий сектор.
Теоретически это на этаж выше нашей нынешней работы, но лестница, ведущая туда, заперта… Не могу понять
взволнована. Из книги правил я, конечно, знала, что преступников, отбывших срок, отпускают на свободу. В ней сказано
срока наказания Вы освобождаетесь исключительно на наших условиях». О загадочных условиях ни слова. Вот только о
ничего не упоминал, кажется, я здесь навечно…
В Корпусе всё намного сложнее и хуже, чем ты себе представляешь. Я не могу написать тебе всего того, о чём зна
поговорить. Кстати, Мила и Кейт не болеют и никуда не пропали, их тоже освободили неделей раньше.
Я встречаюсь с Шоном. Как думаешь, это сильно заметно?
Я чувствовала, что между ними что-то есть. Обязательно ей скажу, что они грамотно скрывают свои отношения. Появи
надежда, что у меня тоже всё будет хорошо. Присутствие Николаса немного согрело мою заледеневшую душу, хоть я и
Стоп, почему Трис назвала общежитие корпусом? Не слышала, чтобы кто-то так говорил.
Я не бросаю тебя и хочу продолжить наше общение. Ты стала мне замечательной подругой в этом дурдоме. Ты т
доверять и Шону, он поддержит тебя в любой ситуации. Я понимаю, что для тебя мои слова сейчас кажутся ложью, но п
поверить. Мы выберемся отсюда!
Я и ни на секунду не подумала о том, что Трис врёт. Я всецело верю каждому её слову, особенно после сегодняшней вст
Она открыла мне глаза, она знает моё второе имя. Я взяла его несколько лет назад. Мама была не против, потому что пр
дала мне среднего имени, и я поменяла паспорт…
Как только дочитаешь эти строки, пожалуйста, избавься от письма. Мы не можем рисковать. Если ты мне поверила
понедельник на обеденном перерыве. Я буду ждать тебя на нашем месте. Чуть не забыла, больше никогда не пей сыво
нам по пятницам.
P.S. У тебя замечательные песни, я твоя поклонница навеки!
Беатриса Джонсон.
Я второй раз прочитала письмо, чтобы убедиться, что глаза меня не обманывают. Здесь синим по белому написано, что
коротком поводке. Я окончательно поняла, что в моей памяти полно провалов, которые я смогу заполнить, лишь доверив
Трис.
Не пить сыворотку. Так вот, как называется этот странный напиток. Для чего же он? Плевать, впредь буду острожной
жду разговора с Трис, нам, действительно, есть, о чём поговорить! Она сейчас, наверно, волнуется за свою безопасность
мне лежит ответственность за письмо. Она рискнула, оставив мне его. А ведь я могла рассказать всё Грину. Да. Так бы я
мне лежит ответственность за письмо. Она рискнула, оставив мне его. А ведь я могла рассказать всё Грину. Да. Так бы я
недель назад, я бы просто не поверила и испугалась. Тем самым бы подставила свою подругу. Она смелая. Может, ей бол
грозит? Она уже за стенами общежития, но всё ещё осталась работать на заводе. Почему Трис отдала мне записку имен
своим уходом? Или просто она заметила, что я изменилась, и поняла, что мне можно доверять? Скорей всего, по обеим п
сама заметила, что стала приходить в себя после долгой спячки. У меня осталась уйма вопросов и практически ни одног
ждать понедельника.
— Эй, что ты так долго? — услышала я голос Николь за стеной. — Утонула?
— Я стирала, сейчас купаюсь. Куда спешить? — ответила я громче, чем ожидала. Она тоже не отличается любезностью.
Я разделась, сбросила одежду на кафельный пол и встала под горячий душ. Нужно избавиться от записки. Я
пробежалась по ней взглядом, запомнила каждое слово и смочила в воде. Убедившись, что все буквы размыты, скомк
бумажку и бросила под ноги. Послание Трис ушло вместе с пеной и моими сомнениями в водосточную трубу.
Я подставила лицо струям воды и ощутила себя живой.
замечательные
У меня
песни… Я вспомнила, как вчера пела на работе. Может,
поэтому Трис написала про песни? Вряд ли она вчера днём подготовила письмо. Ну, конечно, Шон на перерыве сказа
хороший голос. Или у Мелоди хороший голос? Кто я? Хотела бы я оказаться певицей… Помню, как в детстве об этом мечтала.
— Бабочка, улетай в небо, исполняй свои мечты… — тихо пропела я. Мне понравился мой голос. Давно не слышал
уверенным.
Что ещё о себе я не помню? Я хочу петь, Боже, как сильно мне хочется петь! Я улыбнулась своему миниатюрному отраже
раньше не замечала круглого зеркала под струями воды, встроенного в душ. Это всего лишь зеркальное покрытие, но э
чтобы увидеть свою широкую улыбку и сияющие карие глаза. Я наконец увидела, какого они цвета, но фиолетовые л
нравились.
Не знаю, сколько времени я провела в ванной, но точно больше положенного. Я вытерлась полотенцем, надела халат
куртку и оставила её сушиться на тёплой батарее. Не знаю, что подумает обо мне Николь, но я должна серьёзно с ней п
ночных кошмарах и её переменчивом настроении. Ведь я помню, какой весёлой и непринуждённой она однажды была. Я
закончится этот разговор. Я рискну так же, как Трис, но это будет того стоить. Я практически ничего не знаю о себе, не
меня завтра. Я знаю только то, что Ник, Трис и Николь — это те люди, ради которых мне стоит терпеть пребывание здесь.
Глава 7. Николас. Новая жизнь
Любовь проверяется на расстоянии,
и только настоящие чувства удаётся сохранить!
Я проснулся в узкой кровати и не сразу вспомнил, где нахожусь. Моим глазам не пришлось привыкать к свету после сн
комнате ещё темно. Или я встал слишком рано по привычке, или маленькие оконца под потолком пропускают недостато
солнечных лучей. Я в Корпусе, какое здесь может быть солнце. Вчера вечером стоял такой туман, что мне кажется, это п
городка по производству одежды.
Жарко. Я вчера заснул в верхней одежде, потому что на моей новой кровати лежал только матрас и подушка без навол
карманы джинсов, оба ноутскрина на месте. Где же мне теперь их прятать? Насколько я помню, моими соседями являютс
вчера привёл меня сюда, и парень по имени Тим. Я приподнял голову с твёрдой подушки, они ещё спят. Их кровати (и тумб
расположены напротив моей. Комната небольшая, раза в три меньше моей гостиной. Всё в зелёных и белых тонах, точно
город.
Я мельком посмотрел на ноутскрине, сколько сейчас времени, и убедился, что включен беззвучный режим. Почти десят
что, несмотря на выходной, подъём должен быть раньше. В книге правил
«Не опаздывать,
сказано:
следовать установленному режим
дня». Что ж, похоже, в этой комнате свои правила. Вчера Шон сказал, чтобы я ознакомился с этой книгой. Я читал её перед
её на прикроватной тумбочке, но сейчас книги нет. В ней написаны правила поведения в Корпусе, местные называют его
Что ещё можно ожидать от исправительного лагеря? Ничего необычного я не прочитал, но поразился, насколько всё стр
продумано. Жители первого, второго и третьего этажа могут перемещаться по всему общежитию, жители четвёртого
Пользоваться лифтом в порядке очереди, проходить турникеты в порядке очереди, заходить в автобус, чтобы попасть н
порядке очереди.
«Соблюдать очередь во всём и быть взаимовежливым».
Я уже и не помню всех правил, но под каждым из них стои
подпись директора Грина. Для себя я подчеркнул, что нужно не выделяться из толпы, тогда всё будет в порядке. Та
прочитал о взаимоотношениях между людьми в Корпусе. Запомнил всё, что мне было нужно. Можно общаться друг с
вызывать агрессии и негативных эмоций. Беседа должна быть тихой и непринуждённой. Окей. Не будем вызывать подозр
придумал, что буду делать, когда увижу Мелоди, сердце подскажет. Если придётся ждать восстановления её памяти,
первой же возможности мне нужно передать ей ноутскрин, только нужно предупредить её, чтобы была предельно осторо
увидит запрещённую технику, последует наказание. Мне вот, что интересно. В правилах много чего запрещено, но ниче
самом процессе наказания. Что последует, если нарушить то или иное правило? Я заметил, что в общежитии нет охраны,
Впрочем, охрана вызвала бы только страх и недоумение среди людей. За ними и так ведётся видеонаблюдение, ведь я
запись с Мел. На первом этаже зеркальные стены. Ну, конечно же! Как я мог забыть слова Адама. Он говорил, что зда
оснащено камерами слежения, но и за этими зеркалами сидят смотрители — люди «Идеала». Ведь Дэрок говорил мне,
просто, как кажется на первый взгляд. Мне нужно быть бдительным и не наделать глупостей в порыве эмоций, иначе
пребывание с Мел быстро закончится. Не спасёт даже Томас Миртл.
Я ещё немного полежал, уставившись в потолок. Я увидел несколько круглых зеркал в светильниках, это скрытые к
ошибаюсь. Осмотрел всю комнату, больше не заметил признаков каких-либо датчиков, или они тщательно скрыты, что в
осенило. Зачем сотрудникам «Идеала» прятать камеры, писать строгие правила и методы наказания, если люди и так зде
действием сыворотки, верно?! У некоторых и вовсе частично стёрта память, за что я ещё больше ненавижу эту ко
совершенствованию мира! Зачем ставить охрану, если люди и без неё пассивны. Я это понимаю, потому что мой разум
различными препаратами. Нужно прятать ноутскрин и свой микрочип не только от новых соседей, но ещё и от наблюдателей в зазеркалье.
Да, это будет нелегко, но я выбрал свой путь.
Осторожно, чтобы не разбудить Тима и Шона, я встал с кровати и пошёл в ванную. Вчера Шон показал мне, где она нах
нашей комнатой и комнатой девушек), а также провёл экскурсию по кухне. В ней уместился только холодильник, дерев
стульев и электрическая печка. Ничего из того, что напомнило бы мне Пефом, как будто наука здесь и не развивалась
отдохну от навороченных штучек.
Ванная комната тоже небольшая: раковина, сушилка, унитаз, кабинка с душем и полка с бытовыми принадлежностями
освещения здесь нет, поэтому пришлось включить свет. Такое ощущение, что нас хотят отрезать от нормального мира. В
не похоже на тюрьму, но я знаю, что всё совсем не так. С каких пор я стал отождествлять себя с преступниками? Наверн
дня, как собрался найти Мелоди. Интересно, что сейчас делает Адам? Я и забыл, что можно обратиться к нему. В случае
вырезать ненужную запись из системы. Постараюсь его не тревожить, он и так достаточно мне помог.
Я скинул свою одежду на пол, убедившись, что ноутскрины не выглядывают из карманов. Они достаточно тонкие
незаметными при ходьбе. Надеюсь, в одежде, которую мне выдадут, найдётся место для моего секрета. Чёрт, я со
микрочип! Я достал коробочку из толстовки. Нужно носить его ближе к телу. Если чип достаточно мал, я знаю, где можно
отвращением распаковал коробку. В ней оказалась ещё одна поменьше, в следующей ещё меньше. Это напомнило мне
избавился от трёх коробочек, пока не увидел крошечную металлическую пластинку, завёрнутую в шёлковый лоскут. Ми
голубым цветом с одной стороны, а с другой — покрыт крошечными точками. Ужас, эта штука находится у Мелоди под ко
настолько мал, что я с лёгкостью могу его проглотить, даже не запивая водой, но не имею права. Дэрок посоветовал прят
прятать.
Мелоди на мой двадцать третий день рождения подарила мне серебряную цепочку с открывающейся подвеской в
размером с мизинец. Она извинилась за старомодность, когда вставила внутрь свою бумажную фотографию. С тех по
снимал цепочку с шеи. Я открыл гитару, улыбнулся изображению Мел и спрятал микрочип под её фото. Никто и никогд
меня этот драгоценный подарок.
Для осторожности и подстраховки я накинул на голову и плечи толстовку, чтобы скрытые камеры не заметили мо
быстро спрятал чип в серебряную гитару и залез под душ. Помыл чужим шампунем голову и почувствовал себя лучше. Я у
ванной комнате не заметил зеркал, зато в душевом кране есть камера. Хреновы извращенцы! Пришлось смыть
воспользовавшись пластмассовым ковшиком. Вытерся я тоже чужим полотенцем, оделся и закрыл за собой дверь. Пар
оказалось, кровати не застелены. Я несколько раз встряхнул головой, чтобы с волос не капала вода, и зашёл на кухню.
— Доброе утро, — сказал Шон, — чай, кофе?
Неожиданный вопрос. Я выбрал кофе, и девушка, сидящая на коленях у Тима, встала за кружкой. Я снова забыл, гд
здесь делают эти две девушки?
здесь делают эти две девушки?
— Знакомься, — Шон дал мне ответ на мой немой вопрос, — это Пэрис, а это Нора.
Пэрис только что обнималась с Тимом. У неё короткие красные волосы и чёлка, бледная кожа и длинные ноги. Её внеш
для моделей Пефома, но в городе я Пэрис не встречал. Нора — темноволосая, смуглая и хмурая. Она мимолётно мне улы
она рада моему присутствию, то ли я ей смешон. Как бы то ни было, факт её веселья меня смущает. Как я могу притворять
если вокруг меня нормальные люди?! Все четверо сидят за одним столом, и своим появлением я прервал их бурное обсуждение.
— Томас, — представился я и сел на свободный стул рядом с Шоном. Пэрис поставила передо мной чашку с арома
вернулась в объятия Тима. На нём такая же зелёная одежда, как и на всех остальных. У него густые русые волосы, обрамл
напомнил мне вокалиста одной старой популярной рок-группы.
Мне это снится? Уголки тонких губ Норы опустились, когда она услышала моё имя. Что это, разочарование? Неужели он
На ярую поклонницу музыки она не похожа.
— Вы наши соседи? — спросил я, обращаясь к девушкам вместо того, чтобы поблагодарить Пэрис за кофе. Нахал.
— Можно и так сказать. Мы живём в одном блоке с парнями, у нас общая кухня, как видишь, — ответила Нора и по
тарелку с яблочной запеканкой. Я кивнул в знак благодарности, не в силах выдавить ни слова. О таких нюансах брат мн
думал, мужчины и женщины живут раздельно, к тому же эти четверо на вид одинакового возраста. Шон и Нора может,
меня, а Пэрис и Тим — младше. Что ж, неплохая компания для такого угнетающего места. Надеюсь, первое впечатлен
обманчивым. Непроизвольно я задался вопросом, что могли сделать эти люди, чтобы попасть сюда. Как бы ни стара
придумать, какое преступление совершил каждый из них…
— Вчера от нас съехала подруга, — начала Пэрис, но Тим дал ей понять, что не стоит развивать эту тему. Я почемусимпатией к этим людям. Они не похожи на тех, у кого затуманен разум или ещё что-то в этом роде, может, просто мне
сравнивать…
Тим с Пэрис здорово смотрятся вместе. Оба высокие, подтянутые и бледнокожие, оба влюблены и понятия не имеют,
ужасный эксперимент. Шон заметил, что я с любопытством рассматриваю сладкую парочку…
— Эй, ребята, хватит миловаться у всех на виду, нас сейчас стошнит, — попросил Шон, накручивая на палец без т
волосы. Он производит впечатление главного в этой компании, потому что Пэрис не проигнорировала просьбу и слезла с
смущённо улыбаясь. Что их всех связывает?
Я уже доедал за свою запеканку, когда Шон вновь обратился ко мне:
— Дружище, ты у нас новенький, поэтому сейчас тебе нужно будет пойти на склад, чтобы поменять наши вещи. Это
просто очередь. Помнишь правила?
— Окей. Покажи только, куда идти, — согласился я, пытаясь выглядеть непринуждённым и замкнутым. Я должен быть осторожен.
После завтрака Шон дал мне пакеты с одеждой их компании и напомнил, чтобы я взял для себя постельное бельё. Оп
вышел из комнаты.
Здесь столько народа, и все мне кажутся на одно лицо. Вот только среди этих пустых лиц я не могу найти того сам
желанного… Пока я спускался на лифте, успел заметить разницу между всеми этими людьми и Шоном. Она очевидна.
возможность, нужно сказать своим соседям, чтобы они перестали выделяться из общей массы.
На первом этаже стали собираться жители Корпуса с такими же бумажными пакетами в руках, как и у меня. То, что в хо
стены зеркальные, я ещё увидел вчера. Странно, что никто в них не смотрится. В правилах нет запрета на это. На
подавляющая сыворотка. Чёрт, да они же все, как неживые. Никто не улыбается, никто не смеётся, лишь некоторые ст
коротко перешёптываются. Непривычно видеть людей такими тихими, покорными и одинаковыми, ей-богу, я не вру. В Пе
приняли в свою компанию и даже не пригласили бы на чашку кофе. Мне начинает здесь нравиться… Нет окон под потол
нет проблем. Пугает то, что здесь нет личной жизни, только работа и подчинение. Зато меня никто не узнаёт и не просит а
буду скучать по навязанной популярности.
Пока я размышлял, настал мой черёд заходить на склад. В этом небольшом помещении пахнет стиральными порошка
пылью. На стенах висят полки с одеждой, разложенной по полу и размеру, а в центре комнаты сидит мужчина в зелён
столом. Я сразу его узнал, хоть и он немного постарел. Эдвард Грин. Это о нём велась речь в книге правил. Пару лет назад
родительском доме, он несколько раз приходил к нам на ужин. Мать с отцом редко с кем-то ведут себя, как с равными, н
мистером Грином у них практически отсутствовало присущее высокомерие. Всё потому, что он является мэром этого го
мог предположить, что этот с виду добрый мужчина может иметь отношение к эксперименту…
Я не могу показать Грину, что узнал его, тем более он сам молчит. Вместо приветствия я произнёс фразу, которой не
назад научил меня Шон:
— Один комплект постельного белья и пять комплектов одежды, пожалуйста, — и поставил на стол четыре бумажных
на свой заказ.
Хоть я и старался отвести взгляд от старого знакомого, всё же заметил, что его лицо не выражает прежних эмоций
весел и разговорчив, а сейчас на его лице застыла дежурная улыбка. Почему вместо того, чтобы управлять Далласом, о
меняет преступникам одежду? Он же подвергает себя опасности. Или нет?
— Вы у нас недавно, Томас? — спросил Грин чужим, отстранённым голосом, намеренно подчеркнув моё имя.
— Второй день, сэр, — ответил я. Надеюсь, что верно к нему обратился. Грин больше ничего не сказал, а лишь протян
подписанные нашими именами. Я кивнул, расписался в бланке, взял вещи и ушёл прочь, подальше от пристального взгляда.
Людей в холле заметно прибавилось, и никто из них не смотрит на меня, кроме одной девушки… У неё длинн
выразительные глаза и красивой формы губы. Она здесь, передо мной, живая и напуганная. Моя Мелоди! Нас разделяет
перед которыми я не могу броситься к ней, обнять, поцеловать и спрятать от лживого мира. Я замедляю шаг, чт
полюбоваться своей девочкой. Она тоже изучает меня, спрятав свободную руку в кармане. Она всегда так делает, когд
прижимает к себе два бумажных пакета, значит, всё-таки у неё одна соседка. Адам не ошибся.
Мне нужно что-то сделать, не могу же я просто уйти, она должна быть уверена во мне. Проходя мимо Мелоди, я пок
новую и единственную татуировку, сделанную совсем недавно. Это сработало, Мел заметила её. Потом я прошептал её
надежде, что она услышит, и пошёл дальше мимо ничего не замечающих дальше своего носа людей.
— Ник, — прошептала она в ответ, но я уже не могу вернуться. Заставляю себя и молю её не оборачиваться… Сла
услышала мои мысли, а я сдержал свой порыв прикоснуться к её нежным рукам. Теперь остаётся ждать нашей следующей встречи.
Не могу поверить, что впервые за столько месяцев увидел мою малышку! Она вспомнила меня, я понял это по её сияющим глазам.
Когда я вернулся в нашу комнату, в ней никого не оказалось, на кухне тоже. Парни, скорей всего, сидят у девчон
ненадолго предоставлен сам себе и своим мыслям. Они заполнены только ей одной — Алисой Мелоди Меллоу. Мне не те
увидеть её, перебрать пальцами розовые волосы, включить наши песни, показать её стихи… Не терпится, но нужно
увидеть её, перебрать пальцами розовые волосы, включить наши песни, показать её стихи… Не терпится, но нужно
понедельника. Меня радует тот факт, что мы будем работать вместе. Всё не так плохо, как я мог себе представить. Она вспомнила меня!
Я застелил свою кровать и переоделся в новую одежду. Тёмно-зелёные брюки и футболка оказались точно по размеру. В свою тумбочку
я сложил остальную одежду из пакета: носки, нижнее бельё, свитер, куртку и ещё пару брюк с майкой. Все вещи зелёного
Неудивительно, мистер Грин, почему вы выбрали зелёный, из-за большой любви к своей фамилии. Свои джинсы и толсто
под грудой новых вещей, вытащив из кармана ноутскрины. Хорошо, что в новых брюках есть место, где я снова мо
Оставлять в тумбочке или где-то ещё без присмотра ноуты нельзя.
В нашей комнате лишь одно зеркало, и по моему раннему предположению, только одна камера. Завесить тканью
рисковать тоже, поэтому залез под одеяло, чтобы проверить свой ноутскрин. И я не ошибся, у меня несколько пропуще
надо же, всё-таки Грин меня узнал. Или это Дэрок постарался…
Помимо пропущенных звонков папа оставил мне видео-сообщение, которое я сразу же переместил в корзину. Мне плев
наговорил, ничего утешительного я бы не услышал. У меня мало времени, Тим с Шоном могут вернуться в любую минуту, а
доверяю. Быстро написал сообщение отцу: «Ты же не хочешь, чтобы Ваша тайна раскрылась?» и отправил без малейшего сожаления, иначе
он сделает всё, чтобы я вернулся в Пефом. Я не успел сказать Адаму, что у меня всё в порядке, потому что скрипнула входная дверь.
— Что ты там делаешь? — спросил знакомый голос.
— Хотел вздремнуть, — солгал я и демонстративно зевнул, вылезая из-под одеяла, — а вы где были?
Мне кажется, что я не должен показывать своё любопытство, учитывая то, что все остальные люди в общежитии во
интересуются.
— В комнате девочек, — ответил Шон. Он определённо не похож на всех тех, кого я утром видел в очереди, как и н
который перестал смеяться при виде меня.
— Ясно. Я оставил ваши вещи на кухне, — сказал я. Мне больше не придётся врать, потому что Шон заметил мою т
обнажённой шее. Я совсем забыл, что и её желательно было скрывать…
***
— Может, познакомимся заново, Ник? — спросил за ужином Шон, и я сначала даже не понял, что он обращается ко мне
провели по разным углам комнаты, раздумывая о случившемся. Я бы не смог дальше притворяться другим человеком, Ш
кажется, тоже.
— Вы сразу поняли, кто я? — обратился я ко всем, сидящим за столом. Нас, как и было утром, снова пятеро.
— Да, я слышал о тебе, — ответил Шон, — когда увидел имя Мелоди на шее, убедился окончательно.
— Почему тогда с самого начала не сказал о своих догадках? — спросил я.
— А почему ты не увидел, что ни у кого из нас нет шрама на плече от микрочипа?
Все молчат и доедают макароны с котлетами. Еда здесь оказалось вкусной. Разговор, как всегда, начал Шон. На нём з
рукавов, и я невольно взглянул на его массивные плечи. И как я сразу не заметил отсутствие микрочипа? В принципе, мн
удалось догадаться, что эти люди находятся в здравом уме.
— Не знаю, — честно ответил я, — ты сказал о Мелоди, знаешь её?
По улыбкам присутствующих я понял, что её знает не только Шон. Радоваться этому или нет, я пока не знаю.
— Да, мы все вместе работаем в дизайнерском секторе. И ты, между прочим, в понедельник отправишься туда с нами,
уже не улыбаясь. Видимо, он самый серьёзный из всех, не считая угрюмой Норы.
— Это будет интересно, — сказал я, — как она? Разговаривает с вами?
— Редко. Трис с ней подружилась, — сказал Шон. Имя девушки он произнёс с особенной нежностью, — перед своим
написала Алисе письмо и сказала, что ей можно доверять. Если бы ты не появился, мы бы за ней присмотрели.
Конечно, ей можно доверять. Удивительно, что я познакомился с этими людьми.
— А ещё вчера твоя девушка пела, — неожиданно сказала Нора. Я знаком с ней второй день, но заметил, что слов из не
Лучше бы она молчала и сейчас. Это предложение она произнесла с открытой завистью и неприязнью.
— Правда? — удивился я. Значит, Дэрок с Адамом действительно отключили её микрочип, и она постепенно приходи
кивнули, и Нора ответила уже более дружелюбным тоном:
— Да, песню о бабочке.
— А как люди отреагировали на её поведение? — спросил я.
— Никак. Мне понравилось, но пришлось сделать вид, что я не услышала, как и всем остальным. В нашем отделе по
поэтому нечего бояться, — ответила Нора, состроив ангельское лицо, не хватает только светящегося нимба. Она заигрыв
заметил этого сразу, потому что давно перестал обращать внимание на подобный флирт. Идиот. Быстро эта девушк
Неужели остальные этого не замечают? В отличие от Мел, я плохо разбираюсь в людях с первого взгляда, но не нужно бы
чтобы заметить странное поведение Норы.
— Почему ты не приехал за ней раньше? Все эти месяцы она была, как робот, даже хуже. Она живёт на верх
преступниками. Ты понимаешь, как тяжело было твоей девушке одной, без поддержки? — упрекнула меня Пэрис, и она права. Тим шикнул
на девушку, но уже поздно, я начал свой рассказ…
Если я хочу завязать с ними дружественные отношения, мне придётся быть искренним. Надеюсь, они также дове
рассказал им о том дне, когда Мел исчезла, рассказал о своей депрессии и одиночестве, о родителях, которые убедили ме
наконец рассказал о дне, когда узнал, что Мелоди ни в чём не виновата.
— Я продолжал её любить, я верил в неё и ждал, но я не мог узнать, в какое место они её отправили, у меня нет доступа к системе… —
я слишком откровенен. Плевать. Я решил рассказать о том, как мне помог брат, и о том, что мои родители — предатели.
— Поступок настоящего мужчины, — подытожила Пэрис, подбодрив меня.
— Я люблю её и сделаю всё возможное, чтобы память к ней вернулась… — на этом я заканчиваю свой расска
подступившими слезами, я ловлю на себе утешительные взгляды, как девушек, так и парней.
— Да, я наслышан о Стелле и Эрике Миллер, — сказал Шон после долгого молчания, — а ещё я знаю, что твой дед б
главных учёных, создавших Идеальное Общество.
Неудивительно, что он наслышан, эту информацию знает каждый школьник. Брэм Миллер, Чак Планк, Эрнест Коннори
— четыре друга, первые основатели современного Общества. Четыре человека положили начало Новым Временам, но ни
знал, чем это обернётся. Я уверен, мой дед не желал деления на социальные слои, не желал подобных экспериментов,
улучшить наше Общество, а не идеализировать. Всё вышло иначе, не так, как он планировал… Учёные из «Идеала» подхва
стали вводить свои принципы и законы. У них есть контроль и власть, и мнения простых людей больше ни во что не ст
избавил людей от преступности и безработицы, но люди не знают, что эта организация основана на крови и лжи…
Придёт время, я соберу этих ребят и Мелоди и расскажу правдивую историю Идеального Общества. Я вырос с этой пра
тайну всю свою сознательную жизнь.
тайну всю свою сознательную жизнь.
Уже было больше полуночи, когда я задал свой главный вопрос:
— Почему вы не такие, как все в Корпусе? Кто вас сюда послал? И какова ваша цель пребывания здесь?
Я не увидел ни тени сомнения на их лицах, я не сомневался, что они мне всё расскажут.
— Мы из Сопротивления, и мы хотим разрушить эксперимент, — честно ответил Шон, не боясь, что нас могут подслушать.
Глава 8. Алиса. Знакомство с Мелоди
Если встреча долгожданная,
неважно — судьба это или же случай.
Сегодня, как и вчера, я завтракаю одна, без Николь. По воскресеньям открывают библиотеку для обмена или чтения кн
провела там весь день, она взяла с собой кучу книг, чтобы коротать время с литературой, а не с глупыми разговорами со мной.
После вчерашнего недопонимания Николь со мной больше не разговаривает. Не спорю, я перегнула палку и, боюсь, он
некоторые изменения во мне.
— Расскажи мне о своих кошмарах, — попросила я в субботу, выйдя из душа.
— Думай, что говоришь, — ответила Николь. Я и не надеялась сразу услышать ответ, поэтому попыталась снова.
— Николь, скажи правду. Что произошло? Почему они прекратились? Я помню, ты пропала на пару часов после работы
совсем другой. Я помню, как нам было весело на Рождество… — я хваталась за все воспоминания и слова, но Ник
непоколебимой.
— Перестали сниться и всё. Я не обязана отвечать тебе, Алиса, — сказала спокойным тоном Николь. Моё первое имя ст
чужим, когда воспоминания о музыке вернулись. Мне хочется, чтобы и Николь хоть немного вспомнила о своей прошлой
говорить и задавать одни и те же вопросы о её снах, хотела вывести Никки на эмоции, но попытки оказались тщетными
затуманен, но я чувствую, что мисс Недотрога не такая надменная и чёрствая, какой кажется. Я чувствую, что она хочет мн
но не может по какой-то причине.
— Почему ты не можешь рассказать правду? Что плохого в том, если ты со мной поделишься? — спрашивала я, при
полотенцем. Я, наверно, казалась ей смешной, но мне было всё равно. Мне нужно было знать правду.
— Ты уверена, что хочешь знать? — ровным голосом спросила Николь. Она не была зла на меня и призналась на одном
Мне снилось то, как я убила своего мужа. Довольна?
У меня подкосились ноги, и я схватилась за дверную ручку. Я ожидала чего угодно, но только не убийства. У меня
укладывалось, что Николь могла кого-то убить. Она убила своего мужа.
Я хотела подбежать к ней, обнять, узнать, как всё произошло, но Николь мне этого не позволила. Она вышла из
возвращалась до вечера, а появилась только на ужин. Я не знаю, где она была в то время, когда я, накрывшись одеялом с г
ней…
Представляю, как ей тяжело справляться с чувством вины одной. Я понимаю, как никто другой, потому что все эти про
винила себя в том, чего не совершала. Не помню, кто подстроил моё преступление, но знаю точно, что я ни в чём не виновата.
Я слышу её признание до сих пор, даже сейчас. Оно терзает меня изнутри. Мой пульс учащается, когда я вспомин
Николь. Она убила своего мужа… Убила и теперь работает на заводе. Меня обвинили в краже какой-то информации, и я то
заводе. Моё бедное сознание, отвыкшее думать, сложило все кусочки в единую картину. Это тюрьма. Сколько ещё в
убивших своих близких? Боже, как сюда попал Ник? Не пошёл же он на преступление ради меня? Этого просто не может быть.
Я допила свой остывший чай, схватила куртку и побежала к лифту. Я опаздываю. Если приду не вовремя, меня не пус
отправят обратно в Корпус, а потом припишут штрафные часы. Я никоим образом не могу этого допустить, я обещала вст
Это поможет мне разобраться во многих вещах, поэтому нужно поторопиться!
Я успела на последний автобус, знающий только один маршрут… Во сколько Николь ушла из дома? Я проснулась, и е
наверно, не позавтракала и уехала первым автобусом. Я чувствую себя виноватой перед ней. Она избегает меня и будет из
кажется, ещё долго. Говорить с ней бесполезно. Она замкнута и не особо разговорчива. Когда я успела это заметить? Ран
что лучше подруги не найти. Я не забираю свои слова обратно, она моя подруга, и я должна спасти её. Об этом я подумаю
нужно раствориться в толпе…
***
Я прошла традиционную каждодневную процедуру:
— Алиса Меллоу, дизайнер. Время появления 08:59:38.
«Да что вы обо мне знаете?» — хотела я задать вопрос, но быстро опомнилась.
Я переступила порог завода как раз вовремя, мистер Грин уже вышел к народу и вот-вот начнёт речь. Всё, как всегда
пожелание хорошего рабочего дня. К чему это всё? Раньше я восхищалась им. Сейчас он мне кажется самым простым в м
Зелёный костюм с нашитым блестящим логотипом фабрики, зачёсанные назад угольно-чёрные волосы, морщины и натя
каждым днём люди, которых я знала, кажутся мне совершенно другими, не такими, какими я их видела прежде…
Моё утро на заводе началось с дрожи в руках… В нашем отделении был только Джо, когда я заняла своё рабочее место.
— Трис перевели, — неожиданно для нас обоих сказал он.
— Правда? — я сделала вид, что ничего не знаю, но не смогла скрыть любопытства. Я знала, что Трис мне не соврала.
— Да. Я только что получил письмо на наш электронный адрес от мистера Грина, — ответил Джо скучающим голосо
стало интересно, что он делает в Корпусе. Он тоже кого-то убил? Или его по ошибке отправили сюда? Он не похож на уби
как и Николь), а, скорее, на ботаника-программиста. Мама всегда мне говорила, что я никогда не ошибаюсь в людях. Л
ошиблась в одном…
— Ясно. Очень жаль, — ответила я, пока Джо запускал программу, которую я знаю наизусть. Позже он даст нам указа
день будем придумывать одежду для свободных людей. Впервые это вызвало у меня тоску. Раньше я с удовольствием з
делом.
— На место Трис придёт новенький, — снова сказал Джо. Не слышала, чтобы он с кем-то разговаривал не по работе.
— Это тоже было в письме? — я стараюсь не задавать лишних вопросов, но он сам начал разговор, ведь так?
— Да. Его зовут Томас Миртл.
Я надеялась услышать имя Ника, хотя заведомо знала, что это практически невозможно. Если он в Корпусе с пятниц
прикрепить к любому из двух секторов, не говоря уже об изобилии отделении и должностей.
— Надеюсь, он будет таким же хорошим работником, как и Трис, — сказала я, чтобы показаться вежливой. Мне будет е
об этом я сказать не могу. Джо кивнул в ответ и снова надел маску отстранённого начальника.
Я удобно расположилась на своём стуле и уже была готова к работе, как в дверях появились все остальные работники нашего сектора.
— Поприветствуйте нового декоратора. Томас Миртл заменит Беатрису Джонсон, — Джо представил всем молод
вошедшего вслед за Шоном, Норой, Пэрис и Тимом. Если мои глаза и память мне не изменяют, это Ник. Парня, которого
субботу утром, зовут Томас. Я ошиблась, это не Николас, это не парень из моего сна. Путаница какая-то.
— Доброе утро, — ни к кому не обращаясь, сказал он и сел рядом со мной.
Ребята, заняв свои рабочие места вокруг сенсорной панели, поздоровались со мной. Я не успела им ответить (я бы и так
меня пропал дар речи), потому что Джо начал раздавать задания. Сегодня мне нужно создать весеннюю коллекцию
остальных я не услышала за шумом своего вырывающегося из груди сердца. Ник сидит слева от меня, слегка касаясь мо
запуталась… Томас, Николас. Миртл, Миллер. Или я ошиблась во время нашей недавней встречи, и общая татуировка —
совпадение… Тогда этого парня зовут Том. Бред, Джо назвал настоящее имя этого парня! Или он на самом деле Ник, что б
Он в одном секторе со мной, он называет меня по имени, я помню его лицо, это не может быть совпадением…
Все молча выполняют работу, и только иногда я чувствую на себе взгляды, причём не только темноволосого парня, сид
мной. Я вижу, как на меня косятся Пэрис и Нора. Может, они помнят, как я пела в пятницу, и что-то подозревают? Мне ну
Трис мне всё объяснит.
Я заставляю себя комбинировать ткани, подбирать формы и цвета, снова и снова. До самого перерыва я не отрываю гла
панели и сконструированных юбок. Интересно, что составляет он? Ну вот, все мои мысли заполнились им, и мне это даже нравится…
Три юбки из пяти окрашены в розовый цвет, остальные — красные. Со мной, определённо, что-то не так. Раньше Дж
деловые и костюмы и строгие наряды, потому что у меня хорошо получалось работать с синими и чёрными оттенками
создания вечерних платьев он увидел во мне новый потенциал? Я всегда делала одежду по ощущениям, как чувствую, и к
а сейчас я сделала её по настроению. И судя по розовому цвету, я нашла то, что по чужой воле потеряла…
Даже когда мистер Грин объявляет перерыв, я не осмеливаюсь посмотреть на Тома-Ника. Всё утро я пыталась не дума
на самом деле, пришёл ли он сюда ради меня или нет, мне просто он нравится и всё. В глубине души я расстроена, что он н
мной и не представился, но умом я понимаю, что нам нельзя рисковать.
Все поспешили на обеденный перерыв, и я последовала за Шоном и Ником-Томом. Мне показалось, или между ним
определённая связь? Они почти не разговаривают, но держатся вместе.
Когда я вошла в столовую, сразу потеряла старого нового знакомого из виду, зато в начале очереди заметила Никол
быть уверена, что с ней всё в порядке, по крайней мере, внешне она выглядит, как всегда, опрятно и сдержанно. Хотела
ней и поговорить, но сейчас не самое подходящее время, тем более меня будет ждать Трис. Николь я вижу каждый день,
обстоят труднее.
Я получила свой поднос из трёх блюд и направилась к нашему столику. Издалека я заметила довольную улыбку Трис, и
ответить тем же. Она выдохнула с облегчением. Я её не подвела.
— Привет, — сказала она и чмокнула меня в щёку так незаметно, что я сама не увидела, а только почувствовала тепло
ни с кем так близко не здоровалась. Не дав мне ответить, Трис продолжила, — ты пришла, потому что мне поверила или
прочитала мою записку?
— Я прочитала и избавилась от неё, как ты просила, — ответила я и поставила свой стул поближе к Трис, чтобы мы мог
поговорить. В столовой не так шумно, как хотелось бы, но все заняты едой или короткой беседой друг с другом, поэтому
нас подслушают, мала.
— Я в тебе не сомневалась, — сказала Трис, пробуя свой суп, чем вызвала у меня аппетит. И когда эта девочка с туги
успела повзрослеть? Меня в семнадцать лет даже одна мысль о серьёзных отношениях с парнем пугала. И всё равн
обжечься…
— Сколько у нас времени? — спросила я и тоже принялась за еду.
— Час, как и всегда, — Трис поняла намёк, расправила плечи и стала шёпотом рассказывать свою историю, — я те
Далласе, по другую сторону фабрики. Когда мой срок пребывания в Корпусе закончился, мистер Грин предложил мне
одинаковым исходом: переехать в Даллас одной или с родителями, но при условии, что я продолжу работу на заводе.
— То есть получается, что ты не можешь вернуться в свой родной город? — я чуть ли не подавилась супом, когда услы
ультиматум.
— Нет, — в голосе Трис я не услышала ни капли сожаления, здесь она обрела себя, — Грин при мне связался с моими р
предложил переехать в Даллас, чтобы жить со мной. Они отказались. Даже не поинтересовались, как у меня дела. Повесили трубку.
— О, Боже… А из какого ты города? — я никогда не спрашивала у неё об этом.
— Префектум, — ответила Трис, и я теперь понимаю, почему родители отказались от собственной дочери. Это столица
город перспектив и богатства.
— Ты знаешь, почему они так решили? — спросила я, хоть и ответ и так очевиден. И тут я впервые задумалась о том, что
Трис…
— Они давно от меня отказались. Я здесь, потому что мне пришлось сбежать из дома в шестнадцать лет. Родители и не
мне, продолжали заниматься своей карьерой, зарабатывая себе на пропуск в «Идеал». Они мечтали стать учёными, но их н
корпорацию. Я сбежала от них, потому что им не было до меня никакого дела. Мне пришлось воровать еду и иногда о
просила её рассказывать, но мне польстило, что она так откровенна. — Это продлилось недолго, через месяц скитани
подвалам меня поймали, и вот я оказалась здесь…
Маленькая Трис из-за какой-то ерунды оказалась здесь на год! На целый год. Теперь я не сомневаюсь, что это самая н
и даже хуже. В Пефоме редко стали происходить преступления, но все мы знали, что, попав в тюрьму, назад дороги нет.
— Так почему тебе не позволили вернуться в Префектум? — я снова задала вопрос и стала изучать лицо Трис. Весну
закалённый взгляд, острый нос. Она не похожа на проблемного подростка. Побег из дома был не прихотью, а выходом из
она обрела своё счастье ценой своих родителей, которым наплевать на родную дочь. Трис поправилась за время
общежитии, когда я увидела её первый раз, она была ходячим скелетом. Боюсь представить, как она выглядела ещё ра
информации у меня разболелась голова. Я давно не напрягала свой мозг, не считая создания одежды. С такими те
превратиться в овоща.
Из-за своих мыслей я не расслышала, о чём только что сказала Трис. Мало того, что мне стыдно за своё любопытс
попросила девушку повторить.
— Таковы условия освобождения. Мне частично вернули свободу, и теперь я должна
их правилам,
играть по
— сказала Трис. Она
только что призналась в том, о чём здесь не принято говорить. Сейчас она выглядит такой мудрой и взрослой, по сравне
практически ничего не знаю об этом месте. Кого она имеет в виду, говоря о них?
— Это же ужасно, — у меня не нашлось других слов, я просто не понимаю…
— На самом деле, я и не хочу уезжать из Далласа, здесь Шон, и мы можем продолжать общение. А для других людей —
Мила и Кейт так долго ждали своего освобождения, а теперь не могут свыкнуться с мыслью, что останутся здесь навсегда.
Мила и Кейт так долго ждали своего освобождения, а теперь не могут свыкнуться с мыслью, что останутся здесь навсегда.
— Трис, я запуталась, — призналась я и почувствовала себя полной идиоткой. Кто придумал эти правила? Кто позволи
заточать людей в производственном городке? Кто стоит за всем этим? От злости и незнания я сжала вилку в кулаке до
побелели костяшки пальцев. Мне стало немного легче.
— Эта малая часть того, что я должна тебе рассказать, — сказала Трис, и её слова почему-то меня напугали. Какие ещё
происходили в мире, пока я находилась в неведении и считала бабочек вместо того, чтобы думать?
Трис хитро заулыбалась, когда я услышала знакомый голос за спиной:
— А я должен многое объяснить.
Ник (пока я решила называть его именно так) и Шон сели за наш столик с полупустыми подносами. Они все трое ул
другу, и я начала понимать, в чём тут дело.
— Вы знакомы? — спросила я то ли у Ника, то ли у Трис. Они поняли, что и имею в виду. Трис всё знала и ничего мне н
Или просто не успела? Неважно.
— Нет, — Ник ответил первый, смотря мне в глаза. Он сел напротив меня, и теперь мне не спрятаться, — Шон расска
мне.
Я заметила, как пальцы Шона и Трис переплелись. Наш столик находится в углу столовой, поэтому за нашими спинам
не увидит. Я радуюсь, что могу быть хоть чем-то полезной. И я немного завидую. Хочу, чтобы Ник тоже прикоснулся к м
руке…
— Ты ведь Ник? — спросила я, не успев даже подумать об этом. Как говорится, мысли вслух.
— Да. Ты вспомнила меня? — он обрадовался. Эта обворожительная улыбка… Как её можно забыть?
— Угу, — это всё, что я сейчас могу ответить. Снова слишком много информации для моих ослабших извилин, — а как Ш
тобой?
— По ноутскрину, — ответила Трис, — я же сказала, нам многое нужно тебе рассказать.
Ноутскрин? Помню, что не любила пользоваться им в Пефоме. Белый ноутскрин! Я забыла его в кабинете Ника, когд
первый раз говорили друг с другом. Он лучезарно заулыбался, кажется, понял, что именно я вспомнила. Моя интуиция ме
Это Николас, а никакой не Том!
— Я привёз твой ноутскрин, — сказал он, продолжая улыбаться. Не так широко, как в моих воспоминаниях, но так
нежно.
— Правда? — я не верю. Этого не может быть. Как он это сделал? Я заново влюбляюсь… Я уверена, что любила его преж
меня. Мои глаза его плохо помнят, но тело не обманешь…
— Да. Я знаю, что ты не любишь все эти штучки, но твой планшетник, наверно, забрали, когда отправляли тебя сюда.
А почему у него не забрали? Почему он не похож на всех остальных? Почему Шон выглядит нормальным? Почему остал
Корпусе напоминают мне запрограммированных роботов?
— Спасибо, — шёпотом поблагодарила я и осушила стакан с апельсиновым соком. Мне нужно заново привыкнуть к о
Мне ко многому нужно привыкнуть. Например, к нормальной жизни с ясным рассудком.
— Я отдам его тебе, как только ты будешь готова, — сказал Николас. Он смотрит на меня, как раньше, сочувствующим
взглядом. Я понимаю, что он имеет в виду. Мне придётся прятать ноутскрин, а я ещё не окончательно пришла в себя, ч
таких вещах. Я чувствую, что становлюсь собой, но не могу объяснить, почему была другой…
Шон и Трис что-то обсуждают, но я не слышу и мысленно благодарю их за то, что максимально позволили нам с Н
наедине.
— Ладно, — сказала я, ковыряя вилкой свой творожный десерт, лишь бы снова не встретиться с Ником глазами. Я боюс
всё, что мне незнакомо, но я знаю, что люблю… Я привыкну. — Откуда у тебя эта татуировка? В моих воспоминаниях у тебя её нет.
— Я сделал её перед отъездом сюда, — у него красивый голос. Он тоже смог бы петь. Я помню кое-что, Боже, с каж
проведённой с ним, я вспоминаю всё больше. Я часто просила его спеть со мной, а он стеснялся и говорил, что никто не с
Мел…
— Мелоди, — шепчу я. Он, наверное, думает, что я сумасшедшая. И не только он. Я то улыбаюсь, то дрожу от страх
пялюсь на Ника. Что-то мне подсказывает, что это нормальные явления, я просто должна привыкнуть…
— Да, ты выступала под этим именем. Ты помнишь, как здорово умеешь петь? — в его голосе таится надежда. Я готова слушать часами
моего бывшего и будущего парня. Откуда такая уверенность, что он снова будет со мной, что он приехал сюда не из жалости?
— Не знаю, Трис сказала, что ей нравятся мои песни, — сказала я и вспомнила ещё одну деталь, — твои волосы. Они были пепельные,
почти белые.
— Да, пришлось перекраситься, чтобы меня меньше узнавали, — в его голосе слышится тоска. Почему? Я помню его и
любил толпы фанаток. Ему приходилось раздавать кучу автографов. Кто он?
— Мне нравится, тебе всё к лицу, — сказала я. Это факт. Чёрный цвет волос выделяет его голубые глаза, дела
выразительней.
— Ты и раньше так говорила, — Ник засмеялся, что стало для меня неожиданностью. Я наконец осмелилась подн
взглянуть на него. Мой Николас. Мой.
— Ничего не изменилось, — я улыбнулась ему в ответ. Хочется верить в правоту своих слов.
— Нам пора, — сказала Трис, вернув меня на Землю. Я не знаю, как долго мы с Ником смотрели друг другу в глаза, но то
отведённого часа на перерыв, — рада была увидеть тебя, Мел. Можно я так теперь тебя буду называть?
— Да, ведь это моё второе имя, — ответила я. Мы выбросили содержимое своих подносов в контейнер для стер
направились к выходу, — а вот у Ника, вроде, было одно.
Все тихо засмеялись, но я вообще-то серьёзно сказала. Почему Джо представил его, как Томас?
— К тебе и чувство юмора возвращается? — спросил Шон, улыбаясь.
— Я не мог попасть сюда под своим именем, — сказал Ник. Какая же я дура, могла бы сразу догадаться, что всё подстр
ему не пришлось совершать настоящего преступления.
— Ты же не убивал никого? — как можно тише спросила я.
— Я хотел, но удалось найти способ полегче, — глаза Ника снова засияли, и я пообещала себе сделать его счастливым.
Мы попрощались с Трис и вернулись в свой сектор. Она пообещала завтра снова встретиться с нами на перерыве. Т
будет моим любимым временем суток. Я смогу побыть с людьми, которые мне дороги.
Оставшуюся половину рабочего дня мы провели в молчании. Мне есть, о чём подумать на несколько часов вперёд. Ник
дождётся. Мне нужно вспомнить, какие у нас были отношения, как долго мы знали друг друга, и почему он появился только сейчас…
В одном я уверена точно, я нашла своё место и предназначение. Хочу продолжить петь, хочу снова стать Мелоди.
Глава 9. Николас. Сопротивление
Что бы ни случилось, не упускай надежду…
Держи изо всех сил.
С ней ты способен на многое!
Несколько дней назад всё было по-другому, я был совершенно один и утопал в депрессии, а сейчас всё изменилось.
Мелоди и нашёл новых друзей. Не могу забыть слова, сказанные Шоном:
— Мы из Сопротивления, и мы хотим разрушить эксперимент. Придёт время, когда найдётся способ это сделать.
Я даже не стал спрашивать, откуда они знают об ЭО, потому что Шон всё равно бы не рассказал. Этой информации по
Если образовалось Сопротивление, значит, есть надежда. Если эти ребята живут здесь достаточно долго, и их никто не
есть люди во внешнем мире, которые им помогают. Если они до сих пор не смогли остановить эксперимент, значит, систе
слишком сильна. Я могу придумать ещё десятки причин, чтобы убедить себя присоединиться к Сопротивлению. Я ждал,
такие здравомыслящие люди, потому что один я бы не смог ничего изменить. Мелоди, как только узнала правду, была
всеми способами против несправедливости, но она не успела. Её саму подвергли эксперименту, за что я и хочу отом
ошибался, мы с Мел вернёмся в Пефом, когда мир наконец изменится.
Сегодня после ужина мы с Шоном остались одни в комнате, Тим ушёл к Пэрис. Интересно, Нора не чувствует себя третей лишней?
— Ребята, я с вами, — сказал я Шону, имея в виду участие в Сопротивлении, когда он закончил разговор с Трис. Я к
наблюдаю одну и ту же картину: эти двое шлют друг другу воздушные поцелуи по видеосвязи. В присутствии девушк
робкого подростка, а иногда и на заботливого отца. С ребятами он ведёт себя, как начальник. Трис любит его таким. На
Мел другие. Мы с ней всегда дополняли друг друга, всегда были на равных. Какая бы любовь ни была: нежная, страстная
безответная, она меняет людей в лучшую сторону, она делает нас живыми!
— А Алиса? — Шон, похоже, не удивился моему заявлению, а даже ждал этих слов.
— Из-за этого она сюда и попала, — я уже рассказывал ему, как Мел рвалась открыть людям правду, и чем для неё
обернулись.
— Я сразу рассмотрел в ней потенциал, — весело сказал Шон, он всё ещё под впечатлением от недавнего общения с Трис.
— Нужно дать ей время прийти в себя, — напомнил я, и он кивнул. Если они здесь находятся год, то пару недель ничег
тем более у нас нет плана, — а Трис тоже из Сопротивления?
— Теперь да, — гордо ответил он и растянулся на кровати. Я тоже лёг, теперь нас разделяет несколько метров, но это
смотреть мне прямо в глаза. Чтобы эффективно руководить, нужно быть хорошим психологом.
Шон рассказал мне, как Трис попала в ЭО. Он и ребята уже жили в этом блоке, когда девушку подселили к ним. Судьба
так, что Шон сначала взял под опеку маленькую леди, а потом время расставило всё на свои места, и они стали парой.
— Она первое время была под действием подавляющей сыворотки, но её разум наполовину не подчинялся. Она дов
перестала принимать эту гадость, — по душам мы с Шоном раньше не разговаривали. Он тоже хочет отомстить за свою де
никого не убивала, никому не навредила. Несправедливо лишать её будущего, она совсем юная.
— Ты думаешь, у некоторых есть иммунитет к сыворотке? — спросил я. Если на Трис она практически не подействова
быть и другие люди с такой же реакцией.
— Думаю, да. Сейчас мы и пытаемся узнать об этом больше. Ищем людей хоть с малейшими признаками неповиновения
так же хорошо скрываются, как и мы, — поделился со мной Шон.
— Всё, что нам нужно, это лишить людей сыворотки? — задал я вопрос, заведомо зная, что избавиться от сыворотк
Учёные «Идеала» создали её недавно и стали использовать на практике, только им известно, какой след она оставля
человека.
— Теоретически, да. Это сложно. Она поступает в каждую комнату по пятницам, а за завтраком люди её выпивают.
проникнуть в чужой блок незамеченными, — сказал Шон, но на его лице промелькнула тень сомнения.
— А как она появляется в комнатах? К вам она тоже поступает?
— Этого мы не знаем. Появляется на кухонном столе. И на нашем, естественно, тоже. Мы просто её выливаем, в этом нет проблемы.
— А что, если завтра ночью проследить за этим процессом? Вряд ли кто-то из персонала ходит по комнатам Корп
сыворотку, — предложил я.
— Ник, да ты гений! И почему мы раньше не догадались? — засмеялся Шон, и я счёл это за откровенный стёб над моей
в самом деле, мы всегда искали возможность убедить кого-то из жителей ЭО прекратить приём сыворотки, а вот узн
поступает… Завтра же назначим ночное дежурство! Давно мечтал посидеть на посту.
— Это будет весело, — сказал я, представив эту картину. Нору с Пэрис тоже нужно предупредить, ведь кухня у нас одн
по очереди, — слушай, а у вас получилось убедить хоть одного человека, кроме Трис?
— Да, Николь, — не раздумывая, ответил Шон.
— Она живёт с Мел? И что из этого вышло? Почему вы выбрали именно её? — спросил я.
— Да, это её соседка. На Рождество, когда Алиса только появилась в ЭО, мы заметили их вместе. Когда я увидел
подумал, что в нашей компании будет пополнение, — вспоминает Шон, и в тусклом свете лампы я замечаю, что улыбка
лица. Это меня настораживает, что-то случилось с Николь. — Однажды мы с Трис проследили за девушками и узнали, в
они живут. Мы слышали, как они смеялись и прыгали. Одним словом, почти никто себя так здесь не ведёт. Мы ре
действовать. Трис подкинула записку им в комнату, мы написали, чтобы они прекратили пить сыворотку.
— И что потом? — спросил я. Шон задумался. Кажется, ему неприятно это вспоминать.
— Мы знали, что мало перестать принимать сыворотку, потому что действие микрочипа сильнее, но всё же была надеж
в Мелоди мы не заметили, а вот Николь точно последовала совету.
Мне интересно, почему она не рассказала Мелоди. Может, сначала хотела рискнуть сама? Ведь она не знала, наскольк
была информация. Остаётся только гадать…
— Она стала более раскрепощённой и перестала контролировать свои эмоции. Такое поведение было недопустимым. Н
поговорить с ней и всё объяснить, но мы не успели… Через пару дней после её отказа от сыворотки она пришла на завод с
Даже хуже. Она перестала замечать всё вокруг себя, я не знаю, что с ней случилось, но в это точно вмешался «Идеал»…
чувствую себя виноватым. Хорошо, что Мелоди не прочитала ту записку, может, с ней было бы то же самое.
— Подожди, значит, у Николь всё же был иммунитет к сыворотке? — я кое-что ещё вспомнил из рассказов Дэрока.
— Подожди, значит, у Николь всё же был иммунитет к сыворотке? — я кое-что ещё вспомнил из рассказов Дэрока.
— Да, он и сейчас у неё есть, только теперь мы не сможем лишить её сыворотки. Поэтому пока прекратили поиски
людей, нужно побольше разузнать о побочных действиях. Вдруг она со временем вызывает сильное привыкание, тогд
ничего изменить…
— Мне кажется, я знаю, в чём дело, — сказал я, как раз в тот момент, когда Тим вернулся в комнату. Сначала он по
обращаюсь к нему, и виновато заулыбался, как будто я уличил его в чём-то непристойном.
— У нас серьёзный разговор, — сказал Шон и сердито посмотрел на друга. Тим в недоумении сел на пол в позе лотоса, т
больше раздражая Шона. Всё-таки их компания дружна, и они совсем не похожи на начальника с подчинёнными. Это меня радует. — Ник,
ты что-то хотел сказать. Извини, Тим всегда ведёт себя, как малолетняя девчонка.
— Мой брат работает в «Идеале», и ему многое известно об этом эксперименте. Он недавно говорил мне что-то о смотр
но я половину прослушал, потому что был занят мыслями о Мелоди, — при упоминании имени Мел я почувствовал, как гор
на удивление, парни не засмеялись над моим откровением, а продолжили слушать рассказ, — я думал, что вам тоже об э
«Идеале» работают такие люди, которые следят за снами преступников ЭО. Эту меру предосторожности ввели
распространяется только на тех, кому стирают память. Эта функция есть в микрочипе, она тоже поддерживается дейс
Грубо говоря, это пойло усиливает действие микрочипа и не даёт ему раствориться в крови.
— О сыворотке мы знаем. Её изобрели недавно. Решили сэкономить на охране. Но чем для «Идеала» полезно отслежи
Шону не терпится услышать об этом до конца. А мне не терпится узнать всё о Сопротивлении.
— Ты сказал, что у некоторых людей возможен иммунитет к сыворотке, так? Также и с блокированием памяти. Быва
«Идеал» не смог окончательно подчинить себе человеческий разум, и, слава Богу, но для этого у них есть смотрите
отслеживают сны, конечно, они видят не саму картинку, а только импульсы. Если людям снится что-то из прошлого и
должны были забыть, смотрители это сразу видят на своих мониторах. Понимаете? Они всё продумали… Если они заме
сразу вводят человеку какой-то препарат, чтобы снова стереть лишние, по их мнению, воспоминания, — я сам удивился с
рассказу, не думал, что вспомню все нюансы.
Тим с Шоном пару минут лежали молча, раздумывая об услышанном, и иногда с неприкрытым удивлением поглядывали на меня.
— Ник, что бы мы без тебя делали? — спросил Шон. Кроме Мел, мне подобный вопрос ещё никто не задавал. А что бы
них? Теперь у нас с Мелоди появится надежда на лучшее будущее.
— Это ещё не всё. Если собрать все детали, то, получается, Николь стали сниться моменты из её прошлого, чт
смотрители. Они могли увеличить дозу сыворотки и ввести её внутривенно, если девушка отказалась её пить, — предпол
уставились на меня, как на гения, хотя это Дэрок подтолкнул меня к таким размышлениям. Я уже стал отвыкать от
восхищающихся взглядов, но это другое… Я запомню сегодняшний вечер, потому что мы стали настоящими друзьями.
— Думаешь, у неё была стёрта память? — спросил Тим.
— Уверен, — ответил я и вспомнил, когда первый раз услышал о Николь, — она здесь из-за убийства. Ей точно стёрли п
она не представляла ни для кого угрозы. Я узнал об этом в тот день, когда брат сказал мне, где находится Мел.
Тим с Шоном переглянулись, как будто что-то негласно решили.
— Ты тоже должен знать правду, Николас Миллер, — снова улыбаясь, сказал Шон. Только теперь он улыбается мне
равному. До этого он, наверно, считал меня влюблённым безумцем. Я привык к такому мнению, Дэрок часто дарил мне
улыбку.
— Может, слышал о Билле Мэтью? — спросил у меня Тим. Шон предоставил ему возможность всё мне рассказать.
— Я многих знаю из «Идеала», особенно хорошо тех, кого видел в доме у родителей, но о Билле ничего не слышал,
Парни, наверно, другого ответа и не ожидали.
— Неудивительно, он пару лет назад работал там ловцом, — продолжает Тим. Работал? Не думал, что так просто можно
«Идеала». Отец говорил, что можно выбрать свой путь до восемнадцати лет, но потом изменить решение нельзя. Слишк
Место в «Идеале» передаётся по наследству (связь необязательно должна быть кровной), но его можно купить. Для это
«свои люди» в корпорации и большая сумма на карточке, не считая высшего образования. Этот вариант сотрудничест
крайне редок. — Он со скандалом ушёл из корпорации. Об этом умолчали и забыли, как страшный сон. Биллу втайне
попытались стереть память, но он предполагал такой исход и заранее ввёл себе микрочип с противоположными функ
учёные «Идеала» подумали, что Билла можно с лёгкостью отпустить в новую жизнь, но они ошиблись. Билл не забыл ни од
которого пришлось до конца дней отправить в ЭО. Это он пару лет назад организовал Сопротивление, чтобы загладить свою вину.
Теперь моя очередь пребывать в шоке. Через какие мучения пришлось пройти этому парню? Не думал, что кому-т
работать на «Идеал». Не считая Адама, но он хотя бы не рушит людям жизни, он обычный программист.
— Он всё ещё живёт в Префектуме? Сколько людей он смог собрать? Кто помог сделать вам микрочипы и иденти
номера? — спросил я. Их черёд отвечать на вопросы, которые полились один за другим.
— Да, сейчас Билл работает менеджером в ресторане. Неплохое прикрытие. После работы поддерживает связь с к
предоставляет новую информацию, и мы рассказываем ему о том, что узнали, — теперь говорит Шон, а я вниматель
удивляюсь, у нас не всё потеряно, — у него осталось несколько верных друзей в «Идеале», они помогают ему, если что-т
Они не уходят из корпорации, чтобы иметь доступ к системе, сам понимаешь, нужно делать подставные микрочипы и про
месяцев назад, когда мы с ним познакомились, в Сопротивлении было около ста человек. Мы не можем назвать точное ко
того, что не регистрируемся официально. Быть сопротивленцем равнозначно тому, что быть тенью. Сколько нас сейчас
наверное, стало в несколько раз больше. Билл находит людей с таким же мнением, оказывается, их много в Префектуме,
только Трис.
— Вы вчетвером давно знакомы? — спросил я.
— Да, мы учились вместе в универе. Никто из наших родителей не работает в «Идеале», поэтому нам не пришлось де
выбор, как тебе или Биллу. Его родители тоже настаивали на выборе в пользу «Идеала». Билл, скрипя сердцем, согла
отказать больному раком отцу. После его смерти Билл понял, что так больше продолжаться не может. Он видел пустот
попавших в ЭО, и решил уйти в отставку, чего бы ему это не стоило. Теперь он — глава Сопротивления, и делает всё возм
спасти людей от предстоящих реформ «Идеала», которые не за горами.
У меня ещё полно вопросов, но я вижу, как все устали, пора заканчивать, но не могу удержаться, чтобы не спросить:
— А из Пефома кто-нибудь примкнул к вам? Ваши люди есть на других заводах?
— Всего пара человек. Твой город оказался менее доступным. Билл осторожен в выборе сообщников, иначе придёт кон
В Пефоме все верны «Идеалу», даже те, кто там не работает. Большинство людей считают учёных элитой Общества, и
«Идеалу» своё будущее. Я не знаю, почему так. У вас много творческих профессий, все счастливы и богаты, может, поэтому
ничего менять. Их просто подкупили дорогими шмотками и набитыми холодильниками. В этом причина, но мы не опуск
более у нас появились вы с Алисой. Вы бесценны для нас, — сказал Шон, и мне на душе стало тепло. Потом он ответил и
мой вопрос. — Да, наши люди живут во всех пяти существующих ЭО. Это добровольный выбор. Некоторые отправляют
мой вопрос. — Да, наши люди живут во всех пяти существующих ЭО. Это добровольный выбор. Некоторые отправляют
заводы, чтобы собрать информацию, некоторые помогают Биллу искать сообщников, но всех нас объединяет одна ц
подсказывает, что скоро «Идеал» прекратит своё существование…
— А что будет дальше? Я никогда об этом не думал… — сказал я. Уже никто не может представить жизнь без «Иде
стараются для людей, совершенствуют Общество, но мало кто знает, чем ещё они занимаются в отдалённых уголках страны, как этот…
— Я тоже, — в один голос сказали Шон и Тим. Эта случайность рассмешила нас, и на мгновение я забыл обо всех пр
«Идеале». Остались только я и Мелоди…
— Ладно, дружище, на сегодня хватит, нам всем рано вставать, — сказал Шон. Я ошибался на его счёт. Он оказал
простым. Хотя его можно понять, с незнакомыми людьми я тоже держусь на расстоянии вытянутой руки и даже двух.
— Да, парни, вы меня утомили, — сказал я, и они снова засмеялись. Я уже не различаю их голосов в темноте, кто-то вык
Оказывается, Мел права, я тоже умею шутить. Я думал, она ради приличия смеялась с моих шуток.
— Я всё забываю спросить… Почему Алису все зовут Мелоди? — поинтересовался Шон.
— Она пишет стихи и поёт с детства. Мел не хотела выступать на концертах под своим именем и взяла второе. В горо
только знакомые, а остальные знали только Мелоди. А потом все привыкли, она даже стала подписывать свои статьи эт
познакомились с ней в издательстве, она пришла ко мне устраиваться на работу и представилась Мелоди, — мне приятно
и я с радостью делюсь с парнями, — а вы слышали её песни?
— Да, когда жили в Префектуме, она становилась популярной. А Трис часто напевала нам её песни, — сказал Шон, —
подходящее имя для певицы.
— Я слышал твои отдельные записи, ты круто играешь! — сказал Тим, и я обрадовался тому, что мы переключились с
темы на музыку. — Как ты научился играть на стольких инструментах?
— Клавиши, барабаны и гитара — это разве много? Я бы ещё что-нибудь освоил. В школе у нас с другом была своя рок-группа.
— Чувак, я знаю, чем мы займёмся после того, как изменим мир, — весело сказал Тим, Шон засмеялся и бросил в него
играю на барабанах и всегда мечтал о группе!
Я воодушевился этой идей и уже представил картину: Мел, Тим и я репетируем у меня в студии и записываем совместны
возьми, я скучаю по музыке…
— Закончим с Мелоди свой альбом и что-нибудь придумаем с тобой! — поддержал я Тима, ещё немного, и он побежит з
чтобы отбивать на ней ложками ритм.
— Будем рубить хардкор! — Тим снял ботинки, встал на кровать, включил свет и показал нам свою татуировку. Это бы
выступление в детском садике. Сбоку живота у него рассыпаны ноты разных форм и размеров.
— Ты придурок, угомонись, — Шон стащил Тима с кровати, и они в шутку начали бороться друг с другом. Жаль, что я во
этот цирк на видео, Мел с девчонками посмеялись бы.
Когда парни угомонились, и я уже стал засыпать, Тим меня снова удивил:
— Маэстро, ты не скинешь мне на ноутскрин ваши песни?
Чтобы не разбудить Шона нашей болтовнёй, я просто дал Тиму свой ноут. Он вставил наушники и уснул под прекр
Мелоди. Мне больше нечего прятать в тумбочке, потому что сегодня моя принцесса попросила свой серебристый ноутскрин…
Завтра последний рабочий день, и мы увидимся снова. Её настроение, взгляд и мимика сменяются с такой бешеной ск
не успеваю подстраиваться под него. Я вижу, как она борется со своим страхом. Она всегда сторонилась чужих людей, а
сказать, для неё незнакомец. Я ловлю на себе её изучающие взгляды, иногда она улыбается, но чаще находится в с
прекрасно её понимаю и не тороплю. Я буду ждать столько, сколько потребуется. Я заглажу свою вину перед ней.
Я даже полюбил эту рутинную работу, хоть и эти дни мне приходилось составлять спортивные костюмы то для ж
мужчин. Я удивляюсь, с какой лёгкостью Мелоди справляется с заданиями. Она хорошо одевалась в Пефоме, впрочем, к
но всё же она умеет сочетать одну вещь с другой. Я и не подозревал, что у неё есть дизайнерские наклонности.
талантливый человек — талантлив во всём. Я жду не дождусь той минуты, когда смогу взять в руки гитару и подыгра
мелодию… Я мечтаю услышать её голос вживую, а не те записи, что у меня есть. Мне так этого не хватает. Скучаю по т
ночам, проведённым в студии… Пусть сейчас наше настоящее испорчено, драгоценные месяцы утеряны, но будущее у на
украсть. Мы будем бороться до тех пор, пока каждый человек не будет свободен в своих желаниях! То, во что превратили
идеалом. Это безумие, и оно недопустимо для нормального Общества.
Я не могу думать ни о чём и ни о ком, кроме Мелоди. Она, как никогда, нуждается в моей заботе. Слышу, как в наушник
моя новая мелодия, и засыпаю…
Глава 10. Алиса Мелоди. Воспоминания
Держи воспоминания под замком,
но береги ключ от своей памяти!
Завтра будет первый выходной в общежитии, который я проведу не в компании Николь. Как я и предполагала,
привыкнуть к новой жизни. Нужно начинать с мелочей. Здание, в котором я живу почти полгода, официально называется
так, как я его привыкла называть. Об этом мне рассказала Трис на одном из наших совместных перерывов. С кажды
интересней ходить на завод. Во-первых, потому что Николь до сих пор не обращает на меня внимания, и дома мне не с кем
во-вторых, потому что целый час я могу провести в окружении близких людей.
Сегодня Трис рассказала нам про внутреннее строение фабрики. Не знаю, как для ребят, но для меня это было новость
Трис перебралась из Корпуса в город, она входит на завод с другой стороны. Оказывается, швейная фабрика стоит ме
жилыми домами Далласа. Как я понимаю, горожане не знают о существовании общежития, или не догадываются об ист
нашего здесь пребывания. Получается, у нас два отдельных входа на завод: для жителей Корпуса и для простых рабочих
не должна была об этом знать, а говорить нам тем более. Она сказала, что ей попытались стереть память, но её мик
активирован, поэтому из этого ничего не вышло. Я не поняла этой части истории о микрочипах, главное, что Трис помн
принципе фабрики: люди из города не должны встречаться с работниками из Корпуса.
Фабрика разделена на пять секторов. О двух я знаю: в первом работает Николь и швеи, во втором — я и дизайнеры
относится к среднему уровню доступа, первый сектор — к низшему. Рабочие из общежития взаимодействуют с рабоч
исключительно по деловым вопросам, чтобы передать информацию, например, как Джо. Остальные три сектора заним
городка, как Трис. Они относятся к высшему уровню иерархической структуры завода. Трис сейчас работает в третьем се
проверкой готовой продукции на брак и сортировкой. Четвёртый сектор занимается закупкой материалов и складирован
пятый, соответственно, экспортом и продажей готовой одежды. Чем выше сектор, он же этаж, тем выше занимаемая дол
всём нам рассказала Трис. Я, конечно, знала, что должны быть и другие работники помимо нас, но не думала, что стр
настолько сложна.
Я долго думала над тем, что ещё сказала Трис. Каждое утро в девять часов мы собираемся в холле и приветствуем ми
работники верхних секторов делают то же самое. Трис уверена, что Грин произносит свою речь в то же время, что и нам. К
быть, если наш холл разделён стеной? Я никогда не вижу Трис по утрам, а она меня, это доказывает то, что мы находимся
здания. Я ещё больше запуталась после её рассказа… Она подумала, что её наручные часы идут неправильно, но мы св
Время одинаково.
Рабочие верхних секторов поднимаются на лифте (Трис узнала, что на первых двух этажах со стороны Далласа нахо
нам подняться по лестнице на второй этаж не составляет труда. Поэтому рабочие Корпуса и Далласа практически не пер
другом. Ещё Трис сказала, что на заводе не одна столовая, а две: одна для первого и второго секторов, другая для остал
стоит звуконепроницаемая стена. Моя маленькая подруга всегда приходит обедать к нам, значит, охраны нет, и м
перемещаться. Мы не рискуем и остаёмся на своём месте. Никто из нас не может понять, для чего нужна такая секр
организаторы считают, что кто-то из нас, преступников, спятит и набросится на кого-то из верхнего персонала? Не могу
я живу в тюрьме… На перерыве я питаюсь не только порцией еды, но и дозой информации. Ник и Трис мне ещё не всё рас
что я знаю, приводит меня в дикий ужас…
В среду у меня был особенный день. Не знаю, что на меня нашло, но за обедом я попросила у Ника свой ноут обратн
удивился, а потом с радостной улыбкой вручил мне это чудо техники. Всю неделю мы практически не разговаривали
слушали Трис или молча обедали. На работе нет времени на разговоры, иначе зануда Джо даст дополнительное зада
раньше был школьным учителем?
На перерыве Николас напомнил, что я не любила пользоваться ноутскрином, и все записи вела в планшете. Удивительн
протянул мне под столом бумажный свёрток, я вспомнила кое-что трогательное и важное для меня…
— Здравствуйте, меня зовут Мелоди, я хочу работать в вашем издательстве журналисткой, — произнесла я
отрепетированную перед зеркалом речь. Это была наша первая встреча с Ником. Я знала, что он занимается музыкой, к т
уже был знаменит в нашем городе, поэтому безумно нервничала… Мне сразу показалось, что мы чем-то похожи, что бу
коллегами по перу.
— В вашем резюме написано, что вас зовут Алиса Меллоу, — без малейшей насмешки сказал Николас. Я ещё больше за
тому времени я ещё не сменила паспорт.
— Да, верно… Простите, я привыкла… Я выступаю под этим именем, — не знаю, зачем всё ему выложила, и стала тереб
на джинсах под столом. Я полдня винила себя в том, что не надела строгую юбку и пиджак. Чувство вины прошло, когда я
в моём гардеробе нет ни того, ни другого. Мне было не суждено выглядеть солидней в тот день, возможно, моя простота Ника и зацепила.
— Знаю, однажды я был на вашем концерте, — сказал Ник. Боже, я никогда ещё так не нервничала при виде парня. О
выступлении? Когда, интересно? Я пела чужие песни на разогреве у знаменитых групп, не более. Свои песни я не показы
Мама пыталась подобрать мне группу, в которой я смогла бы петь, но я наотрез отказалась. Ненавижу от кого-то зависе
петь одной.
— Правда? — дурацкий вопрос, но ничего умней в голову мне тогда не пришло.
— Да. Пожалуй, мы обойдёмся без собеседования. Думаю, вы справитесь с написанием статей, судя по вашим прекрасн
это он мне говорит? Я получила работу, о которой мечтала! Я несколько раз поблагодарила Ника за предоставленную
проявить себя и, спотыкаясь, вышла из кабинета. Вслед я услышала его завораживающий голос:
— Можете завтра приступать к работе.
Мне было стыдно, что я даже не попрощалась, но на радостях и не такое забудешь. Моё счастье было неописуемы
домой, я не нашла в сумочке свой ноутскрин и поняла, что оставила его в кабинете у Ника. Тогда я поняла, что это судьб
делового костюма не стояло на моём пути…
Как это мило, я даже прослезилась… Столько времени прошло со дня нашего знакомства. Кстати, сколько? Я не помню
встречались… Только помню, что перед отъездом сюда я закончила Академию Искусств и получила диплом. Затем продо
издательстве, а дальнейшие события скрывает туман. Мне нужно больше зацепок и напоминаний. Какие у меня бы
дальнейшую жизнь? О чём я мечтала? Я совершенно потеряна. Была потеряна. Теперь у меня есть он!
Целых два дня я не могла решиться включить ноутскрин, мне казалось, что меня поймают и снова обвинят… Убедивши
нет в комнате, я накрылась одеялом с головой. Ник предупредил, что по всему Корпусу развешаны скрытые камеры, но
мало волнует, я хочу поговорить с мамой… Это нужно сделать как можно быстрее, пока Николь не вернулась. Она странно
поужинали вместе, а потом она снова ушла. Библиотека ведь закрыта среди недели. Она, определённо, избегает меня.
вдох, я развернула бумажный свёрток и включила ноутскрин. На заставке увидела нашу с Ником фотографию. Я улыбаю
целует меня в щёку. У меня больше нет сомнений, что мы любили друг друга. А любим ли сейчас?
Вспомнив, как работает эта штука, я нашла мамин номер и нажала на кнопку вызова. Кажется, на ноутскрине работае
голограмму могут зафиксировать камеры. Ник сказал, чтобы я была предельно осторожна.
— Мама? — шёпотом спросила я, когда она ответила на мой звонок. Слёзы предательски потекли по щекам. Она редк
плачу. Сейчас она тоже видеть не может, но точно слышит. Я не хочу, чтобы она переживала, но и остановиться не мо
месяцев не общалась с самой лучшей женщиной в мире…
— Алиса? Девочка моя, это ты? Господи, я молилась, чтобы вновь поговорить с тобой. Как ты? С тобой всё в поряд
обычно менее впечатлительна, но сейчас она засыпала меня вопросами.
— Мамочка, у меня мало времени, — тихо сказала я, — не беспокойся, я просто не могла связаться с тобой раньше.
— Вам разрешили пользоваться ноутскрином? Где ты, милая? Тебе нужна помощь? Когда ты вернёшься? Тебя можно на
последнем слове её голос дрогнул, и она тоже заплакала. Вот почему я не умею держать себя в руках?
— Ник приехал ко мне, это он привёз ноутскрин и все мои воспоминания, — я чувствую себя маленькой девочкой, ко
мамина забота и ласка.
— Что? Почему он ничего мне не сказал? Я вообще не видела его после того, как ты…
— Никто не знает, мам. Не говори никому, это опасно, — прошу её я. Уверена, что она сдержит обещание.
— Да, я могила. Скажи мне, с вами хорошо обращаются? Никто не верит, что ты преступница! Милая, я могу вытащить вас оттуда?
— Если блокирование памяти можно назвать хорошим отношением, то да, — не стоило мне рассказывать ей правду, он
сможет спокойно спать. Хотя я не уверена, что до моего звонка мама чувствовала себя лучше.
— Что? Это же незаконно! — мама больше не плачет, это радует, но теперь она в бешенстве. — Скажи мне, где ты?
— Я не могу сказать, сейчас мне лучше, я начинаю всё вспоминать… Я не знаю, зачем мне стёрли память. Ник говорит, чт
не виновата, — я не ответила почти ни на один из её вопросов, но теперь она знает, что я в относительной безопасности.
хватит на некоторое время.
— Передай ему от меня безграничное спасибо за то, что помогает тебе. Господи, Ник так сильно любит тебя, что отпра
тобой… — когда мама сказала это, я сообразила, что они оба были знакомы.
— Обязательно. Мам, скажи мне вот что… Я любила его? У нас всё было хорошо? Это важно для меня, — я не знаю, к
поможет вернуть память, но я хотя бы буду уверена…
— Да, детка, ты была без ума от него. Вы отметили два года ваших отношений, а потом тебя обвинили… Ты собирал
жить к нему, но вас разлучили… Ты, правда, ничего не помнишь? — я слышу в голосе мамы печаль и одновременно радос
как она уговаривала меня переехать к Нику. Она уже хотела нянчить внуков, а мы занимались музыкой… Я вспомнила!
— Спасибо, теперь я вспомнила! — перестав плакать, сказала я. — Мам, мне нужно отключаться. Скоро вернётся моя соседка.
— Подожди, ты так и не ответила… Ты на одном из заводов? Я знаю, что всех преступников отправляют туда. Только не
никто не возвращается…
— Тут всё так сложно… Я и сама не знаю, вернусь ли… — я не хочу давать маме ложные надежды. — Недавно моя под
свой срок, она съехала из общежития в город, но продолжает работать на фабрике. Про мой срок ничего не известно…
память стирают только убийцам…
— Да где мы живём? Что за деспоты? Я напишу письмо президенту! Они не имеют права…
— Ты обещала никому ничего не говорить, — перебила я маму, так будет лучше для нас обеих, — мам, пожалуйста. Мы н
Со мной же Ник, забыла?
— Ладно… ладно… Мне даже не с кем поговорить об этом, все заняты собой, никто ничего не знает… Милая, держи м
ладно? Я верю в вас! Мы обязательно встретимся, — я так хочу, чтобы мамины слова оказались правдой… И тут же вспо
Мир перевернулся, родителям плевать на судьбу собственной дочери. Я благодарна Богу, что моя мама другая.
— Я постараюсь. Люблю тебя, — сказала я, забыв спросить о папе и передать ему привет. Это и к лучшему, мама бы р
Ведь он бросил нас… Вряд ли она с ним общается.
— И я тебя, детка. Не сможешь позвонить, пиши. Я всегда буду на связи, — мама ненавидит прощаться, как и я.
— Пока, мам, всё будет хорошо…
— Пока, Алиса, целую…
Она не успевает договорить, как я нажала кнопку, разлучившую меня с мамой. Ей сейчас так же больно, как и мне, но
позвонить… Мы не виделись целых полгода. Если бы не Ник, моя мама так и жила бы в неведении. После разговора с ней
возненавидела эту систему, эту власть, этих деспотов. Никто не вправе отнимать у людей их близких!
Я вовремя закончила разговор, Николь вернулась. Хотела спросить, где она была, но поняла, что это бесполезно
промолчать, одарив соседку лёгкой улыбкой. Я не понимаю, что такого обидного я у неё спросила, из-за чего она тепер
замечает. Всего лишь о тех кошмарах… Если честно, сейчас мне всё равно. С её равнодушием я разберусь позже. Сейчас
только один человек и всё, что с ним связано.
Пользуясь случаем, что Николь меня в упор не видит, я запираюсь в ванной с ноутскрином. Вспоминаю наставления Н
спиной к душевой кабинке на пол. На всякий случай наклоняю голову так, чтобы волосы закрывали включенный экран
смотрит влюблённая пара. Я помню, когда был сделан этот снимок, точнее вспомнила только что. Незадолго до дня ро
октябре. Мы наряжали его квартиру к приходу гостей. Я даже помню, кто пришёл поздравить Ника. Его лучший друг Ада
Дэрок, которого я видела всего дважды (за это время я не успела заметить явного сходства с Ником, у них только одинак
разрез глаз), его жена Мира и моя мама. Так странно. Кажется, не только у меня не было друзей, но и у Ника. Вот почему ма
мы были без ума друг от друга. Кроме него и неё у меня больше никого не было, а сейчас так тем более…
Оторвавшись от радостной фотографии, я стала открывать все папки подряд, что есть у меня на ноутскрине. Оказыва
количество, причём некоторые созданы недавно. Наверно, это Ник добавил всё необходимое для восстановления моей
сказал, вся моя необходимая для работы и творчества информация находилась на планшетнике.
Первая папка называется «Твои лучшие стихи», и в ней около двадцати файлов. Ник определённо мне льстит. У меня
времени, чтобы прочесть всё от начала до конца. После каждого стихотворения стоит моя подпись — Мелоди. Удивитель
все свои стихи, могу даже рассказать их по памяти. Особенно мне нравится «Не такая, как все».
Ты думаешь, что все против тебя,
Ты думаешь, что все против тебя,
Но всё же ищешь поддержки.
Ты ненавидишь, в душе тайно любя,
Хочешь быть сильной и дерзкой.
Ты окунулась в свой мир с головой,
Бежишь от людей без оглядки.
Любишь мечты, тишину и покой,
И с собой играешь ты в прятки…
Тебя, может, трудно понять,
Но это нравится многим.
Не в силах правду принять,
Ты стираешь к душе дороги…
Не замыкайся в себе, ведь это так просто.
Ты не такая, как все, ни на кого не похожа.
«Почему я одна?» — задаёшься вопросом…
Нужно стать другом, а не просто прохожей!
Я написала его несколько лет назад, утешая себя после больного расставания. Первый парень у меня появился в семна
я не на протяжении долгого времени и близкого никого к себе не подпускала. Он оказался мерзавцем, типичным предста
которому были нужны только деньги моей мамы и моё тело, которое ему не удалось заполучить. Какая жалость, но я не п
это единственная польза от блокирования памяти. Зато я прекрасно помню те удручающие эмоции и годы одиночества. Я
сердце никогда не сможет полюбить, но в девятнадцать лет я встретила Ника… Все мои принципы рухнули, когда я первы
его кабинета, в котором пахло вкусным парфюмом и свежестью. Я открыла Николасу свою душу и перестала быть прохо
стихе… Помню, по началу мы стеснялись друг друга. Помню, как я боялась петь при нём, как он постоянно поправлял мои
губы при виде меня. Я скучаю по тому времени. Он предложил стать его девушкой примерно через полгода знакомства. Я
согласилась, ничуть не боясь выглядеть легкодоступной в его глазах. Он красиво ухаживал за мной, самое главное, и в
переставал устраивать романтические свидания. Ник не был моим первым парнем (конечно, если считать того пафосно
которого не помню), но, надеюсь, станет последним.
Когда я прочитала все стихотворения, поняла, что некоторые из них являются текстами моих песен. Вот то, что я иск
несколько раз стих «Как бабочка». Недавно на фабрике я пела припев: «Бабочка, улетай в небо, исполняй свои мечты. Б
прочь, достигни высоты». Ник уговорил меня записать эту песню в студии. В его студии! Этот ноутскрин творит чудеса.
Во второй папке под названием «Музыка» я нашла семь наших совместных песен и несколько моих концертных запис
«Как бабочка». Включаю её так тихо, насколько это возможно, чтобы расслышать слова.
Ты всё детство мечтала
Полетать в облаках.
Теперь взрослой ты стала,
И счастье в руках.
Надеждам дай волю,
Взлети выше звёзд,
Но ты боишься до боли,
Что никто там не ждёт.
Ты уже обжигалась,
Вслепую порхая,
Но силы остались
Бороться с врагами!
Часто слышала «нет»,
Но оставалась спокойной…
Будь выше всех бед,
Верь, ты неба достойна!
Чтобы Николь вдруг ничего не услышала, я открываю кран. Вода заглушит звуки. Ставлю песню на повтор и тихо по
себе. Как же мне не хватало музыки здесь, взаперти. Меня лишили не только любимых людей, но и творчества. Я ненавижу
этом замешан всей душой…
В этой же папке я нахожу оставленную Ником фотографию. На ней изображена девушка в коротком чёрном платье,
распущены, а на спине прикреплены тонкие белые крылья. Она сидит на полу, положив голову на колено. Сложно сказат
или нет, потому что лицо спрятано за розовыми волнистыми локонами. Тем не менее, я узнаю себя по татуировке на ло
бабочки… Я сразу вспоминаю, для чего был сделан этот снимок. Мы с Ником собирались выпустить свой совместный
альбом! Моя фотография должна была стать обложкой, символизирующей искренние чувства. Мы не успели. У нас
Ненавижу…
Нахожу третью папку «Твои статьи» и несколько минут трачу на прочтение нескольких своих статей, тоже подпис
Мелоди. Я работала журналисткой в издательстве «Пефом Паблишинг». Ник гордился мной, а я гордилась тем, что ра
прекрасном месте. Ник отлично справлялся с обязанностями главного редактора. Его любили все клиенты и начинающие
часто обращались. Надо же, как мы успевали совмещать наши любовные отношения, работу и музыку? Я бы отдала всё, ч
время. Неизвестно, повторится ли оно снова…
Я собралась выходить из ванной, когда посмотрела на время. Уже около полуночи, а Николь не принимала душ. Раз она
значит, спит. Обычно она не упускает возможности, чтобы покомандовать. У меня есть немного времени и повод, чтобы зд
задержаться. Я нашла ещё кое-что, оставленное Ником. Аудиофайл под названием «Для моей Мелоди». Снова подношу н
прячу под волосами. Звучит мелодия. Сначала медленная, сыгранная на акустической гитаре, потом подключаются ба
ускоряется. Снова акустика. Гармоничное вступление клавиш. Никогда не слышала эту мелодию прежде, видимо, Ник на
отсутствии. Я чувствую всю боль и любовь, которую он вложил в музыку. Он написал её для меня… Подступают слёзы
возможность катиться по щекам, не вытираю их ладонью. Мне стало легко и тепло на душе. Мой Ник помнил обо мне, к
забыла о его существовании… Если я добавлю свои чувства, может получиться прекрасная песня, пропитанная нами и н
забыла о его существовании… Если я добавлю свои чувства, может получиться прекрасная песня, пропитанная нами и н
насквозь…
Приказываю себе прекратить наглеть и быстро принимаю душ. Я так утомилась, что даже забыла о встроенной камер
ноутскрин в тот же бумажный пакет и прячу во внутренний карман куртки. Николь уже привыкла, что я захожу в ван
одежде. Наверное, думает, что я окончательно сошла с ума.
Я ошибалась, Николь ещё не спит. Она лёжа читает какую-то одну из разрешённых книг. При виде меня молча встаёт
ванной. Она выглядит уставшей, вдобавок к этому ещё и неразговорчива. Может, у неё тоже есть секреты от меня? Так и
лезем в личную жизнь друг друга, если в таких условиях её вообще можно назвать личной…
Завтра у меня важный день, но быстро заснуть не удаётся. В голову лезут новые воспоминания и разные мысли. За э
пустая никчёмная жизнь наполнилась смыслом. Я обязательно поблагодарю Ника за второй шанс, подаренный мне. Благо
сюда я могу стать собой, я снова могу быть вместе с любимым. Только сейчас понимаю, как сильно по нему скучала. Пол
разом нахлынула на меня. Мне захотелось плакать, как после разговора с мамой. Пока я создавала вещи и подбирала т
страдали. Это несправедливо.
Информация, хранящаяся на ноутскрине, вдохновила меня так сильно, что я вспомнила, как нужно писать стихи. Меня
и я хочу отплатить ему тем же. Я закрываю глаза, представляю его рядом с собой. Я с привычной лёгкостью сочиняю стр
рифму. Прошла вечность с тех пор, как я занималась этим последний раз. Сейчас мне некуда записать стихотворение, хот
у меня лежит ноутскрин. Я спрятала его туда сразу, как только Николь пошла в душ. Главное, не забыть утром взять
пообещала Нику прийти к нему в гости.
Я не одна. Больше никогда не останусь одна. Я пытаюсь запомнить каждое придуманное слово, представляю, как Ник у
засыпаю…
Глава 11. Николас. Система
Твои пустые слова отнимают чьё-то время…
Подумай, прежде чем сказать.
Сегодня выходной, и мне удалось нормально выспаться. Прошлая ночь была волнительной, ещё и утром нужно было
Вчера мне не пришлось притворяться зомби, потому что я был им. Голова раскалывалась не только у меня, но никто не жа
что мы сумели проследить, откуда появляется сыворотка, отравляющая личность. Раз я сам это предложил, нужно вести
конца.
Мы дежурили по очереди с момента отбоя, как сказано в правилах — это 23:00. Хочешь ты того или нет, во всём Корпусе
свет. Обитателям общежития ничего не остаётся, кроме как лечь спать. Если быть честным, то им и со светом здесь дела
Богу, у меня и у компании Шона есть ноутскрины, и мы можем послушать музыку или посмотреть фильм. Каждый раз я н
что приехал сюда не за этим, но нужно же как-то коротать время в ожидании встречи с Мелоди…
Повсюду было темно, и мы прекрасно понимали, что сыворотка могла появиться в любой момент, в любом месте. Каж
дежурил по часу, в то время как остальные пытались поспать. В принципе, это было не так уж и сложно. Сидеть на по
всматриваться в темноту на кухне — это не самый худший вариант. Мы выбрали такой короткий промежуток времен
необходимо не только следить за сывороткой, но ещё и в случае появления посторонних людей успеть спрятаться. В и
успешно. Удача выпала на смену девушки Тима, Пэрис. Она увидела сосуды с сывороткой ровно в 7:00, когда до подъёма
Несмотря на наступление утра, в комнате было по-прежнему темно из-за отсутствия окон, выходящих на улицу. У нас они
можно увидеть только унылые коридоры общежития. Освещение здесь искусственное, основной свет включается с
систематизировано, и я уже ничему не удивляюсь.
Пэрис разбудила нас минут на пятнадцать раньше положенного времени и рассказала об увиденном. Со спокойн
отправились на завод. Как бы я ни хотел поделиться с Мелоди нашим открытием, всё равно не мог. Обсуждать такие тем
где полно людей, слишком опасно, хоть они и не пытаются вникать в наши разговоры. Шон вчера вечером позвонил Тр
курсе. Как только расскажем Мел о полученной информации, будем думать, что делать дальше.
Стоило мне только открыть глаза и подумать о Мелоди, как Тим забежал в комнату со словами:
— Вставай, маэстро, бегом в душ. Твоя дива скоро придёт!
Он третий день называет меня маэстро, и я не обижаюсь. После разговоров о музыке, мы стали больше общаться и гов
темы. Давно у меня не было хорошего друга, не считая Адама. Тиму двадцать пять лет, а выглядит с большой натяжко
иногда ведёт себя, как ребёнок. На его фоне Пэрис выглядит наделённой опытом женщиной, хотя ей всего двадцать ч
совершенно разные, но, как говорится, противоположности притягиваются. Она рассудительная и скромная, а он — ве
Когда они вместе, их не отличить друг от друга. Вот что делает с людьми любовь. Большую часть времени ребята дурачат
друг с другом. Жаль, что Мелоди не подружилась с ними раньше, хотя Трис с трудом сумела найти с ней общий язык. И никто мою девочку
в этом не винит. В обычной жизни она тоже общительная, весёлая и доброжелательная, а из-за блокирования памяти и по
ей приходилось здесь туго.
— Я же тебя маменькиным сынком не называю, — смеясь, ответил я Тиму, — уже встаю.
Тим тоже не обижается. Он сам мне рассказал, что сделал свою татуировку втайне от родителей, и они до сих пор её
было больше пяти лет назад.
— Ты псих, — сказал Тим, кинув в меня чистым полотенцем, и ушёл на кухню по зову Пэрис. Девушки редко заходят в
особенно Нора. Парни говорят, что она стесняется не только меня, но и их, хоть они живут в одном блоке уже доволь
кажется, она всех людей боится. Не понимаю, зачем она вообще приехала сюда. Зато у неё отлично получается не пр
внимания. Я ничего плохого о ней не думаю, просто она смотрит на меня так, словно в чём-то подозревает.
Когда мы собрались за столом, был уже полдень. Поскольку сегодня выходной, жители Корпуса могут свободно
заниматься своими делами. Какие у них могут быть дела? За восемь дней моего пребывания здесь я ни разу не видел
веселился, шумел и занимался тем, чем занимаются все нормальные люди. Мне повезло, что Дэрок поселил меня именно в эту комнату.
— У нас что, праздник? — спросил я у ребят, когда увидел, как чисто на кухне, и всё блестит. Обычно Нора не утруждае
а Пэрис тяжело одной справляться с бытовыми обязанностями. Вот зачем она позвала Тима утром, чтобы он помог.
— Можно и так сказать, — улыбаясь, ответила Пэрис. На столе уже расставлены чашки, ложки и тарелки с яблочны
успела она налить в последнюю чашку чай, как в дверь трижды постучали.
— Я открою, — сказала Нора. Я бросил на неё обиженный взгляд, но она уже повернулась ко мне спиной. Я сам хотел вс
но не думал, что она придёт так рано.
— Привет, — робко сказала Мелоди. Она стала приходить в себя, с каждым днём вспоминает всё больше и больше по
нас. Все хором поздоровались в ответ, а я чуть было не бросился к ней и не закружил в безумном танце…
— Простите, что с пустыми руками, — сказала Мел, когда увидела накрытый стол, — моя соседка Николь знает, что я ма
пришлось бы объяснять пропажу продуктов…
Мелоди всегда была стройной, но сейчас она настолько исхудала, что я, наверно, смогу обхватить оба её запястья двум
никогда не отказывала себе в сладком или жареном, никогда не сидела на диетах и умудрялась при этом выглядеть пот
себя в том, что она перестала нормально питаться.
— Эй, ты чего! Чувствуй себя, как дома, — дружелюбно сказала Пэрис, не отлипая от Тима.
Мел кивнула, ничего не ответив. Кажется, она ошарашена. Могу представить её реакцию на вменяемых людей после до
с одной лишь Николь. Если бы Трис рассказала ей правду раньше… Если бы я приехал раньше!
— Садись сюда, — предложил я Мел, когда вспомнил, что на кухне всего пять стульев, и освободил ей свой.
— Нет, я постою, — переминаясь с ноги на ногу, ответила Мел. Узнаю свою самоотверженную девочку.
Шон кивком головы показал мне на Мел, а потом на мои колени. Я понял намёк, надеюсь, его больше никто не заметил
что Мелоди понравится эта идея. Она и раньше стеснялась на людях показывать наши отношения, а сейчас тем более. Мне тоже не по себе
от стольких пар любопытных глаз. Шон прочитал по моим губам ответ «нет». Я снова хотел предложить Мел сесть на мой
меня опередила. Она села к Тиму на колени со словами:
— Теперь никому не придётся стоять, ребятки.
Я мысленно её поблагодарил и выдохнул с облегчением. Просто мне показалось, что Мел вот-вот уйдёт от нас. Она ещё
Я мысленно её поблагодарил и выдохнул с облегчением. Просто мне показалось, что Мел вот-вот уйдёт от нас. Она ещё
большим компаниям, я вижу это по её испуганному лицу. Как здорово, что Пэрис с Тимом нас не стесняются.
— Спасибо, Пэрис, — сказала Мел и села на место девушки, как раз напротив меня. Я улыбнулся её любимой улыбкой
Мелоди опустила глаза и стала натягивать рукава толстовки до кончиков пальцев, притворяясь, что замёрзла. Это ещё о
объясняющая, что Мел волнуется. Я мечтаю остаться с ней наедине, но понимаю, что нам всем предстоит серьёзный разговор.
— Останемся здесь или пойдём в комнату? — спросил Шон после того, как все доели свой кусок пирога.
— Только не к вам, — засмеялась Пэрис, демонстративно закрывая нос рукой, — меня тошнит от запаха ваших носков.
Тим укусил девушку за мочку уха. У Мел округлились глаза. На фоне зелёной футболки они выглядят темнее, чем обы
ресницы отбрасывают на щёки тень, скрывая покраснения под глазами, заметные на бледной коже. Она никогда н
здоровым сном, за исключением ночей, проведённых в студии, но сейчас дело не в недосыпе. Мелоди плакала. Я всегд
опорой и поддержкой, не позволял ей опускать руки, когда у неё что-то не получалось. Сейчас я не в силах помочь. Я ст
слёз, за что никогда себя не прощу.
— Тогда пойдём в ваши апартаменты, — подмигнул девушкам Шон. Нора жалуется, что после посиделок парней в их ко
бардак. Ещё бы, Тим любит повеселиться. — Где порхают бабочки и пахнет цветочками!
— Тогда вы, мальчики, моете посуду, — распорядилась Нора. Я бы подумал, что она пошутила, если бы не был с ней зна
тех людей, которые и шутить не любят, и шуток не понимают. Все к этому привыкли к тому, что она никогда в жизни не в
посуду.
Комната девушек точно такая же, как и у нас, только на одну кровать меньше. Когда съехала Трис, а я заселился, её кр
в нашу комнату. А ещё стены у них не скучно-зелёные, а завешаны архитектурными эскизами Пэрис. Я у девчонок не пе
этого заходил только на минуту, чтобы позвать Тима или Шона. Сейчас я успел рассмотреть, что рисунки выполнены чё
современном стиле и подписаны именем Пэрис. Я чувствую себя, как в Пефоме, мне попались творческие соседи. Тим как-т
что его девушка, по возвращению в родной город, мечтает о собственном доме, сконструированном самостоятельно. Вид
работать дизайнером на фабрике. О своих прошлых профессиях ребята не рассказывали, ведь они едва окончили инсти
Корпус.
Шон не забыл, что нас шестеро, и захватил с собой стул из кухни. Он поставил его между двумя кроватями и сел в цен
и Нора поместились втроём. Нора прижалась спиной к стене, а Тим и Пэрис сели, обнявшись, на край кровати. Я благодар
возможность сесть рядом с Мелоди, на этот раз она не отказалась. Она обхватила руками колени и положила на них голо
сидела в студии. Я сел рядом, стараясь не нарушать её личное пространство.
— Рад, что за столь короткое время нас стало на два человека больше, — заговорил Шон, он снова серьёзен. И все
имеет в виду не просто численное количество, а вступление в Сопротивление. Всю неделю я понемногу рассказывал об э
она безоговорочно согласилась.
— Мел, ты же вчера не пила сыворотку? — спросил я. Нужно же кому-то подойти к главной мысли разговора.
Все уставились на неё, как будто первый раз видят, и Мелоди придвинулась ко мне, ища защиты. Я невзначай упёрся н
её за спину, чтобы Мел могла в любой момент могла прижаться своим плечом к моей груди.
— Нет, ты же сказал не пить, и Трис тоже предупредила меня в письме, — ответила Мел, ни на кого конкретно не глядя.
— Отлично, тогда тебе больше ничего не угрожает, — сказал я, и Мелоди посмотрела на меня, требуя объяснений. Я хор
взгляд. Никто не в силах устоять перед очарованием Мел.
— Тогда вы, может, объясните мне, в чём дело? И зачем нам дают её пить?
— Эта сыворотка подавляет личность, наши эмоции, желания, даже скорость телодвижений, — ответил Шон. Сейчас
настойчив. И мне кажется, он тоскует по Трис. Никто из нас не знает, что будет дальше. Даже Билл, которы
Сопротивлением…
— Так вот почему все такие тихие и отстранённые, — сказала Мелоди, сложив все части информации воедино.
— Если у тебя нет микрочипа, он на тебя не подействует. Мы, и Ник в том числе, можем пить сыворотку, но никакого
вызывать не будет, — добавил Шон. В глазах Мелоди я прочитал немой вопрос и предотвратил её беспокойство:
— Не переживай. Мой брат и Адам отключили тебе чип, когда я ещё был в Пефоме.
Она крепко сжала мою руку, чему я удивился, и кивнула. Я приобнял её той рукой, на которую облокачивался. Это
пригодился.
— Так вот, мы узнали, откуда появляется сыворотка по пятницам, — сказал я и посмотрел на Пэрис, чтобы она продо
Девушка подняла голову с плеча Тима и обратилась к Мел:
— Она появляется в семь часов утра через специальный люк в кухонном столе. Боюсь, мы никак не сможем предо
процесс.
— Я помню, в Пефоме были такие кафе с люками в столах, но они слишком заметны, — сказала Мел, и все поняли, что
виду. Я завтракал с Адамом и Дэроком в одном из таких высокоразвитых кафе. Такое чувство, что это было в прошлой жизни…
— Наши столы стоят не на четырёх ножках, а закреплены на одной широкой, похожей на трубу, — объяснил Шон, соп
жестами, — Пэрис видела, что крышка стола поднимается, и сыворотка поступает через эту трубу.
— Господи, как всё сложно… — подытожила Мелоди. — Почему люди мистера Грина просто не могут разнести б
комнатам? В общежитии всего пять этажей, и вряд ли все комнаты заняты.
— Мы уже думали об этом, — ответил Шон, — не забывай, что в Корпусе много бывших преступников, а все убийцы рас
на пятом этаже. Чем незначительней преступление, тем ниже этаж, на котором живёт человек. Проще автоматизи
сыворотки, чем рисковать жизнью персонала. Зато мы выяснили, что в системе могут быть сбои….
Когда Шон сказал про этажи, у Мел задрожали руки. Я ещё не объяснил ей, почему она сюда попала, но расскажу вечер
свалилось слишком много информации. Я крепче прижал её к себе, и её дрожь быстро унялась.
— Моя соседка призналась мне, что убила своего мужа… — неожиданно сказала она. Шон сегодня как раз хотел рас
Николь. Парни и Пэрис ничуть не удивились, а Нора нахмурила лоб. Странная реакция, ведь она знает, в каком месте н
причина её удивления в другом?
— Неужели? — спросил Шон и подсел к нам с Мел поближе. Она его заинтриговала. — Когда это было?
— Около недели назад. Я сама удивилась, потому что раньше мы ни о чём таком с ней не говорили, не считая нескольких дней…
— Поподробней, пожалуйста, — попросил Шон, и все напряглись, ожидая ответ. — Когда Николь вела себя не так, ка
Корпусе?
— На Рождество, — вспоминает Мел. Это произошло недавно, поэтому эти воспоминания даются ей легко. Я рад, что
сейчас она уверена. — До недавнего времени я была в тумане. Николь подарила мне настоящий праздник. Мы весе
разговаривали, но потом всё исчезло… Мы снова вернулись к обычной жизни и пустым беседам.
Тут до меня дошёл смысл её слов, и мне снова пришлось перебить мысли Мел:
Тут до меня дошёл смысл её слов, и мне снова пришлось перебить мысли Мел:
— Шон, Николь перестала принимать сыворотку именно в этот период?
— Что? — удивилась Мелоди. Непонятно, злится она или нет, но когда Шон кивнул, Мел расслабилась.
— Ты помнишь ещё какие-нибудь признаки у Николь? — спросил Шон.
— Кажется, да, — у Мел заблестели глаза. Она вот-вот найдёт отгадку, которую так давно искала, — ей в то время сни
она кричала по ночам. Я не понимаю, как это связано…
Такое ощущение, что в комнате остались мы втроём, потому что все остальные молчат. Наверно, думают, что Шон
объяснить Мел ситуацию.
— А вот мне теперь всё понятно, — улыбнулся Шон. Он рассказал Мелоди, как связан приём сыворотки со сновидения
всего, Николь снилось, как она убивает своего мужа. Ей стали сниться воспоминания, потому что она перестала принимат
сыворотку. Микрочип недостаточно сильно действует на её мозг, раз отказ от сыворотки сыграл такую важную роль в е
же! Алиса, где ты была раньше?!
Непривычно слышать, как Мел называют Алисой, но я люблю её первое имя. Теперь все заулыбались от того, что
некоторые аспекты действия сыворотки.
— А вы где были? Я голову ломала, понять не могла, что с ней происходит. Я так переживала… — тоже улыбаяс
Мелоди. — Вот ещё кое-что… Кошмары мучили Николь всего несколько дней. Однажды она вернулась домой совершен
стала замкнутой и необщительной. Я, конечно, могла что-то неправильно понять, потому что сама была под действием
Или, наоборот, я преувеличиваю, и на самом деле Николь никогда не была счастливой…
— Милая, — я попытался успокоить Мел, потому что ей кажется, что она в тупике. Её жутко раздражает, когда он
уверена, — ты видела то, что видела. Так и было! Ты и так многое нам прояснила.
Мелоди с благодарностью мне улыбнулась, и от этой улыбки у меня мурашки прошли по спине… Для восстановления
необходимо поцеловать уголки её мягких губ. Как скоро мне это удастся?
— Ник прав, — подхватил разговор Тим, — Николь действительно стала приходить в себя, но когда ловцы за снам
воспоминания, поняли, что что-то пошло не так. Сам мистер Грин мог перехватить её после работы, отвести на свой скл
дополнительную прививку. Поэтому Николь снова стала такой…
При упоминании Грина Нора оживилась, даже удостоила Мел своим вниманием. Девушка явно хотела поделиться свои
этому поводу, но её порыв прервала разозлённая Мелоди.
— Мы же не рабы! Я помню тот день в кабинете врача. Я проснулась после инъекции и забыла половину своей жизни.
понять, зачем подавляют наши эмоции, но зачем стирать память…
— Получается, что рабы. Только сами того не осознаём, — ответил Шон, — сыворотку давали не всегда. Сначала исполь
микрочипы, чтобы просто контролировать местонахождение каждого объекта в ЭО, но вскоре начались потасовки и даж
не хотелось насильно работать на заводе. Преступники требовали вернуть традиционные тюрьмы. Представляете?
принуждают только к исправительным работам, а здесь пашешь с утра до ночи. Тем более, попав сюда, уже не вернёшься
Наш всеми любимый «Идеал» нашёл простой выход из ситуации, естественно, втайне ото всех. Прибывшим убийцам с
память, особенно ту часть, которая могла вызвать у них агрессию. Сами понимаете, человек становится покладистым и
чём, кроме своей работы. Мелким преступникам, вроде воров или наркоторговцев, память не стирают, а подавляют чувств
представляют большой угрозы, разве что для самих себя. Чтобы микрочип не давал сбой, его подкрепляют еженеде
сыворотки. Сложно объяснить, как это действует. Учёные «Идеала» далеко зашли в своих разработках…
Все затаили дыхание, особенно Мел, этого она точно не знала. Сыворотка появилась относительно недавно, поэтому я
осведомлён. Наверное, Шону рассказал об этом Билл или кто-то из Сопротивления. Главное, что у нас есть эта инфо
бесценна.
После нескольких минут тишины первой заговорила Мелоди. Меня радует, что она легко влилась в новую компанию.
была Трис, было бы ещё проще.
— Что если я снова попрошу Николь не принимать сыворотку?
— Мы надеемся на тебя, потому что Николь смогла бы сотрудничать с нами, — ответил Шон.
— Только я не знаю, как будет лучше для неё… — засомневалась Мелоди. — Ей могут снова начать сниться кошмар
вынесу…
— Постой… Она ведь до сих пор помнит, что убила мужа. Даже после повторной стерилизации… Как такое мож
поинтересовался я. Возможно, Шон прав, и сознание Николь не до конца подчинено «Идеалу».
— Значит, она — исключение из правил, которое мы искали! — радостно вскрикнул Шон. — Нам нужно попытаться
годами искать человека, не подверженному действию сыворотки, но так и не найти. А он уже здесь, у Алисы под боком…
— Хорошо, — согласилась Мел, несколько секунд помешкав, — в следующую пятницу я постараюсь её убедить.
— Не беспокойся по поводу её снов. Сейчас же всё нормально. Главное, чтобы ловцы вновь не узнали о восстановлени
заверил Шон, — а если ты скажешь нам идентификационный номер Николь, я попрошу Билла, чтобы в её микрочипе отклю
отслеживания снов. Это рискованно, но другого выбора у нас нет. Все согласны?
Не раздумывая, я кивнул, затем и Тим с Пэрис, и Нора, которая вот-вот заснёт…
— Я не уверена, что она согласится вступить в Сопротивление, — призналась Мел, — мне кажется, она и без сыворотк
Она винит себя…
— Я понимаю. Вспомни себя, как нелёгко вступать в новую жизнь со старыми воспоминаниями, какими бы они ни был
тебя они связаны с любовью, творчеством, а у неё — с главной ошибкой, которую она совершила… Так или иначе, это ваш
воспоминания вынуждают нас плакать, другие — смеяться, а за некоторые нам даже стыдно. И только самые болезнен
года в год делают нас сильней и уверенней! Нельзя от этого отказываться. С этим мы и боремся. Мы хотим вернуть людям
хотят сделать тех, кем мы не являемся.
Я затаил дыхание от короткой, но душераздирающей речи Шона. Я полностью с ним согласен, кажется, и Мел тоже. К
нелегко, она примет верное решение. Возможно, это послужит началом её личного сопротивления.
— Да ты настоящий оратор! — разрядил обстановку Тим. — Философ! Горжусь! Почему ты скрывал от нас свои таланты?
В любой другой ситуации Шон сейчас бы набросился на Тима с подушкой, и они бы оба устроили цирк со смешными по
За их шуточными драками я наблюдал не раз, а сейчас Шон театрально отвесил Тиму поклон и сел на место. Все засмеял
что наш затянувшийся разговор уже некоторым наскучил, а ведь самое главное ещё впереди…
— Ладно, я всё сделаю, — согласилась Мел, и Шон наградил её широкой улыбкой.
— Спасибо. Мы не оставим её в одиночестве. Поможем, чем сможем! Мы просто должны убедиться, что отказ от сыворо
состояние человека. Нужно знать, с чем столкнёмся, и в каком направлении будем дальше действовать. Уверен, есть ещё такие, как Николь,
с иммунитетом…
Если Шон не знает, что делать дальше, то я — тем более. У нас, как не было плана, так и нет. Если получится экспериме
Если Шон не знает, что делать дальше, то я — тем более. У нас, как не было плана, так и нет. Если получится экспериме
нужно будет искать и других людей. Наверняка, Билл захочет «освободить» как можно больше сознаний. В этом
Сопротивление. Вопрос возник сам по себе:
— Почему Билл не может убедить своих сообщников из «Идеала» отключить все действующие микрочипы? — спросил я.
— А как ты думаешь, кто на это пойдёт? Хоть у него и есть несколько человек, которые на его стороне, они не могут э
ответил Шон. Я вспомнил о Дэроке. Он точно не согласился бы на такое. — Мы ещё не сталкивались с полным отключени
Может, у этих людей нет полного доступа к Базе Данных. Поэтому я удивился, когда ты рассказал нам об Алисе…
Я сам до сих пор удивляюсь тому, как брат пожертвовал своей верностью «Идеалу».
— Да, сложно будет… — сказал я, но сам не понял, что именно: убеждение Николь, наша маленькая революция или
разговор с Мелоди…
— А кто говорил, что будет легко? — спросил Шон, скорей у самого себя, чем у нас. — Мы действуем постепенно. Экспер
Общество строилось годами, и за пару дней его не разрушишь. Кстати, ты обещал нам рассказать подлинную историю, —
Шон. Все замерли в ожидании моего рассказа.
Глава 12. Николас. История создания
В современном Обществе, где нет войны и безработицы,
каждый человек обязан быть идеальным во всём.
(принцип «Идеала»)
Мне стало неловко. Я никогда не выступал перед публикой, хоть она и состоит всего из пяти человек. Это специализа
всегда был только музыкальным фоном, а она — в центре внимания. Ей нравится выступать, а я себя чувствую не в своей
когда даю интервью на тему музыки. Однажды Мел написала обо мне в своей статье. Только с этой необыкновенной д
настоящему уверен в себе.
Я не знаю, будет ли ребятам интересно слушать нудную историю создания Экспериментального Общества или нет
начинаю.
— Вам всем известно, что Третья мировая война закончилась двадцать один год назад, некоторые из нас даже родили
время. Пострадало незначительное количество народа, но были разрушены сотни городов по всему миру. Люди боролись
ресурсы, а человеческие жизни старались сберечь. Школьникам до сих пор показывают страшные фотографии городов-п
уже нет на карте. Мы потеряли много плодородной земли, теперь этим нас и пугают, чтобы предотвратить новую искру н
которая может привести к неизбежности, — эту часть истории все знают, поэтому сверлят меня взглядом, подгоня
дальше. — После окончания войны группа учёных основала движение «На пути к совершенству». Мой дедушка и трое его
собрать мир заново по кусочкам. Это было нелегко, учитывая то, что большинство стран потеряли в военное время свои
Постепенно стали отстраивать разрушенные города. Из нескольких создавали один большой и присваивали новое на
появились такие как Пефом, Сансити, Блудрим, Алиэнс и столица страны — Префектум. Сейчас эти города являются эли
карты мира пришлось заменить новыми, вычеркнув больше несуществующие города. Появились новые страны, но бы
остались: озлобленность людей, безработица и нежелание мириться с новым строем. Все были подавлены после потери д
работы. Людьми в таком состоянии легко управлять, а сыворотка искусственно создаёт его. Об этом можно говорить час
дедушки стало расти и набираться сил. Всего за несколько лет в пяти городах были возведены заводы, о которых вы тоже знаете.
Я заметил заинтересованные взгляды всех присутствующих и смело продолжил свой рассказ:
— Таким образом, люди, живущие в этих городах, быстро получили работу, а все желающие могли перебраться туд
города, как Даллас, стали обречены на вечное рабство. В них и образовалось Экспериментальное Общество. До этого мом
поэтому расскажу предысторию. «На пути к совершенству» во главе с дедушкой и его друзьями стала почётной органи
Они смогли избавить людей от безработицы, тем самым сократив количество преступлений. Послевоенное время — тяжёл
каждый сам за себя в поисках еды, достойного жилья и мирного будущего. Душевное равновесие людей пришло в норм
бумажные деньги утратили силу. Каждому гражданину страны, за исключением детей, были розданы электронные карт
размером единиц на счету. Люди стали равными, что поспособствовало началу мира во всём мире.
Несколько лет всё было гладко. Я помню это время, хоть и был ещё ребёнком, но мне кажется, люди тогда были горазд
организацию дедушки выбрали, как управляющий орган страны. Началась полная демократия. Они вчетвером ничего
опроса и мнения людей. Казалось бы, что может быть лучше, когда власть предоставлена людям. Всех всё устраивало до
появился некий выходец из Гамильтона по имени Грег Тиддл. Он заявил, что не намерен всю жизнь работать на грязно
заводе. Он стал подговаривать рабочих, что ими нагло пользуются и живут за счёт их труда. Стал писать во всех газе
организация «На пути к совершенству» поделила Общество на три слоя: чернорабочие, интеллигенция и сама организация
за элиту. Тем самым он вызвал новый бунт и недовольство среди людей, хотя ранее такого не упоминалось, и об этом во
думал. Все были благодарны группе учёных за то, что они смогли поднять страну на ноги. Снова стали происходить уби
забастовок. Ситуация вышла из-под контроля, дедушка стал писать опровергающие статьи с просьбой не верить самоз
наперекосяк. То, что строилось годами, было разрушено в один миг. Грег Тиддл образовал новую организацию и назв
Сейчас именно она является нашей элитой. Это говорит о том, что Грег — лицемер.
— Не знал таких подробностей, — перебил меня Шон. Я так и думал, что ребята неверно осведомлены. — Я читал, что Б
организовал «Идеал» и собрал новых людей.
— У деда не было выбора. Он примкнул к «Идеалу», как и остальные члены «На пути к совершенству», иначе бы страна
окончательно. Он не хотел полностью отдавать власть Тиддлу, — объяснил я.
— А как на счёт того, что в «Идеал» теперь не так просто попасть? — спросил Шон.
— Верно. Всё изменилось с появлением «Идеала». В организацию дедушки мог вступить любой человек, желающий б
Обществу. Когда «На пути к совершенству» распалась, в «Идеал» перешли лишь единицы. Теперь туда практически невоз
Место в корпорации передаётся по наследству. Также можно попасть за большие денежные средства, и только если кт
тебе полностью доверяет и может за тебя поручиться. Такое происходит крайне редко, поэтому к новым людям т
подозрительностью. Каждый в «Идеале» дорожит своим местом, и никто из сотрудников не позволит, чтобы их тайна б
Только я не уверен, что все члены корпорации посвящены в эту самую тайну…
— Когда официально образовалось Экспериментальное Общество? — спросил Тим. Я рад, что мой монолог закончилс
отвечать проще.
— Собственно с появлением Грега Тиддла и «Идеала». Это случилось восемь лет назад в 2129 году, — ответил я, — я
помню, потому что родители только об этом и говорили. Мне было почти шестнадцать, и вскоре я должен был выбрать св
путь. Родители были уверены, что я буду работать в «Идеале», как они и мой брат, которому тогда было девятнадцать.
стопам отца и стал научным разработчиком. Он сделал для меня микрочип и браслет. Я не хотел посвящать свою жизн
были другие интересы. У нас с другом Адамом была своя музыкальная группа, и мне не нравились методы управления
тоже, но он был вынужден вступить в «Идеал» и стать программистом, потому что Грег Тиддл — его родной дядя, брат отца Адама.
У всех округлились глаза, узнав о том, что мой друг тоже в некоторой степени предатель. Чему тут удивляться, есл
состоит в «Идеале» и свято в него верит.
— Что было после того, как образовался «Идеал»? Что пообещал народу Грег? И почему президентом нашей стран
неизвестный Ламберт Шарм? — спросил Шон, и я перевёл дух. Они пока меня не ненавидят. А Мелоди? Она всё ещё не от
вспотевшую ладонь.
— Началась новая система управления. Грег обещал улучшить методы предыдущей организации и сделать страну
совершенной. Все поверили. Мне кажется, людям было всё равно, в кого верить, лишь бы дома было тепло, а холодильник
совершенной. Все поверили. Мне кажется, людям было всё равно, в кого верить, лишь бы дома было тепло, а холодильник
Их можно понять. Только никто не знал, что у «Идеала» есть расшифровка. Однажды дедушка сказал мне, что всео
существует, и что я сам должен выбирать свой путь. «Идеал»
Инновации,
— это ДЕспотизм и АЛьянс
. Разве такое сочетание может быть
идеальным? Вот что Грег считает совершенным подходом к управлению, — судя по удивлённому выражению лица Шон
этого явно не знали. — О президенте я мало осведомлён. Его избрали пять лет назад, когда дедушки уже не было в живы
неизвестного лидера. Ламберта Шарма отыскал сам Грег и уверил всех, что на этого политика можно положиться и доверить страну.
— Я знаю, что недавно нашли мёртвыми и остальных организаторов «На пути к совершенству», — со скорбью в голосе сказал Шон.
— Да, их убрали по одному, чтобы не вызвать подозрений, — пояснил я, — дедушка говорил мне, что ему угрожают, но
это, он не пошёл на поводу у Грега и боролся до последнего за справедливость. Перед выборами президента дедушку наш
кабинете. Медики установили, что у него случился сердечный приступ. Я в это не верю! Родители сказали, что я слишк
лезть в расследование. Может, я и был мал, но соображал больше, чем они. Я могу это сказать без угрызения совести. Я
стороне дедушки. Странно, что Грег до сих пор не запятнал его память в школьных учебниках по истории.
— Да, люди верят всему, что навяжет им «Идеал», — сказал Шон, — готов поспорить, что Ламберт Шарм ничего не реш
делает всё так, как скажет ему Тиддл. А он умён. Доказал людям, что его не интересует власть, даже выбрал достойного
самом деле всё совсем не так. Естественно, ему все верят. Он подарил людям веру в мнимый идеал, к которому нужн
Говорят же, что совершенству нет предела.
— Да, «Идеал» есть в каждом городе, но власть собрана в центре страны. Именно туда недавно перебрались мои р
сосредоточены на новых разработках.
— Как они отреагировали на то, что ты отказался от «Идеала»? — спросила Пэрис. Видимо, девушкам тоже интересен
Мелоди и молчит, я знаю, что она вспоминает. Ведь то же самое я рассказывал ей полгода назад на нашем последнем
ужине…
— Они не хотели в это верить и запрещали мне выходить из дома. После окончания школы я должен был поступить
«Идеале» и получить одну из востребованных специальностей. Мама хотела, чтобы я стал врачом или психологом. Только
который лечит людей, а тем, который проводит эксперименты над ними. Например, нужно выяснять как будет действова
сознание, какие воспоминания необходимо стереть, чтобы человек не хотел возвращаться домой из ЭО и заниматься м
вещами, которые приводили меня в ужас. Я не хотел становиться чудовищем. Я осознанно отказался от «Идеала» и вме
высокого положения в Обществе. Я выбрал нормальную жизнь, вдали от алчности и жестокости, если её можно назвать нормальной.
Когда я ушёл из семьи, со мной перестали делиться политическими новостями. Мне пришлось подписать договор о
тайны «Идеала». Я раскрываю её второй раз, но всё ещё жив. Так вот, первое время родители со мной даже не общалис
спрашивал, всё ли у меня в порядке, и как я устроился на новом месте. Сначала я переехал на съёмную квартиру, с
издательстве, совмещая с учёбой. Когда меня повысили до должности редактора, я смог позволить себе купить кварти
отдалился от семьи и стал независим от них. Мне жаль Адама, он вынужден работать на дядю, ведь однажды тот спас
дома… Я пообещал себе вытащить друга из проклятого «Идеала», если выберусь отсюда живым.
Я ненадолго замолчал, ловя на себе понимающие взгляды. Каждому из них пришлось чем-то пожертвовать ради Сопро
рассказать основную часть истории.
— Вы, наверняка, знали, что раньше преступники сидели в тюрьмах, отбывая своё наказание. По истечению срока их
свободу. Кто-то исправлялся и становился на верный путь, а кто-то снова и снова возвращался в пустые стены. Так было
себя помнит человечество. С приходом «Идеала» изменилось и это. Грег Тиддл решил создать новую тюрьму по
Экспериментальное Общество. Люди поверили в его слова. Он пообещал избавить страну от преступности, и он избавил,
методами, к которым все привыкли. Ловцы стали охотиться за убийцами и всеми мелкими преступниками, а потом отправ
пяти городков. Официально новые тюрьмы стали называться исправительными лагерями, где провинившийся будет от
наказание. Лозунг «Идеала» гласит: «Приноси Обществу пользу, если ему навредил!». Люди наконец зажили спокойно
волновало, что произошло с теми, кто попал в некий лагерь. Грег настолько запудрил всем мозги, что даже близкие родственники не стали
интересоваться дальнейшей судьбой преступников. Никто не знает, где находятся лагеря, что там делают, и на какой
человека. Если раньше невиновного человека жалели и пытались отбелить его репутацию, то сейчас на него повесили
Всем наплевать, виноват человек или нет. Все стараются забыть о нём, если вдруг он попал в список преступников, в чёрны
Данных.
— То, о чём ты рассказал, по сути ничего не меняет. Примерно ту же историю мы и знали, — неожиданно сказала Нора и
кровати, — так что же тогда плохого в методах Грега? Сейчас большая редкость — встретить свободного преступник
прогресс. И что, что его позорят на всю округу? Поделом ему.
Я не верю своим ушам, а Нору, похоже, забавляет собственный протест.
— Ты, вообще, на чьей стороне? — произнёс мою мысль Шон. Он даже не пытается скрыть, что зол. — С такими темпа
останутся лишь члены «Идеала». Ты не думала, сколько ещё в Корпусе невиновных, как Алиса? Ты думаешь, только
воспользовались своим положением? Сомневаюсь… Прости, Ник.
Я кивнул Шону, но ничего не сказал, потому что все ждут ответа от Норы.
— На вашей, — ответила она. Больше ничего.
Вспыхнула дискуссия. Действительно, за что мы боремся?
— Ты забыла, зачем здесь находишься? — спросила Пэрис у Норы. Я ещё не видел, чтоб она так сердилась, тем бол
Может, они никогда и не были близки, как я предполагал.
— Нет, я просто высказала своё мнение, — спокойно ответила Нора, чем ещё больше завела Пэрис. Тим положил р
накрыв своими, себе на колени, удерживая её от порыва броситься в бой.
— А какого чёрта ты это говоришь? Ник многое рассказал, чего я, например, не знала. Он пережил то, что тебе и н
Мелоди? Как раз она и была опозорена на весь город. Это нормально? Ты считаешь, поделом ей? — Пэрис разозлилась н
щёки раскраснелись, и она вот-вот сорвётся на крик. Удивительно, что Мел до сих пор молчит. Удивительно, что молчу
отстоять честь своей девушки. Я не вступаю в разговор, потому что Мелоди ненавидит конфликты. Я нахожусь межд
Любовь или мужество.
— Вы не так меня поняли, — стала оправдываться Нора, — я знаю, что Алиса не виновата. А сколько поймано настоящ
все верхние этажи заполнены ими, эти люди больше не представляют угрозы.
— В этом есть доля правды, — сказала Пэрис, она ещё больше завелась, — а как на счёт остальных? Как же Трис, кото
увидит родных? Ей запретили выезжать из этого сраного города! Ты подумала об этих людях? Стоит совершить мелкую
уже оторван от современного мира. Я не хочу жить в таком обществе. Вот за что борется Сопротивление. За свободу! За с
была раньше. Раньше человек сам мог выбирать, где ему жить и работать. А сейчас, если ты родился в Далласе, будь доб
станком!
— Что ты несёшь? — спросила Нора и прикрыла рот рукой, словно слова случайно вырвались. Поздно. Она уже сотрясла воздух.
— Что ты несёшь? — спросила Нора и прикрыла рот рукой, словно слова случайно вырвались. Поздно. Она уже сотрясла воздух.
Пэрис нашла бы ещё уйму аргументов, но Мелоди больше не в силах молчать.
— Хватит! Прекратите вы! — вспылила она. — Если мы сейчас все перессоримся, ничего хорошего из этого не выйдет.
мы боремся. Так давайте бороться достойно. Мы ничего не добьёмся, пока не достигнем единогласия. Решите каждый д
хотите.
Не успел я опомниться, как Мелоди встала с кровати и вышла из комнаты девушек. Старая привычка. Она всегда уход
то раздражает. Только что её так могло задеть? Никто ничего плохого о ней не сказал, наоборот, Пэрис заступилась з
понимаю…
— Маэстро, чего ты ждёшь? Беги за ней, — сказал Тим, помахав рукой у меня перед лицом, видимо, я задумался. — Н
пора закругляться.
— Мы будем в другой комнате, — сказал я парням и открыл дверь в надежде, что Мел всё ещё здесь.
Глава 13. Алиса Мелоди. Чувства
Вместе через расстоянье,
вместе через ненависть и боль,
вместе против мира до конца…
С тобой.
Сначала я хотела вернуться в свою комнату, потом поняла, что не смогу сидеть там в одиночестве. Я не хочу си
малознакомыми людьми. Я хочу вернуться домой. Я на грани…
— Мел, — прошептал мне в ухо приятный голос, — ты бледная, я перенесу тебя на кровать.
Зачем? Я что, больна? Теперь ко мне до конца жизни будут испытывать жалость?
Какая разница. Я позволяю поднять себя со стула. Уткнувшись лицом в тёплое и упругое тело, я забываю о проблемах.
я почувствовала себя лёгкой и свободной. Тёплые руки уложили меня на мягкую подушку, и я открыла глаза. Мелоди. Та
Серебряная гитара.
— Ник, спасибо… — сказала я и дала волю чувствам. В последнее время я слишком часто плачу, что мне не свойственн
помню… От этой мысли слёзы потекли сильней.
— Милая, Нора тебя обидела? Не обращай внимания, — прошептал Ник. Он прилёг рядом со мной на край кровати. П
обнимает меня, как раньше? Неужели я стала так плохо выглядеть?
— Почему ты не прикасаешься ко мне? — спросила я. Этого вопроса Ник явно не ожидал. Несколько минут назад он д
руку. Может, я напугала его своим поведением? Чёрт. Я толком ничего не помню о наших прошлых отношениях. Я забыла
Не знаю, нежен он или груб, серьёзен или весел, скромен или напорист…
— Это вопрос или обвинение? — засмеялся Ник. Боже, как я люблю его улыбку. Неважно, что было тогда, важно, что
сейчас. Остальное я обязательно вспомню.
— Это намёк! — я подхватила его заразительный смех и поняла, что веду себя, как дура. — Я всегда была такой?
— Какой? — спросил Ник, подвинулся ближе ко мне и лёг набок, подперев голову рукой. Я стала перебирать его тёмн
волосы. Я помню, они были светлыми, почти белыми, мне нравилось лохматить их пальцами. Ник вздрогнул от неожиданн
улыбнулся.
— Истеричкой. Плачу, потом смеюсь. Что со мной? Я не помню, кто я, кто ты… Я запуталась в прошлом, а в настоящ
сильней, — честно ответила я, вытирая слёзы свободной рукой.
— Зато я знаю, кто ты, и помогу тебе вспомнить. Не надо плакать, Мелоди, — сказал Ник и прижал меня к себе. У мен
ответных слов, поэтому пару минут мы молчали, изучая лица друг друга. Мне бы хотелось лежать в объятиях любимог
вечность. Вдыхать сладкий аромат его гладкой кожи, забыв о внешнем мире…
— Я должен кое-что тебе рассказать… — Ник первый нарушил тишину.
— Что может быть хуже того, что я узнала сегодня?
Ник лёг на спину и уставился в белый потолок. Я вижу, что ему тяжело об этом говорить, поэтому готова принять любую правду…
— То, что мои родители отправили тебя сюда, — на одном дыхании сказал он, — я же говорил, что ты ни в чём не виновата.
— Я помню их… Значит, мужчина в красном костюме — это твой отец? — спросила я. Получается, та красивая женщина
Как я сразу не заметила сходства в их внешности? У Ника мамины глаза и улыбка, а форма лица ему досталась от отца. Эт
внешне, но пусты внутри. Я помню тот властный тон и пренебрежение человеческими жизнями. Теперь понятно, почем
отношений Ник нас так и не познакомил… Я часто спрашивала о них, но он уходил от темы, зато я знакома с его братом.
разговорчив и любезен, но у него добрая душа, раз он помог Нику пробраться в ЭО. Они практически не похожи внешне, н
роста и крепкого телосложения. Даже глядя на их детские фотографии, я никогда не путала братьев Миллер. Он
светловолосыми ангелочками с голубыми глазами. Мечта любой девушки. Ник почти не изменился, только стал красить св
волосы, чтобы не быть похожим на Дэрока. Когда мы вернёмся домой, попрошу Николаса больше не эксперимент
вернёмся…
— Да, это его визитная карточка, — виновато сказал Ник, его лицо исказилось от боли. Мне захотелось спрятать его
никогда больше никому не отдавать. — Прости, что так вышло. Я же говорил, что мои родители не самые лучшие люди на планете.
— В «Идеале» они одни из самых уважаемых людей, а это уже достижение, не говори так о них, — я не соврала, потому
деле не держу зла на его родителей. Они просто выполняют свою работу. Может, они даже не знали, что я девушка их
девушка…
— Я буду говорить о них так, как захочу, потому что они хотели разлучить меня с тобой, — Ник нашёл мою руку и крепк
сам об этом недавно узнал, мне рассказал Дэрок. Я и подумать не мог, что они на такое способны. Они думали, что я п
предательство, и мне ничего не останется, кроме как вернуться в семью. Я не верил ни на секунду, я ждал тебя, мечтал о
что ты вернёшься.
— Ник, не оправдывайся, зато я с ними познакомилась, — моё чувство юмора возвращается ко мне. Не хочу, чтобы Ни
Нужно перевести тему. — Как думаешь, ребята сердятся на меня? Мне стыдно перед ними…
— Ты им нравишься, не говори глупостей. Они прекрасно понимают твоё состояние, — попытался убедить Ник. Почем
пытается меня оправдать? Он до сих пор любит меня… — Только объясни мне, почему ты заплакала?
— Когда ты говорил про создание ЭО, я вспомнила наш с тобой последний разговор…
— Серьёзно? Я часто думал об этом, пытался понять, что сделал не так, жалел, что рассказал тебе правду…
— Ты всё правильно сделал. А я… Если бы не моё любопытство, мы бы здесь не оказались. У нас дома были дела п
сказала я, и Ник заулыбался.
— Какие дела? Например, подарить моим родителям внуков? — Ник сейчас шутит или как?
— Ты сейчас пользуешься моим нестабильным состоянием, Николас! — ему нравится, когда я его называю полным им
он не воспринял мою претензию всерьёз. — Я вообще-то помню, что мы жили не вместе, а раздельно. О чём ты говоришь!
— Всё к этому шло, — напомнил Ник. Раньше мы могли спорить часами и при этом умудрялись не поругаться. — Рано
нас появятся дети. Ведь так?
— Почему ты раньше не рассказал мне правду? Мы бы уже давно оказались дома, — я хотела сказать «у нас дома»,
задевать Ника за живое.
Он стал извиняться и говорить, что не мог рассказать из-за договора о неразглашении, что не знал, какие будут п
Он стал извиняться и говорить, что не мог рассказать из-за договора о неразглашении, что не знал, какие будут п
извинялся за то, что я так долго была здесь одна, пока он ел пиццу у себя дома и работал в офисе. Я почти не слышала его слов, потому что
наполовину спала, закинув ноги ему на живот.
— Прекрати извиняться. У нас будут дети, если ты из-за этого так переживаешь, — успокоила я Ника и перед тем как з
его озадаченное лицо…
Ник гладил меня по голове, когда я спала, если это мне не приснилось… Ещё я увидела во сне наше последнее свидан
он открыл мне тайну, из-за которой мы оба оказались здесь. Всё могло сложиться по-другому, но мы преодолеем все тру
пути. Я помню, как влюбилась в него. Это произошло не сразу, постепенно, но уверенно. Сегодня я влюбилась в него снова.
Пока я не открыла глаза, решила ещё раз прокрутить в голове то приятное воспоминание.
Мы отмечали два года наших отношений. Ник устроил мне свидание у себя в студии. Расставил свечи, включил прият
принёс вкусные роллы с вином. Мы ели на полу, сидя на плюшевых подушках возле моего любимого окна. На улице уже
повсюду зажглись огоньки, но мне было некогда отвлекаться на эту красоту. Моё внимание привлекал только светлово
обтягивающих джинсах и футболке. Он смотрел на меня влюблённым взглядом и говорил приятные комплименты. Не то
внешности. Он говорил о моём мнимом таланте. Ник восхищался моим голосом, хотя я не вижу в нём ничего особенного
боюсь выходить на сцену. Мне часто снилось, что я потеряла голос. Ник говорил, что это невозможно, но если вдруг тако
он всё равно будет меня любить. Я боюсь выступать перед публикой ещё и потому, что люди могут подумать, будто эт
папочка купил мне место под солнцем…
— Для кого тогда ты будешь писать песни, если их некому будет исполнять? — спросила его я в тот вечер.
— Для тебя, принцесса, — улыбаясь ответил Ник, — я сам буду их петь… Но в глубине души надеюсь, что этого не произойдёт.
— Ты отлично поёшь, больше прибедняешься, — сказала я. Это факт, но Ник всецело посвятил себя игре на гитаре.
Позже ему надоел наш высокоинтеллектуальный разговор. Николас посадил меня к себе на колени и страстно поце
угораздило именно в тот момент всё мне рассказать? Сначала его слова по поводу ЭО меня не задели, потому что я
состоянии эйфории, и мне не хотелось портить праздник. А утром, вернувшись домой, я осознала всю реальность происх
шутку испугалась за бедных людей. С этого всё и началось…
— Ты проснулась, — сказал Ник и поцеловал меня в волосы. Я скучала по его прикосновениям. Скучала до потери памяти…
— Я видела тебя во сне, — сказала я и тоже, как он, легла на спину. В комнате всё ещё светло, но я испугалась, что мне
До вечернего отбоя все должны быть в своей комнате. В летнем лагере и то было не так строго.
— Я не буду спрашивать, что мы там делали. Ты не любишь банальности, — Ник прав. Он всегда меня удивлял.
— А я бы тебе и не ответила, — хихикнула я. Тоже мне, кокетка.
— У тебя есть время подумать, пока я налью нам чай и принесу что-нибудь перекусить. Или ты голодна? Могу разогреть пюре.
— Нет, я сейчас мало ем, — честно ответила я, — но от чая не откажусь.
— Не скучай, — сказал Ник и встал с кровати. Я чувствую себя, как дома. Помню, как мы делали друг другу завтраки в
кажется, это было вчера, а для него уже прошло полгода. Может, он уже и не помнит. Может, устраивает ужин при свечах
Другой признаётся в любви…
— Есть, сэр, — ответила я, провожая его взглядом. Не считая цвета волос, Ник не изменился. Мускулистые руки, в м
тело. Он понравился мне с самой первой встречи. Что я вижу? На нём те серые джинсы, мои любимые, в которых он был в т
не заметила их сегодня утром. Я не видела парня сексуальней, чем он. Любопытно, что он сейчас думает обо мне? Ник
видеть с макияжем, ухоженную и в красивых вещах, а не эту поникшую особу с заплаканными глазами в спортивном кос
рядом с ним. Ничего, вот только выберемся отсюда…
Пока Ника не было, я пыталась вспомнить каждый наш поцелуй, каждую встречу… Да я, оказывается, стерва. Ни
отпускала его руку на публике, хоть я и знала, что он любит только меня. Взгляды симпатичных фанаток меня дико разд
крикнуть всему миру, что этот парень мой и ничей больше.
Не успела я насладиться воспоминаниями, как Ник уже вернулся с подносом. Видеть его рядом с собой куда приятн
голове.
— Я долго спала?
— Нет, не больше часа, — ответил Ник. Я села на край кровати и взяла с подноса чашку крепкого чая.
Я хотела спросить у него, сколько сейчас времени, потому что не увидела у них в комнате настенных часов. Она ничуть
от нашей комнаты с Николь, выполнена в таком же стиле и цветах. Только у них висит зеркало, а у нас в комнате нет ни о
было большим удивлением увидеть своё отражение в холле впервые за столько времени.
Ник предложил мне булочку с кремом, и я не смогла отказаться от свежей выпечки. Когда он заметил, что я дост
ноутскрин, сразу задал вопрос.
— Ты послушала мою песню?
— Да, прости, совсем забыла тебя поблагодарить. Она замечательная, — ответила я и вспомнила, что у меня тоже ес
него.
— Я написал её перед отъездом к тебе. До этого я даже на минуту не заходил в студию. Она была под замком, — тяж
сказал Ник. Если бы не чашка с горячим чаем в руках, которую мне некуда поставить, я бы его обняла. Не одна я нуждаю
внимании. Пора мне прекращать быть жертвой ситуации.
— Почему ты не играл на гитаре? Ты же любишь…
— Я ждал тебя. Помнишь студию?
— Я бы всё отдала, чтобы вернуться туда с тобой… Я скучаю по тем временам.
— Я тоже, Мел, я тоже…
Ник жестом показал, чтобы я допила чай и съела булочку. Если честно, у меня совершенно нет аппетита, но нам нужн
помолчать.
Справившись с вкусным ланчем, я помыла на кухне посуду и сходила в уборную.
— Где все? — спросила я у Ника, вернувшись к нему в комнату.
— Тим с Шоном сидят у девочек в спальне, — ответил он и пригласил меня сесть к нему не колени.
— Не нравится мне эта Нора. С виду она простая, а в самые ответственные моменты ведёт себя подозрительно, — сказ
Ника за шею. Невольно провела кончиками пальцев по его татуировке. Никак не могу к ней привыкнуть.
— Согласен. Она на всех смотрит исподлобья, — сказал Ник и продемонстрировал взгляд Норы, отчего мне стало сме
тоже с ней осторожничают. Тим, Шон и Пэрис учились вместе и вместе вступили в Сопротивление, а Нора появилась п
попросила Билла, чтобы он и её отправил сюда. Если они живут вместе уже год, значит, всё в порядке. Не люблю наговари
попросила Билла, чтобы он и её отправил сюда. Если они живут вместе уже год, значит, всё в порядке. Не люблю наговари
но следует быть с ней осторожней.
— Ладно… Давай не будем о них сегодня… — предложила я и взяла с кровати свой ранее оставленный ноутскрин.
половина пятого. — Я кое-что написала для тебя.
— Я боялся у тебя об этом спросить. К тебе вернулась способность писать стихи?
— Видимо, да. После того, как я послушала наши песни… Я вдохновилась ими… И вот… — я нервничаю, как никогда,
Дрожащими пальцами вожу по экрану в поисках стихотворения. Вот оно.
— Моя талантливая девочка вернулась, — улыбнулся Ник. Ещё немного, и я растаю.
— Талант не пропьёшь. Слушай, — сказала я, чуть отклонившись от Ника, чтобы периодически смотреть ему в глаза.
«Вспоминаю о тебе».
Я вспоминаю по ночам
Обрывки твоих фраз,
Как ты смеялся и молчал,
Боялась, что не будет нас…
Меня пугают те провалы,
Что в памяти моей.
Не будет жизни без обмана,
Я попытаюсь стать сильней!
Когда ты смотришь мне в глаза,
Я в мечтах тону бесследно.
Помню, как-то ты сказал,
Что я твой приз победный.
Хочу я вспомнить каждый миг,
С тобою проведённый вместе.
Когда образ твой поник,
Я не могла петь больше песни…
Здесь со мною ты теперь,
Не нужно больше притворяться.
Мы изменим мир, поверь,
Навсегда с тобой хочу остаться!
Ник на минуту замер, рассматривая меня с ног до головы. Я испугалась, что ему не понравилось моё стихотворение. Ког
ладонями моё лицо и нежно поцеловал в губы, я поняла, что мои строки его зацепили. Я прижалась к Нику каждой клеточ
Между нами, наверно, не осталось ни сантиметра свободного места. Находясь в ЭО, я стала забывать, что значит бы
желанной. Это ещё одна причина, по которой следует ненавидеть «Идеал».
Я бы осталась с Ником навечно, но пока мы находимся под прицелами камер, это невозможно. Пора возвращаться в ре
бы усилий мне это не стоило… Я легонько укусила Ника за подбородок, он довольно улыбнулся и сказал:
— Стих прекрасен, спасибо. Ты умница!
— А ты, как всегда, мне льстишь…
— Никогда!
— Я написала его о нас. Я с каждым днём вспоминаю всё больше и больше… Спасибо, что не забыл обо мне, — к гл
подступили слёзы, но на этот раз я справилась с ними.
— Это здорово, — сказал Ник, по-прежнему обнимая меня за талию, — я не забывал о тебе ни на секунду, ты же знаешь!
— Мы выберемся отсюда, правда?
— Выберемся. У нас есть друзья, Сопротивление и надежда. Сейчас мы разберёмся с реакцией Николь на отказ от сыво
будем действовать по плану.
— Есть план? — спросила я. Мне ничего про него не говорили.
— В том-то и дело, что нет. Ребята ждут указаний от Билла. Он хочет, чтобы мы продолжали поиск людей с иммунитето
Мне кажется, на это могут уйти годы. Нужно действовать радикально. Своими поисками мы ничего не добьёмся. Проще
свои силы против «Идеала», нужно найти их больное место, что-то такое, что заставит их прекратить своё существован
сложно. Очень. Понимаешь?
Я удивляюсь тому, как резко Ник становится другим человеком. Горжусь его собранностью. Из нежного романтика о
стал рассудительным стратегом.
— Согласна с тобой. Тебе не кажется, что назревает новая война? Если нам и удастся собрать как можно больше люд
очевиден. Все, кто сможет прийти в себя после этого подавления личности, будет явно недоволен своим положением в Обществе…
— Да, поэтому спешить нельзя. У нас есть, как минимум, неделя, пока мы не проверим на Николь свою гипотезу. Чув
большие перемены, — сказал Ник.
— Только неизвестно, в чью пользу, — раньше я была оптимистичней.
— Мел, мы вернёмся домой любой ценой и сделаем всё возможное, чтобы невиновные люди обрели свободу, — сказал
ободряюще. Как бальзам на душу.
— Хотелось бы в это верить.
— У меня есть идея, мне кажется это должно нам помочь… — задумчиво произнёс Ник.
— И какая же? — мне всегда нравились его идеи.
— Мы запишем новую песню! У тебя есть стихи, у меня — музыка. И мне кажется, они отлично сочетаются.
— Как это может нам всем помочь? — непонимающе спросила я. В душе я счастлива и уже представляю, как эта песня будет звучать.
— Пока не знаю, — признался Ник, — но Грег Тиддл меня сегодня вдохновил. Помнишь, я рассказывал, что он печатал
газетах и журналах, которые очернили «На пути к совершенству»?
— И что ты хочешь этим сказать? — я всё ещё не понимаю. Кажется, сыворотка напрочь отшибла мне мозги. — Я дол
статью? О чём?
— Не совсем. Это будет связано с нашей новой песней и альбомом. Понимаешь? Об этом я никому не говорил,
информационная война будет куда практичней и без потерь.
До меня стал доходить смысл его слов.
До меня стал доходить смысл его слов.
— Ну, конечно! Люди узнают, что мы с тобой не пропали бесследно, — сказала я, и Ник одобряюще кивнул. — Ты пр
сделать то, что я не успела в прошлый раз…
— Да, ты напишешь статью, раскрыв всю правду об «Идеале». С помощью ноутскринов мы сможем выложить информ
Корпусе не заблокирован доступ к Сети. Наш выпущенный альбом будет подтверждением того, что мы воссоедини
бороться.
— Милый, ты гениален! — вскрикнула я, и он от неожиданности засмеялся. Его больше порадовало, что я назвала е
гением? За последнее время я первый раз ласково к нему обратилась. Чтобы сгладить вину, я повалила его на кровать и с
провинились ещё больше. Он безумно боится щекотки. Дырявая память!
— Мел, прекрати, сейчас сюда все сбегутся, — попросил Николас, задыхаясь от смеха. Люблю его таким.
— Прости, я забыла… — сказала я и покорно легла рядом с ним.
— Только никому пока ни слова об идее со статьёй, — попросил Ник, — это будет нашим запасным планом. Если мы
ничего не сможем придумать за эту неделю, тогда я предложу этот вариант. Вряд ли Биллу он понравится. Мы си
рассказывая людям правду. Это может обернуться против нас. Они просто могут не поверить, потому что «Идеал» хоро
мозги. Нужно взвесить все «за» и «против».
— Поклонники нашей музыки хотя бы поверят в то, что ты пришёл за мной. А раз мы ещё не в Пефоме, значит, они
случилась беда. Верно?
— Надеюсь на это. Остались люди, которые тебя помнят и уважают, поэтому есть шанс, — сказал Ник, — только е
проблема. Нам негде поработать над песней…
— Это точно. Ещё есть время, — повторила я слова Ника, — будем ждать. Лучше иметь такой план, чем совсем нич
найдём.
Ник ничего не ответил, только кивнул и закрыл глаза. Мы оба понимаем, что у нас осталось мало времени. Тим с Шон
день сидят у девушек. Мне пора возвращаться в комнату, проверить, как там Николь.
— Тебе, наверное, пора. Давай, я тебя провожу, — через пару минут предложил Ник, словно прочитал мои мысли.
— Очень мило с твоей стороны, — улыбнулась я. В свой список новых привычек нужно внести «галантное обращение
полгода никто не провожал меня домой. Полгода у меня не было дома…
Выходя из комнаты, я взглянула на себя в зеркало. Давненько не видела себя вблизи. Это жестокая пытка для деву
жизни я всегда ухаживала за собой, а сейчас в ванне у меня имеется только мыло, шампунь, зубная паста и детский крем
отросшими корнями волос, потому что я не вижу себя со стороны, но нехватка пенки для умывания и укрепляющего лака
нервирует. Хорошо, что у нас в комнате есть ножницы, и мы с Николь можем кое-как подстричь друг друга.
Увидев своё отражение, я пошатнулась. Кожа на лице сухая от мыла, уже даже крем не помогает. Изогнутой формы
бывало. Я ожидала худшего. Это ничто по сравнению со счастьем, которое накрыло меня своим крылом. Если Ник по-п
любит, я готова терпеть себя такой неухоженной.
Ник заметил, что я уже несколько минут смотрю на себя, и улыбнулся. Я быстро попрощалась с ребятами. Мне н
просидела у них целый день. Надеюсь, они смогут меня понять, к тому же нам вместе ещё предстоит воплотить в жизн
план!
Я взяла Ника за руку и остановила лёгким поцелуем, когда он хотел выйти со мной за порог. Мы оба понимаем, чт
рисковать и лишний раз показываться на людях вместе.
— Ты любишь меня? — спросила я, прижавшись спиной к входной двери, отчаянно пытаясь восстановить дыхание. Он
участилось, когда Ник нарушил моё личное пространство и положил руки на мне на плечи.
— А ты как думаешь?
— Я не думаю, я помню.
Ник засмеялся. Ему нравится, когда я застаю его врасплох. А мне нравится, когда он говорит слова любви… Скажет ли он их сейчас?
— Люблю так, как тебе и не снилось, — ответил он и поцеловал меня в висок. Ник прав, мне давно ничего приятного не снилось…
— Мне, правда, уже пора. Спасибо за прекрасный день. Извинись ещё раз перед ребятами, — сказала я и сто раз обвин
что не ответила ему взаимностью.
— Увидимся завтра, Мел.
— Пока, Ник, — надеюсь, я его не обидела. Ник открыл мне дверь, я обняла его на прощание и пошла к лифту в ко
Тяжело дыша, я дважды обернулась. Ник смотрел мне вслед…
Глава 14. Николас. Свидание
Встреча с любимым человеком придаёт нам сил.
По воскресеньям жителям Корпуса разрешено проводить время в холле, общаясь друг с другом. Шон и его друзья о
дома, потому что их не привлекают карточные игры, домино или библиотека. Вчера Мел и так было не по себе, что она пр
весь день, поэтому сегодня мы договорились встретиться на первом этаже, чтобы поговорить наедине.
Я приготовил ребятам завтрак, посидел с ними за столом и предупредил, что вернусь через пару часов. Шон сегод
настроении, даже общительная Пэрис молчит. Вчерашний разговор заставил всех задуматься, каждый вынашивает п
действий, но мы не можем ничего принять без согласия Билла. Таковы условия Сопротивления.
Я решил оставить свой ноутскрин в комнате, но перед этим написал Адаму сообщение: «Мелоди приходит в себя. Как т
вытащить тебя из „Идеала“. Ты мне доверяешь? Не звони, ответь сообщением. Ник из „Гламур для дур“». Я подписал своё
случай. Вдруг Адам решит, что кто-то забрал у меня ноут и проверяет все мои контакты. Он поймёт, что я имел в виду наш
группу и, надеюсь, ответит.
Когда я вместе с сонными жителями общежития спустился на лифте в холл, Мел ещё нигде не было. Мы договорили
возле турникетов, куда я и подошёл. На первом этаже я заметил некоторые изменения: много деревянных лавочек, столи
людей, сидящих за ними. Никто из них не обратил на меня внимания, все увлечены настольными играми или чем-то е
напомнило пансионат для стариков: тихо и грустно.
Я пару минут стоял, наблюдая за лифтом, прежде чем увидеть её. Мелоди, скрывая улыбку, направляется ко мне. Она п
на свой браслет, и я понял, что пора выходить. Не дожидаясь Мел, я провёл своим браслетом по сенсорной панели и услы
компьютерный голос:
— Томас Миртл. Дата и время регистрации — двадцать третье апреля, 11:05.
В книге правил ЭО чётко сказано, что во дворе Корпуса во внерабочее время можно находиться не более двух часо
запомнит, во сколько мы вышли, и если время превысит норму, «последует наказание». Конечно, можно попробовать обм
например, зайти обратно в Корпус через два часа, а потом чуть позже снова выйти. Когда у меня возникают подобные иде
слова Дэрока, что рисковать категорически запрещено. Тем более я здесь не один, а с девушкой. Мелоди сегодня потр
Она собрала волосы в пучок и закрепила заколками. На ней форменная майка без рукавов и голубые джинсы, в которых е
В мае у неё день рождения, и я, кажется, знаю, что ей подарю! Если мы выберемся отсюда к этому времени…
Мелоди догнала меня, когда я вышел из общежития во двор. Она кивнула мне в знак приветствия и убрала выпад
бледно-розовых волос за ухо. Она стесняется меня после вчерашних поцелуев. Я и не мечтал, что она так быстро придё
вообще подпустит меня к себе так близко… Я перечитывал её новое стихотворение всю ночь. Как удивительно устро
никакие микрочипы не сумели ему навредить.
Людей во дворе не слишком много, занято всего пять лавочек. Мы сели на свободную скамейку, стоящую под единстве
округе — елью. Мел говорила, что её наряжают на Рождество.
— Как ты? — первая спросила Мел, убедившись, что на нас никто не смотрит. В книге правил нет никакого запрета на
не менее, Мел боится, что когда мы вместе, нас легко узнать.
— В порядке, — ответил я, смотря в её янтарно-карие глаза, — а ты?
— Тоже, — сказала она, держась от меня на приличном расстоянии, — вчера Николь со мной даже поздоровалась, ког
домой. Я стала часто отлучаться из комнаты, она что-нибудь заподозрит. Раньше я никуда не выходила…
— Потерпи немного, попробуй наладить с ней отношения, чтобы она выслушала тебя в пятницу. Если предположения Ш
уже в субботу моральное состояние Николь придёт в норму.
— Да, было бы здорово, — с сомнением сказала Мел.
— Мы можем забрать её с собой, — предложил я.
— Я думала об этом, но не хочу ничего загадывать. Всё стало таким непредсказуемым.
— Ты права, — я заметил, что у Мел блестят глаза. Это бывает в двух случаях: или она вот-вот рассмеётся, или заплачет
об этом позже. Как ты себя чувствуешь? Вспомнила что-нибудь ещё?
— Не беспокойся, всё хорошо, Ник, — ответила она, глядя в небо, — ночью я снова видела сон, в котором был ты… Мы
море, и ты катал меня на спине, как маленькую…
— Я тоже часто это вспоминаю, — сказал я, и Мел улыбнулась, — обязательно повторим!
— Дома было всё другое, даже небо. Я стала забывать, как оно выглядит на закате и на рассвете. Когда я иду н
возвращаюсь в общежитие, погода не меняется. Почему? Уже апрель, но в ноябре здесь было то же самое, даже снег не выпал…
— Солнышко, мне очень жаль, но, мне кажется, и небо, и погода здесь искусственные.
Я тоже посмотрел наверх. Такое ощущение, что мы находимся под прозрачной голубой плёнкой. Вроде небо и есть, но
Человек с затуманенным разумом не заметил бы разницы, но я вижу, что оно неестественного голубого цвета, без малей
облаков.
— Мы под невидимым куполом. Если «Идеал» может управлять человеческим сознанием, то, наверняка, создать
атмосферные условия им не составило большого труда.
— Брат мне ничего об этом не говорил, но, возможно, ты права, — сказал я, поймав на себе печальный взгляд Мелоди. М
того, что она стала редко смеяться и радоваться по пустякам, — хотя я не вижу в этом никакого смысла.
— Может, они хотят, чтобы мы без остатка подчинялись им, чтобы не видели света, ничего того, что напомнит нам
жизни…
Мне осталось только согласиться с её мнением. Она удивительная! Ещё недавно, по рассказам Шона, Мел почти
разговаривала, а сейчас она может ясно мыслить и рассуждать. Я бы всё отдал за то, чтобы в её памяти никто не копался,
не повернуть. Это потерянное время для нас обоих.
— Кстати, о прошлом. Помнишь своё стихотворение на эту тему? — она кивнула, немного ободрившись. — Ты знала
Сможешь рассказать?
Мелоди по привычке прочистила горло и стала по памяти читать:
— Алиса Мелоди Меллоу «Прошлое».
Ты прячешь подальше былые обиды,
Тайно желая вернуться на день…
Тайно желая вернуться на день…
В прошлое тянет словно магнитом,
От жизни той осталась лишь тень.
Вспомни каждый момент,
Прожитый тобою однажды.
Ты врач, твоя боль — пациент,
Посещала она тебя дважды.
Чтоб вылечить душу, запри на замок
Всё то, что рвётся наружу.
Уже накопился целый комок,
Способный твой мир разрушить…
Думай о будущем, забудь обо всём,
Что спать тебе ночью мешает.
Сгорит прошлое пылким огнём,
И лёд в твоём сердце растает!
Мы не стали делать из него песню, потому что для Мел это стихотворение имеет особое значение. Она написала е
депрессии и одиночества. Это было около пяти лет назад, когда её отец ушёл из семьи. Тогда на её хрупкие плечи св
проблем. До меня у Мелоди был один парень, с которым она встречалась пару месяцев. Она узнала, что он изменяет ей
была подавлена и больше никого не подпускала к себе. Она написала это стихотворение, чтобы больше никогда не вспо
своего прошлого.
— Красиво прочитала, — сказал я, — прости, что напомнил про него…
Про стих или про парня? Я сам не понял, что имел в виду. Кретин.
— Нет, что ты… Я больше не плачу, когда читаю его.
— Я вижу. Ты же у меня сильная девочка!
Я на пару секунд взял её за руку, почувствовал знакомое тепло и увидел на щеках маленькие ямочки, которых мне хот
коснуться губами. На нас вряд ли кто-то смотрит, но я всё же убрал руку. Все или тихо разговаривают между собой, или
точку, отдыхая от бетонной коробки. Мне искренне жаль этих людей. Пусть они и совершили ошибку в своей жизни, но п
амёбу — против всех правил.
— О чём ты думаешь? — спросила Мел, положив мне голову на плечо. Она никогда так не делала, но сейчас это е
возможный контакт между нами.
— О будущем. А ты?
— Я кое-что придумала… — судя по её тону, она не уверена, стоит ли мне это говорить.
— Да? И что же?
— Тебе это не понравится, — так я и знал, но перебивать не стал, — что если ты позвонишь отцу и скажешь, что оши
вернуться домой? Он поверит тебе…
— Нет, никогда. Это ничего нам не даст.
— Не спеши с выводами… Ты выберешься отсюда и сможешь примкнуть к Сопротивлению снаружи, ты будешь поле
кажется, Мел что-то недоговаривает.
— И как же?
— Сработает твой план. Ты распространишь наш альбом в магазинах, расскажешь людям правду…
— Ты это серьёзно? — спросил я. Она кивнула, не глядя на меня. — То есть ты думаешь, что я оставлю тебя здесь одну?
— Я буду не одна. Ник, это наш шанс. Неизвестно, когда Шон сможет придумать что-то лучше. Ты же сам говорил
сывороткой могут уйти годы… Даже если мы и спасём несколько человек от её влияния, это нам не поможет. Нужн
радикально.
— Алиса Мелоди Меллоу, я никуда без тебя не поеду, слышишь меня? — видимо, я её впечатлил, она наконец подняла
озадаченный взгляд.
— Ведь это ненадолго. План сработает, и мы снова встретимся…
— Ты понимаешь, о чём говоришь? Мы справимся вместе!
Она захлопала длинными ресницами, но сейчас это не подействует. В наших спорах Мелоди постоянно включала своё
оборачивалось против меня. Давно у нас не было разногласий… Чёрт. Мы перешли черту.
— Мел, успокойся, — попросил я, — все эти люди издают меньше шума, чем мы вдвоём.
— Я забыла, прости…
— Закрыли эту тему. Во-первых, я тебя не брошу. Во-вторых, я ничего не попрошу у отца. Мы с Шоном что-нибудь придумаем.
Мел немного помолчала и сказала:
— Я не хочу, чтобы ты здесь работал из-за меня, губил свою жизнь… Ты молод и красив. Я хочу, чтобы ты вернулся до
сказке, и я не принцесса, которую нужно спасать…
— Вот в чём причина… — я пытаюсь держать себя в руках, и пока у меня это хорошо получается, — если на то пошл
нужно спасать, только мало, кто из нас об этом знает. Запомни раз и навсегда: я приехал сюда ради тебя, и мне плевать
пройдётся пройти, прежде чем мы заживём счастливо. Вместе. Я же люблю тебя, глупышка.
— Я знаю, — коротко сказала она. Вот чёрт, раньше она всегда так отвечала. Я всё испортил. Идиот. — И я тебя, поэт
лучше, — такого поворота я не ожидал. Не сегодня. Удивительная девушка.
— Больше всего на свете я хочу оказаться с тобой наедине, — я коснулся пальцами её аккуратного подбородка, хотел п
обо всех, но вовремя остановился. Прямо за спиной Мелоди большие настенные часы показывают половину второго. Мел
смотрю в сторону Корпуса.
— Нам пора?
— Да, иначе у нас будут неприятности из-за книги правил, — ответил я и подал руку Мел, чтобы она поднялась со скамейки.
— Быстро время пролетело…
Мы направились к главным дверям Корпуса. Лавочки опустели в ожидании новых людей. Погода на улице так и не из
небе не появилось ни облачка, солнце ушло в неизвестном направлении. Никогда не поздно заразить жизнью этот ма
нашей до тошноты идеальной страны…
***
Мне удалось уговорить Мел зайти «ко мне» после прогулки. Она упиралась, потому что не хотела лишний раз надое
Потом вспомнила, что Николь с ней не разговаривает, и согласилась пойти со мной.
Пэрис приготовила вкусную еду, Мел снова было неловко обедать у нас. Я убедил её, что всё в порядке. Она немного р
нашла общие темы с Пэрис о нехватке косметики и красивой одежды, а с Шоном говорила о Трис. Она теперь не каждый
в нашей столовой на перерыве, Шон переживает за её безопасность. Я представляю, как ему тяжело находиться вдали от любимой…
— Я всё забываю у вас спросить, — начала Мел, когда мы все вместе сидели в комнате, — почему вы не боитесь кам
Николь нет зеркал, что это может означать?
— У людей Билла всё под контролем, — ответил Шон, — все камеры в общежитии физически не могут просматрива
двадцать четыре часа в сутки. Если в комнате что-то происходит не по правилам Корпуса, камера это фиксирует и
смотрителям, тогда они уже продолжают наблюдать за объектом или принимают меры.
Мел хотела задать ещё один уточняющий вопрос, судя по её вскинутой брови. Я попытался объяснить слова Шона:
— Естественно, ребят за год уже давно бы в чём-то заподозрили, в тех же ночных посиделках… Просто люди из Со
которые до сих пор работают в «Идеале», скрывают эти сигналы, поэтому мы можем делать всё, что угодно. Пол
внимательность, конечно, не стоит, нам тоже нужно быть начеку.
— Понятно. Игра без правил, — улыбнулась Мел, — а что насчёт моей комнаты?
— Раз у вас нет зеркал, то по углам спрятаны обычные камеры слежения, — пояснил Шон.
— Я вот только не пойму, почему на этажах «повышенной опасности» не висят зеркала? — спросил я. В холле зеркальн
заметил, люди в них не смотрятся. Даже Мел мне говорила, что совсем недавно обратила внимание на своё отражение.
— Там же живут опасные люди, — с сарказмом протянул Тим, отвечая на мой вопрос, и все засмеялись.
— На самом деле, это продуманный ход со стороны «Идеала», — сказал Шон. Сегодня он выглядит бодрым и отдохнув
всё утро разговаривал с Трис по ноутскрину. — Люди полностью забывают о себе, о прошлой жизни и становятся простой рабочей силой.
— Это печально, — добавила Мелоди, и каждый из нас согласился. На удивление, Нора в этот раз не стала возражать.
До вечера мы играли в «Мафию», чтобы отвлечься от общей проблемы. Настольной игры у нас не оказалось, поэтому Ме
написать все необходимые названия персонажей на бумажных листках. Под конец я уже сбился, сколько раз мы сыграли
весёлые ребята, но игроки из них никакие, впрочем, как и из меня. Когда мне выпадало быть мафией, это сразу угадыва
улыбался до ушей, не в силах сохранить свой секрет до окончания игры. Мелоди была ведущей, потому что лучше оратор
нас нет. Шон постоянно смеялся и шутил над всеми. Когда Мел говорила: «Доктор — эгоист, вылечил сам себя», мы сразу
это Шон. К вечеру мы уже выучили реакцию друг друга на каждую карту, поэтому серьёзная игра стала весельем и поводо
здорово отдохнули, не заметив, как быстро прошло время. Даже Нора вошла во вкус, она часто была мафией.
Вечером, когда Мел ушла к себе в комнату, я вспомнил про ноутскрин. Адам коротко ответил мне: «Я всегда на твоей
думая о том, что рискую, я написал ему: «Ты знаешь о Сопротивлении?». По-другому я выразиться не мог, поэтому буду
верность друга. Иначе нам всем крышка. Нельзя даже думать об этом варианте. Во-первых, Адам так же ненавидит «Иде
вторых, мы ещё не вышли из тени.
Глава 15. Алиса Мелоди. Ответственная
«За поведение, отклоняющееся от нормы,
срок отбывания в исправительном лагере может добавляться».
(из книги правил ЭО)
Я потеряла счёт времени. Живу от встречи до встречи с Ником. Число и месяц мы узнаём только когда выходим из общ
нас нет календарей. Не было. Ник подарил мне связь с миром. Ноутскрин, который я никогда не одобряла, вернулся ко мне.
Всю рабочую неделю мы с Ником разговаривали только на перерыве и иногда по дороге в Корпус. Идти к нему посл
могла, потому что Николь точно заподозрит что-то неладное. К тому же, боюсь, что надоела друзьям Шона. Мне они нрав
Пэрис с Тимом. Они напоминают мне прошлую жизнь и не дают опустить руки. Я подружилась с Шоном, он хороший парен
Трис. Несмотря на свой возраст, она уже давно не ребёнок, но всё равно нуждается в поддержке. Она осталась совсе
городе. В общем, я со всеми нашла общий язык, кроме Норы. Я всё ещё считаю её подозрительной. Она мало разговари
находится в раздумьях и делает вид, что не замечает никого вокруг. Шон говорит, что Нора всегда была замкнутой, и они
её характеру. Для меня она человек новый, поэтому я могу ошибаться. Как говорится, первое впечатление обманчиво.
общая цель, поэтому я держу своё мнение при себе, даже когда ловлю на себе её изучающие взгляды. Может, после потер
чересчур осмотрительной? Тем не менее, личные проблемы уходят на второй план, когда нужно спасать невиновных люде
разрушить планы «Идеала» ничуть не уменьшилось даже после прочистки мозгов…
Весь понедельник я мечтала о доме и летала в облаках. Даже Джо казался мне простым парнем, а не занудой-начальни
мне сделать коллекцию одежды для художников. Это было нелегко, но я справилась с заданием. Я вспомнила, как
знакомые художники в Пефоме: длинные шарфы, обмотанные несколько раз вокруг шеи, пёстрые рубашки с закатан
необычные аксессуары. Художники из толпы выделяются только яркой одеждой, у них обычный цвет волос, а на их тел
татуировки. Всю свою фантазию они переносят на холст, поэтому им незачем выделяться, их украшает наличие пор
пейзажей на выставках. Я не стала менять их привычек в своей новой коллекции, поэтому просто добавила несколько
брюк и удобные для работы кофты на кнопках в виде капель. Потом придумала броши в форме кисточки разных ц
покупатели из мира творчества останутся довольны.
Во вторник ночью, пока Николь спала, я осторожно вытащила её руку из-под подушки. Мне пришлось посветить ноут
рассмотреть цифры на браслете, потому что свет отключают до самого утра. Боюсь представить, что было бы, если б
проснулась… Рассказала бы всё Грину о том, что видела, или закрыла глаза на происходящее, сославшись на то, что
сложно предугадать её реакцию, с тех пор как ей повторно сделали подавляющую прививку. Я всей душой верю, что Ник
после того, как она перестанет принимать сыворотку. Уверив себя, что это ради её же блага, отправила Нику идентифика
соседки: «Я переписала код 05-0001532-01-01, спокойной ночи, Никуш». Я уже представила его радостное лицо, когда о
сообщение. С мыслью о том, что я тоже полезна Сопротивлению, крепко заснула.
В среду на перерыве Шон поблагодарил меня за предоставленную информацию. Билл уже позаботился о том, чтобы ми
дезактивировали. У меня сразу улучшилось настроение. Целый час мы провели в полном составе. Трис тоже пришла к на
обо всём на свете, словно нет никаких проблем, и мы уже отмечаем победу над «Идеалом» в кафе. Иногда важно отвлеч
цели. Ник был рядом и держал меня за руку под столом. Мне казалось, что таким обыденным поступком мы нарушае
правила. Я счастлива!
В четверг вечером, закрывшись в ванной, я прочитала сообщение
«Милая,
от мамы.
вчера купила красивое коралловое платье. О
напомнило мне тебя. Помнишь, ты любила моё старое красное платье? Теперь у меня есть точно такое же. Ношу, не снимая
о тебе, детка. Дай мне знать, если ты в беде, хотя хуже твоего положения быть не может… Я не забыла о твоей просьбе. Л
мама».Я прослезилась и хотела ей позвонить, но вспомнила, что Николь находится через стену от меня. Ответила маме,
помню то самое платье, только не сказала, что новое я придумала сама. Очередной секрет, но пока так будет лучше. Я на
её люблю и свяжусь с ней, как только смогу. Ещё я хотела спросить, помнят ли обо мне мои слушатели, но решила не вп
наш план. Очень важно, чтобы люди нам с Ником поверили, если придётся прибегнуть к крайним мерам…
Вот так быстро пролетела неделя, приближая меня к ответственному дню. Всю ночь я обдумывала, как объясню Никол
Я прокручивала в голове все возможные варианты. Я хотела вылить сыворотку и налить вместо неё воду, но сомневаюс
поверит. Потом хотела спрятать её сосуд с ядом и сделать вид, что никакой сыворотки и не было вовсе. Под утро я реши
на последнем варианте.
Я встала раньше Николь и сразу пошла на кухню. Как всегда, по пятницам обе бутылки с сывороткой уже красовались
На прошлой неделе мне пришлось соврать Николь, что я выпью сыворотку после завтрака, а сама вылила в раковину, пок
Я не заметила, как уже пару минут стою в растерянности, не зная, что же делать с проклятыми сосудами.
— Рано ты встала, — сонным голосом сказала Николь. Она стоит в дверях у меня за спиной. Чёрт. От неожиданности я
поняла, что она обращается именно ко мне. Она уже давно со мной не разговаривает.
— Не спится, — сказала я, не поворачиваясь лицом к соседке, чтобы не выдать свою ложь. Если я посмотрю Никки в гла
закончить начатое…
— Зачем ты это сделала? — требовательно спросила она, когда я схватила бутылки и вылила жидкость в раковину.
— Чтобы спасти нас обеих, — ответила я, повернувшись к Николь. Она схватилась руками за голову, как безумная. Мы в
в какой-то степени.
— Я сожгла ту записку много месяцев назад. Как ты узнала? — Николь села на пол, прижавшись к стене. Я осторожн
думала, она меня оттолкнёт, но этого не произошло.
— А, ты об этом… Я о ней и не знала. Её написали мои друзья, — ответила я. Пока не стоит называть имён. — Ты правиль
что послушалась их.
— Прости, что не рассказала тебе, — сказала Николь. Она дрожит, хотя в комнате тепло. Это страх. Мне жаль её. — Н
меня нашло. Когда я перестала пить эту штуку, ко мне стала возвращаться память, вместе с ней и страшные сны… Я боюсь, Алиса…
Не знаю, почему она со мной вдруг заговорила, но рада, что могу быть с ней откровенна.
— Ты будешь свободна, Никки, — сказала я, глядя ей в глаза, — ничего не бойся, слышишь? Нас используют. Мы
подчиняться чьей-то прихоти и больной фантазии.
подчиняться чьей-то прихоти и больной фантазии.
Я вижу, как она напугана, и сама боюсь не меньше. К Николь вернутся её кошмары, но я чувствую, что поступаю пра
после повторной прививки она всё равно помнила убийство мужа.
— Я не убивала его, — прошептала Николь, словно прочитав мои мысли, — меня подставили. Я вспомнила… Я не могла
ведь я любила…
— Верю, — сказала я и обняла Николь. Она перестала дрожать и плакать. Никки сильнее, чем я думала.
— Почему мне снилось, что я убиваю его в нашей спальне? Ведь я видела всё со стороны. Человек в маске связал меня
Коула. Зачем? Мой бедный муж… Я винила себя…
Я не отпускала Николь из объятий, а она продолжала повторять имя мужа, как в бреду. Наверно, я выглядела так
вспоминать Николаса…
— Потому что этим чудовищам нужно, чтобы мы винили себя всю оставшуюся жизнь, — ответила я. Скорей себе, чем ей
Николь, но я поняла, что ей тоже заменили воспоминания на ложные. Теперь я больше не сомневаюсь в правильности св
Пусть сейчас Николь больно, но зато она знает правду. В любом случае мужа не вернуть…
— Спасибо тебе. Мне стало легче. Я была в неведении всё это время, была сама не своя… Прости за грубое отношение
что я убийца, — сказала Николь.
Я погладила её по голове и поднялась с пола. Лицо Николь покрылось красными пятнами из-за нервов, но, думаю, че
всё пройдёт. И истерика, и пятна.
— Я верю тебе, — повторила я миллионный раз и улыбнулась. Так всегда делает Ник. Улыбается, чтобы меня успоко
доверься мне.
— Что с нами будет?
— Этого я не знаю, — призналась я, — но теперь ты не одна. Кстати, мы никогда об этом не говорили… Из какого ты города?
— Блудрим, — ответила она. Её взгляд стал ясным, а голос — добрым.
— Не думала. Ты выглядишь воинственно и не похожа на жительницу нежненького города, — сказала я, улыбаясь и уж
Николь мне врежет.
В Блудриме живут мечтатели, романтики, творческие личности. Пефом и Блудрим чем-то похожи, но в моём городе ст
что такое мечта, потому что у всех есть любимая профессия и известность. Казалось бы, что ещё можно пожелать? Серьё
между мужчиной и женщиной стали для нас дикостью, семейные пары стали чаще распадаться… В Блудриме, я так пони
это город вдохновения. Пефом — центр шоу-бизнеса. Наши города родственны. Блудрим вдохновляет, Пефом творит. Та
как Префектум и Алиэнс. Префектум — столица не только страны, но и всей науки. Алиэнс — политический город
правительственные дела. Это город юристов, экономистов, органов власти и всех профессий, что напрямую или косве
политикой и экономикой страны. Сансити — спортивный город, независимый от других. Я там никогда не была, н
посмотреть на его жителей-экстремалов. Так «Идеал» поделил нашу страну на социальные ниши. Люди могут перебир
родственного города в другой, но возможность реализовать себя ограничена. Например, Нику, чтобы заняться вместо по
пришлось подписать договор о неразглашении тайны. Я вообще не понимаю, для чего необходимо это социальное де
проще только «Идеалу». Учёные знают, за какие ниточки дёргать тех или иных жителей, как добиться их доверия. Моя
обычном городе, где не было запретов на выбор профессии, где образование было общим. Сейчас же университеты спе
лишь на определённых отраслях, присущих тому или иному городу. Единственное, что нас объединяет — воинская часть. Она сохранилась
в каждом городе, но военную подготовку молодые солдаты проходят только в Сансити, после чего их распределяют по ст
«Идеала», парни из других городов в армии не нуждаются. От воспоминаний об этом голова пошла кругом. Что ж, ск
перевернётся с ног на голову. Неизвестно, в каких условиях будет расти молодое поколение…
— Я работала искусствоведом, — сказала Николь. Она тоскует по прошлому, как и я.
— Это здорово. Твоя натура имеет некий иммунитет к сыворотке. Ты часто вспоминала о муже, о хороших временах
сознание дало сбой, стало сопротивляться…
Николь непонимающе на меня посмотрела и пожала плечами. Ей потребуется время, чтобы привыкнуть к новой жизни.
— Нам многое нужно обсудить, — сказала я, — а сейчас нам пора собираться на работу.
— Ты права, Алиса. Я что-нибудь приготовлю на завтрак.
Впервые за наше знакомство между нами возникло здравое взаимопонимание. Всему виной «Идеал». Это он сделал
эгоистичными и жестокими.
— Можешь называть меня Мелоди, — сказала я и начала свой новый день вместе с Николь.
Глава 16. Николас. Важное решение
«Если человек однажды совершил преступление,
исправления и чувства вины от него не жди»
(Принципы «Идеала»)
Я проснулся позже обычного, потому что сегодня выходной. Открыв глаза, я не ожидал увидеть на моей кровати Шо
привычной для него позе: локти упираются в колени, лицо спрятано в ладонях.
— Почему ты ещё здесь? — спросил я, приподнявшись с подушки.
— Утром пошёл сильный ливень, и Корпус закрыли до вечера, — ответил Шон, не глядя в мою сторону. В комнате больш
Меня удивило, что Шон ждал именно меня.
— Не может быть…
— Вот и я того же мнения! Какая-то хрень! — выругался Шон и встал с кровати. — Звони Алисе, скажи, чтобы она приш
Не хочу сидеть без дела. Окей?
— Сейчас, только умоюсь, — ответил я, и Шон скрылся за дверью. Никогда не видел его таким раздражённым
разозлиться…
Вчера был напряжённый, но продуктивный день. Мелоди лишила Николь сыворотки, и Адам согласился мне помочь
Шону и остальным о своём друге, они захотели с ним пообщаться. Адам на вопрос о Сопротивлении ответил, что слы
попросил меня позвонить ему, как только я смогу. Посовещавшись, мы решили позвонить ему сегодня вечером, посл
вернётся от Трис. Никто не подозревал, что планы изменятся. Вчера Шон сказал нам, что хочет навестить свою деву
возражал, даже строгая во всех отношениях Нора. Шон сам толком не знал, как ему удастся выйти за ворота незамеч
рискнуть. Мы стали всё реже видеться с Трис на перерывах, и он хотел лично убедиться, что с ней всё в порядке. Я не знаю
он нарушить положенный лимит в два часа или нет, но я уверен, что он бы вернулся к нам. Шон обещал взять с собой
поддерживать с нами связь, но неожиданный дождь всё испортил. Мел говорила, что за всё время её пребывания здесь по
менялась. Это наводит меня на мысль, что таких совпадений не бывает…
Мы собрались на кухне ещё до обеда, в том числе и Мел. Это стало для нас своего рода ритуалом.
— Почему ты не позвала Николь? — спросил Шон у Мелоди. Я вижу, он всё ещё зол, но с нами ведёт себя уважительно.
можно доверять.
— Я звала её, но Никки пока не готова к большой компании, — с сожалением сказала моя красавица. Зато сейчас с
чувствует себя намного уверенней, чем раньше.
— Ладно, звони уже Адаму. Мне не терпится с ним познакомиться, — сказал Тим, и все, кроме Норы, заулыбались. Тим та
скучает по музыке, поэтому ему интересно общаться с людьми из своего круга.
Я положил свой ноутскрин в центр стола и набрал номер друга. После пары долгих гудков я подумал, что он не ответит
он обычно долго спит, но я ошибся. Бодрое лицо Адама засветилось на экране.
— Привет из ЭО, дружище, — сказал я, когда Адам встретился со мной взглядом.
— Привет! — крикнул он, как всегда, сидя на лестнице с сигаретой. — Как же вас тут много. Мелоди, я рад тебя видеть, сестрёнка!
— Привет, я тоже, — Мел помахала рукой рядом с голограммой Адама, — как ты?
— Уж получше, чем вы, ребята, — ответил Адам и поднял вверх большой палец, — шучу. Мне без вас обоих скучно. Д
знакомиться и переходить к делу.
Иногда Адам помогал мне с написанием музыки для песен Мел, поэтому они стали хорошими друзьями. Творчество сб
общая цель.
Я увеличил обзор ноутскрина, чтобы Адам мог рассмотреть каждого по отдельности. До этого мы все его видели, а он
силуэты. Мы сели вокруг стола, как на спиритическом сеансе, виртуальная голова Адама расположилась в центре. С
наверно, выглядит смешно или даже зловеще. Зависит от того, с какой стороны посмотреть.
Все по очереди познакомились с Адамом. Впервые я увидел, что Нора оживилась. Боюсь, она не во вкусе моего друг
видеть её расслабленной и не с поджатыми губами.
— Ник сказал, что ты знал о Сопротивлении, — кто ещё, если не Шон, заговорит первым, — но откуда?
— Знал, но не был уверен в вашем существовании, — ответил Адам и закурил вторую сигарету, — чуть больше года наз
обнаружили предателя, он для своих целей использовал Базу Данных. Через пару дней его нашли убитым в своей собств
Его жену отправили в ЭО, обвинив бедняжку в убийстве. Что сделал этот парень, я не знаю, но он был спокойным и п
Сомневаюсь, что это дело рук его жены. Деспоты быстро замяли тему, о Сопротивлении было сказано лишь в контексте,
конца понял, о чём речь.
— Кто такие деспоты? — спросила Мел, отпустив мою руку. Она чуть ли не легла на стол, чтобы быть ближе к ноутскр
обычно тянутся за конфетами.
— Работники «Идеала», — пояснил Адам. Его рассмешило действие Мелоди, как и всех нас. Она всегда была любопы
поделать, — ты же знаешь, как расшифровывается аббревиатура «Идеала»?
— Инновации, деспотизм, альянс, — ответила Мел, смутившись, что сразу не догадалась, — первый раз слышу, что
называл. Адам, ты, получается, тоже деспот!
— Стерва ты неблагодарная! — драматично сказал Адам, изобразив обиду. Мелоди полностью пришла в себя, это сра
игривому настроению. Вернулась весёлая и жизнерадостная принцесса.
— Да шучу я, — сказала Мел и похлопала голограмму Адама по плечу, он подыграл и уклонился от руки, — если бы не ты
была бы не я.
— Сама поняла, что сказала? — спросил Адам, и все засмеялись.
— Ребята, вы мне нравитесь всё больше, — сказал Тим, и Пэрис, улыбаясь, кивнула, — когда свалим отсюда, я отведу ва
комедийное шоу.
Адам подмигнул Тиму и его девушке. Она сегодня забавно выглядит. Похожа на героиню аниме благодаря своим
волосам и клетчатому чёрно-белому платью. Тим говорил, что Пэрис сшила себе из лоскутов несколько нарядов. Где она в
нитки, я не знаю, наверняка, стащила с фабрики. Умно. На складе жителям Корпуса ни того, ни другого не выдают. Наверн
что кто-то заколет себя иголками или своего соседа. Поэтому нужно сдавать свою одежду не только для стирки, но и для ремонта.
что кто-то заколет себя иголками или своего соседа. Поэтому нужно сдавать свою одежду не только для стирки, но и для ремонта.
Шон посмотрел на меня с другого конца стола и улыбнулся, я развёл руками, извиняясь за поведение друга. К
образовалась отличная компания.
— Адам, — уже серьёзно сказала Мел, — того парня из «Идеала» случайно звали не Коул?
— Коул Уотсон, — ответил Адам, и все в недоумении переглянулись, — ты знаешь его?
— Я знаю его жену, она живёт со мной в одной комнате.
— Ты уверена, что Николь та самая девушка? — спросил Шон.
— На все сто процентов. Её фамилия тоже Уотсон. И она вчера утром назвала мне имя своего погибшего мужа.
совпадение, верно?
— Ты права, — согласился Шон, — может, она вспомнит больше подробностей через пару дней.
— Она сказала, что её подставили. Она казнит себя за смерть мужа, но Николь его не убивала, — уверенно сказала Мел
нам вчера не рассказывала. Мел светилась от счастья, потому что помогла подруге.
— Тогда теперь всё ясно, — сказал Адам, — деспоты грохнули предателя Коула и спихнули вину на его жену. Все забыл
потому что Николь уже около года живёт в ЭО, да и никому нет дела до преступников. Простите, но это факт. Статистика
заключённых редко вспоминают родственники. «Идеалу» это на руку…
— Уж о статистике мы знаем не понаслышке, — сказала Мел, и все поняли, что она имеет в виду родителей Трис,
колебаний от неё отказались. Шон заметно встревожился, видимо, вспомнил несостоявшийся визит к девушке.
— Ладно… Скажите, чем я могу вам помочь? И что вы собираетесь делать дальше? — спросил Адам. Ох, если бы мы
делать…
Шон пристально посмотрел Адаму в глаза, точнее в глаза голограмме, что почти не меняет сути дела, потом перевёл в
Ему нужна уверенность, нужно, чтобы я поручился за племянника Грега Тиддла.
— Мы можем ему доверять, — сказал я Шону, — он помог мне оказаться здесь, поможет и выбраться. Он не подведёт.
— Нам понадобятся твои знания о Базе Данных, если вдруг придётся отключать микрочипы, и информация о делах «Ид
Шон.
— Навыки программиста к вашим услугам, — улыбнулся Адам. Я знал, что он согласится на авантюру, и верил, что Адам не чудовище.
— Тогда ты в деле, — сказал Шон. Мел, Тим и Пэрис одобряюще захлопали.
— По рукам, — сказал Адам. Он своё слово сдержит. — У меня уже есть для вас информация. Может, вы слышали о новы
изменениях «Идеала»?
— Нет, — ответил Шон, — Билл ничего нам не говорил. Если реформы новые, то он сам ещё не в курсе.
— Окей. То, что я расскажу, вам точно не понравится, — предупредил Адам. Все замерли в ожидании и настроились к
Пока в корпорации об этом вслух не говорят, но вы, думаю, знаете, что мой дядя в курсе всех событий… Вчера я встречал
и он мне кое-что рассказал. У «Идеала» большие планы, и Грег свято верит, что они пойдут во благо всему Обществу. Д
разделить людей по возрасту, чтобы в одном районе города жили старики, в другом — родители с несовершеннолет
третьем — молодёжь. Потом хотят ввести искусственный подбор пар. То есть мы больше не сможем строить отношен
любви, «Идеал» сам подберёт нам достойную кандидатуру. И третья реформа, на мой взгляд, сама жестокая и эгоист
навсегда избавиться от лени и безработицы, детям при рождении будут вводить специальный ген, который гарантирует т
каждому человеку в стране. Понимаете, что это будет означать? Наши дети не смогут выбрать своё будущее, оно уже
свыше. Их рождение будет запланировано, а разум запрограммирован…
— Боже… Это ужасно, подло, и ты прав, эгоистично, — после нескольких минут тишины сказала Мел. Я тоже возмущё
души новыми реформами.
— Эти жалкие людишки думают, что могут распоряжаться нашими судьбами? — спросил Тим. — Они глубоко ошиба
слишком!
— Почему ты нам помогаешь? — вдруг спросила Нора, словно вынашивала этот вопрос с самого начала разговора. Я-то
понравился Адам, а она лишь изучала его. Что она хочет услышать в ответ?
— Потому что я никогда не поддерживал «идеальную» политику, пусть и за всем этим стоит мой дядя, который всю ж
семьёй, а я — его. Когда я был младше, я не мог ничего изменить, а сейчас есть вы и Сопротивление. Вместе мы
придумаем, — спокойно ответил Адам. Он всех убедил своей речью, только не Нору. Хотя из всех сидящих здесь только
правду. Родители Адама погибли в автокатастрофе, когда он ещё толком не умел разговаривать. Кроме Грега, опекунств
могли. Бабушки и дедушки были слишком стары для этого. Грег не хотел обзаводиться семьёй, он уже вынашивал планы
но всё же забрал малыша Адама к себе и воспитал, как родного сына. Когда оба перебрались из Гамильтона в Префектум
в четвёртый класс (в школе мы и познакомились). Позже Тиддл старший познакомился с моими родителями и дедушко
семьи. Больше никто не вспоминал, что Грег родом из производственного городка. Он воспользовался хорошим отнош
позже его и предал… У Адама есть все основания, чтобы помогать нам. Он никогда не принимал политику дяди, хоть ем
работать в «Идеале».
— А вдруг ты шпион, а откуда мы можем знать? — не унималась она. Адам хотел ответить, но Шон его опередил.
— Нора, перестань! Если Ник доверяет ему, то доверяем и мы. И ты вроде должна знать, что не Грег принимает вс
«Идеале», он передаёт их президенту, а уже последнее слово за ним.
— Чувствую, наш президент — сплошная подстава, — сказала Пэрис, — прикрытие. За всеми нововведениями стоит «И
кроме корпорации не собирался идеализировать Общество!
Начался хаос, все бурно стали высказывать своё мнение и спорить, перебивая друг друга. В итоге мы сошлись на
действовать кардинально и быстро. Новости Адама подтолкнули нас к принятию важного решения.
— Решено! В пятницу ранним утром мы устроим обход по комнатам. Нам нужно разделиться, но постараемся собра
больше бутылок с сывороткой, — огласил Шон. Никто не возразил, потому что это общее решение, даже Нора воздержалась от протестов.
Глава 17. Алиса Мелоди. Путь к свободе
Стирая границы времени, стремись вверх.
Не останавливайся на пути к мечте.
Каждый имеет право на личную свободу.
Вчера мы ещё долго обдумывали подробности нового плана. В пять утра мы выйдем из наших комнат, разделивши
пойду с Ником, Пэрис — с Тимом, а Нора — с Шоном. Конечно, было бы эффективней, если бы мы пошли по-одному, но
Один человек из пары проберётся на чужую кухню и заберёт сыворотку, а другой будет стоять на входе и следить, чтобы
«взлома». Шон проверил, что ключ подходит ко всем комнатам с одного этажа. Поскольку у нас с Ником имеется доступ
этажу, к пятому, а у ребят — ко второму, то по ним мы и пройдёмся. Нужно будет за час до утреннего подъёма собрать ка
бутылок с ядом и обязательно запомнить имена людей, которых мы посетили или же записать их идентификационный н
мы вернёмся в свои комнаты, Шон сообщит Адаму все имена, и он начнёт работать с их микрочипами.
Пришлось принимать поспешное решение, потому что другого выхода у нас нет. «Идеал» далеко зашёл, у них на рука
сравнению с ними, мы — кучка отчаянных борцов за справедливость. Пусть сейчас такой расклад, но если у нас всё получ
реформы можно предотвратить. У нас мало времени. Неизвестно, когда деспоты воплотят свои грязные планы в жизнь.
опередить. Если у нас удастся собрать как можно больше людей, то появится шанс жить нормальной жизнью. Мы
сыворотку со столов до тех пор, пока все люди в Корпусе не придут в себя. Ник переживает за преступников, настоящи
ним вернётся память, то они могут стать оружием не только против «Идеала», но и против нас. Убийцы — люди с больн
неизвестно, чем обернётся обратный процесс подавления личности. Те, кто убил однажды, не остановится никогда. Убий
наркоманы, только у них другая цель: кровожадная и массового поражения. Они совершают страшные грехи, лишая жизн
грешны и мы, лишая убийц шанса на раскаяние. Знаю, мы не вправе распоряжаться чужими судьбами. Знаю, никто не хо
своё тёмное прошлое, но у нас нет другого выхода, иначе мы не сможем построить светлое будущее…
Мы не допустим очередной войны, люди больше никогда не станут убивать друг друга. Сопротивление должно вырас
раз, чтобы «Идеал» знал, что не все подвластны ему. Если мы сможем освободить разумы людей во всех пяти существующ
наше количество превысит количество людей из «Идеала». Билл уже согласился с нашим планом, теперь ему осталось
сопротивленцев, как мы, живущих в производственных городках, чтобы они крали сыворотку по пятницам. Пока это еди
наших силах. Не всё потеряно, мы сможем найти свой собственный идеал.
***
Понедельник, как и любой другой день, начался с указаний Джо. Скоро начнётся пляжный сезон, поэтому сего
разработкой купальных костюмов для девушек и женщин. Признаться, я буду скучать по своей новой работе. Мне нрави
модели одежды, подбирать ткани и цвета. Если я когда-нибудь вернусь домой, возможно, смогу рисовать эскизы для
Безусловно, я скучаю по своей прежней работе. Я помню каждую написанную статью, несколько из них даже были о Нике
музыке, кино и искусстве. Я скучаю по ручке с бумагой. Все в издательстве смеялись надо мной, видите ли, я до сих
древними изобретениями. Мне всё равно. Я люблю писать от руки, зачёркивать ненужные слова, наглядно видеть свои о
набираешь текст на ноутскрине, а затем удаляешь лишнюю информацию, она бесследно уходит в пустоту. Я люблю свои о
их исправлять. Я не идеальна. Это делает меня человеком.
Я работаю на сенсорной панели с купальниками и изредка поглядываю на Ника, сидящего рядом со мной. Он занял
чувствую, что он тоже смотрит на меня, а когда выпадает возможность, касается моей руки. Когда сыворотка прекратил
мне пришлось научиться быть такой, как все в Корпусе: молчаливой и замкнутой. Научился Ник, научилась и Николь. Я ра
наш пятничный обход, она даже согласилась помочь. Потихоньку Никки приходит в себя. Я рассказала ей правду об уб
чтобы она не казнила себя…
Я так увлеклась своими мыслями и работой, что не заметила, как мистер Грин объявил перерыв. Обычно после его
короткая мелодия, но сейчас она не звучит. Грин продолжает свою речь:
— Мне бы хотелось увидеть двух человек со второго сектора. Томас Миртл и Шон Найт, жду вас по окончанию рабочег
кабинете.
Микрофон выключается, звучит мелодия, оповещающая обеденный перерыв. Зачем ему понадобился Шон? Томас… П
сразу понимаю, что к чему. Смотрю на Ника. Он на меня. Ник выгнул правую бровь дугой, он всегда так делает, ко
шокирован, озадачен. Мы пару секунд не отводим друг от друга взгляд. Мы стоим так близко, что я вижу, как в его
отражается мой страх. Я двигаюсь с места только, когда Пэрис шепчет мне: «Пойдём, уже все вышли».
Трис сегодня не пришла, а, может, я просто её не замечаю. Я не замечаю никого вокруг, кроме Ника. Все молча едят с
силах вымолвить ни слова.
— Люди, вы из-за объявления такие мрачные? — спрашивает Нора. На удивление, она спокойна, чем отличается от нас. На Шоне лица
нет. У Пэрис дрожат руки. Тим и Ник нервно переглядываются. Мой страх давит мне на виски. Только Нора не пада
волнения. Да как она может? Она сразу мне не понравилась! Её другу грозит опасность, как она не понимает, чёрт во
памяти Грин никогда и никого прилюдно не вызывал к себе в кабинет.
Долгое время ей никто не отвечает. Так просто я это не оставлю.
— Нет, мы заразились твоей мрачностью! Тебя, я смотрю, нисколько не волнует…
Я не успеваю договорить, как Ник меня перебивает, за что я ему благодарна. Эта тихоня мне порядком надоела, если
говорить, то мало ей не покажется.
— Мел, не надо, прошу. Всё будет в порядке.
«Нет, не будет», — хочу крикнуть я на всю столовую, но не могу. Это ещё больше усугубит наше положение. Я кивнула
любимым. Все стали тихо обсуждать, что же хочет директор фабрики от Ника и Шона. Все, кроме меня и Норы. Она не о
колкое замечание, но чего стоит её недовольное лицо и свирепый взгляд, и громкое сопение… Я не слышу, к какому в
ребята. Я вижу только голубые глаза и страшные картинки в голове…
Ник вернётся другим. Грин узнал правду. Ник забудет меня, не вспомнит, откуда у него татуировка на шее. Шон н
Сопротивлении. Они будут обречены на вечное рабство, мы будем обречены… Я сделаю всё, чтобы они вспомнили… Их
другой завод… Я больше никогда не увижу Ника… Я не смогу без него. Я не прощу себе этого. Из-за меня…
Хватит! Пока он рядом, я не перестану верить в лучший исход.
Хватит! Пока он рядом, я не перестану верить в лучший исход.
Остаток рабочего дня я провожу в тумане…
Ник улыбается мне, гладит по волосам, шепчет, что любит, и уходит с Шоном раньше остальных. Я смотрю им вслед
чтобы с ними всё было в порядке, и мысленно желаю им удачи. Когда силуэт Ника скрывается из вида, Пэрис берёт меня п
к выходу из фабрики. Сейчас мне не нужно притворяться, я и так подавлена…
Глава 18. Николас. Выбор
Делай свой выбор, даже если боишься.
Рано или поздно нужно на что-то решиться.
Путь на первый этаж показался нам с Шоном дорогой в ад. Я ещё никогда так не нервничал. Если Грин узнал о причина
пребывания, то всем нашим планам в один миг придёт конец. Возможно, я больше никогда не увижу Мелоди. Возможно, я
вспомнить своё имя.
— Вместе? — спросил у меня Шон, когда мы подошли к так называемому кабинету Грина. Мы узнали его по двери с табличкой.
— Вместе! — ответил я. Мы схватились за ручку и открыли дверь.
Кабинет оказался импровизированным, потому что здесь стоит только одинокий стол с яркой лампой и три стула. Н
сидит сам Грин, два других предназначены для нас. Хорошее место для допроса. В комнате больше нет никакой мебел
зелёные стены и одно большое зеркало за спиной директора. За нами наблюдают. Мне кажется, сюда раньше никто не з
Грин после своей речи заходит сюда и больше его никто не видит среди дня. И чем он занимается? Любуется собой?
— Ник, Шон, я вас ждал, — сказал Грин и жестом попросил присесть. Он ничуть не постарел с того раза, как я вид
родителей… Мы сели напротив него. Стоп! Как он меня назвал? Теперь нет сомнений в том, что это он рассказал обо мне о
я идиот. Он сразу меня узнал, как только увидел на складе.
Мы с Шоном переглянулись в ожидании начала разговора.
— Парни, вы, наверное, догадываетесь, почему я вас позвал? — наконец спросил Эдвард Грин. Как бы я хотел стерет
кривую ухмылку с лица!
— Нет, сэр, — тоже ухмыляясь, ответил Шон, — ни малейшего понятия.
Грин перевёл взгляд на меня, я ничего не ответил. Безупречный костюм, прилизанные волосы, пустой взгляд. Я всег
таким. Только сейчас Грин чем-то напоминает мне президента Шарма, но не могу понять, чем именно. Наигранной доброто
своему народу?
— Что ж, тогда мне придётся вам напомнить, — сказал директор, — вы прибыли в Корпус из корыстных целей, в
переводите нашу сыворотку, вы ведёте себя неподобающим образом, вы устраиваете заговоры. Мне продолжить список?
— У вас есть тому доказательства? — спросил Шон. Я молчу, боюсь сорваться.
— Ваша подруга давно за вами следит и рассказывает мне о ваших детских планах, — смеясь, ответил Грин, — я да
выпустить её из Корпуса и предложить работу посерьёзней.
Как только он сказал, что нас сдали, я сразу подумал, что это Нора. Пэрис не могла, я уверен. Мелоди и рядом не сто
предателей. Больше в нашей компании девушек нет, а Николь совсем недавно пришла в себя.
— Да ну? — удивился Шон. — Назовите её имя. Я вам не верю!
— Зачем же имена? Я люблю факты, — сказал Грин. — Эта девушка рассказала мне, что у вас имеются ноутскр
информацию я позволил оставить ей свой. Если вам станет легче, на задней панели её ноутскрина изображён череп с розами вместо глаз.
— Нора, — догадался Шон. Я не могу знать таких деталей, потому что никогда не видел её ноут. — Откуда нам з
действительно нас сдала?
— Шон Найт, а ты не так умён, как я думал! — улыбка не сходит с запудренного лица Грина. Он напоминает мне ма
фильмов. — Помнишь, когда ты хотел сбежать к своей подружке, пошёл дождь? Это Нора рассказала мне, и я распоря
здания никого не выпускали, закрыв на весь день турникеты. Я знаю о ваших планах, поэтому и пригласил на разговор.
лишить моих людей сыворотки, и я вам этого не позволю. — Я хочу сказать, что это не его люди, но Грин так увлечён своей
заметит моего замечания. — Не позволю разрушить то, что строилось годами. Не позволю разрушить спокойствие люд
избавили от преступлений навсегда. Нора достойно играла, и вы ничего не заподозрили…
— Вот сука! — выругался Шон. — Мы поверили ей и взяли с собой на задание! Она всё это время была вашим шпионом?
— Она всегда была моей дочерью. И ты, маленький ублюдок, не смеешь унижать её в моём присутствии.
Чёрт возьми, как я сразу не догадался, не увидел сходства между ними! У Норы такой же широкий нос, тонкие губы
улыбочку она тоже унаследовала от отца. Она редко улыбается, поэтому я не заметил, что у них одно лицо.
— Вы никогда не приводили дочь на обед к моим родителям, — вспомнил я.
— Да, она росла с матерью, — ответил Грин, и эти слова его ничуть не зацепили.
— Теперь понятно, почему у неё другая фамилия, — сказал Шон, — приятней быть Олсен, чем носить вашу. Лучше бы о
матерью до конца. Возможно, тогда бы она не стала пешкой.
— Вы ещё дети, а пытаетесь сломать систему, — рассмеялся Грин, не обращая внимания на хамство. — Я хотел уберечь её от «Идеала»,
поэтому оставил со своей бывшей женой, Нора училась в обычном институте. По велению судьбы она познакомилась с
ваших намерениях и решила помогать мне, она сама выбрала свой путь. Если она пешка, то пешки и вы. Вы сами не
боретесь. А моя дочь знает и заслуживает хорошего будущего. Идеального будущего, а вы так и останетесь на дне.
Мне это уже настачертело! С чего это вдруг он разоткровенничался?! Зачем рассказывает об этом?
— Это так благородно с вашей стороны! — сказал Шон, что вывело Грина из себя. Его без того большие ноздри стали
Вы подумываете повысить дочь.
— Мне надоели ваши рассуждения, — сказал Грин, стукнув кулаком по столу, но меня больше насторожило то, что зв
последовало, — перейдём ближе к делу. Любой другой мэр на моём месте стёр бы вам память с самого рождения до сегодн
бы навсегда остались здесь. Я даю вам шанс только потому, что знаю твоих родителей, Миллер. Вы можете вернуться в
держать язык за зубами. Думаю, вы примете верное решение и оставите свои глупые затеи при себе. Никогда и ник
свергнуть «Идеал».
Надменный тон Грина заставил меня заговорить. Он считает нас жалкими пешками в грандиозной игре. Тогда поиграем.
— Если мы примем ваше предложение, какова гарантия, что вы всё равно не сотрёте нам память?
— Что ж, вам придётся довериться мне, — Грин уверенно держится и не прекращает улыбаться, — у вас нет другого вы
не забывай, что твоя подружка чудом спаслась. Я даже закрою глаза на то, что твой братец влез в Базу Данных. А ты, Н
твою выскочку я отпустил раньше времени по просьбе своей дочери. Я иду вам на уступки, если вы не видите.
— Никогда. Не говори так. О моей девушке. Ублюдок! — медленно, делая акцент на каждом слове, произнёс Шон и сорвался с места. Я
не успел опомниться, как его пальцы нашли морщинистую шею Грина.
Всё произошло так быстро, что Шон не заметил одну вещь. Его руки сомкнулись в замок вместо того, чтобы причинить
Всё произошло так быстро, что Шон не заметил одну вещь. Его руки сомкнулись в замок вместо того, чтобы причинить
Раздался громкий смех, кажется, даже голые стены задрожали. Я только сейчас посмотрел в большое зеркало и увиде
почти не отражается. Видно только приглушённое очертание, хотя перед нами он выглядит нормальным человеком.
— Что, чёрт возьми, происходит? — выругался Шон, когда понял, что его пальцы прошли сквозь Грина. Он не ожидал та
событий. Он не был таким злым даже, когда дождь не пустил его к Трис. Лицо Шона раскраснелось, его руки сжаты в ку
от ярости, мышцы спины напряжены. Настоящий боец за справедливость. Я бы мог ему только позавидовать, потому
вступал в драки и потасовки.
Снова разнёсся громкий смех, как будто, рассмеялась целая толпа.
— Голограмма, — ответил я, хотя Шон уже и так догадался. Если бы он не набросился на Грина, мы бы не поняли, чт
вокруг пальца. Конечно же, деспоты не станут рисковать жизнью мэра. Сейчас настоящий Грин, скорей всего, сидит по ту
и радуется, что не столкнулся с нами лицом к лицу.
— Пошли отсюда, — сказал Шон.
Мы уже стояли возле двери, когда состояние псевдо-Грина нормализовалось, и помехи, вызванные прикосновением Шона, исчезли.
— Завтра в это же время жду вашего решения, — сказал он нам вслед, — и не пытайтесь сбежать. У вас есть шанс остат
и вернуться домой.
Мы ничего не ответили и вышли из кабинета. На эту удочку попались не только мы. Все жители Корпуса верят в то, что с ними каждое
утро разговаривает сам владелец фабрики. Он, может, и живёт в Далласе, только здесь собственной персоной не появля
можно отправить вместо себя свою голограмму, которой управляют специалисты? Смело. Браво. Молодец.
Оказывается, мы провели у Грина не так много времени, как я думал. Мы с Шоном успели на последний автобус до Кор
что в салоне мало людей, и мы можем спокойно поговорить.
— Что будем делать? — спросил я. — Если согласимся вернуться домой, то нам в любом случае сотрут воспо
Сопротивлении. Мы попросту забудем обо всём, что знаем об «Идеале».
— Естественно! — ответил Шон, он всё ещё зол. — Грин лжёт. Я вообще не понимаю, зачем он с нами церемонится
подумать. Чокнулся мужик.
— Если бы мужик. За ним стоит немало деспотов. Я до сих пор не пойму, зачем они рассказали про Нору. Хотели напуга
за нами следить, поэтому думают, что мы никуда не денемся. Сейчас я всерьёз задумался о побеге.
— Ты шутишь? Мы даже не начали то, что задумали. Билл мне этого не простит. Это не выход — убегать от проблем.
— Мы не можем оставаться здесь. Ты же слышал, он знает о нашем плане. «Идеал» испугался, сейчас мы для них о
очевидно. До нас ещё никто и думать не осмеливался о восстании, — ответил я.
— Да, но…
— Билл не простил бы тебе, если бы у нас не было запасного плана, — сказал я. Мелоди обрадуется, что нам понадобитс
писательские способности.
— И ты молчал? — заулыбался Шон и похлопал меня по плечу.
Времени до Корпуса хватило, чтобы рассказать Шону нашу с Мел задумку по поводу статьи с грандиозной новостью.
— Тогда решено. Сейчас идём в нашу комнату, рассказываем всё Тиму, он звонит по ноутскрину Пэрис так, чтобы наша
ничего не узнала. Ты звонишь Алисе, а я — Трис. Нужно её тоже предупредить.
— Окей, надеюсь, всё получится, — сказал я, и мы пожали друг другу руки.
— По-другому и быть не может. Не получилось одно, получится другое. Норе ни слова! Нельзя даже виду подавать, что
продажном языке.
Нам повезло, что Тим был один в комнате. Он ничуть не удивился новости. Ему понравилась наша авантюра, и он с ра
предстоящего момента. Позже я позвонил Мелоди:
— Милая, сейчас нам нельзя долго говорить. Нас могут прослушивать. Со мной и Шоном всё в порядке. Встречаемся за
уходим из ЭО. Можешь позвать Николь.
Я думал, Мел испугается, но она отреагировала так же, как и Тим. За это я её и люблю. Всегда готова к приключениям
навсегда решат нашу судьбу. Одному Богу известно, что ждёт нас завтра.
Глава 19. Алиса Мелоди. Побег
Если люди тебя не понимают, значит,
ты выбрал свой путь…
Я всю ночь не могла заснуть, страшные мысли лезли в голову. Я, как всегда, представляю самое худшее, что с нами мо
Как сказала мама, хуже быть уже не может…
Не могу сидеть на месте. Я встала, умылась, помыла голову, кто знает, когда я теперь смогу принять душ, и заварила на
Вчера я уговаривала её пойти с нами, но она наотрез отказалась. Я не хочу оставлять её здесь одну. Тем более, когда Гри
сбежали, Никки могут подвергнуть пыткам. Они поймут, что её микрочип отключен. Что же мы наделали…
— Доброе утро, — осторожно сказала Николь, стоя в дверях на кухню. Я смотрю на неё сверху вниз, потому что сижу н
когда остынет кофе. Никки выглядит лучше, чем неделю назад. Сейчас передо мной стоит та девушка, с которой я позна
красивая и улыбающаяся. Зелёный свитер выгодно подчёркивает её каштановые волосы.
— Доброе, если его таким можно назвать, — ответила я и пригласила подругу за стол.
— Ты готова? — спросила Николь, и я, конечно, сразу поняла, что она имеет в виду.
— Честно сказать, даже не знаю… Ты не передумала? Мне будет тебя не хватать.
— Прости, детка, я не могу. Не хочу быть обузой. Не волнуйся, я вас не выдам, — сказала Николь. Я ей верю. Она похожа
в молодости тоже называет меня деткой. Что за дурная привычка?
— Почему ты не хочешь, объясни?
— Мел, вы знаете, что делать, у вас есть цель, а я бесполезна, — в её глазах застыли слёзы, — я могу только молиться,
получилось.
Мы с Николь практически одного возраста, но мне кажется, что нас разделяют десятилетия. Она мудрей, опытней,
принимать быстрые решения, не думая о завтрашнем дне.
— Я вернусь за тобой. Ты не будешь жить в этой тюрьме!
— На себя мне наплевать. Можешь кое-что сделать? Это очень важно. Я смогу жить здесь до самой смерти, если буду з
порядке…
— Конечно, я сделаю всё, что в моих силах.
— В Блудриме остался мой маленький сын, сейчас ему всего три года, — Николь больше не может сдерживать свои
расплакалась, и я вместе с ней. — Моя мать пообещала, что не бросит его. Найди их и передай, что я жива, и что я люблю м
Его зовут Томми Уотсон.
Некоторое время я не знала, что и сказать. У Николь есть ребёнок. Маленький сын! Эти гады, чтобы прикрыть свою зад
её сюда, да ещё и лишили ребёнка обоих родителей. Их жестокости нет предела. И всё ради чего?
— Томас. Красивое имя. Ты помнишь адрес мамы? — собравшись с мыслями, спросила я. Николь отрицательно покачала головой.
— Нет, я недавно вспомнила о Томми… Мелоди, я ужасная мать! Я забыла о его существовании…
— Ты не виновата, — сказала я и прижала Николь к себе. Моя толстовка заглушила её всхлипы, — я постараюсь
мальчика. Скоро ты сама его увидишь!
— Я боюсь, что он тоже не вспомнит меня…
— Всё будет хорошо, — надеюсь, я смогу сдержать обещание.
— Спасибо тебе, — сказала Николь, вытерла слёзы и посмотрела на часы. Нам пора собираться на работу. Это послед
вместе. — Прости за то, что так долго игнорировала тебя… Я была не в себе.
— Я понимаю, — улыбнулась я и передразнила Николь, добавив её любимое слово, — детка!
Мы не стали говорить друг другу прощальных слов, потому что я ненавижу расставаться. Не стали клясться в вечной
что это очевидно и без обещаний.
Позже я проверила, что надела на себя максимальное количество вещей: два комплекта нижнего белья, шорты, две фу
в которых меня сюда привезли, и толстовку. Вдруг мы не сможем достать новые вещи, так я хоть смогу поделиться с Пэ
шкафчика свой ноутскрин и уже хотела спрятать в карман, но передумала.
— Никки, возьми это, — сказала я и протянула ей ноут, — иначе мы не сможем связаться. Ты же помнишь, как им пользоваться?
— Нет, я не могу… — запротестовала Николь, я так и думала. Пришлось положить ноутскрин обратно в тумбочку, спрятав в носок.
— Нет, можешь! Всё равно эта штука никогда мне не нравилась. Я позвоню тебе. У ребят тоже есть ноуты, поэтому
понадобится. Не принимай звонки с незнакомых номеров, мало ли…
— Ладно, прости, я не подумала. Я вспомню номер мамы, но она могла его сменить из-за моего ареста… — согласилась
буду ждать твоего звонка.
— Здесь заблокирована Сеть, мы уже проверяли, поэтому ты не сможешь ничего разузнать о сыне, зато я смогу. Как то
информацию, дам тебе знать, — сказала я и обняла подругу на прощание, — нам пора.
Мы, как всегда, закрываем дверь, которую я вижу последний раз, и идём к лифту. Людей, находящихся здесь, я тоже в
раз. Мы спускаемся вдвоём на первый этаж. Я нахожу взглядом Ника, Шона, Тима и Пэрис. Они стоят в очереди к дальн
Они тоже видят меня, и мы киваем друг другу.
Николь выходит раньше меня, и я впервые вижу то, что написано о ней на экране: «Николь Уотсон, 05-0001532-01-01, воз
лет, дата прибытия в Корпус — 29 августа 2136 год». Она живёт в общежитии на три месяца дольше меня. Я постараюсь, ч
провела здесь минимальное количество дней.
— Алиса Меллоу. Дата и время регистрации — второе мая, 08:33.
Я навсегда запомню этот день, потому что сегодня мы сделали первый шаг к свободе. Не верится, что послезавтр
рождения. Этот год пролетел быстрее, чем предыдущий. Намного…
— Береги себя, — прошептала мне в ухо Николь.
— Ты тоже, — ответила я, и девушка с длинной каштановой косой растворилась в толпе.
Я на секунду обернулась, чтобы запомнить путь, по которому я полгода ходила на работу, и вышла на улицу. Сегод
здание, окрашенное во все возможные оттенки зелёного, последний раз. Дай Бог, последний.
Я прошла мимо лавочки, на которой мы с Ником недавно сидели. Мимо людей, с которыми недавно жила и работала.
который держал меня в плену.
который держал меня в плену.
— Алиса, — позвал меня кто-то. Сначала я не узнала голос Ника из-за шума в ушах, хоть и в коридоре мёртвая тишина.
Ребята заняли мне место в очереди, и я стала рядом с ними. Нам нужно держаться вместе. Все заметно напряжены. Тим
Пэрис и что-то шепчет ей, Шон хрустит костяшками пальцев, Ник смотрит на мои руки и улыбается. Я и не заметила
большие пальцы рук в карманы, а ногтями остальных пальцев вцепилась в ткань. Я тоже нервничаю. Пришлось заставит
руки целиком.
— Где Нора? — спросила я. Мой голос показался мне слишком громким. На автобусной площадке стоит толпа людей
исходит ни единого звука, как в музее. Мне становится стыдно. Вроде никто не обратил внимания. Мне их искренне жаль.
— Спит, — сказала Пэрис, оторвавшись от разговора с Тимом.
Ник вчера написал мне сообщение, что Нора — дочка мэра. Я была в шоке. Настало время для моей любимой фразы
случаях: «Ведь я же вам говорила…». Ребята были дружны с Норой, поэтому отказывались видеть в ней врага.
— Пэрис вчера подлила мерзавке снотворного в чай, — объяснил Шон. Дозу этого препарата можно получить на складе
как и остальные лекарства. — Посмотрим, захочет ли теперь Грин повысить её в должности, когда узнает, что мы сбежа
носа.
— Да уж, жаль, что так вышло… — сказала я, чтобы как-то подбодрить ребят. Шон махнул рукой, мол, чёрт с ней. Сегодня он выглядит
счастливым, и я даже знаю, почему. Причина в предстоящей встрече с Трис.
Ожидание автобуса кажется мучительно долгим. Раньше я этого не замечала. Когда мы наконец расселись по местам
путь, Ник спросил у меня:
— Ты готова, милая?
— Да. Куда ты, туда и я, — улыбнулась я и вспомнила ещё кое-что. Такое ощущение, что после разговора с Николь пр
дней, — я отдала Никки свой ноутскрин…
— Тебе же он всё равно не нравился, — я думала, Ник разозлится. Он редко бывает злым, но если такое случится, по
Слава Богу, на наши отношения это никогда не влияло.
— Вот и я ей так сказала, она упряма до жути, — сказала я и посмотрела в окно. Как всегда, туман и ничего вокруг, кро
поля. Иллюзия. У нас над головой искусственное небо, как сказал Ник. Мы жили под куполом. Это ещё одна из при
ненавижу «Идеал». Я полгода не видела птиц, кошек, собак. Я так скучаю по этим милым созданиям. Мама рассказывал
стране ещё были тюрьмы, заключённых каждый день отпускали на прогулку. Они тоже работали, но хотя бы находили
видели облака.
— Мне кажется, ты её этому научила, — сказал Ник и тихонько засмеялся в мой капюшон. Я шлёпнула его по коленке.
— Поздравляю, ты встречаешься с ослом, — сказала я, отчего Ник снова засмеялся. Я испугалась, что нас кто-то ус
мотора заглушил наш разговор. Мы приехали.
У меня задрожали руки и губы. Какая же я трусиха. Раньше мне никогда не приходилось сбегать… Даже из дома.
— Подожди, нам нужно выйти последними, — шепнул Ник.
Жду. Я застыла на месте, как статуя. Помню в детстве, когда мама будила меня в садик, я говорила: «Не могу встать, я п
сейчас. Я прилипла к сидению с зелёной обшивкой. Как будто больше цветов не существует!
Когда все люди вышли из салона автобуса, остались только мы с Ником, Шон и Тим с Пэрис. Пора.
— Иди рядом со мной. Без паники доходим до главного входа на завод, сворачиваем и бежим. Не отпускай м
проинструктировал Ник.
Без паники, Мел, без паники. Мы приближаемся ко входу. Все работники, с которыми мы только что приехали, уж
Бояться нечего. Нам нужно успеть свернуть за угол, пока не подъехал следующий автобус, иначе нас заметят. Вдруг за н
Без паники!
— Нужно разделиться! — сказал Шон. — Тим и Пэрис бегите вдвоём, а я пойду с Ником и Алисой. Удачи, встретимся на той стороне!
— Удачи! — крикнул Тим, мы уже совсем забыли об осторожности. Плевать!
Мы втроём побежали вдоль фабрики, где давно не ступала нога человека. Раньше мы знали одну дорогу: от автоб
обратно. У меня такое чувство, что светящиеся стрелки показывают на нас со словами: «Вот они!», как в мультиках. Я не
кто-то видит с такого расстояния. Сейчас я рада тому, что люди в Корпусе привыкли смотреть только прямо, ничем не инт
Меня волнуют скрытые камеры. Есть ли они здесь?
— Немного осталось, — сказал Шон. Я никогда так быстро не бегала и уже устала, а он даже не запыхался.
Фабрика служит неким забор между городом и Корпусом. А забор длинным оказался. Хоть в здании всего пять этажей
уступает корпорации «Идеал» в столице.
У меня открылось второе дыхание, когда мы пробежали пару минут. Мне пригодились лёгкие, которые я тренировала
держит меня за руку, готовый подхватить в любую секунду, за что я ему благодарна. Добавлю в свои планы ещё один п
спортом, как только вернусь домой.
— Сюда, — крикнула девушка. Её голос мне знаком. Шон побежал вперёд. Это Трис! Мы уже на другой стороне, какое
всё идёт по плану. Чувствую себя старой клячей, но я всё же доволокла себя к месту, где стоят Шон и Трис. Издалека мне
их четверо, подумала, что Пэрис с Тимом уже здесь. Оказалось, что у меня просто двоилось в глазах. Ужас какой… Я упё
колени, чтобы отдышаться и выдавила довольное «Привет».
— Рада вас видеть, — сказала Трис. Когда прибежали Тим с Пэрис, она продолжила. — Уже без десяти девять, мне н
сожалению. Пока все люди не зашли на фабрику, вам нужно слиться с толпой. Помните, если вы побежите в другом нап
вызовет подозрение. Тогда снова идите вдоль здания, медленно направляясь к той дороге.
Трис показала пальцем на асфальтированную дорогу сзади себя. Машины. Люди приезжают сюда на машинах, а некот
на автобусах. На обычных автобусах, где нужно платить за проезд. Я будто оказалась в другом мире, непривычном для меня. Только сейчас
я заметила, что фабрика с этой стороны выглядит точно такой же, как и с другой. Одно отличие — люди здесь не ид
общаются между собой и даже смеются. Обычная утренняя суматоха. Я сразу обратила внимание на их одежду: серая или
и невзрачная. Очевидно, что деньги тратятся на другие нужды. Каждый человек в этом городе работает на фабрике. Др
них нет и выбора тоже.
— Окей, — хором ответили мы с Ником. Хорошо, что бежать больше не придётся.
— Потом перейдёте дорогу и свернёте налево, дойдёте до магазина «Всё для дома» и пройдёте ещё немного. Ваша улиц
23. Позвоните в четвёртую квартиру, вас встретит моя подруга, — сказала Трис. Я думала, мы останемся у неё.
— Она не против гостей? — спросил Шон. Видимо, он тоже не знал.
— Нет, что ты! Я живу недалеко от неё и вечером приду к вам, — успокоила нас Трис. — Извините, я не могу привести вас к себе, ведь
люди Грина могут начать поиски. И уж Нора точно подскажет папе, откуда начать.
Как я раньше об этом не подумала. Я же говорила, что Трис умна не по годам.
— Спасибо, — сказала Пэрис и послала Трис воздушный поцелуй, — прости за неудобства.
— Спасибо, — сказала Пэрис и послала Трис воздушный поцелуй, — прости за неудобства.
— Перестаньте! Мы же одна команда, — ответила Трис. Иногда она напоминает мне Шона. Сейчас она так же хмурит лоб
Мне нужно идти. До вечера. Удачи!
— Прощаться не будем, — сказала я, Трис улыбнулась и побежала на завод. Оставались считанные минуты до начала п
Грина. Интересно, как быстро он заметит пропажу? Скоро! Наши имена сегодня не были зарегистрированы на работе, толь
общежития.
— Браслеты, — осенило меня, — на нас до сих пор идентификационные браслеты!
— Вот чёрт, — выругался Шон, но шаг не сбавил, — избавимся от них на месте.
— Ты умница, — сказал Ник и поцеловал меня в висок.
Как и просила Трис, мы пошли медленным шагом по направлению к дороге. Чем ближе мы к ней, тем меньше нам встре
по пути. Город-призрак. С девяти утра и до шести вечера на улицах ни живой души. Все дети, наверняка, в школах и сада
песочницах, ни на качелях, которые мы прошли. Вероятность, что кто-то увидит нас, разгуливающих без дела, мала. Поче
Я крепче сжала руку Ника и осмотрелась по сторонам. Даллас — цивилизованный город, но он, как будто застыл в н
тысячелетия. Он не сравнится с Пефомом, но мне здесь нравится, потому что можно побыть наедине с собой и с приро
другая жизнь, пафосная и суетная. Все куда-то спешат, магазины полны яркой одежды и орущих девчонок, готовых по
место в очереди. Люди в Пефоме не знают меры: много денег, много макияжа, много вещей, много всего, что приносит то
удовольствие. Я тоже оттуда, но я научилась быть другой, научилась думать о других, более ценных вещах, научилась
вокруг себя. Я полюбила Ника за то, что мы похожи, мы детали одного механизма.
— Посмотрите, какие тучи над городом, сейчас начнётся ливень, — вскрикнула Пэрис, показывая на небо. Я люблю дож
все мои переживания и заметёт наши следы.
— Это же чудо! — сказала я и подставила лицо начавшемуся дождю. Пусть я выгляжу идиоткой в глазах ребят, но я
дождя на своей коже уже столько месяцев…
— Мел, мы почти пришли. Скорей, — попросил Ник, когда я на минутку остановилась. На нём нет капюшона, в отличие о
ребят. Он тоже любит дождь. Новые воспоминания нахлынули на меня, как мы с Ником бегали по лужам прошлым лето
ходить на пляж по выходным, любили устраивать пикники. Жизнь в городе утомляет, мы прятались ото всех вдвоём…
— Да, прости, — ответила я и ладонями вытерла лицо от дождя. Волосы вымокли, одежда тоже, но мне комфортн
комплектом маек и белья только под дождём и гулять. Мне стало смешно, и я рассмеялась во весь голос. Шон обернулся,
меня посмотрел и тоже засмеялся.
— Придурки! — сказал сзади идущий Тим и подхватил наш смех. Через пару секунд вся наша компания стала похо
которые только-только сбежали из сумасшедшего дома. Фактически, это так и есть! Свобода вдохновляет.
Мы стали набирать в руки воду из луж и обливать друг друга. Когда дождь прекратился, мы посмотрели на себя с
Одежда и обувь в грязи. От этого стало ещё смешнее. И это не всё, чему можно порадоваться. Мы стоим на улице Джамп Стрит.
— Быстро мы добрались, — сказал Тим, вытирая руки о спортивные штаны. Нам всем срочно требуется душ и укол
Давно я так не веселилась.
Мы быстро нашли нужный дом, в нём оказалось шесть подъездов. Моя бабушка рассказывала, что в Пефоме раньше
такие, но сейчас их заменили высотки или частные коттеджи. Я же говорила, что Даллас остановился в развитии.
— Что это? — спросила я, указывая на причудливую штуку в двери. Она состоит из кнопок с цифрами, маленьк
встроенного микрофона.
— Кажется, домофон, — ответил Ник. Остальные удивились, видимо, тоже не знают, как и я. — Мы с тобой виде
фотографиях, забыла?
— Точно! И как это я умудрилась забыть, — сказала я, и все засмеялись. Если я смогла забыть маму и любимого па
вспомнить какой-то домофон простительно.
Пэрис потянула за ручку двери, но та не поддалась. Тим последовал её примеру. Снова неудача. Потом Шон наклонил
пристально на него посмотрел. Теперь стало смешно мне, и я вспомнила, для чего нужен домофон.
— Здесь нет сканера сетчатки глаза, — объяснила я, — Трис сказала, что нужно позвонить. Отойдите, сейчас покажу.
— Ты не только талантливая певица, но ещё и спец по старине, — сказала Пэрис. Она явно не шутит, мне стало безумн
поблагодарила её за комплимент.
— У меня в квартире по её просьбе висят настенные часы, — сказал Ник, — механические. Мел не любит новороты.
Меня снова вогнали в краску. Чтобы не выдать смущения, я подошла к двери и нажала на цифру 4, соответствующую н
Ребята, наверное, подумали, что дверь сразу откроется, как по взмаху волшебной палочки. Они обрадовались, когда ра
женский голос:
— Вы от Трис?
— Да, — в один голос ответили мы, и дверь открылась. Пэрис захлопала в ладоши. Кажется, я впервые произв
впечатление.
Мы вошли в подъезд в поисках четвёртой квартиры. На первом этаже только три квартиры, и мы поднялись на второй.
даже лифта нет. Не знаю, как остальным, но мне кажется это забавным.
Шон, как наш негласный представитель, первый подошёл к двери. Мы столкнулись с ещё одним чудом. Деревянная
который отмыкается только ключом. Ребята видят такое устройство впервые. Шон улыбнулся и уступил мне дорогу.
заметил, что справа от двери есть круглая кнопочка. Я нажала на неё, и раздался громкий звонок, а потом щелчок. Перед
дверь. Вернее, её открыла девушка. Длинноногая, стройная, у неё длинные чёрные волосы и добрый взгляд. Очень милая.
— Вы промокли до нитки, — сказала она, посмотрев на каждого из нас, — заходите скорей!
Я первая переступила порог, за мной Ник, а следом Шон и Тим с Пэрис. Судя по их довольным лицам, девушка им тоже понравилась.
— Меня зовут Эмили, — представилась она, когда мы столпились в крошечном коридоре, — проходите в комнату.
чайник.
Мы не раздумывая, сняли грязную обувь и верхнюю одежду, вымыли руки и расположились в зале на диване. Почему о
нами? Трис ей заплатила? И куда она поставит чайник?
Глава 20. Эмили. Легкость
С каждым годом меняются некоторые
ценности и желания, а другие прибавляются.
Так и должно быть. Доказательство того,
что мы живём, а не существуем.
(из книги «Моя истерика»)
Не успела я остаться одна на кухне, как ко мне подошла девушка в форменной одежде швейной фабрики.
— Тебе помочь? — спросила она, явно изучая меня с ног до головы. Мне стало неловко, и я перевела взгляд с девушки на свои ногти.
— Если хочешь. Доставай кружки, ложки, сахарницу, сливки, — ответила я и сразу пожалела, что повесила столько о
гостью. Она же устала с дороги.
— Окей, — согласилась она, — а почему ты нам помогаешь?
— Меня попросила Трис, — без размышлений ответила я, — она много мне о вас рассказывала.
— Почему ты не на работе? — снова спросила девушка, справившись со своим заданием.
— Я взяла больничный на пару дней, чтобы…
— Чтобы не оставлять нас здесь одних? — продолжила она, хотя я не это хотела сказать. Девушка любопытна, у неё р
привлекательная внешность. Это Алиса. Трис любит её песни, а я ни одной не слышала. В городе почти никто не уделяет в
и её трудно найти. Доступны только диски с популярными записями известных артистов. Мне такая музыка удовольствия не доставляет.
— Нет, что ты! Вдруг вам что-то понадобится, а вы не знаете город…
— Прости, я не хотела обидеть, — извинилась Алиса, — ты и так нас приютила. Спасибо, Эмили!
Её лицо смягчилось, враждебность исчезла. Чувствую, мы ещё найдём общие темы для разговора. Я ничего не от
улыбнулась. Чайник закипел, и мы понесли чашки с чаем и поднос с пирожными в зал.
— Угощайтесь, — сказала я девушке с красными волосами и трём парням. Я думала, они будут замкнутыми и осмотри
ребята веселились, когда мы с Алисой вернулись в зал. Они поблагодарили меня за угощения и гостеприимство. На сам
давно не было в квартире столько людей, да ещё и таких импозантных, с яркой внешностью. Рядом с ними я блекну,
бабочек. Они, действительно, хороши собой, мне приятно с ними находиться. Трис рассказала мне об их плане и о том,
рассказала об эксперименте, о других городах, не похожих на мой. Я живу на этом свете двадцать лет и не знаю, что есть
Сопротивление. Я знаю только, кто такой президент и мэр, и что такое рутинная работа…
— Давайте знакомиться что ли, — предложила Алиса. Она села рядом с парнем, он обнял её за талию. У них ром
отношения, и я поняла, что это Ник. Они здорово смотрятся вместе. Чуть позже я покажу им кое-что, надеюсь, это немног
проблем.
— Я заочно вас знаю, — сказала я, — попробую угадать, кто есть кто.
Я начала с Ника, он довольно кивнул. С Алисой я уже практически познакомилась, и когда назвала её имя, она заулы
щеках появились ямочки. Рядом с ней сидят Пэрис и Тим. Я узнала девушку по ярким волосам, а парня по звонкому смех
Пэрис будет гламурной блондинкой, судя по статному имени, но она оказалась простой девушкой без малейшего пафоса
Шона Трис рассказывала с нежностью и заботой, даже показывала мне его фото, поэтому я сразу догадалась, что это он
но кудряшки на голове делают его моложе. Видно, что по натуре он лидер, но считается с мнением друзей.
Когда мы наконец познакомились, Пэрис спросила:
— Как давно ты здесь живёшь?
— С рождения, — ответила я.
— Ты никогда не выезжала из города? — спросила она, выгнув бровь, едва заметную из-под густой чёлки.
— Нет, никогда. Я даже не знала о существовании городов, в которых нет фабрик. Трис открыла мне глаза.
— Обалдеть, — удивился Тим. Он первый допил чай и сейчас рассматривает мои плюшевые игрушки. — Серьёзно? Ник
Нет, ты серьёзно? Вы новости не смотрите, что ли?
— Ну…. У нас местные новости, в основном, о делах на заводе и событиях, происходящих в Далласе, — ответила я. — Ч
инопланетянкой.
— Не ты одна, — сказал Ник. У него музыкальный голос, и я заметила, что у них с Алисой одинаковые татуировки. —
город совершенно незнакомый и новый. Мы, правда, как будто из разных Вселенных. Некоторые вещи кажутся нам таки
старыми.
— «Идеал» постарался, — сказал Шон, — не думал, что настолько всё серьёзно и секретно. Зачем это им, не понимаю. Д
неведении о существовании друг друга.
— Шон, хватит стонать, дай пообщаться, — попросил Тим. Я думала, сейчас между ними завяжется конфликт, но пот
что они шутят. Забавные ребята.
— Ты одна живёшь? У тебя есть друзья, кроме Трис? — спросила Алиса. Она любит задавать вопросы. Журналистка, я
детства мечтала об этой профессии, но в городе у нас их единицы. Они счастливчики, им не нужно работать на завод
собирают информацию о нём и печатают в газете. Мне не довелось получить эту профессию, потому что моя семья недостаточно богата.
— Одна. Родители недавно переехали в другую квартиру, — ответила я, — друзей больше нет, но есть парень. Здесь
людей со схожими интересами, да и многие считают меня странной.
— Почему же? — спросила Алиса. — Мне кажется, ты необычная девушка, в хорошем смысле. То есть абсолютно норма
понимании.
— Не знаю, — смутилась я, — в свободное время я рисую, а это считается отклонением от нормы…
— Что? — возмутился Тим. Я заметила, что он бунтарь. — Даёшь свободу творчеству! Тебе, определённо, нужно валить отсюда.
Меня пленила эта мысль. Смотря на этих ребят, хочется развиваться, двигаться дальше, идти к своей мечте, сбежать.
— Если ваш переворот сработает, то я подумаю, — сказала я, искренне надеясь, что сработает.
— А чем занимается твой парень? — спросила Алиса.
— Играет на гитаре, — ответила я, — мы стараемся скрывать это от остальных, иначе неправильно поймут.
— Надо же! — обрадовался Тим. — В нашей группе будет прибавление.
Они с Ником переглянулись, и все засмеялись. Я подумала, что надо мной… Всё ещё неловко чувствую себя в ком
неординарных личностей.
неординарных личностей.
— Просто Ник пишет музыку, а я — тексты, у нас есть общие песни, — сказала Алиса. Видно, что она гордится своим п
тоже играет на гитаре, вот и предложил Нику создать общую группу, чтобы писать музыку вместе. Если повезёт выбраться отсюда…
— Здорово! — сказала я, к своему стыду пропустив мимо ушей последнее предложение девушки. — Хотелось бы послушать.
— Если только ты покажешь нам свои рисунки, — сказала Алиса, улыбаясь. Она умеет добиваться своего.
— Договорились. Займёмся этим вечером. Может, вы хотите отдохнуть?
— Да, спасибо, я бы приняла душ и сняла с себя лишнюю одежду, — сказала Алиса, и Пэрис поддержала идею.
— Прежде чем вы займётесь своими женскими делами, Эмили, скажи, у тебя есть инструменты? — спросил Шон. Я по
музыкальные, и уже собралась принести им гитару.
— Зачем? — опередила меня Алиса с вопросом.
— Снять общажный браслет, — ответил он.
— Разве для этого нужен инструмент? Там же карабиновая застёжка, — удивилась я. По крайней мере, на моём браслете…
— На наших тоже, — сказал Шон, — а вот Алисе понадобится инструмент.
— Вот всегда Алиса крайняя… — обиделась она и театрально надула губы.
— Милая, ты забыла, что мы приехали в Корпус по своей воле? Дэрок не паял мне браслет на руке, а сделал его открыва
ребят, — объяснил Ник. Я запуталась, у кого какие браслеты, и зачем они хотят их снять…
— Точно. И что будем делать? — спросила Алиса.
— Нужен лазерный нож, — сказал Шон.
— У меня нет, — ответила я, — я вообще о таком первый раз слышу. Раз уж браслет литой, могут подойти наш
инструменты.
— Цивилизация, — вздохнула Алиса, — можете мне прямо с рукой отпилить.
— Перестань, можешь ходить с ним, — сказал Ник, хоть она и пошутила, — в браслетах нет датчика, только в микроч
пока мы в относительной безопасности. Наше местонахождение не получится отследить, если только уличные камеры нас не заметили.
— Нет. Мы теперь свободны, поэтому давайте раз и навсегда избавимся от этих ненужных штук, — сказал Шон и демонстративно снял
свой браслет. Ему-то легко говорить, а Алисе придётся разрезать металл.
— Ладно, уберём со стола, а потом несите свои режущие приборы, — согласилась Алиса.
Я достала из шкафчика имеющиеся инструменты: кусачки, паяльник, пилу по металлу и плоскогубцы. Один Ник не у
увидел железки, и взял работу на себя. Через пару минут запястье Алисы было свободно. Ник осторожно распилил метал
браслет плотный картон, чтобы не повредить запястье Алисы. Все с радостными возгласами выбросили свои брасле
микросхемки, похожие на флешки, в мусорное ведро.
Потом Алиса взяла у Ника телефон и позвонила подруге по имени Николь. Алиса заботится о ней, хоть и сама не в лучшем положении.
— Что это? — не удержалась я и спросила у Алисы, когда она закончила короткий разговор с подругой и с мамой. Я д
руках планшет, правда, я видела его только по телевизору. Слишком он дорогой для меня.
— Ноутскрин, — улыбнувшись, ответила Алиса, — мне он не нравится, эта техника не для моего ума.
— Почему? — удивилась я.
— В нём слишком много ненужных функций и сложных программ. Мне нравится только то, что можно видеть своего со
будто он рядом с тобой.
— Видеосвязь? — уточнила я.
— Голограмма, — сказала Алиса, — видела фильмы в 3D? Примерно то же самое.
— Да, — ответила я, — а как ваш ноутскрин заряжается?
— В него встроена вилка, нужно просто воткнуть её в розетку, — объяснил Тим. Судя по улыбке, он пошутил, но я уже представила эту
картину. Можно сэкономить на зарядках, которые постоянно ломаются.
— Не слушай его, он тебе расскажет, — засмеялась Алиса, — ноут почти не нуждается в подзарядке, нужно только
аккумулятор.
— Вот это вещь, — сказал Тим, — не то, что ваши древние блаблафоны. Ими только орехи колоть!
Эти ребята с каждой минутой нравятся мне всё больше и больше. С ними весело и легко. С их приходом у меня поя
сбежать со своим парнем от рутины и начать новую жизнь. Жизнь, полную творчества и любви!
Глава 21. Николас. Сюрприз
Искусство подобно воздуху.
Вдохнув однажды, больше не сможешь дышать без него.
После долгих споров мы с Шоном вдвоём отправились в магазин. Нужно было купить кое-что из еды и одежды. Эмили
говорила, что ничего не нужно, что у неё всё есть. Мел напрашивалась пойти с нами, беспокоилась, что мы заблудимся
городе. Я не мог взять её с собой, потому что в квартире ей безопасней, ведь поиски нашей компании, скорей всего, уже
только поэтому. Я хотел купить ей подарок.
Шон не продлил срок действия своей карточки, так как долгое время находился в ЭО, поэтому мы воспользовались м
собой на всякий случай, когда уезжал из дома, и спрятал под крышкой ноутскрина. Чтобы купить всё необходимое, нам п
сочинить продавцу лживую историю. Он несколько раз спросил, почему мы не на заводе в рабочее время. Шон притвори
высокая температура, и он отпросился домой, а я, как будто вызвался его проводить. Пока продавец не передумал, мы б
корзину продуктами, средствами для гигиены и некоторыми вещами. Когда я предоставил на кассе свою карточ
подозрением на меня посмотрел. Я думал, он вызовет охрану, и у нас будут проблемы, на которые у нас нет времени. Шон
в Далласе принято расплачиваться бумажными деньгами, которые мы видели только на картинках в Сети. Он умело
ситуации, сказав, что карточку нам дал сам мистер Грин и отправил за покупками. Продавец, видимо, забыл предыдущ
снова нам поверил.
— Ты настоящий сказочник, — сказал я Шону, когда мы вышли из магазина с огромными пакетами в руках.
— Не соврёшь — не проживёшь, — ответил он, довольный собой.
Когда мы вернулись домой к Эмили, на улице ещё было светло. Непривычно находиться в комнате с двумя окнами. Так
мы выбрались из темницы…
— Вы столько всего накупили, обалдеть можно! — сказал Тим, когда увидел полные пакеты. Девушки стали убирать ед
и примерять новые футболки. Хорошо, что я заранее предупредил Эмили, и она с порога забрала мой подарок для Мел, чт
до дня рождения. В знак благодарности мы с Шоном купили нашей новой знакомой плюшевого медведя. Я сразу за
квартире полно разных игрушек. Она обрадовалась медведю, дала ему имя Бу и посадила к остальным сородичам на кровать.
После вкусного ужина я позвонил Адаму и попросил, чтобы он удалил наши имена из Базы Данных «Идеала». Он б
согласился, и я рассказал ему о нашем утреннем побеге, как и Шон — Биллу. Мы думали, что глава Сопротивления буд
нашего спонтанного поступка, но он посчитал план эффективным и попросил, чтобы мы завтра с ним связались и
дальнейших действиях.
Шон был задумчив и молчалив, пока не пришла Трис. Мы гадали, почему она задерживалась, ведь рабочий день уже дав
Причина стала очевидной, когда девушка появилась на пороге квартиры Эмили. Трис заходила к себе домой, чтобы пе
сразу оживился при виде неё. Вместо форменной одежды на Трис джинсовые шорты и рубашка, а вместо привычно
накрученные волосы. Она выглядит немного старше своих лет из-за больших нагрузок на заводе, но это не мешает ей ос
весёлой. Она рано вступила во взрослую жизнь. Практически с выпускного бала прямиком на швейную фабрику, под п
любопытных глаз за зеркалами. Я бы никому не пожелал такой юности, но Трис сама выбрала этот путь, оставив роди
оставил своих…
— Как вы тут? Чем занимались? — спросила Трис, когда мы собрались в зале возле телевизора, как пещерные люди во
даже успел соскучиться по надоедливым телешоу и бесконечным сериалам.
Шон рассказал девушке про наш день: как мы танцевали под дождём, познакомились с Эмили, выкинули браслет
привередливого продавца.
— Надо же, сколько всего интересного я пропустила! — сказала Трис. Шон не отпускает её руку ни на минуту. Эти дво
отражение нас с Мел. Тим с Пэрис тоже всегда сидят вместе, но они не так долго находятся в отношениях. Впрочем,
Главное, что никто не одинок. Со стороны мы, наверно, похожи на компанию женатых пенсионеров, собравшихся поиграт
так не сказал, мы весело проводим время вместе, у меня никогда не было столько друзей. Больше всего меня радует
состояние Мелоди нормализовалось, а наши чувства стали крепче и трепетней. Правда, не хватает уединения…
— Ещё вся жизнь впереди, — сказала Эмили. Она сидит в кресле в окружении своих многочисленных игрушек. Алиса
пригласить своего парня. Неловко, что мы тут все по парам, а Эмили это ничуть не смущает. Она сказала, что её парень ст
компаний, но в будущем обязательно с нами познакомится. Мне интересно посмотреть на человека, который, несмот
городка, занимается творчеством помимо работы. Для этого нужен сильный характер и уверенность в себе. Эмили го
вдвоём здесь считают чудаковатыми. В Пефоме же наоборот: странный тот, кто не может найти себя и своего призвани
выдумал принципы и правила, загнал нас в рамки и сделал нас зависимыми от мнения Общества.
— Это точно! — ответила Трис. Она такая же бунтарка, как и Тим, в ней есть задатки лидера, как и у Шона. Забавная у
Разные люди с разными интересами с разных уголков станы объединились вместе ради общего дела. Мел заметила,
задумался, и звонко чмокнула меня в щёку. Это вернуло меня к разговору.
— Я видела, что на ваших браслетах был написан только номер, — сказала Эмили, — Трис, и у тебя тоже…
— А что там ещё должно быть? — удивилась Трис, взглянув на свой браслет. Он литой, как и был у Мел, без застёжки. Э
бремя, которое должен нести человек, напоминание о прошлых ошибках.
Эмили сбегала в другую комнату и принесла нам свой браслет, который с виду ничем не отличается от наших.
— Вот, смотрите, — она показала свой «аксессуар», и только вблизи мы заметили разницу. На нём написано имя вмес
Эмили Блэк. Я вспомнил слова Дэрока и понял, в чём дело.
— Мы же так называемые объекты в ЭО, каждому из нас присвоен свой идентификационный номер, — сказал я, обращ
Шесть пар удивлённых глаз уставились на меня. — А ты живёшь в Далласе с детства, тебе не нужен код. Получается, ты
не по принуждению и не относишься к Экспериментальному Обществу.
— Это верно, если учесть то, что я вообще не знала об этом ЭО, как и никто другой в нашем городе, — сказала Эмил
глаза, — но у нас тоже есть подобные номера, и я знаю, как они расшифровываются.
Шесть пар удивлённых глаз перевели взгляд на Эмили, в том числе и я. Загадка на загадке.
— А откуда ты узнала? Где указан этот номер? — спросила Мелоди, уж она-то не любит, когда что-то остаётся неясным.
— В паспорте, — ответила Эмили. Такого поворота не ожидал никто.
— В паспорте, — ответила Эмили. Такого поворота не ожидал никто.
— Можно взглянуть? — спросила Мел. — Я наизусть помню свой номер, может, это нам чем-то поможет.
— Да, конечно, — сказала Эмили и снова побежала в свою комнату.
Она вернулась с паспортом в красной обложке и открыла первую страницу с фотографией, именем, датой и местом р
на странице пропечатаны знакомые цифры 09-0135720-01-03, но лично мне они ни о чём не говорят. В Пефоме и паспорта д
них точно нет таких цифр. Вместо бумажной книжки у нас пластиковая карточка, с которой можно считывать информацию о человеке.
— Наши номера идентичны даже по количеству цифр, — сказала Мел, изучив паспорт Эмили, — мой код 02-0001703-01достать из мусорного ведра и проверить. Эмили, ты знаешь, что означают эти комбинации цифр?
— Да, узнала в семнадцать лет, когда стала работать на заводе, — ответила Эмили, — до этого даже мама не объяс
обозначают этот незамысловатый набор чисел…
Все замерли в ожидании расшифровки кода, но я и не надеялся, что Эмили раскроет нам правду.
— Видимо, это секретная информация, раз даже мама не могла тебе рассказать… — начала Мелоди, но Эмили её перебила.
— Наверно, но если это поможет делу, мне не жалко, — улыбнулась Эмили, — всё просто. Первая пара обозначает ном
стране их всего десять, и Даллас среди них занимает девятую позицию, родной город Алисы, получается, вторую. Даль
цепочка. Эти цифры указывают на порядковый номер гражданина города. У Алисы число не дотягивает и до двух тыс
присвоили только по прибытию в ЭО. Отсюда следует вывод, что это число обозначает порядковый номер, как вы гово
Столько человек было зарегистрировано перед Алисой. Следующая пара цифр у нас с ней одинаковая, единица обознач
У нас их всего пять, швейная фабрика в списке почему-то первая. И последняя пара обозначает номер сектора, занимаем
Именно эту пару мне пропечатали после того, как я приступила к работе, до этого в паспорте у меня её не было.
— Чёрт, ну и дела… — озадаченно сказал Шон. — Эмили, ты не представляешь, как важна эта информация, спасибо тебе!
Девушка не успела смутиться, как Мел снова что-то придумала:
— Ник, какой твой порядковый номер?
— 02-0001815-01-02, - ответил я, когда нашёл свой браслет в груде мусора на кухне. Повезло, что там были только обёртки
шоколадок.
— Угу, — задумалась Мел, — ты появился в ЭО спустя полгода после меня. Значит, за это время к нам поступили пом
одиннадцать человек. Это огромное количество…
После слов Мелоди Шон, Тим и Пэрис достали из ведра и свои браслеты, чтобы проверить статистику. Их порядковые н
друг за другом и отличаются от наших с Мел только первой парой цифр, обозначающих город. Номер Шона 03-0001513-01
03-0001514-01-02, Тима — 03-0001516-01-02. Между идентификационными номерами Тима и Пэрис, видимо, пропущен номер
ведь они приехали в ЭО вместе.
— Удивительно, — сказал Шон после изучения кодов, — раньше поток людей в ЭО был больше. Разница между нашим
в Корпусе и пребыванием Алисы всего полгода, но за это время прибыло больше двухсот человек…
— И что нам с этими знаниями делать? — спросил Тим. Кажется, я знаю…
— Зная комбинацию цифр, о которой рассказала нам Эмили, мы можем сами составлять уже существующие коды…
— Это облегчит задачу для Адама и Билла, — продолжила мою мысль Мелоди, она схватывает налету, — они смогут
удалять объекты, простите за грубое слово, из Базы Данных, тем самым возвращая им сознание.
Я тоже об этом подумал. Адам говорил, что может отключить микрочип только в том случае, если знает идентификац
«объекта» или же его имя с фамилией и родной город. Теперь всё встало на свои места.
— Чёрт, вы оба на кого учились? — обрадовался Шон. — Шерлок и Ватсон, это то, что нам нужно! Завтра посоветуемс
Адамом, как лучше поступить. Эмили, ты ведь работаешь в третьем секторе?
— Да, сортировщицей готовой продукции, — ответила девушка. Она уже не стесняется нас, как днём. — А чем это может помочь?
— Просто удостоверился, — сказал Шон, — тогда нам нужно отключить те микрочипы, в коде которых на конце стои
людей из твоего города нет микрочипа, ваш код служит лишь порядковым номером в паспорте.
— В таком случае нужно сузить круг до первого сектора, — предложил Тим, — в нём работают люди с четвёртого и
общежития. Остальным возвращать память не нужно.
— Стоп, — сказала Мел, разводя руками, — я уже запуталась. Я жила на пятом этаже вместе с Николь, только мы рабо
секторах. Мы обе были преступницами, исходя из нашей теории, ведь так? К счастью, мы оказались исключением из прав
подсказывает, что мы с ней не единственные. Тим прав, нужно рискнуть и отключить первому сектору микрочипы. Если д
окажутся преступниками, то, думаю, они всё равно будут нам благодарны. Сейчас для Сопротивления важен каждый зд
человек! Со вторым сектором будет проще, этим людям нужно отключить функцию подавления личности.
— Согласен с тобой, — обратился Шон к Мел, — идёт речь о восстановлении не только памяти, но и личности. Соп
вернёт людям сознание и эмоции, расскажет правду и будет надеяться на поддержку… Кстати, на счёт твоего второго с
считать, что родители Ника сделали тебе подарок.
— Вы, конечно, все молодцы, и я горжусь вашей смекалкой, — сказала Трис, — но давайте немного отвлечёмся и
мозгового штурма. У Эмили есть для вас сюрприз!
— Вот это мне нравится, хорошее предложение, — обрадовалась Мел и тут же встала с дивана, потянув меня за собой.
задели слова Шона о моих родителях. Нам, действительно, нужна разрядка.
Эмили пригласила всех нас в её комнату, куда мы ещё не заходили, дверь в неё была закрыта. Девушка нам полность
хочет показать нам свой маленький мир.
— Эмили, у тебя же тут целая галерея! — вскрикнула Мелоди, реакция Пэрис была примерно такой же. Девушки пер
рисунки на стенах. Я сначала подумал, что работы выполнены профессиональным художником, но на каждом рисунке
подпись Эмили Блэк.
— Это всё ты нарисовала? — спросил Тим. Он тоже поклонник искусства, как и большинство из нас.
— Ну да, ничего особенного, — скромно ответила Эмили.
— Какая красота! Обожаю этого безумца! — сказала Мел, увидев красочный портрет Шляпника из старого фильма «
чудес». Джонни Депп — любимый актёр её матери. — Можно я сфотографирую рисунок? Маме очень понравится!
— Конечно, — ответила Эмили, — ты меня засмущала… Никто, кроме моего парня и Трис, не видел мои работы.
— Они потрясающие! — восторженно сказала Мел. — Мы заберём тебя в Пефом и продадим картины в музей. Сотни лю
чтобы полюбоваться твоими шедеврами.
Эмили засмеялась, и Трис ободряюще подмигнула подруге. Пока Мелоди фотографировала понравившиеся рисунки на
я успел рассмотреть комнату Эмили. Она маленькая, но уютная. Множество рисунков делает её похожей на настоящую
мебели здесь только кровать, письменный стол, стул, несколько тумбочек и деревянный мольберт.
— Ты давно рисуешь? — спросил я у юной художницы. — Только профи может рисовать и портреты, и пейзажи, и поста
— Ты давно рисуешь? — спросил я у юной художницы. — Только профи может рисовать и портреты, и пейзажи, и поста
и в разных стилях.
В Пефоме наши художники специализируются на чём-то одном, выбирают свой стиль. Сейчас популярен киберпанк,
нам из начала второго тысячелетия. В работах Эмили я увидел смешение нескольких стилей. Ещё и каждый рисунок вы
технике. Шляпник нарисован пастельными мелками, портрет девушки из будущего — гуашью, космос — масляными крас
своему таланту Эмили могла бы стать знаменитой в наших краях.
— С детства, — ответила она, — родители часто покупали мне фломастеры и раскраски, но никогда не думали,
развлечение перерастёт во взрослое хобби.
— У тебя талант, — сказал я, но Эмили не услышала. Она отвечала на расспросы ребят по поводу картины, которую я
Когда подошёл поближе, то понял, что стало предметом бурного обсуждения. Я видел подобные арты в Сети, но они вы
холсте, а составлены в специальных программах на ноутскрине. Ручное искусство стало забываться…
— Как ты такое придумала? — спросила Мел. Мне тоже интересно, как человеку, живущему практически взаперти, мо
голову это чудо. Рисунок Эмили нарушает все законы физики. Там, где должно быть небо, нарисовано море, а его берег
верхнем краю листа. Город находится там, где и положено, а небо сразу бросается в глаза. Впервые вижу его в подобн
Слева изображён закат, плавно переходящий в ночь с луной и звёздами, а справа — рассвет с солнечными лучами, освещ
здания. Кстати, дома больше похожи на современные, как в Пефоме, нежели на здания в Далласе. Удивительное виде
восторге! Жаль, я не владею кистью…
— Не знаю, мне это приснилось, — призналась Эмили, — я часто вижу море в своих снах. Я добавила немного фантазии
картинку на бумагу.
— Мне кажется, это больше, чем фантазия, здесь скрыт какой-то смысл… — сказала Мел, и я с ней полностью согла
смысл мы ещё не нашли. Эмили пожала плечами, она тоже не в силах объяснить значение картины.
— Какая прелесть! — восторженно сказала Пэрис, показывая на шкатулку с бантиками. Она редко включает «кисельн
Откуда у тебя их столько?
— Почти все я сшила сама, — ответила Эмили, — в Далласе подобные украшения стоят дорого, поэтому мама иногда пр
работы оставшиеся лоскутки.
— А я думаю, где ты взяла эту розовую футболку, — сказала Мел, улыбаясь.
— Нет, одежду я шить не умею. Папа работает в пятом секторе, и ему иногда удаётся достать вещи с дефектами, они м
для продажи уже не пригодны, — ответила Эмили. — Я хожу в этих вещах только дома, чтобы не быть белой вороной сре
Ник с Шоном, наверно, заметили, что на магазинных полках лежит одежда нейтральных или зелёных тонов.
— Это же дискриминация! — возмутилась Пэрис.
Тема красоты и стиля для неё близка, как и для Мелоди с Эмили. Они совсем не похожи на девушек из Пефома, помеш
просто они давно не уделяли себе достаточно времени. Кстати, Мел удивилась, что волосы Пэрис за год пребывания в ЭО
а корни не отрасли. Я ей объяснил, что девушка вместо косметики взяла с собой запас красной краски для волос, об этом
Тим. В первый день знакомства с Пэрис она показалась мне избалованной девчонкой, но узнав её лучше, понял, что это совсем не так. Она
скромная девушка, училась вместе с Шоном и Тимом на экономиста, занималась экстремальными видами спорта, прис
Сансити. И фамилия её вовсе не Хилтон, а Райли. Готов поспорить, что светская львица начала двадцать первого века
роскошные платья.
Мы с Шоном, Трис и Тимом оставили девушек обсуждать насущные темы и вернулись в зал. Трис не отходит от Шона
ведь они мало проводят времени вместе. Когда закончится эксперимент «Идеала», наша жизнь изменится. Мы будем во
что нам хочется и жить там, где попросит душа. Каждый из нас надеется на победу Сопротивления.
Пока мы ждали возвращения девушек, Шон рассказал Трис о том, что Грин — голограмма. Эта новость привела её в восторг.
— Наброситься на мэра города, это ж надо додуматься! — засмеялась она. — Теперь всё ясно. А мы с Мел гадали,
появляется перед началом рабочего дня в двух местах фабрики одновременно.
Наш разговор прервало появление довольных девушек. У Мел на голове красуется чёрный бантик, а у Пэрис — белый
окажется как никогда кстати. Мне неловко, что я купил не то, что хотел, и боюсь, что Мелоди не понравится сюрприз, но м
дома» не богат на ассортимент.
— Скучали, рокеры? — спросила Мел, показывая нам гитару, спрятанную за дверью. — Пора повеселиться!
Акустическая гитара, скорей всего, принадлежит парню Эмили. Надеюсь, он не будет возражать, если я на ней нем
Мелоди протянула мне инструмент и села рядом со мной на спинку кресла. Девушки устроились на диване и стали с
рассматривать, как я перебираю пальцами струны. Мелодия заиграла сама с собой, которую я уже давно прокручиваю в голове…
— Ник недавно её написал, — сказала ребятам Мел, — она и без барабанов звучит потрясающе!
— Мы можем воплотить наш запасной план, — предложил я, — новая песня завершит альбом. Твоё стихотворение «В
тебе» будет идеально звучать под музыку.
— Я его написала как раз для твоей мелодии, ещё бы оно не звучало, — улыбнулась Мел, — ты хочешь сейчас записать песню?
— Почему бы и нет? Мне кажется, сейчас самое подходящее время. Мы сможем выложить альбом в Сеть в подтверж
статьи, — сказал я, немного сомневаясь, но виду не подал. Запись песен всегда была нашим с Мел интимным делом. В сту
не отвлекал, мы были наедине со своими идеями и музыкой. Ребята меня немного смущают, но с этим я справлюсь. Те
молчат, слушают наш с Мел разговор.
— Ладно… — ответила Мелоди, ей так же неловко, как и мне. Раньше она панически боялась сцены, но со временем при
дело, когда твои записи слушают дома, а другое, когда твои друзья смотрят на тебя в упор и ждут шедевра. — У тебя же н
готовая мелодия со всеми необходимыми инструментами, проще сверху записать вокал.
— Музыка у Ника крутая получилась, — сказал Тим, он же часто слушал мои записи, — но песня под акустику будет
Зачем лишними звуками перебивать красивый голос Мел, она справится сама. Что скажете?
— Ну… — засмущалась Мел. — Стихи действительно грустные. Можно попробовать и под акустику.
— Окей, — согласился я, — давай пробовать.
Мел начала петь, и я подстроился под её медленный темп исполнения. Первый раз она пела тихо, боясь не попасть в
играл в пол силы.
— Мел, вживую твой голос звучит ещё лучше, — подбодрила её Трис.
Мелоди сразу оживилась, и мы прогнали песню ещё несколько раз, чтобы она запомнила все аккорды и паузы между к
Мел произнесла традиционное слово «Пишем», я включил на ноутскрине звукозапись и начал играть выученную мелодию.
В комнате тихо. Я не замечаю ничего, кроме светящихся от радости глаз Мел. Она поёт, я играю. Мы вернули наш
чувствую гитару, Мелоди чувствует ритм, мы чувствуем друг друга. Когда она спела последний куплет, ребята зааплодиро
нравится эта часть. Звучит, как девиз:
Здесь со мною ты теперь,
Здесь со мною ты теперь,
Не нужно больше притворяться.
Мы изменим мир, поверь,
Навсегда с тобой хочу остаться!
Мы с Мел выдохнули с облегчением. Она крепко меня обняла и прошептала: «Спасибо, милый». Ребята ничего не услыш
что стали бурно обсуждать услышанную композицию.
— Так душевно, до слёз, — сказала Эмили, вытирая ладонью мокрые щёки. Я почувствовал себя виноватым, потому чт
искреннюю девушку плакать. — Очень трогательно. Вы большие молодцы!
Мелоди обняла девушку и поблагодарила за приятные слова. Я не успел ничего сказать, потому что Тим с Пэрис попрос
некоторые песни из нашего репертуара.
— Чувак, ты крут! Нам нужно написать что-нибудь вместе, — сказал Тим, когда я доиграл вторую мелодию быстрым перебором.
Мы не заметили, как пролетело время. Было больше полуночи, когда Трис сказала, что хочет спать. Она решила оста
нами, чтобы быть ближе к Шону. В своей комнате Эмили застелила кровать для Трис и Шона, а себе подготовила раскладн
упиралась, хотела спать на полу, но Эмили настояла на своём. Нам с Мел достался мягкий матрас на полу в зале. Мелоди
упёртой, чем Пэрис, и уступила им с Тимом диван. Мне тоже всё равно, где спать. В итоге мы договорились с ребятами, чт
по очереди. Я надеюсь, что мы здесь задержимся ненадолго. Неудобно перед Эмили, которая и так ради нас взяла
пожертвовала своей кроватью и холодильником, и временем…
В конце нашего приятного вечера мы все вместе спели любимую песню Мел «Как бабочка», только Пэрис скромничал
подпевала. С каждым днём я всё больше и больше узнаю людей, с которыми недавно познакомился, и убеждаюсь в
замечательные.
Мы выпили по чашке чая, умылись, пожелали друг другу спокойной ночи и отправились по своим спальным местам. М
уснула в моих объятиях, а я долго не мог налюбоваться её лицом, слегка напряжённым даже во сне, и столь прекрасным…
Глава 22. Алиса Мелоди. Вдохновение
Вдохновение нужно не только для того,
чтобы придумать рифму, написать мелодию…
Порой оно необходимо, чтобы совершить
какой-то поступок или принять верное решение…
Утром я пожалела, что легла спать на полу. Спину ломит, шея болит, ещё и ноги после вчерашней пробежки зудят. О
увидела, что Ника нет рядом. Тим с Пэрис смотрят мультики по телевизору. Они заметили, что я уже не сплю и пре
перебраться к ним на диван. Я отказалась и побрела в ванную.
— Доброе утро, Мел, — крикнула мне Эмили из кухни. Она опять готовит одна, какие же все лентяи.
— Доброе, Эмили, — ответила я и включила в ванной комнате свет. Я благодарна Нику и Шону за то, что вчера они н
купили ночные рубашки. Чувствую себя почти как дома. В общежитии я спала в футболке и шортах, а это жутко неудобн
Шон с Трис?
— Трис же ушла на работу, — ответила она, я и забыла, — а парни у меня в комнате играют на гитаре. Я думала, ты их уже видела.
— Не, — ответила я, зевнув. Нужно было ещё немного поспать, сегодня будет тяжёлый день. — Я приму душ и помогу
всё сама.
— Успокойся! — настойчиво сказала Эмили и замурлыкала какую-то мелодию. Она выглядит счастливей, чем в мо
знакомства. Наверное, нашла себя и доверилась эмоциям. Этих простых вещей не хватает в маленьком городке под названием Даллас.
Прохладная вода меня ободрила, а освежающий гель для душа смыл усталость. Впервые я купаюсь без браслета на ру
камер. Теперь я чувствую себя свободней. Это хороший знак при сложившихся обстоятельствах.
Я помогла Эмили сделать бутерброды к чаю, за это время мы успели немного поболтать о простых вещах. Я проникла
этой девушке. В Пефоме редко встретишь доброго и искреннего человека. Я даже стала забывать, что это вообще воз
учила меня быть хорошим человеком, но иногда мне кажется, что я её подвела. Были моменты в моей жизни, когда я дума
и хамила всем вокруг. И сейчас проскальзывает подобное, но это лишь маска. Я прячусь за ней, потому что боюсь довери
мои близкие никогда не видели меня такой.
Все что-то бурно обсуждали, когда я вошла в зал с подносом, а потом быстро замолчали. Я не вовремя? У них что, сек
Мел, прекрати нагнетать обстановку…
— Доброе утро, принцесса, — сказал Ник. Он, как и говорила Эмили, сидит с Шоном и с гитарой, но они уже перебрали
из комнаты. Вот чего не хватало Нику. Гитары. Они с ней — одно целое. Я даже иногда ревную Ника. Он буквально не вы
рук…
— Опять ты меня так назвал, — рассердилась я. Принцесса! Только короны не хватает. Сейчас я больше похожа на пр
не потому, что я приготовила с Эмили завтрак ребятам, я сужу по своему внешнему виду. Он оставляет желать лучшего
показываться на людях без грамма косметики.
— А, по-моему, это мило, — сказал Ник. Глядя на его улыбку, я готова быть кем угодно.
После завтрака мы освободили стол от посуды и положили в центр чёрный ноутскрин Шона. Для нас это уже стало
садиться вокруг стола и с кем-то общаться по видеосвязи. Прямо сейчас Ник и я лично познакомимся с главой Сопроти
Это будет необычная беседа, к нам также подключится Адам. Он специально отпросился на целое утро с работы.
— Шон, я ждал твоего звонка, — через несколько гудков ожидания ответил Билл. У него голос с приятной хрипо
представляла. Он, наверное, курит для поддержания образа. В нашей стране пытались ввести запрет на курение во вре
моей мамы, но из этого ничего не вышло, люди протестовали. Пришлось заменить табак в сигаретах на его безвредную ко
лет назад сигареты перестали вызывать раковые болезни, а стали лишь неким аксессуаром (вроде дамской сумочки
собачки) в нашей жизни. У людей осталась только привычка к сигаретам. Мама говорила, что раньше курить было модно
«Идеал» можно поблагодарить.
— Привет, Билл, — по-братски сказал Шон. Я думала, с таким человеком нужно быть потактичней. — Сначала я познак
ребятами.
— Несомненно, — ответил Билл.
Внезапно появилась картинка с его изображением, Билл не намерен скрывать своё лицо. Я чуть было не открыла рот
Сопротивления! Мне казалось, что Билл будет представительно выглядеть. В костюме, с прислугой и прочими прив
показывают в фильмах. Ничего подобного я не заметила. Молодому мужчине на вид лет тридцать, на нём простая кр
облегающая подтянутое тело, на лице трёхдневная щетина примерно такой же длины, как и русые волосы на голове.
раньше, как выглядит Билл, никогда бы не доверила ему судьбу Общества…
Шон представил главнокомандующему Ника, меня, Адама и Эмили. Мы коротко кивнули друг другу со словам
познакомиться». Я ожидала, что этот разговор будет строго официальным, никаких «ты» и «привет», ведь решается жиз
Спустя пару минут общения с Биллом я поняла, что он выбрал верный подход к своим «сопротивленцам». Он всем своим в
понять, что не хочет быть похожим на деспота. Мне это нравится, он заслуживает уважения.
— Шон рассказывал мне о вас, — сказал Билл, и я даже испугалась его дружелюбного тона. — Николас приехал в ЭО,
свою девушку Алису. В свою очередь, Алиса помогла нам вычислить невиновную девушку Николь. Адам — племянник все
научного деятеля и готов с нами сотрудничать. Эмили — смелая девушка, выручившая целую команду. Вы все дороги Соп
хочу выразить вам благодарность за новые идеи.
Я на секунду потеряла дар речи. За что он меня благодарит? Ладно, Ника… Он предложил ребятам отследить мес
сыворотки, придумал запасной план с нашим музыкальным альбомом. Не думаю, что я оказываю большое влияние на данную ситуацию…
Следующие несколько минут Шон вёл монолог, рассказывая Биллу про наш вчерашний день. О том, как Эмили откр
идентификационного номера, и даже про запись песни. Эмили засмущалась так же, как и я, когда услышала своё имя.
— Вы с каждым днём всё больше и больше меня удивляете, — сказал Билл с явной благодарностью в голосе. Интере
дети, жена? Он не похож на счастливого семьянина, у него и следа нет от обручального кольца. Мне кажется, его б
политические проблемы, тем более несколько лет он посвятил «Идеалу» и знает не понаслышке об их замыслах. — Если
комбинируются коды, значит, вы сможете дать Сопротивлению последующие указания. Успеете до вечера прислать мне п
с каждого завода, кроме вашего? Наши люди в «Идеале» отключат все соответствующие микрочипы.
с каждого завода, кроме вашего? Наши люди в «Идеале» отключат все соответствующие микрочипы.
— Без разницы, какой использовать сектор? — уточнил Шон. Билл кивнул. — Ладно, тогда ты должен знать ещё кое-что.
Мы логически подошли к этой теме. Билл весь во внимании. Шон рассказал про наши догадки о невиновных людях,
первом секторе, таких как Николь.
— Вот как! — удивился Билл, закурив сигарету. Я была права на счёт его дурной привычки. — Первый раз сталкиваюс
случаем. Вы правы, нужно провести срочное расследование.
— Можно спросить? — обратилась я к голограмме Билла. Он, улыбаясь, пожал плечами, как бы говоря: «О чём речь! Сп
угодно». — Почему вы не хотите использовать наш завод?
— Вы здесь, поэтому там некому будет общаться с людьми, чьё сознание мы скоро освободим, — ответил Билл. Ребята н
моего вопроса и стали смотреть то на меня, то на Билла.
— Почему же? На связи осталась Николь, — после нескольких реплик я стала чувствовать себя уверенней. Никогда ран
с представителями серьёзных организаций. Рискую. — Я оставила ей свой ноутскрин и могу попросить, чтобы она стала н
для выбранного нами человека. Пять — это слишком много для неё, её психика ещё слаба, но общение с одним потянуть о
человеком может быть Британи. Она наша соседка по этажу, Николь говорила, что эта девушка появилась через нескольк
Зная комбинацию цифр, я с лёгкостью могу назвать код Британи, стоит только прибавить единицу к порядковому номеру в коде Николь.
Когда я договорила, Билл сморщил лоб, подняв густые брови. Чувствую, как моё бледное лицо стало бордовым. Ник в
меня за руку под столом. Мы раньше так делали в столовой. Это чертовски мило. Я сжала его ладонь в ответ.
— Она выдаёт такие мысли, какие бы мне в голову не пришли! — сказал Шон Биллу. — То, что предлагает Алиса, нужно осуществить.
— Не могу не согласиться, это гениально. Спасибо, Алиса, — сказал Билл, — ты помнишь код своей подруги?
— Он есть у Ника на ноутскрине, — сказала я, — я отправляла ему код, чтобы наш друг Адам отключил ей микрочип.
— Хорошо, — сказал Билл, — тогда ты сможешь сейчас продиктовать мне номер Британи? Мы сразу же ею займёмся.
Я кивнула голограмме, все оживились, и меня это радует. У нас большие шансы на победу! Ник достал из кармана
фиолетовой рубашки ноутскрин, открыл входящие сообщения и показал мне код Николь 05-0001532-01-01.
— Идентификационный номер Британи 05-0001533-01-01, - продиктовала я Биллу, и он внёс данные на своём экране
интуиция меня не подвела, и это, действительно, код Британи.
— Эта девушка, как и Николь, из Блудрима? — спросил Билл. В этом я не уверена… Николь говорила, что видела Бри
значит, из Блудрима. Не скажу же я ему, что не знаю!
— Да, и она тоже работает в первом секторе. Я заменила только одну цифру во второй комбинации.
— Стоит попробовать. Если ошибёмся, то спасём другого человека, не страшно, — сказал Билл, что было больш
рассуждения вслух, — ты сможешь предупредить Николь, чтобы она расспросила Британи о её прошлом, когда девушк
Это важно. Мы должны проверить вашу теорию.
— Конечно, — ответила я, — через сколько дней её сознание придёт в норму?
— Это индивидуальный процесс, — сказал Билл, — думаю, Николь может поговорить с ней уже на этих выходных.
Какой сегодня день? Среда. Уже среда! Завтра же мой день… Неважно. Нужно предупредить Николь.
— Отлично, всё получится, — я попыталась убедить скорей себя, чем ребят. Не хочу подвергать Николь опасности.
— Что будет с «отключенными» на других заводах? — спросил Ник.
— Они под контролем, — ответил Билл, рассматривая мебель в квартире Эмили, — я передам нашим людям из Соп
которые сейчас находятся на заводах, чтобы они занялись ими.
— На это потребуется время, — задумчиво сказал Шон, — которого у нас нет. Не факт, что нашим словам поверят. Что
даст?
— Ты сомневаешься в наших силах? — улыбнулся Билл. Мне показалось, что он пытается скрыть обиду. — Вы сами пр
способ. Другого выхода у нас, к сожалению, нет. Да, потребуется много времени, но это уже метод. Эффективный метод!
мы будем отключать всё больше и больше микрочипов. Сопротивление будет рассказывать людям правду, тем самым
почву. «Идеал» ничего не сможет сделать, если на нашей стороне будет большинство. Люди на заводах больше не буд
подавляющей сыворотке, они поймут, что стали мыслить иначе, яснее. У нас есть шанс, что люди со стёртой памя
преступники. Они будут благодарны нам, станут протестовать. Что станет с крупными городами, если фабрики на время
производство? Мы зависимы друг от друга. А ты спрашиваешь, что нам это даст? Это лучшая идея из всех. За нес
продвинулись дальше, чем мечтали. Наконец, Сопротивление может выйти из тени и начать действовать. Раньше «Идеа
нас глаза, отмахивался, как от надоедливых мух, ни во что не ставя наши силы. Понимаешь, о чём я? В этом вся суть.
Внушительная речь Билла подошла к концу. Интересно, он к ней заранее подготовился или импровизировал?
— Понимаю… — согласился Шон. Меня, как его, мучают те же сомнения. Мы просто уже не знаем, во что верить, на что надеяться…
— Нам нужно найти слабые места «Идеала», чтобы поставить им свои условия, — продолжил Билл, — начало положен
нельзя. Или кто-то хочет сдаться?
— Нет, — наши голоса слились воедино, придавая нам сил, о которых говорил Билл. Он заглянул в глаза каждому, к
делает уважающий себя правитель, и победно кивнул. Билл оказался не таким мягкотелым, как я подумала сначала.
— Как ты смотришь на то, чтобы мы рассказали людям правду об «Идеале» и их планах? — спросил Шон. Сейчас реши
сегодня писать статью или нет. — Всем людям.
— Хм, — задумался Билл, потирая пальцами подбородок, — я думал об этом. Как вы предлагаете это сделать?
— Это запасной план Ника и Алисы, они придумали его в ЭО, — уточнил Шон, снова упомянув наши имена. Адам, т
голограмма, ободряюще нам улыбнулся. Кажется, прошла целая вечность с тех пор, как я его видела. И маму… Нуж
«Идеалом».
— Интересно, расскажите, — попросил Билл. Я посмотрела на Ника, и он понял намёк. Сегодня я уже достаточно сказала.
— Алиса работала в Пефоме журналисткой, — сказал Ник, — она писала удивительные статьи, люди проникались к ней
подумал, что сейчас она может сделать то же самое, может донести до людей тот ужас, в котором все мы живём. Есть вер
поверят. У неё есть поклонники, и я рассчитываю на их доверие. Не знаю, какую вызовет реакцию эта статья, но попробо
скажете?
— Это не менее эффективный метод, чем отключение микрочипов, — сказал Билл, — я знаю, какая будет реакция. Лю
поверят, потом испугаются, потом начнут действовать. Только как
неизвестно,
они станут действовать, ичью
насторону встанут.
Однозначно, будет хаос мыслей. Что ж, если мы хотим сопротивляться «Идеалу», то нужно идти до конца! Как вы хотите
статью, нужна помощь Сопротивления?
— В Сети, я думаю, — ответил Ник, — вот только жители страны могут не поверить, что это пишет Алиса, могут принять
дешёвый слух. То, что она напишет, будет большой неожиданностью для всех. Никто и никогда не думал, что «Идеал» сп
эксперименты…
— В Сети информация распространяется быстро, поэтому мы совсем скоро узнаем реакцию на прочитанное, — сказ
— В Сети информация распространяется быстро, поэтому мы совсем скоро узнаем реакцию на прочитанное, — сказ
прав, нет никакой гарантии, что статью написала именно Алиса, но истинные поклонники поверят в её слова, тем более, е
будут красноречивы.
— На этот случай у нас есть ещё одна идея, — сказал Ник, и я сразу поняла, о чём речь, — в поддержку статьи и в п
личности мы выложим наш совместный музыкальный альбом, который так долго ждали поклонники.
— Так чего же вы сидите? — спросил Билл, довольный предложением. — Это точно привлечёт внимание многих.
— Есть ограничения в информации, которую я могу использовать для статьи? — спросила я.
— Нет. Чем больше народ узнает, тем лучше, — ответил Билл.
— Может, пока не стоит называть твоё имя? — спросил Шон. Он прав, но я и не собиралась этого делать.
— Что мне терять? Девушка рискует ради нас! Я оставлю этот вопрос на усмотрение Алисы, — ответил Билл, а потом
мне. — Не переживай на счёт своей безопасности. Я отправлю несколько человек в Даллас, чтобы они охраняли вас всех,
направились.
Я хотела возразить против охраны и лишней заботы, но Билл прижал палец к губам и явно дал понять, что это не об
нужно быть психологом, чтобы понять, что Билл хорошо владеет своим телом, жестами и мимикой.
— Я могу заняться агитацией статьи и альбома, — предложил Адам. Он видит Билла на своём ноутскрине так же, как и
оставлять анонимные комментарии в Сети по поводу статьи в поддержку Сопротивления. Мой знакомый работает на теле
дать ему диск с песнями, чтобы он крутил их на местном канале. Так люди быстрей узнают то, что хочет до них донести М
неё будет зависеть их реакция.
— Я постараюсь вас не подвести, только не обещаю шедевра, — призналась я, — у меня давно не было практики, но я с
в моих силах.
— Распространение нам понадобится, — ответил Билл на предложение Адама, — «Идеал» тоже не будет сидеть на ме
сразу начнут заметать следы. Нужно действовать оперативно, и я предлагаю приступать к делу.
Все согласились, а я была уже в своих мыслях и рассуждениях. Перед тем как попрощаться с нами, Билл попросил об
на «ты» и пожелал мне удачи.
***
— Где я могу побыть одна? — спросила я у Эмили, когда по моей просьбе она дала мне чистую тетрадку в клеточку и чё
Пефоме эти принадлежности — редкость. Здесь я могу насладиться ими сполна.
— Моя комната в твоём распоряжении, — сказала Эмили. В квартире их всего две, и мне неловко, что всем придётся ю
Неизвестно, когда я закончу…
— Спасибо, — сказала я, — просто мне нужна тишина…
— Мы будем паиньками, — пообещал Тим. Уж он и пяти минут молча не просидит.
— Просто сделайте вид, что ничего особенного не происходит, ладно? — попросила я немного в грубой форме, но вр
обиделся. Я становлюсь такой хамкой, когда мне поручают серьёзное дело. Стыдно за своё поведение.
— Если что, я рядом, — сказал Ник, но ко мне не подошёл. Он знает, что в такие моменты мне нужно побыть одной. Я ос
дальше играть в карты и закрыла за собой дверь.
В комнате Эмили комфортно, не хватает только любимого пледа и большого окна, как в студии Ника. Так, мне нужно со
Я откинула все посторонние мысли, села на край кровати и закрыла руками глаза.
С чего начать? «Здравствуйте, граждане. Вас обманывает самая крупная научно-политическая организация „Идеал“ и п
заодно». Кто поверит в эту чушь? Нужно начинать издалека, чтобы заинтересовать читателя, а потом уже раскрывать
сначала составить план? Открываю тетрадь, она приятно пахнет бумагой. Пишу ключевые слова на полях: идеал, ложь,
общество, сопротивление. И это всё? С такими темпами я и до завтрашнего утра не напишу. Думай, Алиса, думай!
Какие у Эмили красивые настенные часы. Тик-так, тик-так… Стрелки показывают 14:15. Чудесные картины, развешанны
так и привлекают моё внимание. Даже ветерок за окном мешает мне думать. Я вышла на балкон и стала рассматривать со
улице. Кирпичные, пятиэтажные, бледные и одинокие. Обитатели квартир сейчас трудятся на заводе в отличие от меня.
быть там. Мне повезло. Или нет? Как Джо справляется без нас? Нашли ли нам замену? Как людям объяснили наш побег?
сможем находиться здесь? Снова море вопросов и ни одного точного ответа.
Я пишу всё, что в голову приходит, и сразу зачёркиваю. Пишу и зачёркиваю. Вернуться к прежней работе оказалось
предполагала. Я даже начало толком не могу придумать…
— Можно к тебе? — спросил тихий мужской голос. Мне не нужно оборачиваться, чтобы понять, кто это. Я бы узнала
толпы даже по запаху или очертанию губ.
— Конечно, — ответила я, когда увидела, что Ник пришёл с чашкой ароматного кофе и плиткой белого шоколада. Н
перед этой роскошью.
— Ты тут больше часа, давай присядем, — сказал Ник и свободной рукой повёл меня в комнату, обняв за талию
прикосновения мешают мне сосредоточиться…
— Надо же, как быстро летит время, — подумала я вслух.
— Как успехи? — спросил Ник, как бы невзначай. Я хочу закричать, что у меня ничего не получается, что я никчёмна. Хо
ото всех…
— Никак, — ответила я, боясь увидеть в глазах Ника разочарование. Ничего такого в его взгляде не промелькнуло.
— Может, я смогу помочь?
— Может быть, — сказала я, переборов в себе желание накричать на него. Ник ни в чём не виноват, держи себя в рук
Чтобы не сказать лишнего, я стала отпивать кофе маленькими глотками.
— Я тут подумал… — начал Ник. — Если ты не знаешь, с чего начать, попробуй порассуждать об идеале в целом. Н
идеализировать искусственным путём? Нужно ли это Обществу? Понимаешь, о чём я?
— А ты прав, — согласилась я, — об этом я не думала. Как я смогу написать достойную внимания статью, если сама не з
мораль? Ник, ты прелесть!
— Поэтому подумай, какую информацию ты хочешь донести читателям, как они её воспримут. Это самое главное. Я в тебя верю, Мел.
Я не могу думать, когда в нескольких сантиметрах от меня сидит такой парень! Он красив и сдержан, обаятелен и
прикоснуться к его сильным рукам, хочу прижаться к его груди, чтобы услышать, как громко бьётся сердце в такт моему…
— Спасибо, — ответила я, собрав всю свою волю в кулак, — спасибо за кофе и совет. Теперь можно мне остаться одной?
— Уверена?
Нет, я хочу, чтобы ты был со мной, но в ответ лишь киваю. Ник пальцем проводит по моей нижней губе и улыбает
волнения я кусаю губы. Он это заметил. Он знает, что сейчас я нуждаюсь в его тёплых объятиях…
— Не задерживайся долго, а то ребята уже начинают волноваться, — сказал Ник и скрылся за дверью, оставив меня
— Не задерживайся долго, а то ребята уже начинают волноваться, — сказал Ник и скрылся за дверью, оставив меня
сладким запахом, оставшимся на моей коже.
На секунду я услышала голоса, раздающиеся из зала, а потом снова наступила тишина. Я прилегла на кровать, свес
Передо мной только потолок, стены и чистый лист бумаги. Мне пришлось переступить через свои чувства ради статьи
остался, все мои мысли были бы заняты только им. Его точёным телом, мягкими губами… Спокойно!
Иногда мне нужно побыть одной, чтобы появилась новая идея… Спрятаться ото всех, чтобы потом удивить… Забыть о
мире, чтобы вернуться в него достойно. Иногда даже одиночество вдохновляет. Так я и сделаю! Не выйду из этой ко
напишу эту статью.
Я пишу снова и снова, зачёркивая лишние фразы и добавляя новые. Ничего не получается. Чтобы отвлечься от стат
небольшое стихотворение об идеале. Ник меня вдохновил! Ведь я давно нашла свой идеал…
Спустя час я написала половину статьи, так сказать, теоретическую часть. По совету Ника мне нужно привести примеры
художественные приёмы, чтобы читателю было интересно читать. Легко сказать, хотя… Вдохновение посетило меня
сегодняшний день, когда я взглянула на картину Эмили «Предел совершенства». Вчера мы все были поражены этой кра
название Эмили придумала, и почему я раньше не обратила на него внимания? Теперь у меня появилась пища для размыш
поджав колени, и стала детально изучать произведение искусства. Вчера неверное положение моря на холсте показалос
сегодня я вижу в этом изюминку. Я мысленно перевернула картину вверх ногами, и море оказалось внизу, как положе
вверху. Казалось бы, снова ошибка в расположении объектов или прихоть художника. Я бы тоже так подумала, но только
рассуждаю о порядке вещей и жизненных ценностях. Если море представить, как спокойствие, лёгкость и умиротворённ
карьеру и прочие материальные ценности, то небо играет роль связующего звена. Небо — символ свободы, полёта фант
получается? Каждый человек по-своему видит эту картину, у кого-то город всегда будет внизу и море вверху, а у другого
любом случае остаётся неизменным, это наш безграничный внутренний мир. Оно постоянно для нас, но в то же время
Ночь, день, солнце, гроза… Наше настроение подобно погоде, зависит от внешних факторов. Надо же, как я углубилась в
всегда было интересно рассуждать о жизни. Правильно, что свои рассуждения я держу при себе, иначе меня посчитают
тоже иногда кажется, что я не в своём уме, особенно, когда я чуть не лишилась его в ЭО.
Картина Эмили помогла мне понять суть моей статьи, это важно. Разгадка была близка всё это время. Всё-таки наз
совершенства» не даёт мне покоя. Всему есть предел и даже совершенству, хоть и говорят иначе. Мы ценим в людях их н
Так что же останется от нашей морали, если нас этого лишит «Идеал»? Деспоты хотят дать нам всё, чтобы у нас бол
осталось! Не осталось желаний, собственного мнения, даже права выбора. Нас хотят лишить свободы, и всё ради чего? Р
кучка самонадеянных учёных правили страной из поколения в поколение, придумывая всё новые и новые эксперименты
обстоят дела в других странах, но, боюсь, их ждёт та же участь, что и нас. «Идеал» — это болезнь, которая быстро расп
всему миру, не оставит живого места…
Благодаря моим многочасовым размышлениям я написала завершающие строки. Всего несколько минут мне хватило
без ошибок переписать статью на чистый лист. Надеюсь, потраченное время того стоило. Никогда раньше я не призыва
прочесть моё обращение, выполнить просьбу. Никогда… Маловероятно, что кто-то станет бунтовать и откажется верить
не нужно, лишь бы поверили в другую правду, в правду Сопротивления. Тогда людям наконец будет из чего выбирать.
Довольная и уставшая, я вышла к ребятам. Меня заметили не сразу. Каюсь, что утром назвала их лентяями. Пэрис и Ти
зале, Шон неуклюже вытирает пыль с мебели, а Ник с Эмили сидят на диване, уткнувшись в ноутскрин. Я не ревную Н
ненавижу, когда его внимание принадлежит другой девушке. Я хорошо отношусь к Эмили, но это уж слишком… Любез
парнем во время моего отсутствия!
— Долго мне здесь ещё стоять? — спросила я, едва не выронив тетрадку от возмущения. Готова сквозь землю провали
видеть их всех. Нужно было подольше сидеть в комнате, они бы всё равно обо мне не вспомнили.
— Прости, я не слышал, как открылась дверь, — сказал Ник, оторвав взгляд от экрана. И что это он там делал? — Ты закончила?
— Представь себе, — ответила я. Веду себя, как маленькая девочка. Ну и что! Я весь день напрягаю мозги, а они р
Кажется, если меня облить водой, то пар, исходящий от моего разгорячённого тела, заполнит всю комнату. Настолько я зла!
— Эй, ты чего? — спросила Пэрис. На ней новые джинсовые шорты и белая футболка, волосы собраны в высокий хво
привлекательно. Хочет покрасоваться перед моим парнем? — Мы решили прибраться, чтобы хоть как-то отблагодарить
давно вымыл окно на кухне. Он тоже работал, если ты по этому поводу разозлилась.
Она заметила, что я в бешенстве? Нужно присесть. Что на меня нашло? Психопатка.
— Я как раз обрабатываю нашу песню, — сказал Ник. Оправдывается?
— Я читала твои стихи, — виновато сказала Эмили, — они прекрасны.
— Простите, я переутомилась, — сказала я, — давно не работала…
— А то я подумал, что ты ревнуешь Никушу, — засмеялся Тим. Он, как всегда, со своими шуточками. Ничего не остаётс
него подушку. — Да шучу я. Осторожно, чуть воду не разлила.
Подушка попала Тиму в плечо, если бы он отошёл, то она полетела бы прямиком в тазик с водой для мытья окон. Да
Правда, стыдно. Без причины набросилась на ребят. Кому-то нужно подлечить нервы.
— Всё, закрыли тему, — попросила я, Тим улыбнулся и вернулся к делу. Шон закончил со своей работой и сел на д
Ником. Что они обо мне подумают? Истеричка! — Спасибо, Эмили. Я как раз написала новый и хочу записать песню. Ник, ты не против?
— Когда ты успела? — он приятно удивлён. Я хочу сказать, что мне стыдно за своё поведение, хочу прыгнуть ему на
виду, но не могу…
— Сама в шоке, — сказала я, подмигнув. Мне нравится, как это делают телеведущие, объявляя рекламу, а у меня же
подмигивание, а нервный тик… Моё настроение меняется каждые пять минут. Или я спятила, или просто живу против всех
так долго жила без эмоций, что теперь мне постоянно хочется плакать, смеяться и даже злиться. Причём одновременно.
— Прочитай его нам, пожалуйста, — попросила Эмили. Она такая милая, что я не смогла отказать. Как я могла поду
вешается на Ника? Я не видела человека искренней, чем она. У Эмили кукольная внешность, и это делает её беззащитно
нужна именно такая девушка, а не я? Грубая, злая, обидчивая… Заставляю себя не думать о плохом и зачитываю ребятам стихотворение.
— Оно называется «Идеал», но не в честь деспотов, сейчас всё поймёте.
Я много лет его искала,
Отчаянно смотря по сторонам.
Что он так близко, я не знала
И не хотела верить снам.
Говорят, его невозможно найти,
И я так думала сначала…
Долго шла, сбивалась с пути,
Долго шла, сбивалась с пути,
О своих неудачах молчала.
Он всегда был со мной рядом,
Мне обзор заслонял туман.
Я влюбилась с первого взгляда,
Была слепа, а теперь без ума.
Он тот, о котором мечтала всегда,
Он достоин высоких похвал.
Больше никогда не буду одна,
Ведь я нашла свой идеал.
— Красиво и со смыслом, мне нравится, — сказала Эмили и уступила мне место рядом с Ником, — получится классная песня.
— Небесно! — оценил Ник. И где он это слово услышал? Но мне приятно.
***
Когда мы с Ником закончили запись новой песни, Трис уже вернулась с работы. Я не успела с ней толком поговорит
собака. Морально истощена. Пришлось хорошо потрудиться над песней. Пока Ник придумывал мелодию на гитаре, я под
целом, получилось неплохо, но песня «Как бабочка» по-прежнему остаётся моей любимой в альбоме.
В самый разгар вечера я стала плохо соображать, засыпала на ходу, и ребята отправили меня спать. В любой дру
отказалась от кровати Эмили в её комнате. Мы и так доставляем ей кучу неудобств. Ник, недолго думая, отнёс меня на
приятных сновидений и вышел из спальни. Пока у меня не закрылись глаза, нужно позвонить Николь. Ник оставил мне свой ноутскрин.
— Никки, ты можешь говорить? — спросила я, когда она ответила на звонок.
— Мелоди, я так рада тебя слышать! — прошептала Николь, к сожалению, я не вижу её лица, мы не включили видеосв
всё в порядке?
— Да, мы кое-что придумали. И мне понадобится твоя помощь.
— Что нужно сделать?
— Нашей соседке Британи отключат микрочип. Ты сможешь быть рядом с ней, когда она придёт в себя? Попытайся уз
совершила преступление, и кем была. Расскажи ей всё, что знаешь и проследи, чтобы она не пила сыворотку в пятниц
сможешь это сделать? Нам нужно кое-что проверить, и без тебя никак не справиться…
— Конечно, — не задумываясь, ответила Николь. Её голос звучит бодро. — Я сообщу тебе, когда замечу изменения.
надёжном месте? Я слышала, на фабрике уже поговаривают о вашем побеге.
— Люди знают, что мы сбежали? — спросила я. Даже в сонном состоянии меня это удивляет. Грин бы не допустил, что
рабочих узнал о побеге.
— Догадываются, я думаю, но мистер Грин официально заявил, что ваш срок пребывания на заводе подошёл к концу.
что одновременно столько человек покинули стены общежития.
— Да уж… Никки, можно ещё одну просьбу?
— Всё для именинницы, — ответила она.
— Шутишь? Откуда ты знаешь?
— Запись в календаре. Я открыла его, чтобы узнать сегодняшнее число. Прости, я больше нигде не лазаю.
— Он твой, всё нормально. Ладно, я вот что хочу попросить… — начала я. Не знаю, как на это отреагируют ребята и
пришлось импровизировать, раз люди в Корпусе сомневаются. — Говори всем, что мы сбежали, пусть знают правду. Будь
хочу, чтобы тебя стали подозревать. Говори это невзначай, как будто это просто твои догадки.
— Без проблем, — согласилась Николь, — если ты в этом уверена…
— Уверена. Это я должна беспокоиться о тебе, а не ты о нас, — сказала я и, пару секунд помолчав, добавила, — Николь, я найду твоего
сына.
— Я знаю. Отдыхай, ты еле языком ворочаешь, — вернулась прежняя Николь. Теперь я понимаю, откуда в ней столько
мама. — Я сделаю всё, о чём ты попросила.
— Спасибо. Да, мне нужно поспать. Спокойной ночи, скучаю по тебе.
— Увидимся, детка. Спокойной ночи, — сказала Николь.
Не успела я отключить ноутскрин, как заснула…
Мне снились разные сны, и в одном из них я услышала голос Ника: «Ты тоже мой идеал».
Глава 23. Николас. Идеал
Гордость за человека — это наивысшая степень похвалы.
Перед сном Мелоди дала мне тетрадку со статьёй. Она попросила, чтобы я сам прочитал её ребятам. Я благодарен им за
приставали к Мел с расспросами о проделанной работе. Все видели, что она устала и нуждается в отдыхе. Я постараю
чтобы завтра она чувствовала себя счастливой.
— Сегодня прочитаем или не будем без Алисы? — спросил Шон. Он сгорает от нетерпения, как и я, как и все мы.
Я открыл тетрадь, половина исписана красивым почерком Мел, а на некоторых листах вместо слов — рисунки. Ребята
куда, и я начал читать.
Дорогие друзья, жители нашей страны!
Я, Алиса Меллоу, от лица Сопротивления хочу раскрыть Вам жестокую правду корпорации «Идеал». Вы можете мне
но, пожалуйста, дочитайте статью до конца. Перед Вами чрезвычайно важная информация. Уделите немного Ваш
запаситесь терпением и, желательно, присядьте. От этого зависит наше с Вами будущее, будущее наших детей.
Всеми известная корпорация «Идеал» держит нас в неведении вот уже несколько лет. Я узнала правду благодаря св
зовут Николас Миллер. Настало время поделиться ею со всеми Вами. Как говорится, кто осведомлён, тот вооружён!
Все мы знаем, что «Идеал» существует для того, чтобы создавать для нашего Общества идеальные условия жизн
нагло украли у ранее существовавшей организации «На пути к совершенству», обманом захватили власть и теперь с
страшные эксперименты. Вы знаете, что на самом деле означает «Идеал»? Это сокращение трёх слов: Инновации, ДЕспо
Их истинная цель — подчинить себе людей, закрыть нам глаза на правду и безмятежно править страной. Власть для них
«Идеал» не остановится не перед чем, пока мы им полностью не подчинимся.
Понимаю, жителям таких городов, как Сансити, Пефом, Блудрим, Префектум и Алиэнс, эти проблемы покажутся нез
Я родом из Пефома, потому никогда не нуждалась в пище, одежде или в чём-то ещё… Мало кто знает, как живётся люд
Далласе, где я сейчас и нахожусь. Я испытала это на собственной шкуре. У них нет ни малейшего выбора, где работать
них это уже давно решили. Вам бы такое понравилось? Сомневаюсь.
Меня обвинили в воровстве секретной информации, сделали так, чтобы я сама в это поверила, и отправили в так
«исправительный лагерь». Только это вовсе не лагерь, а настоящая тюрьма, а, может, даже хуже. Это ад.
Мне стёрли память, заменили «лишние» воспоминания на выгодные для «Идеала», лишили меня любимого парня, раб
увлечений. Лишили меня всего ради сохранения своей тайны. Я была одна полгода, работала на заводе, жила в неведени
меня спасали сны о прошлой жизни… Я думала, что никогда не стану прежней, никогда не вспомню, кто я есть на самом
одна, пока Ник не осмелился приехать за мной. Вы смогли бы пожертвовать всем ради любви? Давайте будем честными
нас рискнул бы даже своей репутацией. Так зачем же доводить ситуацию до критического состояния, если мы с В
предотвратить раз и навсегда!
Вы знали, что меня намеренно разлучили с Ником и увезли из города? Деспоты (так мы называем работников «Идеал
мою подругу с её маленьким сыном. Почему, спросите Вы? Она просто знала правду, как и я. Если её будут знать все, т
будет бессилен!
Прошу Вас, не переключайте своё внимание, дочитайте до конца.
Место, в котором я жила, называется Экспериментальным Обществом (сокращённо ЭО), в массах его называют ис
лагерем. Сюда отправляют всех преступников страны, некоторым блокируют память, вводят микрочипы, пичкают
чувства сывороткой и следят за снами. Ах да, всех людей деспоты зовут объектами, присваивают им идентификацио
оборудуют комнаты скрытыми камерами. Никто из ЭО не возвращался обратно. Так было раньше. Теперь всё изменится
пример.
Поймите, это только начало всех экспериментов. Дальше будет хуже. У «Идеала» в планах ввести подбор пар и р
возрасту, они хотят активно использовать генную инженерию при рождении детей. Наши дети будут такими, какими их
Эти реформы незаметно укоренятся в систему, медленно и практически безболезненно. Вы даже не отличите их от преж
неправильно, искусственно. Вы хотите такое будущее? Я нет, как и Сопротивление, которое наконец может выйти из тени!
Деспоты думали, что смогут создать Идеальное Общество для каждого человека, учесть интересы всех, но они глу
Все люди должны быть равными в правах. Сейчас, по сути, у нас негласное разделение на три слоя: наша элита «Идеал»,
и рабочий класс. Вам это нравится? Признайтесь себе, что мы должны сами выбирать свой путь, свою судьбу. Иначе
потеряет смысл и превратится в существование, зато мы угодим «Идеалу».
Если ты родился в Далласе, ты не обязан до конца своих дней работать на заводе. Никто не имеет права Вас принужд
своё мнение. Может, кто-то склонен быть художником, актёром или музыкантом…
Вы не будете предпринимать меры, не будете воспринимать мои слова всерьёз, пока ЭО не коснётся лично Вас. Это В
не могу его осудить. Я сделала всё, что было в моих силах. Если Вы согласны со мной и не желаете новых реформ, мы б
искоренять. Мы построим будущее без экспериментов, жестокости и навязанных идеалов. Мы не идеальны, и в этом вся прелесть.
«Идеал» прав в одном: нужно наказывать убийц, насильников и террористов, но беспощадно стирать память невинов
держать каждого провинившегося до конца его дней на заводе — это кощунство …
Нам нужны новые идеи, новый план, чтобы справиться со всем этим… Для начала, поверьте моим словам, поверь
правду, которая может показаться Вам дикой.
Небо меняется каждый день, каждый час и даже минуту, а вы стоите на месте, не в силах изменить свою жизнь…
Будьте смелыми, сопротивляйтесь!
Ваша Мелоди.
Некоторое время все молчали, обдумывая услышанную речь. Не знаю как у остальных, а у меня мурашки по коже пробежали…
— Нам больше не понадобится эта тетрадка, — сказал Шон. Вот это уже интересно. Я уже хотел возразить, а Тим
большой палец, — расслабьтесь! Я имел в виду, нам нужно срочно набрать текст на ноутскрин и выложить в Сеть.
— А я уже собиралась тебя ударить, — засмеялась Трис. Иногда мне кажется, что они с Шоном брат и сестра, настольк
поведении и манерах.
— На самом деле, Мелоди — умничка! Вдохновляющая речь, особенно последние строчки. У неё, определённо, талант,
Пэрис мою девочку.
Пэрис мою девочку.
— Нужно быть полным кретином, чтобы не поверить в эти слова, — сказал Тим. Он, как всегда, в своём репертуаре
согласен.
Ребята стали по очереди высказывать своё мнение, и мне приятно, что статья всем понравилась. Интересно, они
волнение, когда я прочитал своё имя? Мел упомянула меня в речи, и на мне теперь лежит двойная ответственность за буду
распространение.
— Спасибо вам, Мел будет рада, — сказал я, когда обсуждение закончилось.
Трис, Эмили и Пэрис пошли на кухню, чтобы подготовить для Мелоди сюрприз. Я догадываюсь, что они замышляют
Эмили взяла с собой несколько листов ватмана и коробку гуаши. Они не хотят мне ничего рассказывать, сослались на то,
всё увижу. Круто, что мы все занимаемся одним делом. О такой компании я и мечтать не мог, у меня всегда был только од
Хочется верить, что после участия в Сопротивлении мы будем поддерживать с ребятами связь.
— Чего размечтался? — спросил Тим, щёлкая пальцами у меня перед лицом. — Закончил с текстом?
— Почти, несколько строчек осталось, — ответил я. Пришлось печатать статью на ноутскрин Шона, мой забрала Мело
лишний раз её тревожить. — Сейчас выложим?
— Билл нам доверяет, нечего ждать, — сказал Шон, — только отправлю ему копию, узнает с первых уст.
Мы снова остались втроём. Словно никогда и не выходили из нашей комнаты в общежитии. Только тогда Тим не брен
(сейчас ему представилась такая возможность), а Шон не читал книг. Сегодня утром он долго рассматривал книжны
удивляясь, что ещё кто-то хранит бумажные экземпляры. Мелоди тоже хотела что-то прочитать, ей нравится листать стр
их аромат. Она не ходила в библиотеку, имеющуюся в Корпусе, потому что все книги, доступные там, она давно пр
профессии журналистки просто необходимо много читать, к тому же она пишет песни и стихи. Я сам бы не прочь в
интересную антиутопию, но пока у меня есть другие дела.
— Готово, — сказал я и сохранил набранный текст на ноуте, — вы пока ищите подходящие сайты, а у меня появилас
позвонить Адаму. Тим, одолжишь ноут?
— Нет, — ответил он, не отрываясь от игры на гитаре. Я научил Нила нескольким аккордам, их достаточно, чтобы скоро
Звони со своего и больше не выходи из комнаты.
— Шутишь? — уточнил я.
— Он прав, — сказал Шон. Они решили от меня избавиться. — Уже поздно, да и тебе нужно отдохнуть. У Алисы з
рождения! Ты же хочешь быть первым, кого она увидит, когда проснётся?
— В тебе проснулся романтик? — спросил я. Шон отложил книгу и принялся за статью. — Мы не можем спать там вд
здесь не поместитесь!
— А вот и можете! — сказал Тим. — Двое лягут на диване, а трое на полу. Места много, не умрём.
— Но… — я не смог найти подходящих аргументов. Эти двое настроены серьёзно.
— Проваливай! — сказали они в один голос. — Ты только отвлекаешь.
— Придурки, — ответил я. Никто из нас никогда не обижается на подобные слова, привыкли. Дурачимся, как подростки.
— Я б тебе ответил, но, боюсь, ты не возьмёшь меня в свою группу, — сказал Тим, подняв гитару над головой.
— Я бы на твоём месте не унижался перед человеком, который младше тебя на два года, — сказал Тиму Шон и покру
виска. — Ник, иди уже, а то он начнёт плакать и говорить, что мечтает выступить на сцене!
Если бы Шон не был занят важным делом, они бы с Тимом уже в шутку задрались. Девушки бы до утра не убрались пос
С этими парнями никогда не соскучишься.
— Не ругайтесь, мальчики, — засмеялся я и с этими словами ушёл в ванную.
Пока я принимал душ, Шон выложил статью на несколько сайтов, а девушки ещё не возвращались, после того как заперлись на кухне.
— А что ты хочешь попросить Адама сделать? — спросил Шон, когда я вернулся в зал.
— Он же программист и лучше нас разбирается в Сети. Хочу, чтобы он защитил статью паролем, — ответил я, — кстати
её на ноут.
— Окей, отличная идея, а я сейчас свяжусь с Биллом, — сказал Шон.
— Тогда спокойной ночи, — сказал я, и мы пожали друг другу руки.
Мне неловко, что мы с Мел занимаем целую комнату сами, но ребята точно полночи спать не будут, поэтому особо не обидятся.
Здесь темно. Мне с трудом удалось не наткнуться ни на одну из картин, пока искал настольную лампу. У Мелоди чуткий
взял ноутскрин и вышёл на балкон, чтобы поговорить с Адамом.
— Да, Николас, — друг оперативно среагировал на мой звонок.
— Адам, статья написана и уже есть в Сети, — сказал я. Он включил видеосвязь, и я увидел, что он у себя дома, лежит
постоянно один в свободное время. Как давно у него была девушка? Об этом я спрошу потом… — Можешь нам помочь?
— Всегда к вашим услугам, — ответил он, — что нужно сделать?
— Не знаю, сложно ли это, но хотелось бы защитить статью паролем, чтобы деспоты не смогли так просто её удалить.
— Спрашиваешь тоже! — возмутился Адам и махнул рукой, мол, дело житейское. — Для начала мне нужно выложи
сервер, там уж они точно искать не станут, а потом распространить в Сети по популярным сайтам.
— Да, я знал, что всё так просто, — сказал я, и Адам засмеялся, понял, что я иронизирую. Он знает, что я далёк от ин
среды, у меня даже нет личного сервера или сайта. — Сейчас пришлю тебе статью, она в твоём распоряжении.
— Дядя Грег будет в шоке! — засмеялся Адам.
Честно сказать, я уже и забыл, кем является его дядя… Я даже забыл, кем является мой отец. Как родители отреагир
моё имя, когда узнают, что Мел свободна? Ох, хотел бы я посмотреть, как они разозлятся. Чёрт! Дэрок… Надеюсь, его
пособничестве. Нет, он всегда был любимчиком в семье.
— Ты ещё статью не читал, мой отец тоже будет не в восторге! — сказал я. Это последнее, что меня заботит на данный
думает, что хочет. Адам идёт на больший риск, чем я. Он, по сути, является предателем «Идеала», и мне грех жаловаться на жизнь.
— Идём на авантюру, старик, — сказал Адам. Он до мозга костей пропитан Сопротивлением. — Могу ещё кое-что с
обещал. Создам несколько именных аккаунтов и оставлю к статье разные комментарии, разумеется, в нашу пользу
внимание на отзывы, и это подтолкнёт их к верному выбору. Понимаешь, о чём я?
— Да, здорово придумано! Есть новости из «Идеала»?
— Пока нет, но, думаю, завтра они появятся, — сказал Адам, рассматривая пейзаж за окном Эмили. Крошечные дома
тоже кажутся странными, хотя мы их уже видели с высоты полёта.
— Спасибо, дружище, — сказал я, — без тебя нам бы пришлось туго, в команде Билла нет опытных программистов.
— Пустяки, рад быть в команде. Кстати, буду агитировать своих сотрудников на прочтение неизвестной статьи. И
— Пустяки, рад быть в команде. Кстати, буду агитировать своих сотрудников на прочтение неизвестной статьи. И
Хочешь, сниму тебе на видео их реакцию?
— Боюсь, испортишь себе знаменательный момент, — сказал я, и мы оба засмеялись, — кстати, завтра же появится п
статьи. Наш альбом уже закончен и ждёт своих слушателей.
— Когда вы всё успеваете? Круто, пришли мне завтра одним файлом, я схожу к одному человеку на телевидение
послушаю ваши песни.
— Да, я помню, спасибо.
— Красивое небо. Так много звёзд, никогда не видел столько, — отвлёкся от темы Адам, я тоже посмотрел на ночное небо.
— Никогда не видел подобной жизни, — сказал я, имея в виду Даллас, — нам будет, о чём поговорить, когда встретимся.
— Это точно! Поздравь с утра Мел от меня, а я позвоню вам днём на перерыве.
— Обязательно, — ответил я, — могу оставить на балконе ноутскрин, чтобы ты любовался пейзажем, а сам пойду спать.
— Боюсь, тогда я вообще не засну, — улыбнулся Адам и в последний раз взглянул на яркие звёзды Далласа, — ты ид
защитой статьи.
— Ладно. Спокойной ночи, ещё раз спасибо!
— Спокойной ночи, бро.
Я сфотографировал небо, а потом деревья с домами, закрыл окно из-за поднявшегося ветра и отправил фотограф
сейчас заметил вчерашнее сообщение от Майли: «Николас, вам нужно продлевать отпуск?». Я всего две недели назад прие
она спрашивает? Сейчас это неважно. Важно то, о чём я могу попросить её. До полуночи ещё полтора часа. Надеюсь,
спит…
— Николас, — ответила секретарша, находящаяся на другом конце страны. Может, у нас отличается время, но она ещё
бодрому голосу. — Вы прочитали моё сообщение?
— Да, я беспокою тебя по другому поводу. Не задавай лишних вопросов и никому не рассказывай о моей просьбе, договорились?
— Конечно, — ответила она, хотел бы я сейчас видеть её удивлённое лицо, — что-то случилось?
— Ещё нет, — сказал я, нет времени ей объяснять, да и незачем, — я сейчас пришлю тебе статью, напечатай её завтра ут
от имени Алисы Меллоу.
— Алисы… — удивилась она.
— Без лишних слов, потом всё объясню. Можешь не читать, что там написано, но напечатай, это важно.
— Вы забыли, что новый номер выходит по пятницам, а завтра четверг? — спросила она. Не успел я ответить, как она
опередила. — Хорошо, я сделаю исключение. Скажу временному редактору, что так распорядилось начальство, всё р
обложка готовы…
— Да, да, хорошо. Спасибо большое! — перебил я. Майли может говорить часами, уж я-то знаю. В моменты тоски
секретарша пыталась развеселить меня своими сплетнями и анекдотами.
— Когда вы вернётесь на работу?
— Надеюсь, что скоро. Как обстоят дела с книгой начинающего писателя Майка Стюарта?
— В процессе. Майк часто спрашивает о вас, когда появляется в издательстве, — ответила Майли, — мне кажется, вы его кумир.
— Забавно, — улыбнулся я, — мне пора, Майли. Я на тебя рассчитываю. Дай мне знать, если что-то пойдёт не так. И ещё
статья будет на первой странице. Сможешь организовать?
— Да, мистер Миллер! — ответила Майли. Сейчас она скрывает своё любопытство, а потом замучает меня расспрос
придётся подготовить для неё красочный рассказ. — Мы ждём вашего возвращения. Я так понимаю, нужно продлить отпуск…
— Думаю, двух дополнительных недель будет достаточно, — сказал я. — Спасибо тебе. Считай, премия у тебя в кар
можешь всем говорить, что это я попросил тебя напечатать статью.
— Любопытные точно найдутся! Об остальном я ни слова, — пообещала Майли.
— Договорились. Мне пора, спокойной тебе ночи и хорошего рабочего дня, — сказал я. Моё лицо скривилось от во
Хорошего рабочего дня нам каждое утро желала голографическая копия мистера Грина.
— Спокойной ночи, Николас. Удачи вам во всём, что бы вы ни делали! Передайте от меня привет Алисе…
— Хорошо, Майли, — сказал я и отключил ноутскрин. Как она догадалась, что Мел со мной? Женщины! Всё-таки хоро
рукой верного работника.
Майли говорит, что Майк уважительно ко мне относится, почему бы этим не воспользоваться? Я нашёл его номер
сообщение: «Майк, сделаешь для меня кое-что? Я знаю, ты необычный парень с собственным мнением и моралью, по
доверяю. Завтра Сеть будет переполнена статьёй моей девушки Алисы. Ты увидишь информацию на многих сайта
согласишься с тем, что написала Алиса, а если нет, то не переступай через себя… В общем, оставь комментарии в под
Столько, сколько сможешь, желательно с разных аккаунтов. Буду признателен. Николас, редактор „Пефом Паблишинг“
результатов работы Майли и помощи Майка. Адам тоже приложит немало усилий сегодняшней ночью. Сопротивление ра
Это уже не просто оппозиционная группка, а целая команда людей с единым мнением. Ещё немного и победа за нами.
Больше всех сегодня потрудилась моя девочка, и я спешу к ней. На ощупь нашёл стул в темноте, куда сложил свои ш
ощупь лёг в кровать. Даже темнота не мешает мне рассмотреть Мел. Она лежит на краю кровати, свернувшись, к
шелковистые волосы упали на лицо, и я осторожно убрал их на подушку. Подвинувшись поближе, накрыл Мелоди одея
От неё пахнет цитрусовым гелем для душа и свежестью. Я слышу стук её сердца, отчего биение моего стало учащаться. М
на другой бок ко мне лицом, и даже моя тяжёлая рука не помешала ей. Я почувствовал её тёплое дыхание у себя на груди
снятся кошмары, и я всегда просыпаюсь в такие моменты. Мы чувствуем друг друга. Она захныкала, как ребёнок, который
И не скажешь, что ей завтра исполнится двадцать два года. Она навсегда останется для меня маленькой принцессой
защищать, пусть даже она иногда сопротивляется. Я крепче её обнял и прошептал на ухо первое, что пришло мне в голову:
— Люблю тебя, ты тоже мой идеал…
Глава 24. Алиса Мелоди. Мой день
Нужно оставаться сильным, даже если оказался в тупике!
По моей просьбе Николас раздвинул шторы, впуская в комнату утренние лучи солнца. Мне совсем не хочется встав
поэтому Ник вернулся ко мне под одеяло. Его лицо — первое, что я увидела утром. Голубые глаза. Выделяющиеся скулы. Губы, растянутые
в улыбке. Тёмные волосы, ниспадающие на лоб. Я могу часами любоваться его рельефным телом. Мы можем молчать, а можем болтать без
умолка, но мы никогда не надоедаем друг другу. Я люблю, когда Ник рядом. Люблю обнимать его, люблю, когда моя р
люблю каждую минуту, проведённую вместе…
Наше уединение нарушил громкий звонок в дверь. Никто за время нашего здесь пребывания не приходил к Эмили. Ни
родителям сказала, чтобы те её не тревожили. Кто бы это мог быть? По осторожным шагам в зале я поняла, что ребята то
не спешат открывать дверь нежданным гостям. Звонок не замолкает. Или это эхо в моей голове?
— Сиди здесь. Я проверю, всё ли в порядке, — сказал Ник, когда я собралась встать с кровати. Его лицо стало каме
охладел. Никогда не видела его таким. Ник быстро натянул шорты и вышел из комнаты, закрыв за собой дверь. Я зла на
потому, что он был груб со мной, но и потому, что вышел без майки к трём шикарным девушкам…
Мне страшно. Никакого признака жизни из другой комнаты. Значит, точно что-то случилось. Прошло уже несколько м
как Ник ушёл. Я места себе не нахожу, поэтому тоже одеваюсь и направляюсь к двери.
— Нет, пожалуйста… — услышала я тихий голос Эмили.
— Где эта наглая девчонка, которая осмелилась сбежать? — спросил мужчина. Его голос кажется мне знакомым.
— Она не виновата! Не трогайте её, заберите меня, — сказал мой смелый парень. Теперь всё стало ясно.
— Меня ищите? — спросила я, выйдя из комнаты. Лучше бы я сбросилась с балкона, лишь бы не видеть эту страшную картину…
— А ты смелой оказалась, — сказал мужчина в зелёном костюме. Мистер Грин. Кто же ещё. — Думал, придётся при
Можешь попрощаться с друзьями. Мы уходим.
— Что? — удивилась я. Других слов у меня не нашлось. Я застыла на месте.
— Что слышала, принцесса, — сказал Грин, лукаво улыбаясь. Почему он так меня назвал? Передо мной голограмма или
Мне снова сотрут память, и я ничего не вспомню.
— Заберите меня вместо неё, — в который раз повторил Ник. Он в наручниках, как и все остальные. — Зачем вам Алис
чём не виновата!
— Я так и думал, что ты встрянешь в чужой разговор, щенок, — ответил Грин, — тебя давно следует отправить к родителям.
— Хватит вам! — крикнула я всем, а потом обратилась к Нику. — Я должна идти с ним, не ищи меня. Спасибо, что бросил всё ради…
— Кончайте разговоры! — перебил меня директор швейной фабрики. Ребята стали вырываться, чтобы не дать мне уйти
оказались сильней.
— Алиса, АЛИСА, — голоса ребят слились в один. Я перестала сопротивляться сильным рукам, которые понесли меня
закрыла глаза…
***
Мне потребовалось несколько минут, чтобы понять, где я нахожусь. Кругом картины и мягкие игрушки. Вчера я зас
Эмили. Какое счастье, что это оказался лишь сон!
— Ты проснулась, — сказал Ник. Он стоял на балконе, но как только увидел, что я встала с кровати, сразу вернулся в ко
тут же броситься в его объятия и рассказать о своём страшном сне, но Ник напомнил мне о другом событии. — С днём рождения, милая!
— Я и забыла, какой сегодня день. Не стрёмно встречаться со старухой? — спросила я, чем явно обидела своего принца.
— Старухой ты будешь через полвека, и даже тогда я скажу, что не стрёмно! — сказал Ник, прижав меня к себе. От него
Мятой и апельсинами. — Тебе всего лишь двадцать два.
— Спасибо, что напомнил! Выгляжу я на все тридцать, ужас…
— Не выдумывай, ты прекрасно выглядишь! Кстати, о внешности. Я кое-что приготовил для тебя. Прости, это не с
подарок, но от всей души…
Ник вручил мне красивый пакет, и я уже хотела возмутиться, сказать, что мне ничего не нужно, но быстро передумала…
— Ничего себе, какая прелесть! — обрадовалась я, когда увидела огромную палетку теней, тушь для ресниц, розовую краску для волос и
красивую открытку, подписанную Ником. — Я уже говорила, что ты лучше всех? Спасибо, родной, вот теперь ты смело мо
меня принцессой!
— Тебе нравится? — спросил Ник. — Ты точно не злишься?
— Ты что? Я о таком подарке и мечтать не могла! Спасибо, спасибо, спасибо! Люблю тебя, — мне не терпится опробов
косметику, но желание провести время с Ником сильнее. Я не могу позволить себе крепких поцелуев, потому что ещё
удобно устроилась на коленках Ника, уткнувшись ему в шею. Как можно не любить этого потрясающего парня? Же
населения страны просто мечтает оказаться рядом с ним. Я благодарна Богу, что могу себе позволить гораздо больше. Да
о Нике.
Говорят, что любовь нельзя увидеть, я не соглашусь… Её можно увидеть в любящих глазах! Её можно даже услышать
голос шепчет нежные слова.
— Люблю тебя, — эхом повторил Ник. Кажется, мы сидели вместе целую вечность, пока в дверь не постучали. Я от исп
на ноги, недавний сон дал о себе знать. Я так и не рассказала о нём Нику.
— С днём рождения тебя, — ребята начали петь поздравительную песню, когда я открыла дверь. Мне стало неловко о
такие нарядные, а я ещё не приняла душ и стою в пижаме. Это полбеды. Я непонимающе посмотрела на Ника, а он ли
пожав плечами. Он всё знал! Мне неловко, что отвлекла всех от главной цели. — С днём рождения, Алиса, с днём рождения тебя!
— Ребята, вы чудо! Спасибо вам! Мне безумно приятно, — я запрыгала от радости. Ребята нарисовали для меня позд
плакат и надули воздушные шарики! Я принялась всех обнимать и благодарить. Довольный Ник стоит в стороне и
ситуацией. Такого потрясающего дня рождения у меня ещё не было! Раньше я отмечала его дома с мамой, потом с Ни
сейчас у меня появились друзья. Да ещё какие!
Вдруг Эмили показывает мой портрет, и я перестаю дышать. Она прятала его за спиной. Не передать словами все те эм
испытываю. У меня много фотографий, но никто никогда меня не рисовал. Снова не обошлось без помощи Ника. Он ска
фиолетовые глаза, потому что на портрете они именно такого цвета. Я сама на себя не похожа, портрет не сравнить с
фиолетовые глаза, потому что на портрете они именно такого цвета. Я сама на себя не похожа, портрет не сравнить с
зеркале.
— Эмили, это потрясающе! — сказала я и обняла Эми. В честь праздника она заколола чёлку розовым бантиком, и
сказать, что так она выглядит ещё красивее. — Спасибо! Не стоило тратить столько времени на меня. Кто эта девушка?
портрет!
— Что ты, мне понравилось тебя рисовать, — сказала Эмили, — с днём рождения, Мелоди!
— Не верится, что это я, — вслух произнесла я свои мысли, — ты явно преувеличила. Подпиши, пожалуйста, картину.
похвастаться маме!
— Конечно, это ты, — убедила меня Эмили. По моей просьбе она достала рисунок из деревянной рамочки и подписала
стороне: «Талантливой Алисе Меллоу от Эмили Блэк. 4 мая, 2137 год».
— У меня нет слов, спасибо вам, мои хорошие! Это лучший день рождения! — сказала я, и Ник обнял меня за плечи, инач
бы в обморок от переизбытка чувств. Не хватает только родителей…
— Не плачь, — шепнул он и протянул мне открытку, — это тебе от Трис.
Вторая записка от неё за время нашего знакомства. Если бы я проснулась раньше, то Трис лично бы мне вручил
трогательными словами.
Дорогая Мелоди,
У меня не душа поэта, как у тебя, поэтому буду краткой. Я рада, что познакомилась с такой доброй и сильной девушкой, как ты.
С днём рождения! Будь счастлива и любима. Ты достойна лучшего будущего. Сопротивляйся!
P.S. Я испекла для тебя торт. Он в холодильнике. До вечера.
Твоя фанатка и подруга навеки.
— Когда вы всё успели подготовить? — спросила я у ребят. Все выглядят весёлыми и отдохнувшими. Я не допущу, ч
сбылся.
— Пока ты писала статью, — ответила Эмили, подыскивая место для моего портрета.
— Да уж, долго я с ней просидела, — сказала я. Нужно срочно идти в душ, чтобы крепко поцеловать Ника. — Она уже в Сети?
— Вчера выложили, — ответил Шон. У него глаза блестят от радости. Я заметила, что он не может сидеть без дела, те
рядом нет Трис. — Остался только альбом.
— Кстати, Адам тоже выложил статью на свой сервер и защитил паролем, поэтому мы можем быть уверены, что хотя
источника её не удалят, — сказал Ник. Его глаза горят голубым светом для меня всегда. — И моя секретарша успешно опу
Мел в журнале нашего издательства. Ах да, и один мой клиент пару часов назад написал мне, что оставил в Сети комме
поддержку.
— Ты шутишь? — удивился Тим. Я хотела спросить то же самое. Он сегодня вообще глаз не сомкнул? Я заснула без нег
тоже. Нам выдался редкий шанс побыть наедине…
— Нет, — ответил Ник и подмигнул мне. Он умеет читать мысли? — Это ещё не всё. Адам отнесёт наш альбом на телеви
вероятность, что на каком-то канале скажут об этом, а на радио включат хотя бы одну песню. Надеюсь, вы не против, ч
зашёл?
— Ты шутишь?! — повторил слова Тима Шон. — Нет, серьёзно! Это гениально. То, что нам нужно! Остаётся ждать р
Реакцию людей сложно предугадать, но Биллу нравится наша затея.
— Есть один способ это проверить… — задумался Ник. Мой парень — настоящий генератор идей!
— Оперативно. Что нужно делать? — спросил Шон. Он уже давно сидит на полу, как и все остальные, кроме меня и Ни
пор стою с открытым ртом от удивления и стыда. Я удивлена скоростью происходящих событий, и мне стыдно, что долж
приняла гостей в своей импровизированной комнате.
— Вечером всё узнаете, — ответил Ник, — сейчас в «Идеале» самый разгар рабочего дня, а нас ждёт праздничный завтрак.
Оказывается, Ник не только гений, но ещё и интриган, мне не терпится узнать его новый план! А пока бегом в душ.
— Мам, ты уже прочитала мою статью? — спросила я по видеосвязи. Впервые за долгое время мне удалось увидеть
Мама немного изменилась внешне: снова покрасила волосы в светлый цвет и перестала носить платья. Казалось бы, от
насчёт одежды, но мама даже дома никогда не носила штаны. Такой у неё принцип.
— Да, ещё вчера вечером, — ответила она, рассматривая меня с ног до головы. — Алиса, это смело! Вы не боитесь, ч
наказать?
— Если ты не проговоришься, то бояться некого, — пошутила я. Надеюсь, мама не отвыкла от моего странного чувства юмора.
— Я даже не знаю, где ты и с кем. Как я могу… — она всё-таки отвыкла. Чёрт.
— Мам, я же шучу. Скоро ты всё узнаешь. Подожди немного. Всё, что я написала, это правда. Можешь не сомневаться
Мама не скрыла своего удивления. Она, наверняка, подумала, что мы ведём игру, но всё совсем не так.
— Я всегда знала, что наше правительство сошло с ума! — воскликнула мама. Она подняла бокал с вином то ли за меня
вывод. Я последовала примеру, только в моём стакане яблочный сок. Никогда раньше я не жалела, что в доме нет спир
отвлечься от всего и забыться, но нельзя… В последнее время я часто загоняю себя в рамки.
— Что верно, то верно.
— Ладно, об этом мы поговорим потом, — перевела тему мама, — я рада, что с тобой всё в порядке. Ещё раз с днё
малышка! Кстати, ты отлично выглядишь, просто загляденье.
— Всё благодаря Нику, — сказала я и позвала его присоединиться к разговору. Всё это время он был в комнате Эм
балконе. Никак не могу привыкнуть к настоящему небу и солнцу. — Он подарил мне набор теней, вот я и поэкспериментировала.
— Бантик, что у тебя на волосах, тоже Ник подарил? — спросила мама, подмигнув моему мальчику. Сегодня он сияет от
глаза цвета ясного неба…
— Нет, наша новая подруга, — ответила я, машинально коснувшись бантика. Теперь я похожа на свой портрет: волн
локоны, фиолетовая подводка для глаз, длинные ресницы и широкая улыбка. Сегодня особенный день: я сама себе нравлюсь.
— Ты красавица, — сказала мама, быстро стряхнув ладонью слёзы. Только не это. Я всегда плачу вместе с ней…
— Я постоянно говорю ей об этом, — сказал Ник и по привычке прижал меня к себе. — Спасибо вам за дочь, миссис Мел
прекрасны!
— Спасибо, Николас, но я же просила называть меня просто Аннабель, — сказала мама. Они оба такие милые.
— Договорились, — улыбнулся Ник.
— Мам, нам пора, ребята ждут, — сказала я после недолгого молчания. Неизвестно, когда я теперь смогу увидеть
попыталась запомнить каждую её черту. Мы с ней разные, я больше похожа на папу, но они оба красивые. Самые лу
родители. Жаль, папа об этом не узнает, мы редко общаемся. Боюсь, сейчас он вообще откажется от меня, когда у
родители. Жаль, папа об этом не узнает, мы редко общаемся. Боюсь, сейчас он вообще откажется от меня, когда у
скандальной статьи…
— Конечно, детка. С меня подарок, — сказала мама. Без этого она не может. — Если нужны деньги, я переведу на ваш счёт.
— Её карточка дома, — ответил Ник, — а у меня ещё полная. Спасибо за беспокойство.
— Ладно. Боюсь спросить, вам нужна моя помощь?
— Нет, мы справимся, — ответил Ник. А вот и нет. Мама хочет быть полезной.
— Ты можешь агитировать статью у себя на работе, — сказала я, не обратив внимания на удивлённый взгляд Ника. Мам
раздумывая.
— Только будьте осторожны, — предупредил Ник и снова посмотрел на меня. Я пожала плечами. Он же не спросил м
когда звонил этой Майли…
— Хорошо, я сделаю всё, что смогу. Переманить коллег на сторону Сопротивления вряд ли получится, но я хотя бы пр
они прочитали статью, — сказала мама. Это будет сложно. Она работает в театре постановщицей. Актёрам всегда бы
политику и всё, что происходит вне их сферы деятельности, но попробовать стоит. Маму уважают в театре. Она по
спектаклей, которые взрывали зал. Они с папой крутились вместе в одной сфере, пока он не ушёл из семьи.
— Спасибо, я у тебя в долгу, — сказала я и послала маме воздушный поцелуй, — мы побежали. Поздравляю тебя
рождения! До связи.
— День твоего рождения был лучшим днём в моей жизни. Радуй меня ещё много лет, — сказала мама. Она мастер
речей. — Пока, милая, буду до самой ночи слушать ваши песни!
— До свидания, Аннабель, — попрощался Ник, улыбаясь.
— Пока, Ник. Берегите друг друга, — сказала мама, и через секунду её голограмма погасла, но в моей памяти осталас
улыбка.
Ник неожиданно поднял меня с кровати и подарил горячий поцелуй. Когда мои босые ноги коснулись пола, наши серд
унисон, а души потребовали продолжения… Дыхание сбилось, щёки раскраснелись, ладони вспотели. Что это, если
изголодалась по этому стройному телу, по сильным рукам и прикосновениям. Наши объятия продлились всего пару м
времени хватило, чтобы ощутить тепло, которое ещё долго будет меня согревать.
Задерживаться нам нельзя, потому что ребята давно приготовили завтрак, который плавно перетёк в обед. Ник п
поцелуями каждый сантиметр моего лица, но больше не коснулся губ, чтобы восстановить дыхание. Мы, взявшись за рук
друзьям. Они снова запели поздравительную песню в мою честь, и я прослезилась третий раз за день.
— Вы лучшие друзья на свете, хоть я и знакома с вами совсем недавно, — обратилась к ребятам я, когда они закончил
тосты в честь дня рождения. Моя утренняя мечта сбылась. Оказывается, Тим с Шоном успели сбегать в магазин и купи
вино, а для парней — коньяк. Заодно накупили полный пакет продуктов, ведь мы у Эмили живём уже третий день. —
оказалась в ЭО, правда, я не лгу! Наши с Ником отношения только укрепились, и я познакомилась с такими прекрасными
Шон, ты первый, чьё имя я узнала на фабрике. Твои кудряшки веселили меня в серые будни. Жаль, Трис сейчас нет, вы об
от одиночества в те дни. Я никогда не забуду, как при вас спела песню «Как бабочка», это было волнительно и забав
незаменимый человек в нашей компании! Весёлого и находчивого человека, как ты, ещё поискать. Мы обязательно запишем вместе песню.
Пэрис, мне сразу понравился цвет твоих волос, ты прекрасна! С тобой о многом можно поговорить, это редкость в Пеф
занималась спортом, я бы попросила тебя быть моим личным тренером! Эмили, когда я увидела тебя первый раз, под
ожившая кукла! Твоё фарфоровое личико и большие глаза прелестны. Когда я увидела твои работы, поняла, что ты наст
мира искусства. Спасибо тебе за портрет, я повешу его в спальне и буду всем рассказывать, что моя подруга — таланти
Николас, ты мой самый любимый человек, и знаешь об этом! Спасибо вам всем за яркий день, за внимание и пода
проведённое вместе, навсегда останется в моей памяти, какие бы ещё эксперименты над ней ни ставили.
Я подняла бокал красного вина, и все одобрительно заулыбались. Настало пять минут нежностей и общих фотографий
Трис тоже запечатлели, он не только красивый, но и безумно вкусный. Давно не ела домашнюю выпечку. Где она так хор
готовить? Подобные фруктовые торты я ела и дома, но торт от Трис — настоящее объедение. Пэрис и Эмили пригот
салатики и запекли курицу. Вкуснятина! Обещаю, завтра буду весь день стоять за плитой, а сегодня вымою за всеми посуду.
— Вы это видели? — спросил Тим, когда включил телевизор. Мне показалось, что его голос дрожит. — Начались наши поиски.
— Я уж подумал, что о нас забыли, — усмехнулся Шон. Ему никто не ответил, потому что все уставились в экран. Кажд
на фотографии. Эти снимки появлялись на экране турникета, они заложены в Базу Данных, но как их нашли, если Ад
информацию… О чём это я? Наши фото хранятся и на фабрике.
— Николас Миллер, Алиса Меллоу, Шон Найт, Пэрис Райли и Тим Стоун опасны для Общества. Если кто-то из жите
Даллас видел кого-то из перечисленных людей, немедленно сообщите мне или руководителю Вашего трудового сектора
преступники будут наказаны! — Эдвард Грин закончил свою роль, и видеоролик с фотографиями повторили снова.
знакомых лиц смотрят на нас с экрана. Мы — беглецы, опасные преступники.
— Кто из вас мечтал побывать в телевизоре? — спросил Тим, смеясь. Пару минут назад он был напуган. Моя реакция бы
поэтому не мне судить. Сейчас у всех на лице улыбка. Скорей всего, она вызвана вином, потому что ничего смешного на самом деле нет…
— Сообщение показали почти по всем каналам, — сказал Шон, — готов поспорить, его ещё не раз повторят.
— Ник, — позвала я, — он назвал твоё настоящее имя…
— Это очевидно, что я не представлялся бы в городе Томасом, — ответил Ник, — это неважно. Что нам теперь делать
перенести банкет на вечер и заняться распространением альбома. Прости, Мел…
— Всё верно, — согласилась я, — всё равно мы закончили. Вы и так многое сделали для меня! Я уберу со стола…
— Я тоже помогу! — сказала Эмили, когда Пэрис схватила первые попавшиеся тарелки и пошла на кухню. Мне ничего
кроме как согласиться.
Мои руки моют посуду, пока девочки выносят её из зала, а мысли возвращаются к словам Грина…
— Может, вам стоит поехать в столицу, — предложила Эмили, когда мы закончили уборку. — Не подумайте, я не
Наоборот, желаю добра и боюсь, что вас могут найти… Если начнут проверять каждую квартиру, я не смогу спрятать вас…
Кажется, мой сон начинает постепенно сбываться. Этого нам ещё не хватало! Как вспомню тот кошмар, сердце замирает…
— Не вздумай оправдываться, Эми, ты верно рассуждаешь, — сказала я, — нам нужно поговорить с Биллом, чтобы при
решение. Странно, что мы провели три дня вне розыска. Наверно, Грин не хотел поднимать шумиху в городе, а «Идеал»
наказать преступников. Это их любимое занятие.
— Статья! — громко сказала Пэрис, отчего я испугалась. Эффект неожиданности — их с Тимом общая привычка. — Он
нас искать, если бы не статья. Мы бросили им вызов, поэтому последовал ответ.
— Пэрис, ты прелесть! — сказала я. — Я об этом даже не подумала. Так и есть, ты права. Нужно рассказать ребятам о на
немедленно сделать следующий шаг!
— Мы уже поговорили с Биллом, — сказал Шон, после того как парни выслушали изложение нашего разговора, — он бу
нас транспорт и охрану, это может занять несколько дней. Мы пришли к общему решению, что нам лучше находитьс
Нельзя подвергать Эмили опасности, хоть и придётся ещё пару дней… Мы будем ближе к Сопротивлению, у Билла там штаб-квартира.
— А почему мы сразу не отправились туда? — я задала вопрос, который мучает меня с первого дня пребывания в Далл
вспоминала о нём до этого момента. Серьёзно, почему мы остановились здесь?
— Территория города охраняется, — объяснил Шон, и мне сразу стало стыдно за свой вопрос, — так просто сюда не п
разрешение «Идеала» на пропуск. В основном, сюда перевозят преступников для работы на фабрике, вы сами об этом зн
маленький и независимый город, как и все остальные рабочие городки, здесь своя политика. Только верные «Идеалу» сотрудники знают об
эксперименте. Грин дорог корпорации, раз каждое утро на фабрике появляется его голограмма вместо него самого.
много…
— Извини, я не знала… — сказала я. О чём я только думала, когда задавала вопрос? Билл сделает всё возможное, чтобы
в безопасности, чтобы наши старания не прошли зря. — Я спала, когда меня везли в ЭО, и не видела, как устроен город…
— Алиса, никто тебя не винит, — сказал Шон и одарил меня своей обворожительной улыбкой, как бы говоря: «Не тольк
на пределе». У него резко меняется настроение. Он может быть непоколебимым и холодным, но гораздо чаще бывает мил
Наверно, за эти качества Трис его и любит. Когда я увидела его впервые, у него было такое же игривое настроение. Мне казалось, что Шон
флиртует со мной на заводе… Тогда я не знала, что за его кудряшками и симпатичным лицом скрывается сильная личность и лидер.
— Ладно, давайте займёмся альбомом, только за ноутскрином схожу, — сказал Ник и сжал мою руку. Ревнует?
Мы с девочками устроились на диване, оставив место для Ника, а Тим с Шоном заняли оба кресла. Раньше я никогда
много времени со столькими людьми, но уже успела привыкнуть.
— Адам уже два раза звонил, — сказал Ник, вернувшись с комнаты с ноутом, — Мел, тебе пришло поздравительное
Николь. Ответь, если хочешь.
— Позже, — сказала я и закинула ноги Нику на коленки. Он думает о том же, о чём и я? Нам не хватает времени, п
вдвоём…
— Тогда я перезвоню Адаму, он обещал помочь, — сказал Ник и нажал на кнопку вызова. Адам ответил быстро, на
звонка. Узнаю белые стены кафе, где обедают сотрудники «Идеала». У него сейчас перерыв.
— Привет, именинница! — сказал Адам, как только включилась видеосвязь. Непривычно видеть его в деловом костю
рождения! Я не мастер говорить пламенные речи, поэтому просто желаю поскорей выбраться из ЭО.
— Спасибо, Адам, только я не знаю, у кого из нас компания лучше! — сказала я, и все засмеялись. Стены «Идеала» не л
деспоты не лучшие собеседники.
— А ты не стареешь, по-прежнему язвишь! — не растерялся Адам. — Кстати, шикарно выглядишь! С меня букет роз, к
прости.
Все мы понимаем, что Адам шутит. Я надеюсь, и Ник понимает. Мне неловко, что сегодня все делают комплименты по п
внешнего вида. Уже сама не рада, что привела себя в порядок.
— Буду иметь в виду! — ответила я. — Ладно, хватит обо мне. Уже тридцать пять минут второго, у тебя скоро законч
давай разберёмся с альбомом.
— Да ладно? — театрально удивился Адам. — И по какой, интересно, причине мы поговорили утром?
— Мы отмечали день рождения, — ответил Ник с извиняющимся видом, — а потом смотрели по телику обращение Гри
Далласа. И что ты думаешь? Мы в розыске.
— Этого и следовало ожидать… — сказал Адам. Согласна с ним.
— Ты прав, — сказал Шон, — ничего, думаю, у нас ещё есть немного времени, чтобы собрать толпу. Ещё у Ника появил
загадочный план, о котором он никому не рассказывает…
— Я хочу поговорить с родителями, — выпалил Ник, словно ждал подходящего момента, — какой толк от того, что
людям правду? Это всё замечательно. Может, кто-то и поверил. Статья Мел безупречна, но «Идеалу» нет никак
Сопротивления, давайте будем честными. Они запросто могут подмешать в питьевую воду сыворотку, и на утро все забуд
даже мы… Хоть Адам и защитил статью паролем, «Идеал» найдёт тысячу способов, чтобы выйти сухими из воды.
— Чёрт возьми, Ник, ты всё продумал на шаг вперёд! — обрадовался Шон.
Он никогда не скрывает, что о чём-то не догадывался или что-то упустил. Я тоже размышляла о том, какую роль сыгра
пришла к выводу, что не самую главную, что нужно действовать глобальней. Мы можем как-то повлиять на мнение больш
но вся власть и технологии у «Идеала», перед которыми мы бессильны.
— Ты уверен, что они захотят с тобой разговаривать? — спросил Адам. И снова в точку. Они уже давно знают, что их сы
в логово преступников…
— Не совсем, — признался Ник, — отец звонил мне, когда я был в ЭО, боюсь, что он всеми способами хотел меня забрат
знаю точно, какие у него были намерения, потому что на звонок я не ответил, но написал ему сообщение, чтобы он не лез
иначе секрет «Идеала» будет раскрыт.
— Получается, мистер Миллер смирился с твоим решением, — подытожил Тим, — а вот ты, Ник, не сдержал обещание…
— Он сделал всё правильно, — сказал Адам, готовый вступиться за друга. Только Тим и не собирался конфликт
констатировал факт. Я не должна была упоминать имя Ника в статье. — Скоро и я открою свои карты дяде, по-другому
взялись ломать систему, то нужно идти до конца!
— Адам, брейк! — попросила я. Все устали и хотят развязки, но это далеко не конец. Нужно оставаться сильными! Я
твержу себе об этом… — Не хватало ещё перессориться.
— Сейчас отправлю тебе папку с нашими песнями и обложкой, — сказал Адаму Ник. У парней всё проще, нежели у дев
можем раздуть из мухи слона, а они быстро забывают свои недопонимания. — Кстати, в кафе полно людей. Нас не слышат?
— Старик, вы мелькаете только на моём экране, а моё изображение выставлено на всю комнату, — сказал Адам, при
изобразив лупу в руке. — И я в наушниках, как видишь. Я же не совсем спятил. Раз уж заговорили о деспотах, то они вс
перешёптываются. Весь мой отдел программирования пытается взломать сайты со статьёй, просит меня помоч
притворяться недоумком, но в душе я восхищён своим талантом. Целая команда не может удалить статью с главного сервера!
— Какой кошмар, терпеть такое, — передразнила я Адама. Надеюсь, ребятам не надоела наша пустая болтовня. — Это
достоинства!
— Я бы тебе что-нибудь ответил, но нужно взглянуть на ваши песни! — сказал Адам с умным видом. Большинство зап
слышал, а песни «Вспоминаю о тебе» и «Идеал» мы написали с Ником недавно. Ещё Ник записал вступление и завершение
инструментальные версии длятся не больше минуты.
— Ты первый, кто увидел готовый альбом, конечно, не считая нас, — сказал Ник. Все ребята уже слушали песни, а Трис
без ума…
без ума…
— Крутая обложка, рад, что вы остановились на ней, — сказал Адам. Он имеет в виду мою фотографию с крыльями. Я
Ника на ноуте в общежитии, точнее, вспомнила. Она уже была подписана нашими именами и названием альбома «Как баб
будут в шоке, когда вы вернётесь с новыми песнями. После работы я пойду на радио, посмотрим, какие песни у меня возьмут.
— Спасибо, Адам, — сказал Шон, — мы тебе благодарны.
— Да ладно вам, мы в одной лодке! — махнул рукой Адам. — Я дико извиняюсь, но мне нужно вернуться на рабочее мес
днём рождения, красавица!
Мы попрощались с Адамом и принялись за другое дело. Ник показал нам, как будет выглядеть альбом в Сети. Обло
именами, и справа от неё — список песен:
Как бабочка
Мечта
Любовь
Не такая, как все
Прошлое
На расстоянии
Все равны!
Вспоминаю о тебе
Идеал
Мы решили, что песни будут доступны каждому слушателю бесплатно. Исполнители редко занимаются благотворител
с Ником не нужны деньги. Главное, чтобы на нас обратили внимание, и вернулось хоть какое-то уважение и доверие. Я воо
получать деньги за музыку, такое ощущение, что продаю свою душу…
— Нужно как-то обратиться к людям или придумать слоган альбома, — предложил Шон, — Алиса, справишься? Пуст
небольшим, но со смыслом…
— Окей, попробую, — ответила я, и Ник дал мне ноутскрин. Пришлось вспомнить, как пользоваться этой штукой. Я
экране: «Если Вы что-то знаете об „Идеале“, свяжитесь с нами». Ребята одобрительно кивнули, и я ввела электронный а
продиктовал мне Ник, потом решила добавить ещё кое-что: «Наденьте на руку красную ленточку в знак протеста. В зна
нами». Слоган получился коротким, как просил Шон, и со смыслом: «Сопротивляйтесь!».
Глава 25. Николас. Риск
Только рискнув, можешь быть уверенным в том,
что сделал всё ради победы.
В течение дня мы ещё несколько раз видели видео-обращение Грина к жителям Далласа. К вечеру текст ужесточился,
так: «Николас Миллер, Алиса Меллоу, Шон Найт, Пэрис Райли и Тим Стоун нарушили закон и должны быть наказаны! Ес
горожан скрывает у себя дома перечисленных людей, будьте уверены, Вас ждёт штраф и лишение должностного места.
честность!». Теперь мы вдвойне боимся за Эмили. Билл настаивал на том, чтобы она вышла на работу, но девушка оказа
сказала, что не оставит нас одних. Вдруг кто-то заявится с проверкой на выходных, а хозяйки не окажется дома, поэтом
на завод на следующей неделе. Завтра уже пятница, так что ждать осталось недолго. Думаю, ей самой надоело сидеть
ведь все соседи думают, что она болеет. По вечерам, чтобы они не заметили нашего присутствия, мы включаем т
максимальную громкость и завешиваем плотными шторами окна. Это на время отвлечёт соседей от лишних расспросов.
Я долго настраивал себя на разговор с родителями, потому что они легко могут определить место моего нахождения
же решился. Ребята не понимают, чем это может нам помочь, а я бы не стал рисковать просто так. Билл же говорил, ч
собрать как можно больше информации против «Идеала». Кто, как не мой отец, знает все тайны корпорации? Остаётся т
что он поделится ими со мной.
Я выдохнул с облегчением, когда в зале осталось не так много людей, как обычно бывает при наших совместных раз
перебрала вина, точнее, ей хватило пару бокалов, и Тим пошёл с ней в комнату, а Эмили сослалась на то, что будет гото
ужин. Мел хотела ей помочь, но я попросил её остаться. Трис после работы зашла к себе домой, чтобы сменить одежд
остались втроём: Мелоди, Шон и я. Они даже не представляют, о чём я буду говорить, а я прокрутил в голове разговор с
несколько раз. Решил позвонить маме, она всегда была менее вспыльчивой и более лояльной, чем отец. Не помню, когда в
звонил ей, но всё же рискнул нажать на кнопку вызова.
— Неужели сама знаменитость нас беспокоит? — надо же, меня поприветствовал далеко не мамин голос. Я заметил, к
Мел. Меня почему-то не удивило, что папа ответил на звонок. Он способен и не на такие мелкие пакости. На несколь
включил видеосвязь, скорей всего, это вышло случайно, и я увидел его непреклонное выражение лица. На голове прибав
вокруг глаз — морщин. К сожалению, он давно перестал быть человеком, которого я могу назвать своим отцом. Мы давно
душам, наверное, с самого детства. У нас никогда не было общих увлечений, отец всегда думал только о работе. Мел р
условиях, поэтому мы понимаем друг друга на сто процентов.
— Где мама? — не растерялся я, хотя внутри у меня всё кипит. Мой план может провалиться.
— Купается. Совпадение, правда? Сомневаюсь, что она горит желанием узнать, как у тебя дела, — отец никогда
тактичностью. Дэрок пошёл в него.
— Пожалуй, я перезвоню, — Мелоди ущипнула меня за руку, давая понять, что нельзя вестись на провокации. Не подумал.
— Почему же? Давай поговорим, сын. Например, что ты делаешь среди шпаны и на каком основании занимаешься ер
того, чтобы работать? Объясни, будь так добр.
— Не смей так говорить о невинных людях! — вспылил я, и Мел закатила глаза. Она держит себя в руках, потому что п
она заговорит, будет ещё хуже…
— Наивный! — засмеялся отец. — Нужно было запретить тебе заниматься музыкой и заставить работать в «Идеале»
смотреть в глаза коллегам, потому что мой младший сын сочиняет против меня грязные статьи.
— Тебя это не касается, — сказал я. Он сам задал настроение разговора, поэтому буду играть по его правилам. — Ты с
что являешься лишь пешкой на шахматной доске «Идеала». Разве нет?
— Ты слишком глуп, чтобы понять истину! Ты выбрал политику, начатую дедом, а зря. Он был не в себе.
Как можно говорить об уважении в нашей семье, если этот мужчина такого мнения о своём родном отце!
— Как у тебя язык поворачивается? — ещё немного, и мой ноутскрин полетит в окно. Как же легко вывести меня из себ
что я не лучше папочки. Спасибо Мел, она крепко держит меня за руку, и это меня успокаивает. — Создатели «На пути к со
делали из людей рабов! Дедушка стремился к равенству…
— И проиграл! — перебил меня так называемый отец, смеясь.
— Я не для того позвонил, чтобы выслушивать гадости про дедушку.
— А для чего? Испугался последствий и хочешь к мамочке? — издеваясь, сказал он. Безнадёжно что-то у него спрашив
рискну.
— Нет, я хочу знать всю правду об «Идеале». Ты должен рассказать мне её, если хочешь предотвратить очередную войну.
— Вздумал шантажировать меня? Думаешь, какая-то жалкая статья решит ход истории? Кучка людей, прячущихся
могут начать войну! Никто и никогда не поверит в то, что вы пишите. Не смеши меня и всех остальных. Я знаю достаточн
информация не сможет тебе помочь. «Идеал» подарил нам новую жизнь и новые возможности, сынок, — сказал он и хрип
конце своей речи. Всё кончено, придётся нам искать другие источники…
— Эрик, что ты себе позволяешь? — спросила женщина. Моя мать. Она услышала наш разговор. Связь моментально оборвалась, чего и
следовало ожидать. Я выругался, как сапожник, но этим делу не поможешь.
— Может, перезвонишь? — предложил Шон, Мел покачала головой.
— Бесполезно, — сказала она и забрала у меня из рук ноутскрин, — ты сделал всё возможное, милый, успокойся!
Я спокоен.
Бью кулаком в стену. Я спокоен.
Хожу по комнате. Я спокоен.
Больше нет агрессивных мыслей. Я спокоен.
У меня больше нет отца. А был ли?
Глава 26. Алиса Мелоди. До боли
Среди тысяч безмолвных лиц сложно найти то,
которое каждый день будет дарить тебе улыбку
и изменит твою жизнь навсегда.
Остаток вечера мы все провели в притворном веселье. Всему виной была я. Ребята не хотели меня обидеть, а я — их. М
когда Трис вернулась с работы. Я поблагодарила её за подарок, а она попросила меня спеть её любимую песню «Как бабочк
отказать, и на некоторое время мы отвлеклись от насущных проблем.
— У нас на фабрике такое творится! — сказала она позже. — Чуть ли не допросы ведут по поводу пропавших рабочих в
Грин с утра раздал нам анонимные анкеты с вопросами, видели ли мы вас когда-либо на заводе, знаем ли… Нас пугают,
опасные преступники. В общем, устроили цирк, но люди всему верят.
— Главное, чтобы ты не верила, — засмеялся Шон, — а на самом деле, какая разница, что устроил Грин. Наша задач
доверия людей в ЭО.
Мы ещё долго говорили на эту тему, точнее Трис и Шон вели диалог. Тим с Пэрис лежали на диване после ужина. Эми
думала, она сказала, её посетило вдохновение. Ник упорно делал вид, что с ним всё в порядке, но я прекрасно поним
неудачного разговора с отцом он сам не свой. Мне кажется, Ник винит себя в том, что у него не удалось узнать правду. В
пока у нас нет козырей на руках.
Я до последнего оставалась сильной и верной Сопротивлению. По крайней мере, пыталась… А сейчас мне кажется, что
многое на себя берём! Чем занимается ненаглядный Билл? Раздаёт приказы и ждёт от нас победы? Молодец, ничего не ск
не он, должен связаться с «Идеалом» и поставить жирную точку? Мне казалось, что в современном мире можно всё ре
путём. Хватило нам войны. Столько времени ушло, чтобы восстановить страну. Неужели никто из наших лидеров не пони
всё к этому идёт? Я умываю руки. Мой парень подавлен, мною овладевает паника. Нависает прежний туман, я не по
происходит вокруг. Мы сидим здесь, пытаемся что-то сделать, рискуем своими жизнями. И всё ради чего? Какая бы влас
бы ни правил страной, суть дела не меняется! Как мы были марионетками в чужой спектакле, так ими и останемся.
У меня возникло желание взять Ника за руку и сбежать с ним, куда глаза глядят. Бежать и не оборачиваться назад, но
его в эту историю, мне и вытаскивать! Его место в издательстве, в студии, дома с любящей девушкой, где угодно, но тольк
этой девушкой буду не я, как бы больно мне от этой мысли не было. Я просто хочу, чтобы он был счастлив! Он не заслужи
жизни. Всё зашло слишком далеко. Я должна его отпустить. Он улыбается мне, говорит приятные слова, но я знаю, что в
винит меня… Ник бросил всё ради моего спокойствия, а я не сделала ничего для того, чтобы быть достойной такого о
внутренний голос шепчет мне: «Отпусти его. Борись одна. Отпусти…». Я слаба, раз пытаюсь заглушить этот зов. Я крепко
руку и тону в его бездонных глазах…
Ни разу за вечер мы с ним не остались наедине, поэтому я не могла попросить, чтобы он не расстраивался, сказать, что
что я люблю его… Он заснул сразу, как только мы постелили в комнате Эмили. Сегодня я уговорила её спать с нами, всё-т
квартиры, и мы доставляем ей кучу неудобств. Она согласилась, но легла на раскладном кресле. Надеюсь, недолго ей оста
Мы гости шумные и надоедливые, к тому же в любой момент из-за нас её могут арестовать…
Уровень эмоций, полученных сегодня, зашкаливает. Мне нужно срочно чем-то заняться, выплеснуть энергию. Убедивш
Эмили спят, я включила ноутскрин. Руки так и чешутся, хотят набрать номер телефона мистера Миллера старшего! Я уз
Хватило пары секунд, чтобы вспомнить мужчину в красном костюме, который разлучил меня с Ником. Я знала, чья это
заочно простила этого человека, можно понять, почему он так поступил… Но обращаться так со своим родным сыном! У м
укладывается. Я не сказала Нику о своём страхе, который я испытывала в момент разговора. И никогда не расскажу.
Мой день подошёл к концу. Перед сном Ник ещё раз поздравил меня, и мне стыдно за своё беспомощное «спасибо
сделать для него что-то особенное в знак благодарности за устроенный праздник, но в четырёх стенах это практиче
Глубокая ночь вдвойне исключает подобные идеи. Сейчас я могу поделиться с Ником только своими эмоциями, пере
любовью… Я редко говорю ему о своих чувствах, потому что мне гораздо легче спеть о них. Я хочу написать песню, кот
петь на сцене, песню, которую услышит только Ник.
Стоит мне вспомнить сегодняшний сон, как на ум сразу приходят первые строчки. Я боюсь потерять Ника, но и боюсь п
себе… Я вспоминаю сюрприз, который он мне сделал, и у меня на лице невольно появляется улыбка. Его внимание дороже
ведь любовь не измеряется в каратах. Его забота не сравнится с комплиментами, сделанными сотней прохожих… Я вспом
лицо Ника, и мне хочется плакать, кричать от боли.
Мысли складываются воедино, и у меня уже написана целая песня. Это будет наша песня. Я сохраняю текст на ноут
ставлю звуковое напоминание, чтобы сделать сюрприз. Я хочу прижаться к Нику и заснуть, но вспоминаю, что не ответ
поздравление. Я не могу ей ответить! Я здесь уже три дня и ни разу за это время не подумала о её маленьком сыне. Прокл
связаться с мамой Николь и найти Томми. Как? У меня нет координат, я знаю только, в каком городе они живут. Стоит
нужно что-то сделать. Подключаюсь к Сети и ввожу в поисковой строке: Томас Уотсон, город Блудрим. Пока открывал
ссылки, уже несколько раз промелькнула реклама моей статьи. Она исчезает и появляется снова, как будто кто-то борется за её показ.
Спустя двадцать долгих минут поисков среди огромного количества мужчин я всё-таки нахожу малыша Томми. Его и
всех жителей страны, хранится в Базе Данных.
Томас Уотсон
Дата рождения: 23 января 2133 год
Родители: Джема Стерлинг и Патрик Стерлинг
Я значительно усложнила себе жизнь тем, что не ввела год рождения Томми. Я же знала, что ему три года! Идиотка. В
только родители у Томми не те, которых я ожидала увидеть. Это должен быть он, других вариантов нет. Я перехожу на ст
Стерлинг и мельком читаю биографию женщины. Ей сорок девять лет, в графе о детях ни слова о Николь, только То
понимаю. Просматриваю страницу Патрика, то же самое. По возрасту они больше походят на бабушку с дедушкой, но в со
всё возможно. Я бы поверила, что они биологические родители Томми, но сходства Джемы и Николь на лицо. Она их доч
внук. Что-то не так с Сетью. Ввожу в поиске имя мужа Николь, Коул Уотсон. Ссылок уже гораздо меньше, чем в предыдущи
примерный возраст. В Блудриме нет ни одного мужчины, подходящего под моё описание. Очень странно. Хоть Коула уж
его резюме должно храниться ещё пятьдесят лет. Так установлено законом. В Базе Данных нет и Николь, это не может б
его резюме должно храниться ещё пятьдесят лет. Так установлено законом. В Базе Данных нет и Николь, это не может б
Словно они и не рождались. Боюсь вводить своё имя, а тем более — Ника. Что-то мне подсказывает, что нас тоже вычеркн
страны. Есть только один способ узнать правду и заодно проверить мою теорию.
— Никки, — сказала я, радуясь сопению в динамик. Хочется увидеть её, но я не могу включить видеосвязь, чтобы не
Ника и Эмили. — Я не разбудила тебя? Спасибо за поздравления…
— Тебе обязательно нужно было поблагодарить меня в час ночи? — строго спросила Николь, но я чувствую, что она
Шучу. Ещё раз с днём рождения, детка! Как ты? Есть новости? В Корпусе переполох, Грин ищет вас, боюсь, что…
— Тсс, подожди, — попросила я, — как зовут твоих родителей?
— Джема и Патрик, — без замешательства ответила она. Память, должно быть, к ней полностью вернулась, а это знач
больше не винит себя в смерти Коула. — А что? Неужели ты…
— Да, я нашла Томми, — сказала я, и на глазах у меня появились слёзы. Меня радует новость о найденном сыне и раду
Николь стали понимать друг друга с полуслова.
— Господи, Мел… — прошептала она. — Я вспомнила номера родителей и звоню им каждый день, но никто не отвеча
себе не нахожу.
— Они могли сменить номер, может, и адрес, — предположила я, — сейчас я пришлю тебе их координаты.
— Спасибо тебе! Спасибо, ты не забыла! — обрадовалась Николь, и её грустный голос сменился на смех. — Я не
отблагодарить тебя…
— Не говори глупости! Ты прикрываешь нас на заводе, и это мы у тебя в долгу.
— Ладно, не будем считать благие дела. Утром я поговорю с Британи и вылью её сыворотку, положись на меня. Ты
говорить? Мел, ты так и не ответила, как у вас дела…
— Об этом я и хочу сказать. На днях мы уезжаем из Далласа в столицу, я хочу забрать тебя с собой!
— Ты с ума сошла? — Николь удивлена, и я тоже, ведь это предложение только что пришло мне в голову. Оно правил
ребята не станут возражать, только бы она согласилась. — Я не могу подвергать вас ещё большей опасности! Вам нуж
убираться отсюда без оглядки. Ты нашла моего малыша, и я тебе благодарна за это. Я не могу уйти, забыла? Мне нужно
Британи.
— Не поверишь, мы все так говорим. Никто не хочет подвергать друг друга опасности, но мы вынуждены это делать!
Николь слишком упряма, чтобы уступить мне.
— Мел, подумай, скольким ещё людям я могу открыть глаза на правду. Как минимум, всему пятому этажу общежития, я
со всеми и постараюсь найти к ним подход.
— Неужели ты не хочешь увидеть сына? — спросила я, но поздно поняла, что задела за самое больное…
— Безумно хочу! Больше всего на свете я хочу оказаться рядом с Томми и мужем, — Николь снова заплакала. Я правил
ненавижу себя сейчас. — Если я уйду с вами, рискую сгнить в тюрьме. Вас могут найти…
— Да, Николь, я знаю. Я засыпаю и просыпаюсь с этими мыслями! Я вижу во сне, как у меня снова и снова забирают Ни
что предлагаю тебе не лучший вариант, но всего лишь хочу, как лучше…
— Прости. Я не хотела обидеть тебя, прости… Я молю Бога, чтобы с вами ничего плохого не случилось.
— Да, знаю, и ты прости, — сказала я и приказала себе перестать плакать, — спасибо, что помогаешь нам. Если переду
Да, и позвони мне, когда свяжешься с Томми.
— Конечно. Я буду держать тебя в курсе событий, происходящих в Корпусе.
— Тогда нам лучше пойти спать, завтра будет тяжёлый день, — предложила я. Николь предстоит убедить Британи
принимала сыворотку. Надеюсь, память уже постепенно возвращается к девушке, раз Адам отключил её микрочип. Н
последней.
— Ты права, — согласилась Николь, зевая в подтверждение, — ещё раз спасибо тебе, что нашла моего сыночка! Я так скучаю по нему.
— Я не могла этого не сделать, Никки. Всё же, если решишь пойти с нами, скажи мне.
— Мел…
— Я поняла, тебе ещё рано уходить, хорошо. Я всё равно заберу тебя оттуда, когда это закончится.
— Вот тогда я перестану сопротивляться, — смеётся Николь. Мы все перестанем, когда всё наладится.
— Надеюсь на это. Я рада, что ты снова стала улыбаться. Скучаю по тебе. Спокойной ночи.
— Я тоже скучаю, Мел. Удачи вам, буду держать кулачки. Спокойной ночи.
Вот так, без лишних слов мы отключили свои ноутскрины. Я отправила Никки адрес с телефоном её родителей. На
встретимся, но при данных обстоятельствах даже короткий разговор — подарок. Зато теперь я спокойна, потому что Ни
ближе к сыну. С чувством облегчения и морального удовлетворения я прижималась к Нику как можно сильней. Вижу, как
сне, и тоже засыпаю под унисон наших сердец.
Глава 27. Николас. Аноним
Полёт твоих мыслей доступен не каждому.
Будь собой.
Меня разбудил вибрирующий ноутскрин. Со вчерашнего дня я то и дело проверяю почту. Вдруг какой-нибудь добров
нами, чтобы поделиться новостями из внешнего мира. Хорошо, что я догадался отключить звук, иначе Мелоди с Эмили т
бы. Странно, мне показалось, что пришло сообщение, а это был будильник. Мел поставила его на десять часов, чтобы
заметку. Когда она успела? «Для тебя, любимый», — прочитал я и ниже увидел стихотворение.
До боли.
Мне вдали шептал твой голос,
Чтобы я нашла тебя.
Было много чёрных полос,
А счастья и ни дня.
Я боялась вдруг влюбиться,
Свою душу разделить…
Так должно было случиться,
Чтоб появился смысл жить.
Раньше время так тянулось,
А сейчас летит вперёд.
Один раз я оглянулась,
Меня прошлое зовёт…
Больше никаких сомнений,
Что ты будешь всегда рядом.
Только чувствую волнение,
Когда встречаемся мы взглядом.
Припев:
Теперь я с тобой,
Нет назад пути.
Ты навеки мой,
Лучше не найти.
В твоих глазах
Вижу я любовь.
Ты мне сказал:
«Доверься вновь».
На двоих одна
Мечта у нас…
Вместе навсегда,
Дорог каждый час!
Мост:
Раньше я не знала,
Что любить можно до боли…
Моё сердце замирает,
Когда рядом я с тобою…
Это новая песня. Она прекрасна! Так же, как и её автор. Я поднялся на локтях, чтобы поцеловать Мел, но замешкалс
Эмили. Она не спит. Девушка, сидя за мольбертом, что-то воодушевлённо рисует красками на холсте. Не могу разобрать,
сидит боком. Мне не стоило стесняться Эмили. Даже если бы её глаза были открыты, она бы всё равно не заметила никого
Никогда прежде не видел, чтобы так умело орудовали кистью.
***
Во время завтрака Эмили краснела при виде меня. Я всего лишь сказал ей, что она здорово смотрится за работой. Он
наблюдал, как она рисует, и мне самому стало неловко. Мелоди проснулась минут через пять после того, как я прочитал е
поэтому она тоже застала рабочий процесс художницы. Мы сразу же извинились перед Эмили за наглое подглядывание
лишь улыбнулась. В общем, я не вижу повода для смущения.
Мел рассказала мне о ночном звонке своей подруге и спросила, почему Николь и Коула Уотсон нет в Сети.
— Их имена не удалили, — объяснил я ей, — просто теперь они хранятся в Базе Данных ЭО. Она, как ты понимаешь, з
ней есть доступ только у работников «Идеала».
— Откуда ты знаешь? — удивилась Мел.
— Я проходил эту процедуру, когда мой брат зарегистрировал меня под чужим именем.
— Получается, что твоё имя можно найти в списке населения страны, а Томас Миртл хранится в Базе Данных?
— Получается, что так, — ответил я, и тогда Мел сделала другой вывод, мне пришлось её опередить, — когда экспери
разрушится, все имена будут восстановлены.
— Не только имена, но и свобода их обладателей, — добавила Мел. Хоть я и кивнул в знак согласия, уверенности
прибавило.
Пока мы с Мел проверяли почту на наших с Шоном ноутскринах, ребята собирали немногочисленные вещи. Побе
запланирован на выходные, а сегодня только пятница, но мы должны быть готовы. Билл может позвонить в любой момент.
К вечеру все были взволнованы, а когда Трис вернулась с работы и сказала, что Грин лично будет обыскивать каждую квартиру города,
нас охватила паника. По телевизору каждый час повторялось сообщение о нашем розыске. Эмили закрыла двери и ок
везде свет на случай, если к нам придут гости с усыпляющими дубинками.
Мы расположились на полу. Напряжение чувствовалось в каждом уголке тёмной комнаты. Мы боялись дышать и громк
будто это спасёт нас от незапланированного рейда. Билл был уверен, что у нас в запасе есть несколько дней, но врем
оставалось. В считанные минуты мы можем снова оказаться в Корпусе со стёртой памятью, но вполне возможно, что н
наказание похуже. Это нас не так сильно пугало, как вероятность того, что наш план рухнет. Мы сделали слишком мног
просто от этого отказаться или забыть.
После долгого и мучительного ожидания звонка от Билла Мел пыталась заснуть на моём плече. Усталость не помеш
заметить входящий звонок ещё до того, как заиграла мелодия.
— Вы в подвале? — спросил Билл, когда увидел, что мы сидим в кромешной тьме. Только экран ноутскрина слегка о
напряжённые лица. Плотные шторы на окнах не впускают в комнату свет уличных фонарей.
— Нет, мы тихо ждём конца, — ответил Тим, как всегда, не без иронии, — я предлагал им сбежать, но никто не согласился.
— Это было бы глупо. Я же сказал, что вытащу вас отсюда! — серьёзное лицо и уверенный голос Билла внушают довер
вы думали, что я брошу вас? Да без вашей команды Сопротивление давно потеряло бы надежду.
— Очень трогательно, спасибо, — сказал Шон, — но, может, ты посоветуешь, что нам делать?
— Для начала расскажу вам новости. Наши люди в Детройте последовали вашему примеру и лишили нескольких чело
сегодня. Предполагаемый преступник вспомнил всё за несколько часов, оказалось, он был посвящён в дела «Идеала». Он в
совершал преступления, и у нас нет другого варианта, как поверить ему. Этот парень не единственный случай. Девуш
Корпуса фармацевтического завода оказалась непричастной к тому, в чём её обвинили. Эти двое с пятого этажа, как и наша Алиса.
— Этого не может быть, — Мел оживилась при упоминании её имени. — Николь тоже не преступница. Не может ж
совпадением. Нужно и дальше отключать микрочипы людям со стёртой памятью. Они могут поделиться с нами полезной и
«Идеале».
— Ты права, но мы по-прежнему рискуем… — сказал Билл. — Мы можем разом отключить микрочипы всех заключё
пользуясь вашей расшифровкой идентификационного номера, но что если это обернётся крахом? Эти люди могут оказ
преступниками, тогда войны не миновать.
— Не понимаю… — не унимается Мел.
— Мелоди, ты правильно мыслишь, но и Билл прав, — сказал я, — некоторые люди сидят в ЭО годами. Неизвестно, что
психикой, после того как память неожиданно к ним вернётся. Они могут оказаться настоящими преступниками, и ничто
поднять бунт против обеих сторон. И подумай, в какую ярость они придут, если узнают, что незаслуженно работали на правительство.
— В том-то и дело, мы не можем точно знать, по какому принципу «Идеал» стирал память, — продолжил Билл, — нужно
осторожно.
— Ладно, разберёмся с этим, — сказал Шон, поглаживая руку Трис. Яркая голограмма Билла осветила нам практически весь зал, теперь
мы чётко видим друг друга. — Когда за нами прибудут машины? Или что ты там задумал…
— Я работаю над этим, — честно ответил Билл, — обычно по выходным в ЭО не поступают преступники, и будет дов
сложно получить пропуск в город. Сопротивление приложит все усилия, чтобы завтра вечером вы были в Префектуме.
С нашими пошатанными нервами мы не выдержим здесь ещё сутки. В любую минуту сюда могут явиться деспоты.
— Или раньше! — непривычно громко сказала Мелоди. — Ник, прочти своё сообщение.
Я не поверил своим глазам, это похоже на шутку. Я несколько раз пробежался глазами по тексту. Ребята тоже успел
реакция у всех одинаковая. Шок. Волнение. Радость.
— Что там? Что с вами? — удивлённо уставился на нас Билл, ожидая объяснений.
— Мне только что пришло сообщение от анонима, — сказал я и громко прочитал его.
«Президент Шарм — подстава, игрушка в руках корпорации. ЭО — место для хранения тайн. Большинство людей, ж
работающих на заводах, не являются преступниками. Для убийц созданы тюрьмы, которые никогда не прекращали сво
Всё иллюзия.
Не сдавайтесь. М».
— Больше похоже на трюк, чем на правду, — не растерялся Билл, — но я чертовски хочу верить в это!
— Номер скрыт? Можно как-то узнать, кто написал сообщение? — воодушевлённо спросила Пэрис. Кажется, все повери
я в том числе.
— Сейчас узнаем, — сказал я и связался с Адамом, подключив его к нашей беседе. Я прочитал ему сообщение, и ещё п
провели в раздумьях.
— Номер хоть и скрыт, это не самая большая помеха. Аноним запросто мог обзавестись новым номером, написать вам
избавиться от сим-карты. Вряд ли мы узнаем имя адресата, — сказал Адам, как профессиональный программист. Дру
собственно, и не ожидали.
— Мы можем потратить уйму времени на поиск анонима, но не в этом суть, — сказал Шон, — давайте лучше разберё
информации. Например, что значит «подстава», «игрушка»?
— Мои предположения всегда сводились к одному: Шарм не по своей воле подписывает новые законы и эксперименты
ответил Адам, потирая подбородок. — Мы ничего не знаем о новоиспечённом президенте и видим его только на экране. Я
того, что наш аноним прав. Шарм может оказаться простой голограммой, за которой стоят разработчики. Вы сами ста
картины «Виртуальный Грин». Нам дали пищу для размышления, и грех ею не воспользоваться!
— Что верно, то верно, — согласился Шон, — а никого из вас не смущает, что настоящие тюрьмы не уничтожены? Б
кажется, что всё же нужно начать отключать невинным людям микрочипы? Так мы убьём двух зайцев: убедимся в пра
анонима и привлечём больше людей на свою сторону.
— Сейчас же свяжусь с ночными сменщиками и прикажу освобождать невинные души, — смеясь, ответил Билл, и мы з
приподнятым настроением, — аноним велел нам не сдаваться!
— Чем я могу помочь? Может, поговорить с Грегом? — спросил Адам. Не представляю, что он скажет дяде. Ду
повременить.
— Чтобы он обернул всё против нас? — Билл подтвердил мои мысли. — Пока не стоит связываться с «Идеалом», нужн
больше узнать о Шарме и о существовании тюрем. Если слова анонима подтвердятся, то у нас на руках все козыри. Кто
вооружён!
— Хорошо, — согласился Адам, — я просто хочу быть чем-то полезен.
— Хорошо, — согласился Адам, — я просто хочу быть чем-то полезен.
— Чем-то? Да ты с ума сошёл! Я видела в Сети, сколько комментариев люди оставляют под статьёй. Почти на каждом сайте размещена
реклама нашего альбома. Ты проделал колоссальную работу! — похвалила друга Мел, отчего его сонные зелёные глаза засияли.
— По местному телевидению мой знакомый репортёр говорил о вашем с Ником возвращении, — сказал Адам. Естествен
ничего подобного не показали. — Правда, власти пытаются прекратить показ ролика, но большинство жителей поверили
статьи действительно ты.
— Это невероятно, — сказала Мел. Её обрадовала не новость о возвращении фанатов, а тот факт, что число наши
постепенно растёт. Это подтвердил и Билл:
— Кстати, мне понравилась твоя идея с красными ленточками. Я видел несколько человек с браслетом на руке, сп
длинными рукавами. Главное, что статья произвела на людей впечатление.
— Хотел бы я на это посмотреть, — признался Тим.
— Скоро это произойдёт, — сказал Билл, — придётся воспользоваться планом Б, и чем быстрее мы окажемся вмес
Ночью за вами прибудет аэромобиль.
Глава 28. Алиса Мелоди. В дождь
Ночь хранит в себе секреты.
После того как Билл дал нам подробные указания, где ждать аэромобиль и что делать, мы наконец включили в к
истерически рассмеялись.
— Да уж, умней придумать не могли, — сказал Тим по поводу сложившейся ранее ситуации. Если бы не Билл, мы бы так
в темноте всю ночь, боясь заснуть.
— Шутки шутками, но нам нужно плотно поесть, потому что дорога предстоит долгая, — серьёзно сказал Шон. Он и
потому что пытался убедить Трис не ехать с нами. Всё-таки она настояла на своём, и я могу её понять. Девушке не повезл
зато повезло с парнем, который о ней позаботится и не даст в обиду. Она заслуживает это хорошее отношение, и я
отправится с нами. Понять Шона тоже можно, он просто хотел, чтобы до окончания «войны» Трис оставалась неприча
Сопротивления. Ей всего семнадцать, но она приняла твёрдое решение, и Шон не смог ей отказать. Так что, в нашей к
шесть человек, и удобно, что все смогут разделиться по парам. Нам пригодится это во время побега, как и в прошлый раз.
За весь вечер Эмили не обмолвилась ни словом. Я сначала подумала, что причина в нас с Ником, но дело явно в другом.
её разговорить, пока мы вдвоём готовили поздний ужин.
— Эмили, что случилось? Прости, если мы обидели тебя…
— Что ты, всё в порядке, если ты говоришь об утреннем случае, — ответила она, — когда я рисую, всё вокруг замирает…
— А что тогда?
— Я привыкла к вам, — сказала Эмили дрожащим голосом. Она девушка сентиментальная и может заплакать по любо
сейчас держит себя в руках, хотя я в любой момент готова подставить своё дружеское плечо. Лишь бы оно мне самой не п
Мы провели вместе всего четыре дня, а такое ощущение, что целый год.
— Мы тоже привыкли к тебе, — искренне сказала я.
— Может, мы никогда больше не увидимся, но я буду рассказывать о вас Дэну.
— Твоему парню? Как мило. Послушай, мы обязательно увидимся. И не раз! Как только всё закончится, мы с Ником пе
Пефом, там больше возможностей реализовать себя, — я так часто обещаю помочь людям, что боюсь однажды не сдержать слово…
— Это невозможно. Там другой мир, где нет места для нас.
— Не говори глупости. Главное, выйди в понедельник на работу, как ни в чём не бывало. Трис идёт с нами, но ты не дол
об этом, если тебя вдруг станут допрашивать…
— Ну, уж нет! Я с вами до конца, — сказала Эмили, широко улыбаясь. Меня растрогали её слова, и я крепко обняла но
Надеюсь, наше скорое прощание не будет болезненным.
— Спасибо, Мел, ты потрясающая девушка, — сказала Эмили, смерив меня взглядом. Я засмеялась, потому что на мн
костюм, и волосы собраны в пучок. До потрясающей девушки мне сегодня далеко.
— То же могу сказать и о тебе, Эмили, — ответила взаимностью я. Теперь со спокойной душой можно садиться за стол
поздним ужином.
Несколько ночных часов пролетели незаметно. Напоследок мы пару раз сыграли в «Мафию», а потом мы с Пэрис п
взглянули на шедевральные картины Эмили. Жаль, наша художница ещё не закончила начатый сегодня рисунок, надеюс
увижу его. Я чуть не забыла свой портрет. Эмили упаковала его в обёрточную бумагу и спрятала в пластиковой папке. Ве
обязательно куплю рамочку.
Перед уходом я несколько раз пыталась связаться с Николь, чтобы убедиться, что она останется в Корпусе. Никки не
это тревожит, несмотря на то, что сейчас глубокая ночь…
— Думаю, нам пора выдвигаться, — сказал Шон, когда стрелка часов перевалила за пять утра. Мы договорились с Билл
возле главного входа на фабрику в 6:00. Он заберёт нас на своём аэромобиле и увезёт куда подальше. Мне даже немного ж
место. Здесь я чувствовала себя комфортно. Эти телевизоры в форме коробки, газовые печки, проводные телефоны
атрибуты старого времени радуют меня.
Мы последний раз проверили внешний вид друг друга: чёрные спортивные костюмы для удобного передвижения, крос
капюшон, натянутый до глаз. У каждого за спиной бутылка воды, булочки и одежда, что купили нам Ник с Шоном. В
нашлось место и для новой палитры теней, а Ник положил к себе мой портрет, пообещав сохранить его в целости и со
предлагал оставить наши вещи у Эмили, чтобы идти налегке, но мы не можем быть уверены в том, что они нам не
Неизвестно, куда мы направимся после встречи с Биллом. И я бы ни за что не обидела Эмили, оставив подарок, над
трудилась, у неё дома.
— Удачи вам, ребята, — сказала Эмили, и шесть пар рук обняли её. Толика недоверия между нами осталась позади, теп
Нас связывает нечто большее, чем общие интересы.
— Мы обязательно свяжемся с тобой, Эм, — сказала подруге Трис. Они знакомы уже несколько недель. — Спасибо, чт
нас должок.
— Не вздумайте! Мне было здорово проводить с вами время, — сказала Эмили и одарила каждого из нас тёплым вз
которого на душе стало спокойней. — Идите, вам нужно спешить. Созвонимся.
— В вашем мире уже изобрели мобильники? — притворно удивился Тим. Нужно сказать ему спасибо за то, что разрядил обстановку.
— Буду скучать по вашим шуткам, — сказала Эмили, обращаясь ко всем нам. Её глаза заслезились, но с лица не сход
Идите уже, а то затоплю соседей своей тоской!
— А ты быстро учишься актёрскому мастерству, — пошутил Тим и по-дружески похлопал Эмили по плечу. Этот раз
затянуться на несколько часов, и я безумно этого хочу, но нам пора идти, чтобы продолжить начатое сопротивление.
Я ещё раз на прощание обнялась с Эмили и сказала так тихо, чтобы могла услышать только она: «Никогда не ст
творчества». Она улыбнулась и смахнула подступившие слёзы рукой.
Эмили почти беззвучно открыла входную дверь и выключила в подъезде свет, чтобы нас ненароком не заметил кто-то
послали девушке воздушный поцелуй и скрылись в темноте. Я услышала, как её дверь захлопнулась, и выдохнула с обл
Эмили больше ничего не угрожает. Мы были обузой для неё. Мы обуза для всех, кто верит в «Идеал».
— Все помнят план? — спросил Шон, когда мы вышли на улицу. Все пятеро кивнули. — Встречаемся около шести часов
Первыми идут Алиса и Ник, потом Пэрис и Тим, а завершаем поход мы с Трис. Если что, номера друг друга знаем. Уви
Первыми идут Алиса и Ник, потом Пэрис и Тим, а завершаем поход мы с Трис. Если что, номера друг друга знаем. Уви
полчаса.
— Удачи, — прошептали девочки нам вслед, и мы с Ником, взявшись за руки, шагнули под проливной дождь.
— Я скучала по улице, — чуть слышно сказала я Нику. Непривычно вдыхать свежий воздух, ступать по мягкой земле
звёзды в просторном небе. Я мечтала об этом мгновении всё время, проведённое в ЭО. Когда мы покинули Корпус, было у
луны я не видела, зато успела рассмотреть малую часть города, а сейчас ещё темно.
— Я тоже, Мел, я тоже, — прошептал он в ответ и крепче сжал мою руку. Я мысленно повторила наш план: добраться
нашего общежития. Не могу поверить, что снова возвращаюсь в то место, из которого я бежала со всех ног.
После нескольких минут быстрой ходьбы мы увидели знакомый магазин «Всё для дома» и переглянулись. Улицу Джам
что с ней связано, мы оставили позади. Преодолено только треть пути. Тим с Пэрис уже должны идти вслед за нами, а чер
после них отправятся на место назначения и Шон с Трис.
Мы молчим, боясь привлечь к себе лишнее внимание, хотя по пути ещё не встретили ни одной души. В жилых домах не
только зелёная надпись на заводе освещает нам дорогу. До сих пор идёт дождь, он помогает нам, заглушает наши шаги
впервые оказались в Далласе, и идёт сейчас, словно провожает нас. Вдруг я переоцениваю его? Может, дождь намекает
выберемся сухими из воды?
Я помню эту дорогу и могла бы пройти по ней даже с закрытыми глазами. Мы обогнули фабрику, как в прошлый раз
территорию ЭО. Дождь резко прекратился. Я совсем забыла, что здесь искусственное небо. Мы под прозрачным ко
сконструированным учёными. В ЭО никогда не было ни дождя, ни солнца, не считая единственного раза, когда мистер
ливнем решил остановить вылазку Шона из Корпуса. В остальное время был только туман, скрывающий от нас город.
— Немного осталось, — прошептал Ник, когда почувствовал мою дрожь. Как тут не нервничать? Нам пришлось идти «гу
остаться незамеченными. Нас может кто-нибудь увидеть в окно, хотя расстояние между нами и общежитием слишк
остановились возле железных ворот, ведущих ко входу в Корпус. Нам незачем входить внутрь, это может только усложн
совсем не хочется вновь возвращаться туда.
— Не вставай, — попросил Ник, и мы прислонились к забору, поджав к себе ноги.
— Нужно было снова надеть несколько маек на себя, — сказала я, положив голову Нику на плечо. Мы шли без зонтов
нитки, но нам грех жаловаться. Мы свободны, в отличие от людей, находящихся по ту сторону ворот.
— Потерпи, скоро окажемся в тепле, — сказал Ник и поцеловал меня в лоб. Капли воды с его волос приятно ох
разгорячённое лицо. Проползти больше сотни метров оказалось сложней, чем я думала.
— Наоборот, я вся горю. Боюсь, моя футболка насквозь мокрая, — сказала я. Ник одарил меня сочувствующим взгля
стыдно, что я постоянно жалуюсь.
— А, ты об этом, — засмеялся Ник.
— Ладно, где ребята? — забеспокоилась я. Ник взглянул на часы. Только 5:40. Билл должен забрать нас через двадца
долгих минут.
— Должны вот-вот появиться, — ответил Ник и зачем-то потянулся к своему кроссовку. Послышалось шуршание вда
голос подсказал мне, что нужно бежать, но Ник отрицательно покачал головой. Я увидела Тима и Пэрис прежде, чем услышала их.
— Вы здесь? — спросил Тим, и Ник помахал ребятам рукой. Они подползли к нам и облегчённо выдохнули. Такое ощущ
проходим военную подготовку и должны выдержать испытание. Чувствую себя солдатом. Кажется, в нашей команде я од
отличной физической форме. Я пришла в восторг, когда ещё в Корпусе увидела её накаченные икры. Она прирождённ
достойный житель города Сансити. Тим, конечно, уступает Шону в объёме мышц, но тоже не слаб. От частой игры на бара
выглядят так, как будто он долгое время занимался плаванием. Удивительно, что ни на кого из нас не подействовало ус
профессий в городах. Мы занимаемся любимыми занятиями вопреки всем правилам. Даже Эмили, которая выросла в гор
творчества.
— Странно, что город не охраняется. Даже не странно, а за гранью нормального, — сказал Тим.
— Я тоже ждал подвох, — ответил Ник.
Что? Почему он мне об этом не сказал? Если честно, я и думать боялась о поджидавшей нас опасности в лице ночных
крупно повезло. Исходя из последнего обращения Грина, все силы обращены на обыск домов и поиск сбежавших… нас.
Через пару минут вдали появились Шон и Трис. Они даже не пытаются скрыться в темноте, они бегут, создавая панику внутри меня.
— Что случилось? — спросили мы с Пэрис в один голос, когда ребята добрались до нас.
— Пришлось воспользоваться приёмами самообороны, — сказала Трис, довольная собой. Неужели им пришлось дра
пришлось драться Трис?!
— Когда мы прошли жилые дома, выдохнули с облегчением, но возле входа на завод разгуливали два парня в зелён
сказал Шон, когда понял, что Трис не удовлетворила наше любопытство. — Они заметили нас, но вряд ли узнали. Ско
подумали, что мы безработные олухи и решили разобраться с этим. Эмили предупреждала, что в городе строгая дисц
работает, тот изгой.
— И что потом? — спросил Тим, когда Шон отвлёкся от темы.
— Они крикнули, чтобы мы остановились и показали свои паспорта. Естественно, этого делать мы не собирались и,
пошли дальше. Крепыши побежали за нами, и мы заметили бейджики у них на груди. Они работают в пятом секторе, тол
что они так рано делали на заводе.
— В общем, я дала одному коленкой в пах, — перебила Трис своего парня, чтобы мы скорей узнали о случившемс
познакомил челюсть второго парня со своим кулаком. Оба не ожидали такого поворота событий, мы воспользовались их
побежали к вам. Думаю, они не видели, в какую сторону…
— Это вполне в стиле Шона — бить в челюсть, — засмеялся Ник. Наверно, он вспомнил случай, когда Шон проверил,
голограмма. Если бы не его злость, мы бы так и не узнали об этом факте.
— Хорошо, что он не применил холодное оружие, — продолжил тему Тим и переглянулся с парнями, — а то вдруг эти ре
уж и плохие. Не у всех, кто работает на заводе, промыты мозги.
— Какое ещё оружие? — удивилась я. Ненавижу, когда от меня что-то скрывают.
— Нож, — спокойно ответил Ник. Так вот зачем он потянулся к кроссовку, когда услышал шум. — Мы взяли кажды
всякий случай. Лучшего варианта у нас не было. Это всё, что оказалось дома у Эмили.
— Я же предлагал взять топор или пилу, — засмеялся Тим, и я испугалась, что он своим звонким смехом разбудит весь Корпус.
— Ладно, что это я… Правильно сделали! — сказала я извиняющимся тоном, но быстро пожалела, когда увидела, что
отводят от меня в сторону взгляд. — Нет… Это то, о чём я подумала? И у девочек тоже…
— Мел, прости, — сказал Ник. Разве можно на него обижаться, когда он заглядывает тебе прямо в душу? Вот сейчас как раз можно!
— Даже Шон не знал, что я прихватила из дома ножи для себя и Пэрис, — оправдалась Трис. На её месте я бы хоть р
покраснела!
покраснела!
— Для себя и Пэрис! — повторила я громче, чем собиралась. Нельзя поднимать шумиху, когда за нами вот-вот приедут…
— Я подумала, что ты слишком…
— Слишком какая? — перебила я Трис. — Неуравновешенная, психованная, чокнутая? Разве мне нельзя доверить оруж
винтовка, а несчастный нож!
— Слишком хрупкая и нежная, чтобы использовать оружие, — тихо продолжила свою начатую мысль Трис. Может, он
волнения я закусила губу. Пока я подбирала нужные слова, чтобы извиниться перед ребятами, мы услышали шум пр
аэромобиля. Я не слышала его целую вечность.
Мы поверили в то, что это Билл, когда он написал Шону подтверждающее сообщение. Мы должны выйти из своего у
появится человек и подаст нам сигнал.
— Что происходит? — спросила Пэрис при виде двух парней, идущих к воротам Корпуса. Я задалась тем же вопросом.
— Кажется, я догадываюсь, — ответил Ник после того, как с высоты своего роста посмотрел на ситуацию. Мы, как один, тоже встали с
земли и подняли с земли свои рюкзаки.
— О, Боже, — это всё, что мне удалось произнести, когда я поняла, в чём дело. Один из парней направился к воротам и
нас, мы даже встретились с ним взглядом. Я заметила, как на его запястье блестит металлический браслет.
— Такова цена нашей свободы, — просто сказал Шон, и никто не смог ему возразить. В глубине души каждый из нас
прав. Парень, который остался вдали от стен ЭО, поднял вверх два пальца, и мы поняли намёк. Ник взял меня за руку и п
аэромобилю. После увиденного у меня нет ни малейшего желания идти туда, но всё же пришлось поторопиться, ч
незамеченными и не подвести всю команду. Нас спас нависший над Корпусом туман, да и вряд ли в шесть утра уже кто
Каких-то пятьдесят метров показались мне вечностью. Наконец мы добрались до чёрного аэромобиля, который было бы
в темноте, если бы не включённые передние фары.
— Рад вас видеть, — сказал мужчина, сидящий на заднем сидении. Я узнала в нём Билла. Он ничуть не отличается от то
что мы видели во время разговоров по ноутскрину.
Ник пропустил меня первой, и получилось так, что я села напротив главы Сопротивления. Не лучшее положение д
переговоров. Ник сел рядом со мной и пожал руку Билла в знак приветствия. В окошко я увидела, как к нам приближают
Незнакомый парень делает вид, что что-то ищет на бетонной дорожке, ведущей к воротам. Он снова поднимает два пал
ребята заходят внутрь салона. В аэромобиле много места, как раз хватит для Трис и Шона, и даже останется одно сво
Впереди могут сесть ещё двое, не считая водителя. Кстати, водительское место свободно, видимо, тот парень и поведёт аэромобиль.
— Меня зовут Найджел, — представился незнакомец, когда все заняли свои места, в том числе, и он сам. Парню н
тридцати лет, на нём синий строгий костюм, у него короткие тёмные волосы и хмурый вид. Типичный представитель
Можете попрощаться с этим местом, мы взлетаем.
Радости в этих словах мало, потому что я улетаю без Николь, её ноутскрин по-прежнему выключен. Боюсь, за эту ноч
случиться…
— Билл, почему не вы за рулём? — спросила я неожиданно для себя. До этого все молчали и выглядывали в окно, пыта
то, что мы с минуты на минуту пересечём границу ЭО.
— У меня нет допуска, — дружелюбно ответил он на мой резкий вопрос. Когда Билл молчит, он играет желваками. Врё
Привычка или маска? Он разговаривает со мной так, как будто знает меня так же долго, как, например, Шона или Тима. — Е
увидят, то отправят в исправительный лагерь за измену «Идеалу».
— Вы же на них уже давно не работаете, — его ответ меня не удовлетворил. Я вспомнила, Шон рассказывал нам о
«Идеал» думает, что их бывший сотрудник ничего не помнит о настоящем устройстве Общества. Как-то всё странно. Стра
не подключаются к разговору. Наверно, снова думают, что у меня паранойя. Я же слишком хрупкая и нежная, бла-бла-бла.
— А это их не остановит, — ответил Билл, смотря мне в глаза. Его взгляд не вызывает злости или ненависти, даж
располагает к общению и вызывает доверие. Мне кажется, я слишком предвзято к нему отношусь. Билл не стал бы г
Сопротивление, чтобы в один момент подставить своих людей. А нас он считает «своими». Волноваться не стоит, Мел. У т
разыгралась паранойя. Как Билл, чем-то похожий на доброго парня из фильма «Дорогой Джон», может манипулировать
им ради своей выгоды? Кстати, схожесть Билла с известным актёром, которого уважает моя мама, я заметила уже давно. О
мускулистые и обладатели квадратной формы лица и тонкого чувства юмора. Видно, что Шон и Тим довольно долго общ
раз переняли некоторые его черты характера и манеры. Может, я ошибаюсь, но эти парни, на самом деле, как братья. Ни
далеко не белая ворона среди них. Не вписывается только подозрительный Найджел, который молча ведёт такой
аэромобиль. Только посадка или взлёт сопровождается рёвом мотора. Я уже забыла о своём вопросе, когда Билл снов
Моей ноги не должно здесь быть.
— Всё же вы здесь, — не унималась я. Ник сжал мою руку, как бы прося, чтобы я не переходила за рамки дозволенног
нами откровенен.
— Верно! — подтвердил Билл без капли презрения. — Не мог же я не сопроводить своих лучших сопротивленцев.
Я невольно улыбнулась, как и все ребята. Почти все. Пэрис уснула у Тима на плече, а Трис пристально смотрела в окн
рассвело. Корпус, фабрика и Даллас остались вне поля нашего зрения. Жаль, я не успела бросить в их сторону прощальн
увидела, как фабрика разделяет зомбированных преступников от работников, лишённых мнения и выбора. В городе я ост
Корпусе — Николь…
— Ладно, расскажи уже Нику и Алисе, что происходит, — попросил Шон. А раньше не мог? Я так поняла, их заб
вспыльчивые речи. — Мы-то уже сталкивались с подобным.
— Я подумал, ты всё им рассказал, — нахмурился Билл и сразу же улыбнулся, — поэтому удивился, увидев нашу бо
поникшем настроении.
— Простите, — сказала я, закусив губу. Ник посмотрел на меня, потом на Билла и пожал плечами, как это делают
школьном собрании. Я его убью.
— Я же просил на «ты», — напомнил Билл, я кивнула, — сейчас я вам всё объясню. Сопротивлению пришлось пойти на ж
вашего спасения, но согласилось большинство. Вас шестеро, а нам нужен был хотя бы один доброволец, тем более это н
попасть без допуска в ЭО, а чтобы получить допуск, нужно быть или важным для «Идеала» деспотом или, грубо говоря,
преступника. Если бы не Найджел, у нас ничего бы не вышло. Он занимает такую же должность, что и твой брат, Ник. Он
тебя при отправлении в ЭО, и Найджел может пользоваться такими же «привилегиями». Найджел сделал в лаборатор
микрочип для Кевина, а потом подал заявку в ЭО, что в такое-то время привезёт нового преступника. Впрочем, эта операц
и только так мы могли попасть к вам. Обмен. Весьма удачный обмен.
— А Кевин тоже из Сопротивления? — спросила я, собравшись с мыслями. Оказывается, так легко обменять одну челов
на другую. Всегда ли мир был таким жестоким? Думаю, да.
— Да, конечно, — ответил Билл, — он хотел взглянуть на Корпус перед тем, как ЭО прекратит своё существование. П
— Да, конечно, — ответил Билл, — он хотел взглянуть на Корпус перед тем, как ЭО прекратит своё существование. П
Кевину надоела его рутинная работа. Как я говорил, Сопротивление проходит не только внутри заводов, но и снаружи.
— А чем же он занимался, что ему так захотелось приключений? — спросила я. — Этот парень смелый, и его поступок сл
отчаянным.
— Вёл журнал регистраций каждого проведённого вами дня в ЭО, — ответил Билл.
— И, правда, рутинная работа, — согласилась я, — то есть он записывал новую информацию?
— Да, но не только полученную вами. К каждому заводу прикреплён человек, который следит за происходящими собы
один из пяти.
Заворожённая видом из окна, я ничего не смогла ответить, да и уже узнала всё, что хотела. Мы пролетаем над морем, а
где-то внизу Пефом. До Префектума остались считанные минуты.
— Миссия по спасению великолепной шестёрки благополучно подходит к концу, — сказал Билл, когда мы пошли на посадку.
Глава 29. Николас. Команда
Для победы мало иметь все козыри на руках.
Важно уметь ими воспользоваться.
До последнего момента никто не знал, где находится штаб-квартира, в которую нас везёт Билл. Я удивился, к
припарковал аэромобиль на одной из крыш домов, причём в центре города. Я знаю Префектум, как свои пять пальцев, не
родители. От этой мысли у меня вспотели ладони, если Мел это и заметила, то вида не подала.
— Я думал, ты везёшь нас в какой-нибудь довоенный бункер, — сказал Шон, похоже, не один я удивлён.
— Хватит с вас тюрем и темниц, — по-отечески улыбнулся Билл и показал рукой на дверь, — наденьте капюшоны и опу
Найджел покажет вам дорогу. Я последую за вами.
Мы с Мел вышли на крышу первыми и сразу обратили внимание на утреннюю суету даже с высоты птичьего полёта. Если в Пефоме не
избежать пробок, как автомобильных, так и воздушных, то в Префектуме, столице страны, тем более. Это пчелиный улей
но в то же время по отдельности.
— Спускайтесь вниз по лестнице, — сказал Найджел, махнув рукой на напольный люк, — Николас, вас ждёт приятный сюрприз.
— Ненавижу это, — сказала Мел. Она имела в виду ходьбу по крыше или приготовленный мне сюрприз? Кстати, кто мог
появлении в городе? Скорей всего, Мел имела в виду первое. Она боится высоты, поэтому я первый спустился по м
лестнице, чтобы встретить Мел внизу. Шон помог наверху. А Тиму пришлось разбудить Пэрис, иначе бы вдвоём они не п
узком лестничном проходе. Он вынес её из аэромобиля на руках.
— Ты в порядке? — спросил я у Мел, как только она оказалась рядом со мной.
— Всё было не так страшно, как показалось на первый взгляд, — ответила она, — кстати, этот улыбающийся подрос
сюрприз?
Я посмотрел в ту сторону коридора, куда показывала Мел. Как он здесь оказался? Узнаю эту не сползающую с л
восхищённый взгляд.
— Майк? — спросил я, но вместо ответа последовало пожатие моей руки и заикающееся «Привет» в сторону Мелоди.
Помимо рукопожатия он вручил мне бумажный экземпляр своей книги «Лучи солнечной системы», которая меня вдохнови
ЭО. Майли сдержала слово, она издала книгу парня, за которого я поручился. Я быстро пролистал экземпляр, ощутил зап
и обрадовался обложке, которую создал Майк с иллюстраторами. На ней изображены парень с девушкой, парящие в об
яркому солнцу и вымышленным планетам…
— Вы знакомы? — удивилась Мел, коротко махнула Майку рукой в знак приветствия и взяла у меня книгу. Её тоже привлекла обложка.
— Я тебе не рассказывал? Это Майк, мой клиент, начинающий писатель, плоды его трудов ты держишь в руках. Пар
агитировал твою статью в Сети.
— Я знаю только о том, что он активно участвовал в обсуждении… — сказала опять-я-всё-узнаю-последняя,
Мел с видом
но это
продлилось недолго. В обмен на книгу она простила мою оплошность.
— Познакомитесь позже, нам пора, — сказал только что появившийся из люка Билл.
Всей компанией из девяти человек мы на лифте спустились с крыши на тридцать седьмой этаж, где находится шта
вышел первым, чтобы оглядеться по сторонам для осторожности. Вряд ли нам это поможет, потому что элитные выс
камерами слежения, но мы опять понадеялись на наши капюшоны и чёрные спортивные костюмы. Сейчас, средь бела дн
этот «камуфляж» вызовет только подозрение. Мы похожи на грабителей банка. Жители Префектума — приверженники
Есть исключения. Мы с Мел несколько раз выступали здесь со своими песнями, поэтому могу точно сказать, что на музы
представителей творческих профессий их негласное правило не распространяется. В Блудриме, например, парни предп
своём гардеробе одежду розового и фиолетового цветов. Этот город мечтателей похож на сказочную страну, от долгог
меня начинает тошнить. «Идеалу» же, наоборот, «ванильность» ничуть не мешает работать, ведь они сами создали эти стер
одежде, манеру поведения и менталитет каждого из пяти главных городов. Сложно сохранить себя в Идеальном Обществе…
— Где Найджел? — шепнула мне Мел, ища парня глазами. Готов поспорить, она его уже в чём-то подозревает. Прави
нужно быть начеку.
— Он ехал с нами, не знаю, — ответил я.
Билл со словами «Чувствуйте себя, как дома» открыл нам дверь, защищённую глазным сканнером и числовым пароле
ожидал увидеть апартаменты в этой высотке, но не думал, что настолько шикарные…
— И это ты называешь штаб-квартирой? — спросил Тим, буквально подбирая челюсть с пола. Майк же, напрот
приглашение. Он быстро разулся, вошёл в зал, оснащённый автоматикой, и сел на чёрный кожаный диван. — Посл
собирались в простенькой «двушке» на окраине города.
— Вы же знаете, мне нужно периодически переезжать с места на место, — ответил Билл, приглашая нас войти в про
застеленный мягким ковролином. Я сразу вспомнил свою студию. Как долго я там не был? Три недели, даже чуть больше.
— С корабля на бал, — сказала Трис, выйдя из-за спины Шона. Она всю дорогу молчала, и впервые показалась м
стеснительной. Сегодня день сюрпризов.
— Вам, наверно, нужно отдохнуть, — сказал Билл, окинув нас взглядом, особенно сонную Пэрис. Она виновато улыбнулась в ответ.
— Можно провести это время в ванной? — спросила Мел.
Я вспомнил, что она жаловалась на свою мокрую футболку. Я бы тоже не прочь составить красавице компанию… Мел
рюкзак со спины и достала необходимые вещи, а потом убедилась, что я по дороге не повредил её портрет. Билл с
наблюдал за её действиями. Ребята последовали примеру Мелоди, сняли верхнюю одежду и рюкзаки. Я уже и забыл, что в
был у меня за спиной.
— Я же сказал, будьте, как дома, — ответил Билл, усевшись рядом с Майком. Похоже, они успели пообщаться, но парен
ведёт себя, как я в детстве во взрослых компаниях родителей. — Ванная комната с уборной по коридору направо, кухня
— налево, две спальни — прямо, занимайте любую. Чистые вещи, если понадобятся, в гардеробе.
— Окей, сэр, — сказал Тим в своей манере, — разрешите удалиться?
— К пустой голове руку не прикладывают, — сказал Шон при виде жеста Тима, — тебя бы утвердили на роль майора Пе
снимали ремейк!
Майк, не привыкший к шуткам парней, рассмеялся во весь голос, после чего покраснел, прикрыл рот рукой и нескольк
Весёлая у нас подобралась компания.
Весёлая у нас подобралась компания.
— Вы же не хотите своими шуточками испортить восходящую звезду литературы? — обратился я к парням, на этот р
они, а Майк снова покраснел.
— Напомните мне подать заявку в комедийную программу, у вас неплохо получается! — подключился Билл и похло
плечу, что ещё больше смутило парня.
Когда Трис, Шон, Пэрис и Тим отправились на часок вздремнуть, а Мел — принять горячую ванну с пеной, мы с Биллом
остались в зале втроём с подносом горячих бутербродов и кофе. Оказывается, легко находить общий язык с людьми
образования. Мы так разговорились, будто знакомы уже несколько лет. События в ЭО сделали меня более раскованным в
бедняга Майк перестал смущаться и влился в разговор. Я наконец задал вопросы, которые интересовали меня с момента нашего появления
на крыше.
— Вы давно познакомились с Майком? Как он добрался сюда из Пефома?
— Вчера днём, — ответил Билл. Мы сидим за круглым столом, релаксируем под рок-баллады, как будто делали это м
Мне понравились его активные комментарии в Сети, и я решил связаться лично с человеком, который существенно помог
статьи, не считая, конечно, Адама. Он проделал грандиозную работу. Ник, я должен поблагодарить тебя за талантли
преобразили Сопротивление.
— Я сначала был шокирован звонком мистера… Билла, — сказал Майк. Он не изменяет своей яркой одежде и взъёроше
даже в Префектуме. — Он предложил приехать сюда, встретить вас и вместе разработать дальнейший план. Это большая честь для меня…
— Спасибо, Майк, — поблагодарил я, — я знал, что на тебя можно положиться.
Не успел смущённый парень ничего ответить, как входная дверь открылась, и в зал вошли Найджел с Адамом. Бил
удивление и виновато улыбнулся, мол, забыл предупредить.
— Братишка! — поприветствовал я Адама дружескими объятиями. — А ты тут как оказался?
— Я тоже рад тебя видеть! — ответил он и поздоровался с Биллом и Майком. Мы сели на диван, и Билл тут же предл
бутерброд, тот не отказался. Судя по синей форме, он был на работе. — А где твоя красавица?
— Принимает ванну, — ответил я, — тебя Найджел привёз?
— Нет, я на своей машине, а Найджел встретил меня на въезде в город, никак не могу запомнить названия улиц.
— Не ожидал, что сегодня мы будем все в сборе! Спасибо, Билл, — сказал я.
— На самом деле, это была идея Найджела, — ответил Билл, — ты прав, Ник. Помню, недавно мы разговаривали по
находясь в трёх разных точках страны.
— Мы с Адамом пару раз встречались на больших собраниях «Идеала» в столице. Я подумал, что ему можно доверя
Найджел. Он ведёт себя сдержанно и скромно, истинный дипломат. На вид он ровесник Билла, но обычно я ошибаюсь в
возраста, особенно темнокожих людей.
— Я правильно понял, что ты, как и мой брат, научный разработчик? — спросил я.
Найджел тут же оживился. Ещё одна отличительная черта работников «Идеала» — любовь к своей профессии. К счас
деспотов не так много, как я предполагал. Мой отец — один из них, он помешан на экспериментах. Вот, в чём разница
Интересно, к какой категории можно отнести моего брата? Кстати о нём. За этот час он несколько раз успел мне позвонит
на его звонок, он моментально узнает наше местонахождение. Я не дурак, даже родной брат может оказаться предателем.
— Да, только работаем в разных городах, он хороший специалист. Это у вас семейное, — сказал Найджел и тут же
взгляд на свою чашку, вспомнив, что я не пошёл по стопам отца.
— Он звонил мне недавно, — сказал я, как ни в чём не бывало. Нужно проверить этого Найджела, — как думаешь
сообщить о нашем появлении в Префектуме?
— Это исключено, — сказал Билл, догадавшись, к чему я клоню, — я знаю Найджела ещё со времён моего сотр
«Идеалом». Он делает исключительно свою работу, не подвергая невинных людей опасности. Я в этом уверен. Вчера вечер
все архивы в поисках информации о Ламберте Шарме.
Во-первых, почему Билл так встревожился? Во-вторых, как можно работать в «Идеале» без ущерба людям? Лад
исключение. В-третьих, Мел права, никому нельзя доверять. В любой момент Билл может сдать нас властям за большое вознаграждение от
моих родителей. Отогнав сомнительные мысли прочь, я спросил:
— И как успехи? Удалось что-то найти?
— Ничего. Пустота, — ответил Найджел. Он перестал нервничать и теребить рукав своего синего пиджака. Я почему-то
Нужно идти до конца.
— Если в течение дня мы так ничего и не найдём о президенте, то, полагаю, сообщение от анонима окажется достоверн
Билл. Он закурил электронную сигарету, чтобы сбросить напряжение.
— А как насчёт настоящих тюрем? — обратился я ко всем. Майк перевёл взгляд с одного парня на другого, явно ниче
Как бы я хотел оказаться на его месте. Меньше знаешь — крепче спишь.
— Эта информация тоже проверяется, — задумчиво ответил Билл, выдыхая имитированный дым сигареты, — если ано
образом об этом узнал, то узнаем и мы. Адам, тебе ничего неизвестно об этом?
— Первый раз услышал от Ника, — сказал Адам, и я знаю, он не врёт, — дядя никогда не делился со мной подобными ф
смерти моих родителей он стал особенно замкнутым, даже не стал создавать свою семью. От него можно ожидать всё,
ничто не остановит.
Наш мозговой штурм прервала Мелоди, появившаяся в дверях зала. У меня бы вырвался тихий стон, если бы не с
мужчины. Надеюсь, у них моя малышка не вызывает такой же реакции. Я прощаю Майка за его изучающий взгляд. Могу
мысли: «Небесно!». Никто не смог бы пройти мимо, чтобы не полюбоваться. Мел воспользовалась новыми тенями и тушью
чёрный бантик, подаренный Эмили, на волнистые локоны и переоделась в фиолетовую футболку и голубые джинсы
Далласе. Завершает образ её вздёрнутый носик и лучезарная улыбка. Мелоди — совершенство. Чтобы находиться
красавицей, мне для начала тоже не помешало бы принять душ и переодеться.
— Не отвлекаю? — спросила она, пританцовывая в такт музыке. — Адам? Вот так сюрприз!
— Я такой незаметный? — засмеялся он и с моего «позволения» по-дружески обнял Мел, после его вручил подарок
рождения, сестрёнка! Лучше поздно, чем никогда.
— Как мило, спасибо, Адам! — сказала Мел, забыв обо всех интересующих её вопросах. Она аккуратно развернула
упаковку и достала серебряный браслет. Я убью Адама! Как он смеет дарить моей девушке подарки лучше, чем я? Пр
запястье Мел, сложившихся в слово «Николас», моё сердце смягчилось.
— Должна же ты как-то компенсировать сумасшедшую татуировку Ника, — сказал Адам. Теперь я благодарен ему з
ситуацию. Он и не собирался выставить меня дураком. Я непроизвольно коснулся своей шеи с надписью Мелоди.
— Я обожаю серебро, — поблагодарила Мел, — и имя Ника! Спасибо, мне безумно приятно! Буду носить, не снимая.
— Я обожаю серебро, — поблагодарила Мел, — и имя Ника! Спасибо, мне безумно приятно! Буду носить, не снимая.
— На здоровье! — сказал Адам и улыбнулся, поймав мой понимающий взгляд. Я уверен в его сугубо дружеских намере
не стал включать режим нужно-поревновать-напоказ.
Майк уступил Мелоди место рядом со мной. Нужно спросить у Адама, в каком ювелирном магазине он заказал подаро
разбираюсь в украшениях, мне понравился браслет тонкой работы, как видимо, и моей принцессе. Она активно вст
обсуждение. Мы вкратце рассказали о своих предположениях. Судя по сосредоточенному выражению лица, у Мел родил
котором она пока умалчивала. Когда Шон присоединился к нам, пришлось рассказывать заново, поэтому мы решили
остальных.
— Ник, Алиса, вам тоже нужно отдохнуть, — сказал Шон.
— Спасибо, я не устала, ночью посплю, — ответ Мел мне был заранее очевиден. Она и впрямь выглядит бодрой и полн
более не для того она делала причёску, чтобы через час испортить её лежанием на подушке. — Правда, я бы поела.
— Холодильник в твоём распоряжении, — сказал Билл, показывая рукой в сторону кухни. Если не разберёшься в техни
говоря, я сам никак не привыкну к автоматизированному меню.
Билл имеет в виду систему, присущую большинству кафе и ресторанов. Мел ненавидит подобные устройства. Мы оба лю
но в моём присутствии она это редко делает, говорит, что у меня еда получается вкусней… Автоматизированное мен
исключает участие хозяйки в процессе приготовления пищи. Стоит только выбрать блюдо или напиток, как «Кук-3
необходимые ингредиенты, потом разделывает/жарит/варит. Это довольно-таки сложная система. Печка, раковина, холод
бытовая техника взаимосвязаны с программой, содержание которой стоит немалых денег. К чему все эти излишества,
есть две руки, чтобы приготовить себе тосты или суп? Тем не менее, новшество Билла как нельзя кстати для большой ком
случаем, Шон попросил, чтобы Мел сделала порцию и для него.
Впервые за весь день мы с Мелоди оказались наедине. Она проводила меня в ванную комнату, оборудованную душем, д
кранов с шампунями, гелями, кремами и скрабами для тела. Мечта любой девушки. Я бы сейчас согласился и на деревя
хозяйственным мылом.
— Как ты себя чувствуешь? — спросила Мел, подойдя ко мне настолько близко, насколько это возможно. От неё па
мятой.
— Намного лучше, когда ты рядом, — ответил я, игриво перебирая её локоны.
— Может, поспишь? — спросила она, обняв меня за плечи.
— Нам нужно работать, — ответил я, имея в виду разработку плана и поиск новых зацепок для шантажа. — У нас ещ
чтобы отдохнуть…
— Не сомневаюсь! — сказала Мел, едва коснувшись мягкими губами моей щеки. И как эта девушка заставляет моё серд
Я теряю дар речи, когда обладательница стройного тела так непростительно близко… Она наградила меня сладким по
бёдрами, отправилась на кухню. Я не успел насладиться моментом, как Мелоди его прервала. Моё обмякшее от страсти
принимало тёплые струи воды…
***
Билл собрал нас в полном составе за круглым столом во второй половине дня, пообещав рассказать сенсационную
замерли в предвкушении. Дорога каждая минута, поэтому Билл не стал медлить.
— Только что мне позвонили из Нью-Йорка, как вы знаете, там находится производственный завод, и поделилис
захватывающей историей, — начал Билл. Это уже интересно. — Я теперь на все сто процентов уверен, что аноним М полностью прав! Не
знаю, кто он и откуда, но нужно отдать ему должное. Без его сообщения мы бы никогда не копнули в сторону Шарма и на
Так вот, мы продолжаем дезактивировать микрочипы людей, живущих во всех пяти Корпусах, естественно, тех, у кого р
память. Мои агенты Дик и Пол как раз занимаются проверкой пришедших в себя личностей, как когда-то делали это вы.
сотни людей мы выбрали самого необходимого, нам повезло! Наверняка, вы не знаете, кто такой Роберт Паркер?
— Дедушка что-то упоминал о нём, — сказал я, когда Билл сделал паузу, — но это было так давно, что я и не п
организация «На пути к совершенству» только начинала свою деятельность.
— Всё верно, — довольно сказал Билл, сопоставив факты, — сейчас Паркеру за шестьдесят, он провёл в ЭО с само
создания. Большая честь для нас, что он теперь на нашей стороне. Он жаждет мести «Идеалу». Прости, Адам…
— Я понимаю, в этом нет его вины, — сказал Адам, встретившись со мной печальным взглядом. Ему так же, как и мне, сл
разговоры о родственниках и их тёмных делах. Вряд ли он желает своему дяде зла, но и добро в этом случае не помо
рассказал Паркер? Он имеет какое-то отношение к «Идеалу», раз его быстренько ликвидировали?
— В том-то и дело, что не имеет, — сказал Билл, сосредоточившись только на своей речи, чтобы мы смогли полностью
Несмотря на его лидерские способности, он остаётся доброжелательным и простым в общении, без пафоса и надменн
Паркер был начальником государственной тюрьмы, о существовании которой знают только сверстники наших родит
неохотно об этом говорят. Война поменяла взгляды, люди больше не хотели принимать и применять жестокость.
уменьшились в разы, но тюрьма имела место быть. Твой дедушка, Ник, должен был об этом знать, но не был обязан пр
вслух. Покопавшись в старых архивах, Найджел нашёл регистрационные журналы, как о заключённых, так и о работн
начале второго тысячелетия это было нормальным явлением. Преступники отбывали наказание в тюрьмах, но п
заключённого мешало построить нормальную жизнь. Тюрьмы располагались в каждом городе, но во время войны с
содержать заключённых, ведь тогда в обороте были бумажные деньги, а средства нужно было вкладывать в бо
медикаменты и пищу. Преступники сбежали, почти все здания тюрем были разрушены, а их главное назначение забыто.
компании других членов организации вместе с Робертом Паркером пытались восстановить тюрьмы хотя бы для внутр
страны и временного заключения предателей и дезертиров. На короткое время у них это получилось, и, на мой взгляд
абсолютно верно. За преступлением должно следовать наказание, иначе бы снова начался хаос. С приходом «Идеала» Па
ЭО, судьбы остальных сотрудников тюрем нам неизвестны. На сегодняшний момент существует одна главная тюрьма при
Экспериментальное Общество. Паркер поделился с нами и другой информацией. Старые бункеры страны сейчас слу
довоенными тюрьмами. Этот факт нужно проверить, и я уже отправил сильную команду Сопротивления на разведку. Чт
одному кажется, что в моей голове возведён лабиринт, из которого сложно найти выход?
— Вот так новость! — подытожил Шон. Действительно, в последние дни на нас столько всего навалилось, что трудно р
ложь, а где правда. — Да, проверка не помешает, ведь этот Паркер провёл в «отключке» почти десять лет, мог что-то
сочинить. Мне вот что интересно, почему «Идеал» старательно скрывает тюрьмы старого образца? Какая из этого вы
преступников по-прежнему ловят…
— Я был одним из ловцов, — напомнил Билл, явно расстроившись от воспоминаний, — нам никто не докладывал, к
преступников. Точнее, мы были уверены, что в исправительные лагеря, ведь не все сотрудники знают об ЭО. Далеко не все
к правде только «верхушка», их приближённые и, как правило, дети… Мне довелось узнать, на что обречены люди, поэ
к правде только «верхушка», их приближённые и, как правило, дети… Мне довелось узнать, на что обречены люди, поэ
«Идеала»…
— Шон, ты спросил, почему «Идеал» скрывает тюрьмы, — перевела тему Мел. Наверное, почувствовала, что мне н
обсуждать «верхушку». — Я думаю, деспотам очень даже удобно под видом исправительных лагерей скрывать свой экспе
люди думают, что это и есть тюрьма.
— Ты права, — согласился Адам. Он переоделся в обычные джинсы и рубашку и перестал быть похожим на своего пр
но от Грега ему передалась привычка сидеть в позе «американская четвёрка». Адам даже в школе клал ногу на ногу, что си
учителей. — Нарушители закона всегда были и всегда будут. «Идеалу» ничто не помешает и дальше развивать ЭО. Вопро
том, чего хотим мы. Вернуть старые тюрьмы или оставить всё, как есть…
— Спрашиваешь? Что тогда ты здесь делаешь? — возмутился Шон. Это не первое их расхождение во мнениях, но я
Адама, он всё решает мирным путём. Если бы дело дошло до драки, преимущество явно было бы на стороне Шона. Он с
парень в комнате, не считая Билла, у которого иметь спортивное тело было частью профессии, а Адам вместо посещени
зала занимался игрой на гитаре. — Может, ты записываешь наш разговор и при первой же возможности сдашь нас дядьке?!
Не успел Адам возразить, как Билл взял ситуацию под контроль:
— Это неуместно, Шон, мы одна команда. В конце концов, Адам рисковал своей свободой ради нас, или ты забыл?
— Так пусть докажет свою верность Сопротивлению, — сказал Шон. Ни один мускул не дрогнул на его лице. Ещё не
придётся разводить парней по разным комнатам, видимо, Трис подумала о том же и вцепилась своему парню в руку. — Ад
тебе лично не узнать у дяди о тюрьмах и президенте?
— Он не делился со мной секретами на протяжении двадцати четырёх лет моей жизни, боюсь, не поделится и сейчас, — не растерялся
Адам. Меня всегда удивляло отношение Грега к племяннику. Адам рос в условиях жёсткой дисциплины, в то время как я у
всё о состоянии страны. Став старше, мы с Адамом пришли к выводу, что власть портит людей, они перестают д
собственным детям…
— Я тоже до последнего не исключал из плана разговор с Грегом, — сказал Билл, — но у нас и так достаточно козырей
ты имеешь что-то против, Шон, то спокойно можешь занять моё место, я за него не держусь.
Такого ответа не ожидал никто. Билл воспринял подозрение Шона, как личную обиду, и снова закурил безвредную сиг
сегодня не в настроении, или я глубоко ошибался на его счёт. Он достойный лидер, потому что результат его слов нали
право выбора, но в то же время ведёт за собой. Шон молча кивнул, чего я тоже не ожидал. Возможно, его предложен
секундным порывом, ведь мы прекрасно понимаем, чем бы закончился разговор с Грегом, причём неважно, кто бы вёл с н
бы и слушать нас не стал. Кто он, а кто мы. Кучка жалких людишек, пытающихся перевернуть систему ради мира во всём м
стал думать, как Мелоди. Она, как будто услышала, о чём я думаю, и сжала мою ладонь, от чего сердце застучало сильне
пор перед глазами стоит картина, как Мел целует меня в ванной…
— Так каков план дальнейших действий? — спросил Майк, оторвавшись от изучения своих коленок. Бедный парень п
эпицентр событий, но лично я благодарен ему за разрядку накалившейся обстановки.
— Предлагаю всецело довериться нашему анониму, новым полученным знаниям и молиться Богу, чтобы всё получил
Билл, оживившись, будто инцидента с Шоном и не было, всё-таки они друзья.
— Предлагаешь написать новую шокирующую статью? — спросил Адам, он впервые обратился к Биллу на «ты». Я
неловко себя чувствую, говоря с главой Сопротивления на равных, и Билл старше нас в среднем на десять лет.
— Жители Префектума до сих пор не свыкнутся с первой, — улыбнулся Билл, обнажив свои ровные белые зубы. Готов
станет хорошей заменой Шарму. — Нет, нужно переходить ко второму шагу, более дерзкому и глобальному! Для начала я
коллег отключить все действующие микрочипы и стереть с лица земли Базу Данных.
У Найджела загорелись глаза, ведь у него появилась новая работа, к которой он готов приступить сейчас же.
— Тогда я еду в корпорацию? — спросил он Билла. Найджелу хватило кивка, чтобы накинуть пиджак и захлопнуть з
Оперативно. Сегодня суббота, но, видимо, Найджел холост, раз ему не хочется провести свой выходной дома.
— Но… — удивилась Мелоди. Сейчас она выразила все эмоции, которые испытывает каждый сидящий в зале, не считая
ведь сам говорил, что нужно действовать осторожно, отключая в день всего по нескольку микрочипов. В какой срок ты х
с этим?
— До завтрашнего утра, — уверенно ответил Билл. Мне кажется, или мы чего-то не поняли? Судя по озадаченным лиц
Нужно предложить Майку написать книгу о событиях 2137 года, перевернувших идеальную и беспечную жизнь страны. —
пойдём по горячим следам. Вы удивлены? Понимаю, но не вижу смысла оттягивать неминуемые события. Завтра мы рас
всю правду, положившись на госпожу удачу.
— Поставить на карту всё? Пан или пропан? — спросил Тим, имитируя руками чашу весов. — Билл, ты долго вынашива
Она чертовски крута! Я за. Думаю, другого такого шанса у нас не будет. Согласны?
— А успеют ли люди в ЭО, едва пришедшие в себя, адаптироваться к ситуации? — спросил я, представив эту картину
Злость. Восстание.
— У нас впереди вся ночь, чтобы обдумать детали, — сказал Билл, и я машинально взглянул на ноутскрин. Звучит в
учитывая то, что уже половина пятого. Времени на обдумывание у нас не прибавится, как и на встречу с Дэроком… Я тол
его сообщение, оно висит непрочитанным уже несколько
«Ник,часов:
ответь на звонок, я вовсе не собираюсь сыпать тебя проклятия
знаю, что вы не ушли в тень, и будете продолжать акцию протеста. Так вот, я многое переосмыслил за последние дни,
гром, я на твоей стороне. Я догадывался о Восстании и по этой причине отправил тебя в комнату к сопротивленцам. Ми
месяце беременности, и я не хочу, чтобы мой ребёнок рос в этом псевдоидеальном мирке. Надеюсь, ты поверишь мне».
— Ник, что случилось? — спросила Мел. Я смог рассмотреть её озадаченное лицо только после того, как несколько
Вокруг всё расплывается, я не могу поверить, что это
мой
написал
брат
. Сегодня нам конкретно везёт, лишь бы ничего из этого
оказалось подвохом.
— Я скоро стану дядей, — сказал я. Пэрис с Трис захлопали в ладоши, пока Мел читала сообщение целиком, а парни
уставились на меня. — И это ещё не всё. Он готов нам помочь. Хоть убейте, но я ему верю.
— Такими вещами не шутят, я тоже верю, — сказала Мел и поздравила целомудренным поцелуем в щёку с предстоящ
племянника или племянницы. — Если мы хотим за ночь разработать серьёзный план, да ещё и отключить все мик
понадобятся умные люди. Билл, что скажешь?
— Если бы я мучил себя сомнениями, то Сопротивление никогда бы не набрало такую силу. Мы должны доверять друг
чем себе. И если ребёнок послужил переворотом принципов и целей, то я уже люблю этого малыша. Ник, нужно связаться с Дэроком и всё
обсудить. Если мы уже начали рисковать, то пойдём до конца.
— Кстати о риске и детях, — воодушевилась Мел, — у меня появилась беспроигрышная идея!
Глава 30. Алиса Мелоди. Война или мир
У кого есть доступ у информации,
у того есть власть.
Привычное воскресное утро для жителей как Префектума, так и остальных городов началось с неожиданного обращ
Ламберта Шарма:
— Доброе утро, страна! Я займу несколько минут вашего драгоценного времени. В последний раз. Да, не удивляйтес
меня таким, каким видите сейчас. Интересен тот факт, что никто не задавался рядом важных вопросов. Почему Ламберт
появляется на конференциях? Почему оборвал всю внешнюю экономику и встречался с представителями других стр
плазму? Почему Шарм в корне изменил политику страны, а все приняли это как должное? Почему он предоставил людя
бесплатную роскошь взамен на любовь и уважение?
Есть только один ответ: Ламберта Шарма никогда не существовало в природе. У меня нет биологических родителе
документов, подтверждающих личность. Я — подделка. Марионетка в руках «Идеала». Вы привыкли считать, что «Иде
организация, крупная корпорация по совершенствованию Вашей жизни, но это совсем не так. На протяжении долгих лет
«Идеал» обманывал как правительственные органы, так и граждан страны. Статья отважной Алисы Меллоу полностью
действительности. Прав тот, кто поверил каждому её слову. На пяти фабриках мало трудящихся добровольцев. Фабр
тюрьмы для тех, кто знает правду об «Идеале». Этим невинным людям попытались закрыть рот, превратить их существ
«Идеал» не ожидал, что рано или поздно ложь всплывёт наружу. Даже сейчас члены корпорации тщетно пытаются остановить мою речь.
Горько осознавать, что меня использовали для манипулирования людей. Я был лишь сложной компьютерной програ
умело управлял Грег Тиддл. В эту тайну посвящены несколько десятков человек, поэтому не стоит осуждать весь «
оказались в руках безумного учёного, пытающегося всеми способами завоевать мир. Доверьтесь Сопротивлению, тольк
решить проблемы. Государственные служащие, судебная власть, совет национальной безопасности, не забывайте, на ч
Вас также обвели вокруг пальца. В доказательство правоты Сопротивления на главной площади выступят свидете
побывавшие в Экспериментальном Обществе.
Должен откланяться и попрощаться, пора передать борозды правления в надёжные руки. Сохраняйте спокойствие
панику. Сопротивляйтесь!
Изображение Ламберта Шарма рассыпалось на миллиарды пикселей, а потом и вовсе исчезло с большого экрана, расп
стенах корпорации «Идеал». Потом появился Адам, который только что озвучивал президента. От себя он добавил всего
которые вызвали бурную реакцию у публики: «Дядя Грег, пора уже признаться. Победа не на твоей стороне». Я не успе
рассмотреть Адама, но мне показалось, он ранен. Если на его лице были не капельки крови, то что? Экран погас, пер
ожидания…
Я боялась, что план не сработает, но парни справились с задачей! Без помощи Дэрока здесь не обошлось. Брат Ника пе
жизненные ценности, хоть и до мозга костей предан своей работе, как их отец. Вчера Ник всё-таки позвонил Дэроку и по
в Префектум для личного разговора. Билл сам предложил свою квартиру, как место встречи, чтобы далеко не ходить
чёткую позицию — действовать быстро и продуктивно, Дэрок согласился нам помочь. Ранним утром они вдвоём с Адамом
«Идеал», а тем временем Найджел с командой нескольких учёных закончили свою работу, порученную Биллом. Охра
заподозрила, парни работают в «Идеале», они сослались на ночную смену (корпорация работает круглосуточно и без вы
стали искать засекреченную лабораторию, в которой хранится запрограммированный президент. Место, в котором
«оживал», чтобы править страной и раздавать указания парламенту. У нас был один шанс на миллион, чтобы найти лабора
и разобраться с управлением. Удача оказалась на стороне Сопротивления. Дэрок, Адам и Найджел нашли лабораторию пр
часов утра (как ни странно, она оказалась в подвале) и взломали защиту одного единственного ноутскрина, в котором хр
с программой «Ламберт Шарм». Всё намного проще, чем может показаться на первый взгляд. Грег Тиддл, дядя Адама, со
человека по критериям и качествам, соответствующим лидеру и руководителю, и прекрасно справлялся с управлением пр
годы. Об этом не знал даже Адам. Страшно представить, что было у Грега на уме, и чем всё могло закончиться, если бы не
Билла, ведь именно он организовал Сопротивление. Радоваться триумфу тоже рано, самое интересное ещё впереди.
Всю ночь мы снова и снова повторяли наш план вплоть до мелочей, боясь что-то упустить. Догадливый Майк стал
основные моменты, так что никто не остался без дела. Потом мы поделились на три команды. А — Адам, Дэрок и Найджел
себя большую ответственность. Их провал означал бы общий провал. Они, рискуя своими жизнями, уже в 7:55 запусти
лжепрезидента. Парни заранее записали речь и поставили на таймер на случай, если вдруг что-то пойдёт не так, но судя
Адама в эфире, с ними всё в порядке. В относительном порядке… Наверняка, они уже уничтожили микрочип с програ
люди в последний раз видели Ламберта Шарма. Не только Префектум слышал обращение, но и вся страна. Адам постара
чтобы эфир вышел на всех экранах телевизоров и ноутскринов, во всех домах и супермаркетах, на каждом к
производственных городах. Представляю, как обрадовалась Эмили, когда узнала, что мы в игре. Насколько мне известн
ЭО провести трансляцию. Если он успел этим заняться, то и в пяти Корпусах люди увидели речь президента. Члены Сопротивления через
свой ноут должны были показать людям эфир, ведь в ЭО нет телевизоров. Представляю, в каком шоке сейчас пребывают
только что пришедшие в себя…
Команда Б — Ник, Билл и Шон. Я вызвалась им помочь, но от всех троих выслушала, насколько это задание опасно, и в и
безучастной. Сейчас они в небе, точнее на крыше «Идеала». Если не хочешь, чтобы тебя нашли, спрячься в самом заметно
это мало успокаивает, потому что мои коленки трясутся от переживаний за Ника и, конечно, Билла с Шоном. Я себе ник
если с моим принцем что-то случится, я этого не выдержу…
Команда В — Тим, Пэрис, Трис, Майк и, собственно, я. Сейчас мы находимся в аэромобиле Дэрока над главной площ
разворачиваются основные события. Наша задача — поддерживать связь с командами А и Б. Из всех нас пришлось т
Адаму, Найджелу и Дэроку. Ворвавшись в лабораторию, сработала сигнализация, и тут же прибыла охрана «Идеала», кото
чём не подозревала ребят. Нашим пришлось обороняться и даже связать трёх здоровяков, чтобы те не вызвали подкреп
оповестила нас об этом около получаса назад, но сейчас мы не знаем, что происходит за стенами «Идеала». Парни сами на
дальнейших указаний. Им предстоит огромная работа — продержать трансляцию по всей стране и остаться живыми. Н
практически уверена. Они изменили доступ к лаборатории, подстроив
и под свои
замкличностные характеристики (сетчатка гла
отпечатки пальцев и даже структура волос), поэтому до появления более сильной охраны у них ещё достаточно време
отпечатки пальцев и даже структура волос), поэтому до появления более сильной охраны у них ещё достаточно време
удержания трансляции я не уверена, потому что деспоты всеми силами станут препятствовать. Адам — прекрасный специ
защитить от удаления из Сети мою статью, но «Идеал» может пойти другими путями. Надеюсь, у деспотов не хватит ума
всей стране электричество…
С помощью ноутскрина (вокруг «Идеала» полно камер, и Адам подключил нас к ним) мы с ребятами можем лицезре
людей, собравшихся на главной площади, перешёптываются друг с другом. Большинство из них не пошли на работу, а
доказательства в лице свидетелей, то есть Ника, Шона и Билла. Поверив президенту, толпа развернулась в сторону гор
сцены, где обычно проходят благотворительные выступления, праздничные мероприятия или важные объявления. Н
остался неподвижным, Тим припарковался в воздушном «кармане», где своим присутствием мы не мешаем основному п
Пэрис сидит рядом с парнем на переднем сидении, но постоянно оборачивается к нам, чтобы поддержать взглядом
ободрительными словами. Честно сказать, я не слышу ничего вокруг, кроме своего бешеного сердцебиения. Наверно, даж
со мной Трис слышит, как я нервничаю. Наши парни идут на большой риск, но Трис сохраняет спокойствие, в отличи
правильно делает. Своими дурными предположениями я только нагнетаю обстановку и не даю моей команде сосре
предстоящем выступлении. Майку понравилась роль секретаря. Он записывает все внешние изменения: примерное коли
площади, их поведение и реакцию. Не нужно заглядывать ему через плечо, чтобы предугадать следующую запись в блок
я, сторонник письменности). Толпа увеличилась примерно вдвое всего за несколько минут Многих заинтересовала ошел
президента. Удивительно, что работников «Идеала» здесь большое количество, неужели они поверили нам? Или они выж
чтобы напасть? Вряд ли. Мы застали их врасплох, не думаю, что они носят с собой оружие, и вообще умеют им пользовать
держу палец на кнопке вызова полиции, мы заранее предупредили их о мероприятии. Конечно, им неважно, кто победи
защищать мирных жителей. Мне вспомнилось, как мы у Эмили играли в «Мафию», только тогда было весело раскрывать з
совсем не до смеха.
Люди затихли, когда на сцене появились долгожданные свидетели. Теперь и Трис не может скрывать своих пережива
руками мой локоть.
— Всё будет хорошо, — сказала я, стараясь, чтобы мой голос не дрожал.
— Я знаю, — ответила Трис, и мы все уставились в экран, ожидая дальнейших событий.
Ник, Шон и Билл заняли деревянные трибуны, оснащённые микрофоном. Адам вывел их изображение на главный экр
недавно вещал президент. Парни выглядят уверенно и непринужденно. На них одинаковые белые костюмы и кра
Непривычно видеть Ника таким властным и похожим на своего отца. Я отогнала эту мысль куда подальше. Ник совсем не
не стоял бы здесь и не призывал людей к Сопротивлению!
Трис ахнула при виде Шона, ведь мы не видели, какую одежду выбрали парни. Должна сказать, она им чертовски идёт
поприветствовал людей, и некоторые даже подняли вверх свои красные браслеты, которые скрывались за длинными рук
Парни улыбнулись уголками губ, и я не удержалась от победного «Да!».
— Спасибо, что остались с нами, — начал Билл, — не волнуйтесь о пропущенных рабочих часах, ваша суточная норма бу
в полном размере. Тем более давно пора сделать воскресенье выходным днём. Итак, не будем терять времени, перейдём
Понимаю, как сложно Вам поверить в обман со стороны «Идеала», многие из Вас на протяжении многих лет работали в с
корпорации страны, ничего не подозревая. Кто-нибудь помнит Билла Мэтью? Может, моё лицо кажется Вам знакомым, ка
работал ловцом преступников, отправлял их в Экспериментальное Общество, ныне называемое исправительными лагерям
что это страшное место, я отрёкся от «Идеала» и создал Сопротивление. Шон Найт — один из первых его членов, он прож
года, собирая важную информацию, разгадывая тайны и замыслы «Идеала». С появлением Николаса Миллера наши ша
удвоились. Этот смелый парень, которого Вы знаете, как талантливого музыканта, поставил на карту свою карьеру и судь
любимой девушки. Вы все думали, что известная певица Алиса Меллоу совершила преступление, но это далеко не так.
добиться справедливости и рассказать людям правду, за что была наказана. Если Вы читали её статью, то знаете, что А
провела в ЭО долгих полгода, вдали от дома и семьи. Она создавала для Вас прекрасную одежду, с головой окунувши
изменилось, когда появился Николас. Он пошёл против воли отца и матери, которые верны «Идеалу». Если у них хватит
сами расскажут Вам историю о том, как Алиса оказалась в ЭО. Всё это мы можем обсудить позже. Сейчас наша задача —
назревающую войну. Грег Тиддл не остановится ни перед чем, чтобы осуществить задуманные эксперименты. Он хоч
компьютера подбирать супружеские пары, таким образом будут создаваться искусственные семьи. Хочет запрограм
неродившихся детей на определённый вид деятельности, изменяя их генотип. Мы не знаем всех планов, но он практ
своего. Экспериментальное Общество функционирует уже несколько лет под предлогом исправительных лагерей. Нед
для доверия Сопротивлению того аргумента, что Грег Тиддл создал поддельного президента и пудрил нам всем моз
остановить жестокие эксперименты и начать нормальную жизнь без вмешательства «Идеала». Мы хотим, чтобы Вы сопротивлялись!
Билл так легко общается с толпой, будто занимался этим всю жизнь. Не знаю, когда он успел подготовить внушител
людей она явно произвела впечатление. Не могу сказать, о чём они думают, но на их лицах написан страх, доверие и з
одновременно. Дождалась окончания речи и охрана «Идеала». Всё произошло быстро и неожиданно. Три пули полетело
Биллу прямо в грудь… На их лицах появилась едва заметная ухмылка, перед тем как их тела бесшумно упали на п
предполагал такой исход, а я не остановила своего парня. Дура. Эгоистка. Мой Ник! Что они сделали с ним? Я громко
прокляла наш сумасшедший план, а Трис всхлипнула и закрыла своё маленькое испуганное лицо руками. Майк дал нам п
но вместо того, чтобы выпить, у меня появилось желание облиться содержимым, чтобы немедленно прийти в себя!
Вся наша команда знает, что это была показательная постановка, но я не могла спокойно смотреть на то, как мой паре
падают навзничь от пули врага. Если бы на сцене стояли настоящие парни вместо голограмм, я бы выпрыгнула из аэром
последний раз оказаться рядом с Ником, всё равно моё бедное сердце не выдержало бы. Я не простила бы себе смерт
поступила бы как шекспировская Джульетта, и наша история любви никогда бы не закончилась. О чём я думаю? Николас
за эти гадкие мысли.
Даже сквозь охватившую меня панику я услышала голосовое сообщение от Адама: «Найджел серьёзно ранен, пришл
Вдвоём с Дэроком мы не сможем следить за трансляцией и одновременно обороняться». Как видимо, в лабораторию вор
тем более уже начался рабочий день. Грег, должно быть, узнал о наших проделках и серьёзно занялся ликвидацией непр
Почему, чёрт возьми, мы не подумали о голограммах команды А?! Это было бы верным решением, но уже поздно и
нереально. Мой палец дождался своего выхода, и я связалась с врачом из Сопротивления, который уже бежит в «Идеал». З
нам удалось переманить несколько человек из «Идеала» на свою сторону. Врача сопровождает деспот-предатель.
Неожиданно для испуганных людей, находящихся на площади, Ник, Шон и Билл поднялись с пола и снова встали за т
даже не отряхнули свои белоснежные пиджаки. У собравшихся зрителей был такой вид, будто они стали свидетелями второго пришествия
Христа. У меня возникло желание спуститься на землю и сказать каждому из них, что это была проверка, чтобы они не боялись…
— Нет повода для паники, — обратился к людям Билл, люди буквально заглядывают ему в рот, требуя объясн
воспользовались трюком «Идеала», создав свои голограммы, а деспоты лишний раз доказали свою жестокость и амора
воспользовались трюком «Идеала», создав свои голограммы, а деспоты лишний раз доказали свою жестокость и амора
стали свидетелями попытки убийства трёх человек. Теперь Сопротивление заслужило Ваше доверие?
Билл немного изменился в голосе, ведь его команда тоже только что узнала о ранении Найджела. Тим разу напи
сообщение: «Не смейте спускаться на сцену, это была лишь разминка. Боюсь, будут жертвы».
— Надеюсь, они не наделают глупостей, — сказала я, мысленно моля Бога, чтобы именно так и было.
— Уверен, так и будет, — сказал Тим, — к сожалению, они не могут ответить на наше сообщение, нам остаётся тольк
сверху.
Боюсь представить, что сейчас было бы, если бы не идея Дэрока сделать голограммы, подобные той, что мы видели в Э
сразу догадались, что мистер Грин ненастоящий. До появления Дэрока в штаб-квартире Ник, Шон и Билл собирались
собственной персоной. Будущий малыш Дэрока стал нашим чудом, ведь ради него брат Ника изменил своё мнение о нын
Общества! Он покрутил пальцем у виска, когда узнал, что парни собственноручно собрались подписать себе смертный пр
из нас прекрасно понимал, что Грег не будет бездействовать и смотреть, как на его глазах рушится созданный им мир
люди попытались бы убрать Сопротивление, что, собственно, и произошло. Дэрок спас ребятам жизнь ценой своей реп
каждый в «Идеале» узнает, что оба сына Эрика Миллера — предатели.
Прошлая ночь выдалась продуктивной. Дэрок успел съездить в корпорацию, чтобы взять три голосферы, привезти на
этими штуками пользоваться, и снова уехать в «Идеал», но уже в компании Адама и Найджела.
— Голосфера — последнее открытие года, — объяснил Дэрок, вручая их парням. С виду голосфера выглядит
пластмассовая коробочка, а внутри неё находится куча проводов и микросхем. Наверное, стоит огромных денег, но Дэр
голосферы бесплатно, так сказать, в аренду. — Этим приспособлением пользуются только в ЭО, оно пока засекречен
вернуть его обратно. Правда, я не знаю, чем эта штука может помочь в быту.
Дальше Дэрок выражался научными терминами, которые мне не удалось запомнить, зато я поняла, как пользоваться
намного проще, чем казалось на первый взгляд. Принцип обычной проекции, как, например, разговор по ноутскрину. Мы в
в объёмном изображении, находящегося в любой точке мира. Для того чтобы получить голограмму определённого челов
его непосредственная связь с голосферой через датчик. Помимо голосфер Дэрок вручил парням ещё и специальные о
сетчатку глаза, и браслет, подобный тому, что на нас были в ЭО. Очки передают сигналы и импульсы голосфере, создавая
выбранного человека, а браслет со встроенным датчиком сканирует и повторяет движения. В совокупности это образует
выбрали главную сцену не только потому, что она находится в двух шагах от плазмы, но и потому, что она с трёх сто
бетонными стенами и навесом. Они не пропускают дневной свет, поэтому голограмму сложно отличить от настоящего
внезапный дождь больше не сможет нам помешать.
Ранним утром Ник, Шон и Билл, перед тем как расположиться на крыше, оставили голосферы за стенами сцены, от
проекцию. Радиус действия голосферы — до десяти метров, поэтому ребята могли не переживать за то, что им придётся
возле стойки с микрофоном. Кстати, в голосферу встроен микрофон, передающий голос проецированного человека. Сей
ещё находится на крыше, полностью погруженная в своё выступление. Парни через свой ноутскрин тоже видят транс
происходит на сцене, ведь им нужно ориентироваться в пространстве и знать, как на их слова реагирует публика. Так
полностью повторяет действия, речь и мимику ребят. Представляю, как им нелегко держать себя в руках и выглядеть
столькими людьми, ведь они сейчас представляют интересы не только Сопротивления, но и всего Общества.
Мы были готовы к тому, что «Идеал» откроет огонь, и даже угадали, в какое время это произойдёт — после первого об
Пули, предназначенные Нику, Шону и Биллу, естественно, пролетели мимо, оставив после себя глубокий след в стене, но
сымитировали своё падение, чтобы напугать людей. Метод жестокий, но эффективный, ведь мнимая смерть длилась всег
за это время я успела полюбить Николаса в миллион раз сильнее… Мы так и не поняли, откуда произошли выстрелы,
улицы, скорей всего, стреляли из окон «Идеала». Глупо было с их стороны поступить так, как мы от них ожидали. Мы
получится решить всё мирным путём. Тим прав, сегодня не обойдётся без жертв…
Как только Билл договорил, народ расшумелся, чем вызвал очередной всплеск агрессии «Идеала». Из окон корпо
стрельба по невинным людям. Это не было для нас неожиданностью, мы заранее заручились поддержкой вооружённых
«скорой помощи». Они сработали моментально. В нашем аэромобиле нависла тишина, каждый из нас чувствует с
происходящее. Я закрыла уши руками, чтобы не слышать шума оружия и криков людей, но быстро убрала. Я должна прод
в экран и молиться, чтобы как можно меньше людей пострадало. Тим показал нам сообщение от Билла, он успел написать
пока царил хаос: «Мы бездушные твари, да простит нас Бог за то, что мы здесь устроили! Не смейте двигаться с мест
обнаружили». Билл верно подметил насчёт тварей, но всё же по сравнению с «Идеалом» мы пытаемся вернуть свободу невинным людям.
Стражи порядка окружили «Идеал» и несколько раз произнесли в рупор, чтобы те, кто открыл огонь, вышли на у
поднятыми руками. Приказ остался неисполненным, поэтому часть вооружённых войск направилась внутрь корпорации. Е
там, то его непременно доставят властям, а они уже решат, что с ним делать. Кстати, насколько я помню, у полицейских
работы такого масштаба, как сегодня. В их обязанности входит следить за порядком, выписывать штрафы и предотвра
Все боятся ловцов, кем раньше работал Билл, именно они ищут преступников и отправляют в ЭО. Не спорю, преступност
минимальном уровне, но тогда как получилось, что все пять Корпусов заполнены людьми?!
К счастью, врачи тоже отреагировали моментально, они на носилках забрали пострадавших людей, если я не ошиб
оказалось девять человек. Это много, но могло быть ещё больше, поэтому остаётся надеяться, что с ними всё будет в порядке.
— Чувствую себя дерьмом, потому что я защищён, а вы — нет, — обратился к людям Билл. Теперь его голос дрожит от
Ник и Шон, стоящие по обе стороны от него, виновато кивнули, не отводя взгляда от публики. — Прошу, не создавайте па
больше не повторятся. Кому нужен врач, обратитесь в карету «скорой помощи», кто не пострадал, пожалуйста, не рас
безопасности.
Кто-то из толпы стал выкрикивать угрожающие фразы в адрес Сопротивления, кто-то убежал, кто-то остался стоять
ждал развязки, а кто-то подошёл ближе к сцене, ведь выступление ещё далеко не закончено. В целом, на площади было
большая часть жителей Префектума — интеллигенты, не привыкшие к яркому проявлению эмоций, но раз они остались, з
и готовы слушать дальше. В моём родном Пефоме творилась бы неразбериха, люди стали бы бросаться друг на друга, с
стороне, поэтому я рада, что данное мероприятие проходит именно здесь, и, надеюсь, что закончится в ближайшее
выходной, интересно, мои земляки уже в курсе происходящего? Ведь в это время обычно все в Пефоме и других элитны
седьмой сон. Только «Идеал» не дремлет, работает в две смены. Мы не учли это, и деспоты застали нас врасплох…
— А раньше вы не подумали о мерах безопасности? — спросил мужчина из первых рядов. Он прав. Чертовски п
подумали…
— Мы не ожидали, что «Идеал» станет стрелять, — не растерялся Билл, — тем более в своих же коллег. Видит Бо
добиться справедливости мирным путём, мы безоружны.
— Вы доказали, что «Идеал» лгал нам, а что дальше? — спросил уже другой мужчина, мне кажется, Билл почувствовал с
отвечая на вопросы. Это легче, чем вести монолог.
отвечая на вопросы. Это легче, чем вести монолог.
— Дальше освобождение невинных людей из так называемых исправительных лагерей и построение светлого будущ
обмана и навязанных принципов правильной жизни, без экспериментов и войны, — сказал Билл, глядя мужчине в гла
смутился и кивнул.
— «Идеал» прекратит своё существование? — спросила женщина в синем костюме, явно сотрудница корпорации. Он
напуганной. После стрельбы прошло всего несколько минут, но люди ведут себя сдержанно и спокойно, как подоб
представителям элиты. Такова натура жителей Префектума. Например, в Блудриме никто бы и не пошёл смотреть выступ
незнакомца, этим людям всё равно кто стоит у власти, лишь бы в мире царила гармония. Приверженцы искусства н
согласились на новую войну. Не могу представить, что творится в Сансити и Алиэнсе. Люди там сильные, напористые и по
Отличие между ними одно: Алиэнс почитает закон, а Сансити — силу духа и игру без правил.
— Это лучшая научная организация за всю историю страны, — ответил Билл, — повторюсь, большинство людей, ра
«Идеал», не были посвящены в тайны и планы. Иначе здесь бы никто не стоял. Закрыв «Идеал», мы лишим тысячи людей
— новых разработок и технологий. Поступив так, чем мы будем лучше Грега Тиддла? Он действовал ради своей выгоды,
пойти по пути достойных людей, например, Брэма Миллера и его ранее действующей организации.
— Вы хотите вернуться к начальной точке послевоенного развития страны? — спросил парень из толпы. По его
определить, как он относится к Сопротивлению. Сложно определить, чем всё закончится…
— Всё, чего мы хотим — не допустить новой войны и экспериментов, — ответил Билл. Я удивляюсь тому, как он быстро
вопросы. — Надеюсь, ни того, ни другого уже не произойдёт. Власти в лице государственных служащих примут меры и
дальше, а Сопротивление выполнило свою задачу. Для того, чтобы решение было в нашу пользу, мы представим Вашему
несколько весомых аргументов. Они должны повлиять на будущее развитие страны.
— Если Вы представляете Сопротивление, — сказал тот же парень, обращаясь к Биллу, — то, что тогда здесь делают эти двое?
Готова поспорить, нас с Трис посетили одинаковые мысли: «Ах ты, маленький гадёныш!». Действительно, Ник с Шоном
молчали, но это не значит, что им нечего сказать. Именно они были в ЭО, а не Билл!
— Если бы не они, — Билл кивнул в сторону Ника, потом Шона, — правда ещё не скоро бы всплыла наружу. Эти смелы
достойны уважения. Они обязательно ответят на интересующие вопросы позже. Они, как никто другой, знают, что
происходило в ЭО. Николас и Шон спасли многих людей, и один из них сейчас выйдет на нашу сцену с важным объявлением.
После речи Билла, которого можно поблагодарить за стойкость, голограммы парней растворились в воздухе, это уд
публику, но и нас. Мы же просили их не спускаться на площадь! Тим тут же написал ребятам проверочное сообщение, вдр
случилось… Билл коротко ответил, что планы поменялись. Нормально придумали. Неужели они не видят, что внизу опасн
зашептались, когда парни исчезли. Невозможно было предсказать реакцию публики, если бы сейчас на сцену не вышел вз
в сопровождении Ника, Шона и Билла. На этот раз не голограммы. Я уверена в этом, потому что на их запястьях больше
дающих возможность пользоваться голосферой. Потому что я вижу Ника насквозь, в каком бы состоянии он не был. Пр
пару минут они успели сесть в аэромобиль и спуститься на главную площадь. Помимо команды Б, по обе стороны статного
два парня из Сопротивления. Они вооружены, и это обеспечит защиту четырём нашим героям. Можно выдохнуть и успок
что пока им ничего не угрожает. Полицейские уже забрали в участок несколько человек (их головы были опущены, а
шарфом) из «Идеала», вероятно, это они стреляли по мирным жителям.
— Минуточку внимания, — обратился к публике мужчина, о котором я много слышала за прошлую ночь, но ещё не ви
время он сидел с парнями из Сопротивления в другом аэромобиле, ожидая свой выход. На вид мужчине около семидеся
проведённые в ЭО, могли состарить его быстрей. Могу сказать точно, он застал Третью мировую… На нём такой же бел
красная рубашка, как и на наших мальчиках из команды Б. Все четверо напоминают мне секретных агентов. — Моё имя
Девять лет назад я был начальником государственной тюрьмы. До сегодняшнего дня я находился в Нью-Йорке на пр
заводе, работал упаковщиком на конвейере. Как говорится, с корабля на бал, — на площади значительно прибавилось
кто-то стал узнавать Роберта, особенно люди в возрасте, ведь раньше он был уважаемым человеком. — Благодаря Со
вспомнил, кем являюсь, узнал, что происходит в стране, и сейчас нахожусь здесь, в столице. Ни для кого не секрет, что
служили местом заключения преступников и убийц, но позже их заменили исправительными лагерями. Не буду повторять
в десятки раз, ЭО забирает не только свободу, но и поглощает личность. Вам решать, какая система наказания эффектив
в Корпусе, в котором я жил, нет ни одного человека, переступившего через законы Уголовного Кодекса.
— Я объясню, — сказал Билл. Я насторожилась, ведь теперь он, как и Ник с Шоном, уязвим, но этот факт понравился сл
даже взбодрились. — Изначально предполагалось, что на первых двух этажах исправительного лагеря будут жить мелки
третьем и четвёртом — преступники средней тяжести, а на пятом — убийцы. Именно убийцам должны были стирать памя
их снами, но им так же, как и всем остальным жителям Корпуса, еженедельно давали сыворотку, подавляющую эмоции и
говоря, у работников ЭО ничего не осталось от нормального человека, они просто стали предметами труда, бесплатного
долгим исследованиям и сопоставлениям мы узнали, что на пятом этаже живут люди, которые знают тайны «Идеала». Ал
уже знаете, а с Николь Уотсон Вы познакомитесь позже.
При упоминании имени Николь я вздрогнула. Какой же я дурой была, когда предложила привезти её сюда, как свид
самом деле, я и не рассчитывала, что Билл согласится на эту авантюру, но он воспринял моё предложение, как неотъ
нашего плана. Ночью он отправил своего человека на аэромобиле в Даллас, но уже без живого обмена. Сейчас в ЭО осла
поэтому можно было с уверенностью забрать оттуда Николь. Кевин, парень, которого обменяли на нас, оказал нам ещ
Кстати, по словам Билла, нашему добровольцу понравилось работать на заводе. Он нашёл Николь и предупредил, что ноч
Корпуса её будет ждать член Сопротивления, чтобы увезти её из ЭО. Я знала, что не так просто будет её убедить, поэтому
схитрить. Я попросила Билла, чтобы сначала Николь доставили к её родителям и ребёнку в Блудрим, а потом уже к нам
Конечно, малыша Томми она с собой не взяла, чтобы не подвергать его опасности, но я безумно рада, что она спустя год
Совсем скоро они будут вместе навсегда.
Таким образом, я помогла и Сопротивлению, и подруге. Уже ранним утром она была в столице, но мы ещё не видел
предоставили охрану, как Роберту, и аэромобиль, в котором она ждала своего выступления на площади. Пару часов на
поговорить по ноутскрину, и Никки объяснила мне, почему не отвечала на мои звонки в ночь нашего побега из Далласа
время мистер Грин устроил рейд по Корпусу, конечно, не без участия Грега Тиддла, ведь он командовал парадом. Николь р
началась паника в общежитии, ведь никто не ожидал подобного обращения. Каждую комнату подвергли обыску на о
запретные вещи. Когда пришла её очередь на обыск, в тумбочке, несомненно, нашли мой ноутскрин. Николь соврала,
забыла его, и она видит это чудо техники первый раз в жизни. Завидная лгунья! Когда ноутскрин оказался у неё в руках
его разбила. Ей пришлось несладко, объясняя рейдерам свою оплошность, но она не жаловалась. Николь снова рискнул
чтобы помочь нам. Если бы Эдвард Грин позвонил Нику с моего ноутскрина, мы бы подумали, что это Николь, и ответо
выдали бы свои координаты. Николь — наша спасительница. Билл предложил ей новый гардероб или машину в знак бла
она отказалась, сказав, что её сын — главная награда! А ведь ей удалось убедить соседку Британи перестать принимать сыворотку.
она отказалась, сказав, что её сын — главная награда! А ведь ей удалось убедить соседку Британи перестать принимать сыворотку.
Билл снова передал слово Роберту Паркеру, который стоит между ним и Ником (как же я хочу оказаться рядом),
закреплённый на стойке микрофон:
— Сопротивлению, заручившись помощью полиции, удалось узнать, что настоящие тюрьмы продолжают своё суще
собственно, и заключены преступники. Каждый день многие из Вас проходят мимо этой тюрьмы, которая располож
пристроенной столовой «Идеала». Подобное заведение имеется в каждом городе, где есть корпорация. Удивительно, чт
заключённых не пытались узнать об их местонахождении и судьбе, ведь из исправительных лагерей ещё никто никогда н
Роберт улыбнулся, и по его лицу рассыпались возрастные морщинки, а в добрых глазах мелькнула усталость. Он не видел
внуки. — Это было до сегодняшнего дня. Я сошлюсь на то, что «Идеал» Вас запугал, и, надеюсь, что Вы все ждёте возвр
своих невиновных родственников домой. Скажу последнее слово в оправдание Билла Мэтью. Ловцы «Идеала» называ
преступниками, на которых указывал им Грег, а именно на тех, кто знал правду о его планах и экспериментах. Откуда
спросите Вы? Если бы не знал, не оказался бы в ЭО, выводы делайте сами. Моё дело — рассказать правду, а Ваше — пов
нет. Должен откланяться и отправиться к Совету судебной власти, чтобы обсудить дальнейшее функционирование тюре
старика ещё не лишили прежних полномочий и права голоса.
Роберт Паркер в сопровождении двух вооружённых мужчин (Ник, Билл и Шон на время беззащитны) направился к
обходя толпу. Люди что-то выкрикивали ему вслед, но в образовавшейся шумихе, нам не удалось разобрать ни слов
Сопротивления, начиная с речи президента, длится всего полчаса, а кажется, что целый день.
— Спасибо, что остаётесь с нами! — впервые обратился к публике Ник. Он держится уверенно, выступления на концерт
знать. — Сейчас Вы познакомитесь с подругой моей девушки Алисы Меллоу. Николь Уотсон с первых уст опишет Вам нел
ЭО.
Неужели я дождалась выхода Николь. Она грациозно поднялась на сцену и заняла место Роберта Паркера. Слева
встали два парня, приставленные к ней, как охрана. Люди стали изучать незнакомку, я тоже не смогла оторвать от неё вз
экран. На ней бежевое льняное платье с красными каёмками на рукавах-фонариках и подоле, и оно мне хорошо знакомо. П
я сама смоделировала это платье на фабрике. Видимо, Билл купил его в Префектуме для Николь, узнав мою работу по
этикетках каждой вещи пишутся инициалы дизайнера. Хотя, откуда Билл мог об этом знать. Совпадение это или нет, мн
приятно. Образ подруги завершают каштановые волосы, заплетенные в косу.
— Всем привет, — робко сказала Николь в микрофон. Простота её слов породила в людях уважение. — Я здесь для того
Сопротивлению восстановить справедливость, как бы смешно это ни звучало. Нет, я бы никогда не подумала, что произо
Мой муж мечтал перевернуть систему, пока его не убили…
Узнаю свою Никки по манере поведения. Ей не нужно притворяться или заранее заучивать речь, чтобы народ про
доверием.
— Коул Уотсон был убит по решению «Идеала», как Вы уже догадались, потому что знал правду, — сказал Билл, к
запнулась на словах о муже. Волна тоски по нему нахлынула с новой силой, ведь Николь даже не успела оплакать люби
внушили, что она сама расправилась с мужем, обвинили в преступлении и заточили в ЭО. Можете вообразить эту без
Деспоты разделили ни в чём невиновную молодую семью. Николь лишилась не только мужа, но и ребёнка.
Билл не стал продолжать, а предоставил эту возможность Николь, ведь история принадлежит ей, какой бы горькой
месте Никки я бы уже давно сбежала со сцены, не вымолвив ни слова.
— Я год не видела моего сыночка, — сказала Николь, глядя в пол, — целый год я и не помнила о его существовании! Н
«Идеал», спросите Вы? Ещё вчера я бы ответила, что ненавижу всеми чакрами своей души, а уже сегодня я скажу, чт
воздастся по заслугам. Я верю в эффект бумеранга. Не хочу желать никому зла, я просто отпущу ситуацию. Ради ребёнк
смогу вернуться к нему. Ради того, что у Томми снова будет мама. Ради него я прощу то, что не стоило бы прощать!
Билл с трепетом взглянул на Николь, и она ответила ему печальной улыбкой. Он вынул из внутреннего кармана пиджа
показал всем фотографию Николь в обнимку с Томми. Несмотря на невысокое качество снимка, Билл открыл его размер
плазму. Изображение сильно растянулось, но это не помешало нам увидеть улыбающиеся лица двух родных людей: ма
души снова воссоединились. Слёзы подступили к глазам, Трис заметила это и протянула мне бумажный платок. Я хотела
что чувствую себя дрянью, которая посмела разъединить эту идиллию, но не смогла… Если бы не я, Николь давно бы
маленьким сыном, а не стояла бы здесь на всеобщем обозрении.
— Ты не виновата, — сказал Майк, прервав мои мысли. Он впервые отвлёкся от своего блокнота. — Если бы не ты, девуш
пор находилась в ЭО.
— Он прав, — сказала Трис, и мне стало стыдно за то, что я снова жалею себя. — Именно ты ускорила процесс воссоед
Скоро Николь окажется дома.
— Да, знаю, — ответила я, не отрываясь от экрана, показывающего нам площадь, сцену, парней и Николь, — меня прос
её слова.
Трис кивнула, сделав вид, что поверила, но я сказала правду. Я счастлива за Николь. Когда Билл выключил ноутскрин
милому малышу с золотистыми кудряшками на голове. Я его не знаю, но уже люблю. Как можно быть такими бессерде
разлучить этого кроху с матерью, лишить заботы отца?
Люди, стоящие на площади, зааплодировали. Я испытываю такие же эмоции. Некоторые девушки и женщины смахива
Никто из них не хотел бы такой же участи, её и не будет! Сегодня всё закончится, хочет того «Идеал» или нет.
— Спасибо, — прошептала Николь, но микрофон усилил звук, и все услышали её благодарность за оказанное внимание и доверие.
Николь подобна ангелу, спустившемуся с небес, посланного с важной миссией на землю. Я это чувствую. Все чувству
больше слов, чтобы убедиться в этом. Николь за несколько минут сумела растопить сердца закалённых интеллигентов и
породить в них ненависть к «Идеалу», сотрудниками которого являются. Теперь следует различать «Идеал» и Грега.
корпорация была бы другой. Возможно, такой, какой хотел её видеть дедушка Ника.
— Спасибо тебе, Николь, за искренние слова, — обратился к ней Билл и взял девушку под руку. Мне показалось, или
особенному на неё смотрит? Она улыбнулась и позволила увести себя со сцены. Люди проводили пару изучающим взгляд
подумали, что между Никки и Биллом что-то есть. Они, между прочим, неплохо смотрятся вместе…
Пэрис дождалась, когда Николь окажется за пределами видимости камер, и сказала:
— Она такая же, как ты её описывала. Мудрая и привлекательная. Рада за неё. Ты молодец, Мел!
— Да, она замечательная, — ответила я, — сегодня я вас познакомлю.
— Здорово, — сказала Пэрис, — Сопротивление, как одна большая семья.
— Посмотрите, сколько народу собралось на площади! — сказал Тим и стал переключать на ноутскрине камеры наблю
заранее были расставлены командой А. — Стены «Идеала», наверное, пусты. Все сотрудники здесь, слушают нас. Предст
жителей остальных городов!
— Интересно, как там Адам, Найджел и Дэрок? — спросила я. Благодаря им мы имеем доступ к прямому эфиру. Всё
— Интересно, как там Адам, Найджел и Дэрок? — спросила я. Благодаря им мы имеем доступ к прямому эфиру. Всё
выращивает гениев. Если бы не Грег, корпорация была бы по истине идеальна. Какая ирония.
— Простите, задумался, — сказал Тим, сегодня он, как никогда серьёзен, — пару минут назад они написали, что
лаборатории. Найджел сломал руку во время борьбы с охраной, у Адама ранено плечо, он не успел потерять много кро
только ушибы. Без физической подготовки они смогли достойно выстоять. Я имею в виду, что не каждый смог бы потя
«Идеала».
— Понимаю, — сказала я, — могло быть и хуже. У меня только перестали трястись коленки от страха за их безопасность. А теперь Ник,
Шон и Билл у всех на виду, неизвестно, что у людей на уме…
— Шутишь? — искренне удивился Тим. — Рядом с ними вооружённые парни, да и наши ребята не слабые. Корпорац
полицией. Те, кто стрелял, уже в участке, поэтому вряд ли кто-то снова откроет огонь, — он не пытается меня успокои
факту. Его слова убедили не только меня, но и Пэрис, Трис и Майка, судя по их спокойным лицам.
Охрана, проводившая Николь, вернулась на сцену. Тим снова переключил камеру, и мы все уставились в экран. То, чт
гарантирует безопасность не только парням, но и всему городу, даже стране! Двое мужчин в полицейской форме вывели
Грега Тиддла собственной персоны. Он в наручниках, волосы взъерошены, и чёрный костюм завершает мрачную персо
узнаешь, кто это. Мы поняли, что это Грег только при увеличении картинки. Кажется, кроме нас, никто больше и не обрат
то, что происходит возле «Идеала», тем более сцена находится напротив здания.
— Можешь увеличить этот кадр? — спросила я Тима при виде женщины в красном брючном костюме с коротким
волосами.
— Да, конечно. Что случилось?
— Нужно кое-что проверить, — ответила я.
Мои неожиданные предположения и странные идеи уже никого не удивляют, и Тим сделал так, как я попросила. Мы
Грега посадили в машину и захлопнули за ним дверь. Удивительно, что он не стал сопротивляться, хотя это не в его ин
заинтересовало другое. Возле входа в «Идеал» практически никого нет, только карета «скорой помощи», в которую то
накрытое одеялом тело на носилках. Мы с Трис переглянулись и негласно пришли к выводу, что наши ребята живы! Пол
уехали, и на пороге осталась одна-единственная женщина. Я успела разглядеть её лицо, прежде чем она спрятала его в л
на идеально чистые ступени, и её спина затряслась от рыданий. Не зря женщина сразу показалась мне знакомой. Это мам
Стелла, которая пыталась меня спасти от своего мужа в ярко-красном костюме. У них это семейный цвет? Я так и не расс
этом воспоминании, о страшном дне, когда мне стёрли память…
— Мел, ты побледнела. Что ты там увидела? Выпей, — услышала я голос, который не смогла распознать из-за шума в
Кто-то протянул мне бутылку с минеральной водой, но я не приняла её, пока не сказала:
— Мне срочно нужно вниз!
Глава 31. Николас. Цена власти
Судьба часто предоставляет нам выбор,
и мы никогда не узнаем, что было бы, если…
Пока Билл провожал Николь до аэромобиля, взгляды всех собравшихся принадлежали только им обоим. Это избавило
неожиданных вопросов из толпы, на которые сложно с ходу найти ответ. Судя по нарастающему количеству людей, на
восприняли, как серьёзное выступление. Именно этого мы и добивались. Дальше борозды правления будут переданы
последнее слово остаётся за ними.
— Смотри, кого-то выводят из корпорации, — шепнул мне Шон, стоящий в шаге от меня.
— Надеюсь, больше не будет сюрпризов, и так много пострадавших, — ответил я, стараясь держать непреклонный ви
заметят что-то неладное. Народ стоит спиной к «Идеалу», поэтому картина происходящего доступна только нам с
остальным командам. При мысли о Мелоди, сердце вырывается из груди. Она, наверно, места себе не находит при виде этого хаоса…
— Думаю, если что-то будет намечаться, парни нас предупредят, — сказал Шон и продолжил, когда полиция со «скор
покинули территорию «Идеала». — Как думаешь, кого задержали?
Меня тоже интересует этот вопрос, но мы стоим слишком далеко, чтобы можно было рассмотреть лицо человека в нар
задержанных может оказаться мой отец, поскольку он — правая рука Грега. Папа уже несколько лет является нач
кибернетики. Полиция будет подозревать каждого человека, наделённого властью в «Идеале». Дураку ясно, что они бы
тайны Грега. За соучастие тоже накажут, вот только каким будет приговор, неизвестно: настоящая тюрьма или исправительный лагерь. Всё
так запутано, и только Сопротивление может положить начало жизни без экспериментов… Мне даже стало жаль Грега
впутан в эту историю. Могу представить, какие чувства сейчас испытывает Адам. Он останется один, если Грега посадя
пару лет живёт отдельно, всё равно у него был родственник, к которому он мог обратиться. Сомневаюсь, что Грег был с
потому что всегда был занят своими зловещими планами. Адам рос без мужского воспитания и даже побаивался дядю, н
избежал участи приюта. Не скажу, что мой отец уделял мне много внимания и был примером для подражания, но всё же
Дэрок всегда был его любимчиком, потому что он не предал семейное дело. Мать никогда не простит меня, если отца
соучастие и укрывательство, но назад пути уже нет. И на этот раз Дэрок на моей стороне.
Я не успел ответить Шону на его вопрос, потому что Билл уже занял своё место на сцене справа от меня. Он кивнул мн
что пора начинать речь.
— Ещё раз поприветствую Вас, жители страны, — сказал я, глядя в толпу и ища в незнакомых лицах поддержку. Пред
на меня отец и рассержена мать, мои слова окончательно добьют их. — Мы предоставим Вам последний аргумент, под
жестокость некоторых членов «Идеала». Мы не просим Вас верить Сопротивлению, просим лишь задуматься: какое буду
для себя, своих детей и страны. Мы недавно оправились от Третьей мировой войны и в продолжении не нуждаемся, вер
руках судьба каждого из городов страны, как производственного, так и элитного. Пора прекратить проводить эту грань
богатые и бедные… Никто из Вас не знает, как на самом деле живут люди, например, в Далласе. Вы напрочь о
контактировать с ними, не считая экспортёров и импортёров готовой продукции, конечно. А зря! Они такие же достойн
мы. Многие из них занимают высокие должности на заводе, они умны и воспитаны. Нас объединяет ограничение своб
думаете, что свободны, то ошибаетесь! Наша свобода мнима и завуалирована. Мы находимся в плену славы и богатс
производственных городов — в плену назначенного пути. «Идеал» навязал нам свои принципы и стереотипы. Пора у
полагаясь на своё мнение, на свой выбор. Уверен, некоторые из Вас в глубине души хотели бы стать, к примеру, фармацев
а не каскадёром в Сансити. Список наших профессий заметно укоротился по сравнению с довоенным временем. Раньше
был присущ конкретному городу, потому что это глупо и неправильно. Вы знаете, что перемещение по элитным города
повторюсь, доступ к производственным городам для нас закрыт! Мне даже пришлось пойти на преступление, чтобы ст
одежды, — на этих словах люди рассмеялись. Только сейчас они поверили, что Ник Миллер не виновен, как и Алиса М
конечно, люблю свою издательскую работу, но и завод полон творческих возможностей. Только задумайтесь о том, ч
открылся новый мир, который тщательно скрывали! Я рос, зная о существовании этой лжи, поэтому она не является для
Но я рад быть одним из тех людей, который снимет шоры. Давайте же предоставим друг другу второй шанс и предотврат
войну. Будьте сильными, сопротивляйтесь!
Я закончил свою речь словами, написанными Мел для статьи. Люди запомнили их ещё тогда, а сейчас зааплодировали в
или чего-то ещё. Кровь прилила к моему лицу, и я первый раз пожалел, что сейчас вместо меня не голограмма. Она не м
такие мелочи, как дрожь или смущение.
— Николас не преувеличил, когда сказал о войне, — обратился к публике Шон, как Билл, он собран и сдержан. — Можн
уже началась. Подумайте о людях, которые недавно узнали, что незаслуженно провели долгие месяцы, а может, и год
Особенно тяжело пришлось тем, у кого была стёрта память, но члены Сопротивления активно помогают им справиться с
потоком информации. Не забывайте, что фабрики — это одно, а ЭО — совсем другое. В Корпусах все похожи на зомби. Б
неэмоциональны и подавлены. Таково действие сыворотки, которую еженедельно употребляют заключённые. Так
специальной книге правил. Не хватит и дня, чтобы рассказать все те постановления и расписанный режим дня. Можно дол
лучше один раз всё увидеть собственными глазами. Пожалуйста, повернитесь в сторону плазмы, чтобы посмотреть прямой эфир из ЭО.
Люди немедленно сделали так, как попросил Шон. Мне тоже интересно посмотреть на то, как изменился Корпус за
отсутствия. Этой ночью по приказу Билла были отключены все микрочипы, несколько человек в лаборатории трудилис
всех существующих комбинаций. Горжусь своей девочкой, ведь именно она сообразила, как нам сможет помочь иден
номер. За несколько часов люди вряд ли успели прийти в себя, но, по крайней мере, уже наслышаны о происходящем в ст
видели выступление президента и всё, что за ним последовало. Благодаря команде А.
Включился экран, началась трансляция, и я узнал наш бывший Корпус по зелёным стенам. Вижу знакомое лицо. Это Ке
которого обменял нас Билл. Он снимает на свой ноутскрин происходящие события. Людей словно подменили. Они боль
безжизненными и пустыми. Корпус ожил и перестал быть тюрьмой. Никто из собравшихся в зале общежития не одет в зел
По идее, они сейчас должны сидеть в библиотеке, играть в домино или заниматься другими привычными делами,
воскресенье. Что-то мне подсказывает, что они не пошли бы на завод, будь это рабочий день. Знак протеста налицо, и э
радовать. Как только Кевин сообразил, что прямая трансляция по всем каналам уже началась, он поздоровался с жителя
был прав, когда говорил, что парню пришлась по вкусу новая работа на фабрике не только в качестве дизайнера, но и ре
является сейчас.
является сейчас.
— Кевин, как обстановка в ЭО? — спросил Билл. Их переговоры напомнили мне передачу новостей по центральному т
когда ведущий и репортёр находятся в разных городах. Нам крупно повезло, что в Сопротивлении есть такой хороший
Адам. Благодаря его защитным паролям вся страна может лицезреть на главную площадь Префектума и Корпус Далласа.
— Боевая, — коротко ответил Кевин, и это слово послужило красной тряпкой для рабочих фабрики. Они стали кри
«Свергнуть Идеал!».
Сначала эта бурная выходка повергла жителей Префектума в шок, но спустя несколько секунд они стали вторить «п
ЭО. Без всякого угрызения совести и стеснения. Полиция отреагировала мгновенно. Стражи порядка окружили вход
чтобы, не дай Бог, ничего не случилось. Толпа по своей природе страшна, а толпа, одержимая победой и агрессией, те
поспорить, эти эрудиты не способны на жестокость, но меры безопасности в сложившейся ситуации логичны и необходи
историю создания Идеального Общества люди скандируют фразу против своей организации. После войны такого
случалось. Все думали, что жизнь стала идеальной и беззаботной, но глубоко заблуждались. Дед рассказывал, что в
бунты и протесты среди рабочих были распространены. По сути, мы не продвинулись ни на шаг вперёд в своём развитии.
— Это мы видим, — сказал Билл, когда гул немного стих, — означает ли это застой производства?
— Люди настроены серьёзно, — ответил Кевин, направляя камеру на себя. Он возбуждён и, боюсь, может взболтнуть л
же самое происходит и в четырёх остальных Корпусах. Около тысячи человек пришли в себя и готовы поддержать
Никому бы не понравилось, что кто-то свыше управляет его эмоциями и сознанием. Производство не будет прекращено, е
людей оправдают и вернут им права.
— Мы не станем лишать страну пищи, медикаментов, одежды и ресурсов из-за придурка, возомнившего себя гение
мира! — парень, выкрикнувший из Корпуса, имел в виду Грега. И этот парень мне хорошо знаком. Джо. Он был нашим на
заводе. Подумать только! Раньше бы я сказал, что Джо и протест — понятия несовместимые. Он даже выглядит моло
назад. Мел тоже приятно удивится, когда узнает парня.
— Рад это слышать, — сказал Билл, не обращая внимания на остальные речи, иначе это могло бы занять весь день. — М
возможное, чтобы предотвратить плачевный исход для каждого из нас. Мы свяжемся с Вами позже, после дальнейших
Оставайтесь сильными!
У Кевина не было возможности ответить, потому что трансляция из ЭО сменилась изображением вице-президента, сид
своего кабинета. Он испугался, раз не появился на площади собственной персоной, и в этом его нельзя винить. Лю
удивились появлению на экране Пола Амри, подумав, что это запланированная часть митинга. Может, я ошибаюсь.
— Приветствую Вас, — начал вице-президент без тени улыбки на лице. Его редко можно было увидеть в новос
конференциях, потому что Ламберт Шарм всегда был в центре внимания. Любимец народа, ложно-признанный правитель
Алиэнсе и занимается там политическими делами, не вмешиваясь в дела «Идеала», а, как оказалось, порой вмешиваться
Мне с трудом удалось попасть в эфир, и я уже собирался лично посетить главную площадь. Позвольте сказать пару слов
Совет не лишил меня этого права. Поверьте,